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Insensato Corao

"Summer Storm"

Letitia Healy

Para quem havia sempre morado em Toronto, a capital, aquela regio montanhosa
e florida do interior do Canad, onde Simon Wade morava, era um paraso. E ainda bem
que a natureza era bela e acolhedora, porque o ambiente que Jane enfrentava na casa
de.Simon, trabalhando como sua secretria, era insuportvel. Ela no estava habituada a
conviver com celebridades, e o prprio Simon era uma delas.
Escritor de sucesso, ele era respeitado e conhecido em todo o pas. Sua ex-mulher,
uma atriz da moda, vivia rodeada pelos rostos que povoavam as capas das revistas mais
vendidas. E ela odiava Jane. Jovem demais, tmida demais, Jane no tinha coragem de
revelar nem a si mesma que estava perdidamente apaixonada por Simon. Mas um dia ele
descobriu. E, cnico, resolveu tirar vantagem disso.

Digitalizao: Tinna
Reviso: Crysty

Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

Copyright: SILHOUETTE BOOKS


Tftulo original: "SUMMER STORM"
Publicado originalmente em 1980 pela
SUhouette Books, New York, N.Y., USA
Traduo: LUZIA ROXO PIMENTEL
Copyright para a lngua portuguesa: 1982
ABRIL S.A. CULTURAL E INDUSTRIAL So Paulo
Composto na LINOART e
impresso nas oficinas do
CIRCULO DO LIVRO S.A.
Capa: ILUSTRAO SILHOUETTE

Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

CAPITULO I

Era um daqueles dias perfeitos de maio. Para os moradores do sul de Ontrio, os


primeiros raios de sol representavam a alegria da chegada do vero. Mas para Jane
Sullivan isso no tinha importncia no momento. O trfego era fcil e ela olhava os
campos, as rvores que se perdiam no horizonte, de ambos os lados da estrada. Mas seu
olhar era distrado e a beleza da paisagem no parecia lhe causar grande impresso.
Tambm, tantas mudanas tinham acontecido em sua vida nos ltimos tempos, e to
rapidamente, que seu corao estava entristecido.
Primeiro, a morte repentina de seu amado pai. Havia cuidado dele com toda
devoo, durante longos dias, recusando-se, apesar de seus pedidos, a intern-lo num
hospital. Sabia que a doena era crnica e incurvel. Ele no queria que ela sofresse,
vendo-o morrer. Por outro lado, a presena dela ali o acalmava.
Mesmo quando j se espera a fatalidade, o golpe final no deixa de ser terrvel.
Principalmente para Jane, que era muito unida ao pai. Muitas vezes ele disse, com um
sorriso gentil:
Ns s temos um ao outro.
As recordaes da me eram poucas. Tentava muitas vezes lembrar os traos do
rosto dela, mas no tinha certeza se o quadro que conseguia formar era verdadeiro ou
apenas produto de sua imaginao. Sempre se lembrava da me como uma figura de
conto de fadas, pois a adorava.
Jane s tinha seis anos quando a me morreu. Tudo o que sabia sobre ela havia
sido contado por outras pessoas. As recordaes eram confusas. Uma irm de seu pai
lhe dissera que a me tinha ido para o cu, tentando consol-la com o fato de que Deus
amava muito as pessoas que levava embora. Aquilo tinha confundido completamente
Jane em sua infncia, pois sempre lhe falavam sobre a bondade de Deus. E se Ele
existisse mesmo, no entendia como podia ser to egosta a ponto de levar a me. Jane
precisava muito dela.
Lembrava-se da tristeza do pai, de seu silncio e do fato de que nunca tinha se
recuperado completamente da perda da esposa. Mesmo que de vez em quando ele
conseguisse afastar os pensamentos do assunto, aquela perda tinha sido irreparvel; e
durante os dezessete anos seguintes ele se ligou cada vez mais a Jane. Nunca ocorreu a
nenhum dos dois que aquela unio perfeita no fosse uma coisa boa. Em vez de se
divertir com amigas de sua idade, Jane passou a compartilhar o amor do pai pelos
personagens dos livros que tanto amava.
Sabe por que escolhemos o nome Jane para voc? ele perguntou, no dia em
que ela fez catorze anos e recebeu de presente uma coleo dos livros de Jane Austen.
por que esse o nome de uma das minhas autoras favoritas; espero que voc
aprenda a apreci-la como eu.
Jane ficou comovida com o comentrio e aquilo ajudou a superar a tristeza que
sentira ao ouvir duas coleguinhas de classe se referindo a ela como "a feia Jane".
Entretanto, mesmo aos catorze anos, Jane j havia aprendido a ser honesta consigo
mesma. Olhava-se longamente no espelho e tinha de admitir que seu rosto no era
bonito. Era alta, magra, tinha olhos azuis enormes e cabelos loiros, dourados e muito
rebeldes. No parecia em nada com a romntica Jane Austen. Aquele comentrio "feia
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Jane" era algo que ela jamais conseguia se livrar. Mesmo aos dezesseis anos, quando
comeou a desabrochar quase como num milagre e seu corpo se transformou e ganhou
curvas acentuadas, ainda se considerava feia e desajeitada, apesar de j ter conseguido
ajeitar os cabelos com graa. O que via no espelho no era o bastante: precisava da
opinio de outra pessoa para aceitar a idia de que era uma mulher bonita.
Nunca ocorreu a seu pai fazer comentrios sobre a beleza dela. Talvez, se Jane
tivesse percebido que ele passara a ignorar a beleza em geral, as coisas fossem
diferentes. Nunca lhe passou pela cabea que o pai tinha medo de que ela fosse
desejada por outro homem e o deixasse.
Jane interrompeu suas divagaes para voltar realidade e prestar ateno ao
caminho que fazia. Tinha sado da estrada principal e agora dirigia o pequeno carro em
direo ao alto do morro, atravs de uma trilha cheia de curvas, que acentuava ainda
mais a beleza da paisagem. As cercas brancas das fazendas seriam para impedir que os
cavalos puros-sangues escapassem. As curvas exigiam concentrao, afastando seus
pensamentos daquela noite terrvel em que o pai morrera. Fora um golpe duro, mas o pior
tinha sido ouvir as palavras dele, antes de morrer.
Sua me no morreu ele havia murmurado. Ela fugiu com um outro
professor, muito mais jovem. A esposa dele se suicidou.
Jane estremeceu, de novo, ao lembrar aquilo. No sabia mais nenhum outro
detalhe. Ser que a me ainda estava viva? Mas que diferena fazia? No pensava em
procur-la. A idia da morte dela tinha sido difcil demais para uma garotinha de seis
anos, mas o fato de, nesse tempo todo, a me nem pensar nela, era ainda mais
insuportvel.
Diminuiu a velocidade e parou perto de uma pequena cidade, tentando concentrarse nas instrues que havia recebido para encontrar o caminho. Desacostumada a uma
vida cheia de mudanas, sentia-se agora quase insegura. A carreira do pai, como
professor de literatura inglesa na Universidade York, a casa confortvel em Mississauga,
um subrbio de Toronto... seu prprio trabalho em ps-graduao e os anos ajudando o
pai no livro que ele nunca terminou... tinha sido sempre uma vida regrada e bem
planejada. E estava completamente despreparada para aquele pesadelo que fora a morte
dele.
Ainda bem que recebeu alguma ajuda. Quando um amigo do pai, um outro
professor de ingls, se aproximou dela, logo aps o funeral, e lhe ofereceu um emprego
interessante, ela concordou quase automaticamente. Sabia que precisava ir embora,
comear uma vida nova.
E quando ele mencionou o nome da pessoa para quem ela iria trabalhar, Jane nem
percebeu de quem se tratava. Em matria de livros, no costumava ler os best-sellers. S
depois, quando o amigo do pai repetiu que se tratava de Simon Wade, cujos trs ltimos
livros tinham sido transformados em filmes, ela ficou espantadssima. Fazer pesquisa
para as obras didticas do pai era uma coisa muito diferente do trabalho que faria para
Simon Wade... catalogar a imensa biblioteca que ele possua. Ia adorar aquilo! Uma
biblioteca, pblica ou particular, sempre fora seu lugar favorito.
O carro subiu pelas ladeiras da cidade e Jane procurou concentrar-se no caminho
que lhe fora indicado por telefone, A voz do homem era profunda, com uma entonao
diferente, que logo lhe chamou a ateno. Parecia mais a voz de um ator que a de um
escritor.
Entre esquerda, na Lateral 50 ele tinha dito , depois siga pela estrada.
Ento, se olhar direita, ver um moinho de vento, e logo atrs dele uma casa. A estrada
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para a casa perigosa. Os ventos so fortes aqui. Portanto, tome cuidado. Entendeu
bem?
Jane tinha ficado surpresa com a severidade do tom da ltima pergunta e sentiu-se
tentada a responder que no era nenhuma idiota, incapaz de seguir indicaes simples.
Mas respondeu educadamente que sim, que tinha entendido perfeitamente.
Agora que estava entrando na Lateral 50, observou a distncia e sentiu-se
satisfeita. Aquele lugar parecia a paisagem ideal para se viver. Dos dois lados da estrada
havia montanhas suaves e pequenas rvores. As cercas brancas subiam e desciam pelas
elevaes e tudo indicava que a vida ali era tranqila, transcorrendo numa espcie de
paraso. Fazendas antigas e modernas se misturavam paisagem e havia, at, um
extico chal de troncos.
Jane procurou prestar ateno estrada, mas no viu sinal de nenhum moinho de
vento, direita. Continuou por mais um quilmetro e nada... frente, havia uma subida e
ela decidiu seguir por ali. Talvez fosse preciso subir um pouco mais, para descobrir o tal
moinho. Dirigiu com cuidado, lentamente, passando j3or mais casas bonitas e, depois de
percorrer trs quilmetros, teve de admitir que tinha entrado no caminho errado. Comeou
a ficar nervosa, lembrando o tom de voz do escritor ao dar-lhe as explicaes sobre o
caminho. J estava quinze minutos atrasada para a reunio. Decidiu voltar Lateral 50 e
procurou, no topo de todas as elevaes, o moinho de vento. Chegando ao fim da lateral,
de volta via expressa, viu um bangal moderno por ali e resolveu que o melhor era dar
um telefonema para Simon Wade. O casal que morava na casa foi muito simptico e ela
fez a ligao.
Do outro lado da linha, ele agiu como se j esperasse que ela se perdesse.
Fique onde est. Vou busc-la. Jane se sentiu como uma criana tola.
Poucos minutos depois, um Jaguar prateado se aproximou, parando ao lado de seu
carro. Jane estranhou muito, ao v-lo. Pensava que Simon Wade fosse mais velho.
Talvez a sofisticao dos filmes que havia visto, baseados nos livros dele, lhe tivessem
dado a impresso de que o autor fosse um velho decadente. Mas ele teria no mximo
trinta e cinco anos. Era bem mais alto do que ela, tinha cabelos pretos e olhos azuis, que
se tornavam ainda mais expressivos em contraste com a pele bronzeada. Era bem magro,
o que dava para notar pela camisa de gola alta e jeans bem justo que usava. Tinha
ombros largos e msculos firmes nos braos.
Jane sentiu-se completamente intimidada por aquela criatura estranha, que a
olhava intensamente. Sua experincia com homens se resumia aos estudantes da
Universidade e aos colegas de seu pai.
Sentiu que no estava vestida de modo adequado para o campo. Quisera causar
boa impresso ao novo chefe e agora percebia que sua saia pregueada, a blusa e o
blazer, justamente com os cabelos presos num coque, a faziam parecer uma professora
da Universidade.
Ento, voc acabou se perdendo? ele perguntou. O que aconteceu? No
entendeu minhas explicaes?
Jane sentiu que encolhia diante daquele tom de voz forte e ressonante e
respondeu, trmula:
No sei o que aconteceu. Segui suas instrues, mas no vi nenhum moinho de
vento, direita da estrada.
Bem, entre no carro e siga-me ele disse, sarcstico. Siga de perto, mas
no demais, por favor.
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Ela mal teve tempo de dar a partida e o Jaguar j estava desaparecendo na poeira.
Procurou controlar as lgrimas. Desde a morte do pai, as lgrimas estavam sempre
ameaando saltar de seus olhos. A frieza daquele estranho lhe parecia insuportvel.
Esfregou os olhos e tentou segui-lo. Passaram pela estrada em que ela tinha entrado e,
subindo por uma ladeira, Jane percebeu que a quilometragem era muito diferente da que
ele havia lhe indicado. Quando, finalmente, ele diminuiu a velocidade, a raiva j tinha
secado suas lgrimas. Ele havia cometido o erro. Dera-lhe instrues vagas, descuidadamente, e a fizera se sentir tola, como se a culpa do engano fosse dela.
Que homem estpido e arrogante ele , ela disse para si mesma, quando entraram
na alameda cheia de curvas que conduzia casa. Jane levantou os olhos e engoliu em
seco. No topo de uma elevao estava o moinho de vento, uma estranha silhueta preta,
delineada contra o cu azul. E, um pouco mais atrs, a casa mais linda que ela havia visto
por ali.

CAPITULO II

Simon Wade foi dar instrues empregada sobre o jantar. Desde que o
encontrara, s agora Jane conseguia se descontrair um pouco. Quando viu a casa, ficou
quase sem flego, imaginando que estava entrando numa paisagem de conto de fadas.
Ali, a arquitetura moderna se misturava com o estilo medieval: tudo era rstico naquela
construo de pedra e madeira, com um ponto marcante na parte da frente da casa: uma
torre redonda. Tinha trs andares, porta de vidro e imensas janelas colocadas a intervalos
estratgicos, que proporcionavam uma tima viso dos campos ao redor.
A sala, onde Jane agora esperava, era redonda, compondo o primeiro andar da
torre. Tinha paredes brancas e, no cho, um tapete marrom e dourado. Os mveis
pareciam bem confortveis. As poltronas eram grandes e macias. Havia uma imensa
lareira e outros dois sofs. Nas mesinhas, abajures de cermica iluminavam tudo
suavemente e, diante de um dos sofs, uma enorme porta de vidro deixava ver o cenrio,
l fora. Entre as vrias janelas havia mesinhas com enfeites. Ao observar todos aqueles
detalhes, imaginou quem havia tido o trabalho de deixar a sala o mais confortvel
possvel.
Antes de entrar na casa, Jane tinha visto as diversas janelas no segundo e terceiro
andares, que davam para os quartos. Teve a impresso de que quem estivesse ali ia se
sentir como Deus olhando o Universo. Ser que era essa realmente a sensao que
Simon Wade procurara, construir aquela casa?
L fora, o clima ia mudando bruscamente. As montanhas estavam agora cobertas
de neblina, que descia aos poucos e j estava comeando a embaar o topo de algumas
rvores. Jane se sentiu como numa nuvem flutuante.
Simon Wade voltou nesse momento e olhou pela janela, consternado. Jane teve a
impresso de que aquela mudana de clima ia tornar bem difcil sua viagem de volta a
Toronto,
Que mudana! ele comentou. Essa uma das coisas de que eu gosto,
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neste lugar. O clima est sempre mudando. Alguns dias isso chega a acontecer mais de
dez vezes, s pela manh. Ningum se aborrece.
Est muito bem para o senhor ela respondeu, um pouco aborrecida. Talvez
fosse tpico dele pensar s em si mesmo. Mas eu tenho de voltar a Toronto.
Minha querida jovem, uma coisa que precisa aprender, se aceitar este emprego,
que no se discute com o clima daqui. Se continuar assim, voc simplesmente ter de
ficar aqui.
Oh... mas, no posso! Ela estava chocada diante da sugesto dele e isso
transpareceu em sua voz.
Qual o problema, querida? Tem medo de que eu tente seduzir voc? ele
perguntou, num tom divertido.
Garanto que essa idia nunca me ocorreu respondeu ela, enrubescendo e
procurando manter a voz calma.
Mas por que no? Voc uma jovem atraente e sabe disso.
Agora Jane se sentia furiosa. Sua imagem de "feia Jane" era to forte que tinha
certeza de que ele estava fazendo algum tipo de brincadeira ridcula com ela.
Sr. Wade, preciso voltar para a cidade antes que o nevoeiro fique mais forte.
No seja tola. No vai conseguir passar do p da montanha. Alm do mais,
ainda no discutimos seu emprego e este foi o motivo de voc vir aqui, no foi? Ele
parecia ter perdido a pacincia, pois sua voz era bem rspida agora. Ela simplesmente
concordou, com um gesto de cabea.
De qualquer modo ele continuou , vamos almoar e depois conversaremos.
Ento veremos como fica o tempo. Se voc tiver de passar a noite aqui, a sra. Armitage
tambm ficar, para lhe fazer companhia. E se aceitar o emprego, ter de ficar aqui. No
preciso ir e vir todos os dias. Uma hora e meia guiando pela manh, principalmente no
inverno, muito cansativo.
Jane tinha de admitir, para si mesma, que aquilo era verdade. Afinal, precisava do
emprego e tinha se apaixonado pela casa, assim como pelos campos ao redor. Talvez
aprendesse a tolerar o detestvel sr. Wade, se isso significasse que podia passar o resto
de seus dias no paraso.
A sra. Armitage serviu um almoo delicioso. Era uma mulher quieta, eficiente e
gentil. Preocupou-se com Jane e sorriu para ela com simpatia, transmitindo-lhe a certeza
de que, se aceitasse o emprego, pelo menos teria a empregada como amiga.
A sala de jantar era pequena, tambm branca e com o piso de madeira encerado.
Jane percebeu que, apesar do ar mundano de Simon Wade, ele no devia receber muita
gente para jantar. Ali havia duas vitrinas baixas, com prateleiras de vidro, expondo as
porcelanas mais lindas que ela j vira na vida. Uma porta de vidro dava para um terrao
decorado com mveis para exteriores e Jane achou que, se o dia tivesse continuado bom,
talvez eles almoassem l. Quadros exticos enfeitavam todas as paredes. A decorao
revelava o gosto refinado do proprietrio da casa.
Depois de terminarem o almoo, Simon se mostrou um pouco mais humano,
enquanto descrevia os deveres dela. Seu entusiasmo quase infantil pelo novo livro era
contagiante. Seria uma novela histrica situada na Irlanda, no tempo de Cromwell. Uma
histria de amor entre uma irlandesa e um dos oficiais de Cromwell.
Uma coisa difcil de acontecer Jane comentou, talvez estimulada pelo efeito
do vinho espanhol.
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Vejo que sabe algo sobre a histria da Irlanda. No pense que no levei isso em
considerao, ao oferecer-lhe o emprego. Afinal, seu nome Sullivan.
Jane sorriu e Simon, talvez comovido com o ar triste da moa, continuou:
Tinha decidido que minha herona seria uma irlandesa morena... cabelos
negros, olhos verdes, mas... depois de v-la, srta. Sullivan, acho que vou mudar a
imagem dela. Talvez cabelos loiro-escuros e olhos azul-acinzentados sejam mais
apropriados.
A voz dele tinha se tornado mais profunda e brincalhona, uma combinao que ia
bem com seu olhar insolente, ao analisar o rosto dela e tambm a parte do corpo que era
visvel acima da mesa. Jane sentiu que estremecia. De repente, teve a ntida conscincia
da masculinidade dele, revelada por seus ombros fortes, pela tenso em seus dedos
longos que seguravam o clice e pelo modo como ele a olhava. Nenhum homem a
observara assim, antes. Jane pensou, desesperada, que precisava desviar a conversa
para algum assunto mais seguro.
Com grande esforo para manter a voz calma, perguntou:
E quanto ao outro trabalho... o de catalogar a sua biblioteca?
Ele permaneceu em silncio por um instante, observando-a preguiosamente.
Ento sentou-se, ereto, tornando-se completamente impessoal, como se estivesse
apenas tratando de negcios.
Bem, para ser franco, minha biblioteca est na maior confuso. Juntei livros
durante toda a vida e eles esto jogados l no meu estdio. Devem ser catalogados e
colocados em ordem. S assim vou saber o que tenho. Meu estdio fica no terceiro andar,
na parte da frente da casa, e l que voc vai passar a maior parte do tempo.
Quer dizer que o seu estdio no alto da torre? Jane respirou fundo. Que
lugar perfeito para trabalhar!
Ento gostou da minha casa?
Oh, sim! linda! Estava entusiasmada e ele riu. Uma risada alta, profunda,
ressonante.
Ento, venha, vou mostrar-lhe o estdio. Ele se levantou e estendeu a mo
para ela.
Jane ignorou aquela mo estendida, mas seguiu-o, curiosa, querendo conhecer
mais a casa de conto de fadas.
Como j tinha reparado, a escada em espiral conduzia aos andares superiores.
Ficava escondida atrs da sala de visitas, num canto. Ali, as paredes estavam cobertas
por estantes de livros.
Tudo isso o excedente do meu estdio. Tem de ser catalogado tambm.
Ele indicou as estantes perto da escada.
Jane subiu na frente, sentindo-se insegura naquela escada redonda. Crescera
gostando de livros e achava que a leitura era uma virtude. Mas seu encontro com Simon
Wade no a deixava acreditar que ele tivesse muitas virtudes. Mudava tanto quanto o
clima daquela regio. Num momento era sarcstico, quase cruel; no outro, entusiasmado
como um garotinho, e tambm insolente e insinuante. Todas essas facetas de seu carter
tinham sido reveladas durante o almoo. Ao lembrar dos olhos profundos dele, tropeou,
mas a mo firme de Simon a segurou pela cintura.
No estou acostumada com alturas conseguiu dizer.
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Ele respondeu, naquele tom baixo e distante:


Bem, teremos de superar isso tambm, no ? Sua mo continuou na cintura
dela at que terminaram de subir.
Jane respirou fundo, ao olhar ao redor. Se as outras partes da casa j indicavam
que ele tinha bom gosto, o segundo andar era ainda mais maravilhoso. Se Jane tivesse
de descrev-lo, diria: "suntuoso como Hollywood". As paredes eram cobertas com papel
dourado, os corredores acarpetados em branco. Vrias arcas arredondadas, feitas de
encomenda, acomodavam-se contra as paredes. Os enfeites eram as mais estranhas
obras de arte que Jane j tinha visto: vasos chineses, peas de cristal, ornamentos
africanos e vasos de cermica cheios de flores.
A porta de um quarto estava aberta, mas Jane s conseguiu ver que tinha uma
enorme janela de vidro, dando para a frente da casa.
Uma vista linda, no? Simon perguntou. Entre e d uma olhada. Afinal,
este o quarto mais importante da casa.
A voz dele parecia to ameaadora que ela se sentiu encolher por dentro. Alm de
embarao, sentia vergonha por aquele comportamento inconveniente... Os dedos fortes
de Simon seguravam seu pulso, com tanta presso, que ela quase gritou. Sem cerimnia,
ele a puxou para dentro do quarto. L, soltou-a to de repente que ela quase caiu.
Este era o quarto da minha esposa.
A voz dele era baixa e amarga. Fez um gesto em direo aos quadros sobre a
lareira, onde havia o retrato da mulher mais linda que Jane j vira. De repente, ela a
reconheceu. Os cabelos pretos, aquela pele clara, quase transparente, os olhos verdes
como jade, ligeiramente puxados, davam-lhe um ar quase oriental... Parecia estar coberta
apenas por um imenso chal de seda, com estampas exticas, arrumado nos ombros e
mostrando as curvas dos seios. Era Mona Moore, a atriz.
Simon Wade olhou o quadro com uma expresso to intensa que Jane virou o
rosto, chocada como se estivesse presenciando uma cena muito ntima entre estranhos.
Observou o resto do quarto. Como a sala, ali tambm as janelas revelavam a vista
do campo. As cortinas eram de veludo vermelho, as paredes cobertas de papel claro e, no
cho, havia um tapete grosso e cinzento. Uma enorme penteadeira se acomodava num
canto e as outras paredes eram cobertas de armrio. Durante um momento, Jane viu sua
imagem refletida num espelho. Depois, automaticamente, voltou a olhar o retrato. Sentiuse ainda mais feia, ao comparar-se mulher do quadro.
Simon virou-se de repente e, em sua voz, ainda havia aquele tom de raiva.
J viu o suficiente? Jane sentiu que, de novo, as lgrimas estavam prestes a
saltar de seus olhos. Talvez ele estivesse certo em culp-la por abrir uma velha ferida.
Mas como ela podia adivinhar que, s por mostrar curiosidade em relao quele lindo
quarto, iria mago-lo tanto?
Tomaram novamente a escada em espiral. Desta vez Jane subiu calmamente, sem
olhar para baixo. No tinha vontade de sentir aquelas mos fortes segurando-a outra vez.
Sabia que, agora, elas seriam ainda menos gentis.
A escada dava diretamente para o estdio, que ocupava quase todo o terceiro
andar da torre. De um lado havia uma porta e Jane achou que ali ficavam o quarto e o
banheiro de Simon. De repente o sol apareceu; Jane olhou por uma das vrias janelas e
viu o tempo mudar novamente. O vento forte estava afastando a neblina, deixando o cu
azul e limpo. Em seguida ela observou ao redor; havia livros e mais livros. Surpresa, Jane
viu que todas as paredes daquela sala eram ocupadas por estantes. Do cho at o teto,
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s livros. Simon riu, e o ar aborrecido que tinha h pouco desapareceu na expresso


luminosa de seu entusiasmo.
Por acaso amante dos livros, srta. Sullivan? Jane virou-se para ele,
esquecendo, como uma tola, de todas as reservas que tinha a respeito daquele estranho,
daquele homem mutvel.
Sr. Wade, acho que posso fazer o trabalho. Vou adorar trabalhar aqui.

CAPITULO III

Com aquele seu peculiar tom autoritrio, Simon Wade deu uma semana a Jane
para acertar tudo e mudar-se para Culloden Hills. Foi fcil para ela alugar o bangal de
Mississauga. Um professor da Universidade, recm-chegado dos Estados Unidos, estava
desesperado para encontrar acomodaes para a famlia e quase caiu de joelhos,
agradecido, quando ela lhe ofereceu a casa. Tambm se mostrou disposto a guardar os
papis do pai de Jane. Ela, por sua vez, j o conhecia h alguns anos, pois fora um aluno
devotado de seu pai. Portanto, achou que podia confiar nele.
Acertou logo o negcio, e ao dirigir-se novamente para aquela casa, no p da
cordilheira, sentiu uma estranha alegria. Era como se deixasse para trs os sofrimentos
do passado e comeasse uma nova aventura. Sorriu para si mesma, ao imaginar isso.
Simon Wade no era propriamente um tipo que despertasse idias romnticas. Ela j
decidira h muito tempo que o nico homem com quem deveria se envolver tinha de ser
gentil e compreensivo... algum como seu pai. Ficou com os olhos midos ao se lembrar
dele.
Respirou fundo ao ver a linda casa diante de si. Era um panorama deslumbrante,
sobretudo porque naquele dia fazia um lindo dia de primavera.
De p, do lado da porta de vidro, estava uma figura to elegante quanto a torre.
Simon Wade, as mos nos bolsos, com seu jeans de sempre e uma camisa de algodo
azul, olhava-a fixamente, como se estivesse esperando, impaciente, por ela.
O sorriso no era de boas-vindas, mas ele abriu a porta do carro para ela e
estendeu-lhe a mo.
Bem, ento voc veio mesmo ele disse. Pensei que pudesse ter mudado
de idia.
Quando eu digo que vou fazer alguma coisa, costumo cumprir o prometido
Jane falou sria e foi abrir o porta-malas. Antes de pegar as malas, viu que ele avanava
e as segurava para ela, sem nenhum esforo. Sentiu ento o perfume dele, uma
sofisticada colnia para homens, bem no estilo daquele homem.
Simon caminhou em direo casa, com uma mala debaixo de cada brao e mais
duas pequenas valises nas mos. Aparentemente, no estava fazendo nenhum esforo.
Virou-se levemente para ela.
Siga-me ordenou.
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Jane foi atrs dele, humildemente. A porta lateral dava para um amplo vestbulo,
contendo diversas estantes de livros. Incapaz de resistir ao impulso, ela caminhou
devagar, para ler os ttulos.
Vamos, vamos chamou ele , voc ter muito tempo para olhar tudo depois.
Sua sensao de felicidade desapareceu quase instantaneamente. Afinal, por que
Simon tinha sempre de faz-la sentir-se to pequena?
Ele a conduzia para a parte de trs da casa.
Provavelmente para os quartos dos criados, ela pensou, irritada. Nos fundos, havia
outra escada em espiral, que ele conseguiu subir mesmo carregando as malas. Estavam
agora numa das extremidades da torre, do lado oposto ao quarto da esposa de Simon.
Era como estar em outro mundo. Aquela parte era separada da outra por uma pesada
porta de carvalho. O papel dourado fora substitudo por paredes brancas e, apesar de seu
limitado conhecimento sobre arte, Jane deduziu que os quadros ali dispostos eram todos
originais, Simon ficou parado na porta e disse, secamente:
Esta parte da casa foi construda para separar meus convidados normais das
pessoas que, s vezes, eu tinha de receber. Espero que goste do quarto. Todas as coisas
que esto aqui pertenceram minha famlia por muitas geraes. Aquilo, por exemplo, foi
da minha bisav. Ele fez um gesto indicando um canto.
Jane no conseguiu fazer nenhum comentrio. Todo o ambiente estava decorado
com peas antigas. A cama era imensa, com quatro pilares nos cantos e coberta por uma
colcha azul. No havia cortinas nas janelas, apenas as venezianas, de modo que a vista
l de fora parecia fazer parte da decorao. Uma poltrona antiga estava coberta com uma
colcha de retalhos e, nas paredes, viam-se os retratos da famlia, em molduras ovais.
Pareciam homens e mulheres de outras pocas. Ao fundo, alm de uma porta, havia um
banheiro com uma imensa banheira e um grosso tapete vermelho.
Ela olhou Simon, emocionada, exclamando:
Oh, Simon! No percebeu que era a primeira vez que usava o primeiro nome
dele.
Ele a observou atentamente durante um segundo, depois falou, num tom arrogante:
O jantar ser servido s sete. melhor trocar de roupa. Estamos no campo,
mas somos civilizados. E saiu.
Jane sentiu como se tivesse levado um tapa. Olhou o jeans que estava usando,
para combinar com o estilo dele. Ser que Simon acreditava mesmo que ela iria jantar
com aquela roupa? Ou apenas estava fazendo o possvel para mago-la? Quaisquer que
fossem seus motivos, Jane sabia de uma coisa: ia mostrar a ele quem era. Nervosa,
desfez as malas e colocou sobre a cama um vestido preto, longo, de tric, que nunca
tinha usado. Ela o havia comprado numa liquidao, h meses, num impulso, e ele lhe
assentava muito bem.
Depois do banho, vestiu-se e fez a maquilagem cuidadosamente, olhando-se no
grande espelho. Tinha de admitir para si mesma que estava bem. Um minuto antes das
sete, desceu a escada e entrou na sala de estar. As luzes ainda estavam apagadas e o
aposento era lindo, banhado pelo pr-do-sol. O cu apresentava um tom azul forte e o sol
acabava de desaparecer atrs das montanhas. Jane parou, observando as cores
mudando de dourado para laranja e lils.
No tinha idia de quanto tempo ficou ali, imvel, observando o cenrio. Mas deu
um pulo ao ouvir aquela voz familiar, que parecia vir de algum lugar desconhecido.
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Uma vista linda, no?


S ento percebeu que Simon estava sentado numa das imensas poltronas.
Levantou-se e aproximou-se dela. Seu rosto estava mergulhado na sombra, mas os
profundos olhos azuis brilhavam intensamente. Jane sentiu-se um pouco amedrontada.
Est com frio? ele perguntou, preocupado. Venha, sente-se que vou lhe
oferecer um drinque. Depois acenderei a lareira.
Ele a conduziu para o sof diante da lareira, mal tocando em seu brao, como se
tivesse notado que ela estava com medo. Mesmo assim ela estremeceu novamente. O
que ser que estava acontecendo com ela?
Aqui est um puro usque com soda. Ele estendeu o drinque. Isso vai
aquec-la at que eu acenda a lareira.
Pouco depois o fogo j estava crepitando. Simon serviu-se de um outro drinque e
foi sentar-se ao lado dela. O silncio entre os dois era como uma barreira. De repente,
Simon falou:
No foi fcil para voc, no ? Vir para este lugar estranho, enfrentar um
trabalho completamente novo, logo depois da morte de seu pai.
Jane sentiu os olhos cheios de lgrimas. Aquela era uma nova faceta de Simon
Wade. Algum que podia ser compreensivo e sentir compaixo. A mudana repentina
dele era to forte quanto seus momentos de rispidez e Jane no pde evitar a sensao
de que sempre acabaria chorando, no importava como ele a tratasse. No precisou
responder, porque a sra. Armitage apareceu e anunciou que o jantar seria servido.
Jane piscou ao entrar na sala de jantar, iluminada por velas por toda a parte, nos
candelabros, em castiais e nas paredes.
Pela primeira vez naquela tarde, Jane olhou diretamente para Simon. Ele usava um
smoking e uma camisa com pregas na frente. Seu rosto fino e bronzeado lembrava uma
figura de Goya.
A sra. Armitage serviu um excelente jantar e Jane sabia que ele a estava
observando enquanto comia. A conversa foi superficial, mas o olhar dele era srio e
profundo. Havia nos olhos de Simon algo que ela nunca tinha visto nos olhos de outro
homem. No conseguia saber se estava bem com aquele vestido decolado e justo. Ser
que tinha sido ridcula por ter deixado os cabelos soltos?
Como se respondesse a seus pensamentos, Simon disse:
Espero que tenha gostado do jantar. Depois de comearmos a trabalhar, no
seremos mais to elegantes. Quando estou escrevendo, geralmente a sra. Armitage leva
o jantar numa bandeja, para o meu estdio. Ela uma boa pessoa e gostaria que fizesse
companhia a voc. No quero que se sinta solitria.
As ltimas palavras foram ditas num tom muito ntimo e Jane enrubesceu
violentamente.
Se ele percebeu que ela no estava vontade, no demonstrou nada. Acendeu um
pequeno charuto e reclinou-se na cadeira, brincando com o copo de brandy.
Jane lutou para falar do modo mais espontneo possvel.
Por favor, no se preocupe com isso. Estou acostumada solido. Ela no
tinha percebido como suas palavras eram reveladoras, at notar o olhar penetrante de
Simon.
No seja boba. Como uma garota bonita e inteligente como voc poderia se
12

Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

sentir sozinha?
Por favor Jane disse, quase num murmrio , no brinque comigo.
Brincar? Meu Deus, acho que nunca vou entender as mulheres.
Jane sentiu-se infeliz, olhando para a xcara vazia de caf. O que deveria dizer em
seguida? Ser que estava sendo dispensada naquele momento, como uma criana
desagradvel? Deveria ir para o quarto? No tinha vontade de provoc-lo mais. A raiva
dele a havia amedrontado.
Finalmente ele foi para a porta da sala de jantar.
Venha, vamos sentar diante da lareira. A voz dele agora estava baixa, quase
sussurrante.
Jane gostaria de fugir para o quarto, mas seguiu-o humildemente, sentando-se no
sof diante da lareira. A sala ainda estava escura, iluminada apenas pelo fogo. L fora, o
cu escurecia e j se enfeitava com as primeiras estrelas.
Ele sentou-se em silncio ao lado dela, inclinando-se para o fogo, com os cotovelos
pousados nos joelhos. Parecia hipnotizado pelas chamas. Jane observou-o com o canto
dos olhos, fascinada por aquele perfil iluminado pelo fogo.
De repente ele se virou para ela, colocando uma das mos no sof, s suas costas.
Apesar de seus olhos estarem imersos na sombra, continuavam brilhando intensamente.
A voz de Simon era baixa, vibrante, e Jane sentiu que estremecia.
Ns comeamos muito mal, no ? ele disse. que eu no tenho muito
jeito com as pessoas, principalmente com as mulheres. Peo desculpas. Entretanto, deve
admitir que uma jovem muito confusa. A primeira vez em que a vi, conclu que se
tratava de uma professorinha. Ento, hoje voc chegou parecendo uma adolescente; e
agora aparece para o jantar como se fosse uma mulher fatal e calculista. No pode me
culpar por no saber corno lidar com voc.
Jane estava prestes a responder com rispidez, dizendo que ele no precisava lidar
com ela de jeito nenhum, mas seu instinto fez com que sorrisse.
Se causei tanta confuso, tambm peo desculpas. No estou tentando parecer
nada, a no ser eu mesma. S que ela tambm no tinha ainda se analisado o
suficiente para poder dizer quem era. Talvez Simon tenha percebido isso, pois lhe
estendeu a mo.
Est bem. No vamos mais falar nisso. Ento, somos amigos?
Jane segurou a mo dele e sentiu uma estranha corrente eltrica percorr-la. Era
uma sensao que o toque dele parecia produzir sempre.
Amigos respondeu, depressa.
Agora que j acertamos isso, quero lhe dar algo que sempre ofereo aos meus
amigos: o cenrio mais lindo de Culloden Hills... a vista da cordilheira.
Ele a tomou pela mo e ajudou-a a levantar-se.
Mas vai morrer de frio, com esse vestido. Vou lhe emprestar um xale.
Ele foi at o vestbulo, abriu uma arca e voltou com um lindo xale branco de
cashmere. Jane queria protestar, no pretendia us-lo sem a permisso da dona, mas
sabia que ele no a ouviria. Simon colocou-lhe o xale sobre os ombros e Jane levantou os
cabelos. Ao fazer isso, sentiu os lbios dele em seu pescoo e um delicioso
estremecimento lhe percorreu a espinha. Quase caiu! Ele a segurou pelos ombros,
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

dando-lhe firmeza e rindo baixinho.


Desculpe, minha querida. Eu simplesmente no pude resistir oportunidade.
Jane estava muda, to humilhada se sentia. E irritada pela prpria fraqueza
porque, se tentasse dizer qualquer coisa, s tornaria a situao ainda pior.
Saram e passaram pelo moinho de vento, que parecia uma sentinela silenciosa na
noite. O caminho era acidentado, cheio de pedregulhos e grama, e elevava-se cada vez
mais. Jane respirou fundo, ao ver que estava num novo mundo, um cenrio csmico.
Eu nunca vi tantas estrelas!
Prometi que teria uma linda vista.
Simon riu e segurou-a pelo brao, conduzindo-a atravs do resto do caminho at
chegarem a uma clareira. Ali, o mundo inteiro parecia se espalhar a seus ps. Depois que
os olhos de Jane se acostumaram escurido, ela viu o contorno das montanhas,
adornadas pelo brilho das luzes de algumas casinhas ao longe.
As luzes da cidade brilhavam no horizonte, como se fossem o reflexo de um grande
incndio. Enquanto Jane observava aquilo, pensava quanto estava distante de sua velha
vida. Espantada com tanta beleza, estremeceu. Simon imediatamente ajeitou seu brao
sobre os ombros dela. Jane estava to distrada que o gesto dele a assustou, deixando-a
tensa imediatamente.
Simon riu e a puxou para si.
Vamos, Jane, no fique assim. Para que servem os amigos? Eu no a trouxe
aqui para que pegasse um resinado.
Ela agora estava tremendo, mas no de frio. Simon a segurava to perto que todo
o seu corpo se encostava ao dele.
Sentiu o calor daquela pele mscula, o perfume. Sabia que devia voltar para casa,
mas estava paralisada, como se nunca mais quisesse sair do lado daquele estranho,
daquele homem perturbador. Seus sentimentos pareciam se comunicar com os de Simon.
Ele soltou um gemido, quando virou o rosto para o dela. Agora a abraava com ambos os
braos, puxando-a mais para perto. De repente, afundou o rosto no ombro de Jane,
beijando-lhe o pescoo, o rosto e os lbios, com fora e intensidade. Ela sentiu-se
amolecer. Estava completamente indefesa.
Ento um pensamento lhe ocorreu: ser que isto aconteceu com minha me? Ser
que ela havia se sentido assim com o homem com quem fugira? Ser que era aquilo que
fazia uma pessoa partir o corao de outra? Ser que sou como ela? Com um grito de
desespero, Jane empurrou Simon com toda a fora.
O tom de voz dele agora era baixo e abafado:
O que h de errado? Voc deve ter percebido que eu a queria desde o primeiro
momento em que a vi.
No... no... por favor, no Jane repetiu, desesperada.
Ele a beijou novamente, diminuindo seus protestos e novamente ela correspondeu
ao beijo com uma estranha sensao de alegria e abandono. O xale tinha cado no cho e
ele tentava abrir o zper de seu vestido. Jane sentia como se tudo estivesse acontecendo
em cmera lenta. Com muita gentileza, ele ergueu os cabelos dela e, com a outra mo, foi
baixando o vestido lentamente, acariciando-a no pescoo. Jane olhou as estrelas e
descobriu que estava num verdadeiro rodamoinho, afundando numa sensao deliciosa e
quente.
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

Ento, ao fechar os olhos, viu o rosto do pai, uma imagem de sofrimento,


acusadora. No sabia como tinha encontrado foras, mas de repente estava empurrando
Simon. Ouviu a voz dele, que parecia vir de uma longa distncia.
Jane, Jane querida, o que foi?
Ela respondeu, calma e friamente:
Solte-me. Que satisfao vai ter, se usar a fora contra mim?
Ele a segurava pelos braos e nos seus olhos havia o mesmo brilho fulgurante das
estrelas.
Ento a professorinha sedutora j acha que chega, no ? Sabe, Jane, h um
nome muito feio para mulheres como voc, que gostam de brincar com os homens.
Jane agora estava chorando e, com um ltimo empurro, libertou-se e fugiu
correndo e tropeando pelo caminho, em direo casa. Quando chegou porta, parou
por um momento, lutando para se controlar, rezando para no encontrar a sra. Armitage.
Como poderia explicar o rosto manchado, os cabelos despenteados? Mas no encontrou
ningum e subiu depressa para o quarto. Sua mente e seu corpo estavam confusos. S
conseguia pensar na me, no tipo de mulher que ela fora e nas palavras de Simon.
Mesmo assim, seu corpo continuava dominado pelo estranho tremor e pela
fraqueza que haviam se apossado dela, l na cordilheira.

CAPITULO IV

A primeira noite de Jane naquela casa foi agitada. Apesar da beleza do quarto e do
conforto da cama, ela no conseguia relaxar. Quando finalmente dormiu, sonhos confusos
a perseguiram. Queria culpar Simon pelo que tinha acontecido, mas no conseguia
esquecer que, por um momento, tinha se rendido s sensaes que a dominaram, l na
cordilheira.
Olhou no espelho, na manh seguinte, esperando descobrir alguma modificao,
mas s notou que os olhos estavam ligeiramente avermelhados e inchados, pela noite
maldormida. O rosto que a olhava do espelho parecia dizer "a mesma feia Jane".
Como Simon deve me desprezar!, pensou. Ele provavelmente s tentou me
lisonjear dizendo que sou atraente, e quando viu que eu reagia daquela forma... O rosto
no espelho enrubesceu diante das lembranas e Jane murmurou, desesperada:
O que ele vai pensar de mim?
Afastou-se do espelho e comeou a vestir um conjunto azul-claro. Estava resolvida
a no pensar mais naquilo. Afinal, teria de encarar Simon, mais cedo ou mais tarde, e se
continuasse a pensar na noite passada as coisas iam ficar ainda mais difceis.
Simon no estava por perto quando ela entrou na sala de jantar, mas a xcara vazia
revelava que ele j tomara caf.
A sra. Armitage serviu suco de laranja e caf, com um sorriso satisfeito.
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

Ento acordou, querida! Dormiu bem? Olhando mais atentamente para o


rosto de Jane ela soube da resposta e, sem esperar que a outra dissesse alguma coisa,
continuou: Bem, no tem importncia. A primeira noite numa cama estranha sempre
agitada.
Ela saiu e trouxe o resto do caf da manh, enquanto conversava sem parar. Jane
ficou contente porque nem precisava responder. Quando terminou a refeio, a sra.
Armitage disse:
O sr. Wade pediu que voc subisse para o estdio, depois que tivesse
terminado.
Enquanto Jane subia a escada em espiral, no conseguia imaginar como ele a
receberia... Estaria frio, zangado ou tentaria ser novamente sugestivo? Achou que, se ele
se comportasse da mesma forma, ela teria que sair do emprego imediatamente.
Descobriu logo que no precisava se preocupar. Simon, sentado a uma enorme
mesa de trabalho, estava vestido com jeans e camiseta. Seu ar era impessoal, de quem
apenas pretendia tratar de negcios. Ela parou diante dele, olhando fixamente para seu
pescoo bronzeado, cujas veias pulsavam.
O corao dela tambm estava acelerado. Lutou para se concentrar no que ele ia
dizer.
Simon explicava a pesquisa que Jane deveria fazer para o livro que ele ia escrever.
Naturalmente, tudo tem de ser autntico. Se voc der uma escorregadela neste
trabalho, no importa que seja leve, o leitor vai notar e toda a credibilidade do livro estar
destruda.
Entendo. Ela tentou desesperadamente imitar o tom frio dele.
timo. Ele fez um gesto em direo a uma pilha de livros. Ali h alguns
livros que lhe sero teis, mas, se precisar descobrir alguma outra coisa, pode ir cidade
e procurar nas bibliotecas. Quero que descubra tudo sobre o tempo de Cromwell, na
Irlanda... o modo como os camponeses se vestiam, o que comiam, como eram as suas
casas, os vilarejos, as igrejas. Cromwell queimou quase tudo, portanto voc ter de
procurar muito. Pode comear por aqui, agora.
Jane tinha de admitir que ia ser um projeto interessante e sentiu-se agradecida.
Precisava de alguma coisa que afastasse sua mente do homem que estava sentado
diante de si.
Ficou to absorvida com o trabalho que se assustou quando ouviu uma batida
tmida na porta e viu a sra. Armitage entrar com a bandeja do almoo de Simon.
Devo trazer uma bandeja para a srta. Sullivan tambm? - a sra. Armitage
perguntou.
A resposta de Simon foi rpida e decisiva. Jane sentiu que enrubescia.
No! Depois, num tom mais natural, ele continuou: A srta. Sullivan tem
direito a uma hora de almoo, fora do escritrio.
Jane seguiu humildemente a sra. Armitage at a sala de jantar, onde havia um
lugar na mesa, para ela.
Oh, sra. Armitage, no podemos fazer as refeies juntas?
Bem, no sei disse ela, com ar de dvida , no sei se o sr. .Wade gostaria
disso.
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

Mas vou me sentir muito sozinha Jane protestou. E depois, sou apenas
uma empregada, como a senhora. Prefiro a sua companhia a comer sozinha neste
esplendor solitrio.
O rosto da sra. Armitage se suavizou.
Bem, acho que no h problema. Afinal, tambm preciso de companhia.
Depois do almoo, tomaram um ch e a sra. Armitage disse a Jane:
bom ter companhia, querida. Quase como nos velhos tempos. No que aquela
turma fizesse as refeies comigo, na cozinha. Mas havia sempre um grupo grande por
aqui. Algumas vezes eu tinha at de arranjar uma ajudante, quando a sra. Wade recebia
muitos convidados.
Jane hesitou. Achava que no seria aconselhvel conversar sobre o patro, com a
empregada. Mas sentiu, instintivamente, que algo relacionado com aquela ex-esposa era
um tabu ali. Por outro lado, tinha uma vontade enorme de saber tudo sobre aquele
estranho.
H quanto tempo ele est divorciado? perguntou, cautelosa.
Deixe-me ver... mais ou menos um ano, mas as coisas j no estavam indo bem
antes disso. Acho que o problema principal entre eles era que a sra. Wade estava sempre
viajando, fazendo filmes e o sr. Wade sentia falta dela. Ele estava loucamente
apaixonado. Qualquer um podia perceber.
Jane sentiu uma grande frustrao. Claro, aquilo explicava tudo o que tinha
acontecido entre os dois, logo na primeira noite. Simon ainda estava apaixonado pela exesposa... E quem no estaria? Ela era to bonita... E ele agora devia estar procurando
algum tipo de distrao, para no pensar na perda que havia sofrido.
A sra. Armitage, sem notar que Jane no prestava ateno, continuou:
Eles davam festas incrveis aqui! No que eu aprovasse o que acontecia, mas
todos os convidados eram do cinema e acho que isso explicava as coisas. Quando a sra.
Wade voltava para casa, depois de um filme, era como se tudo aqui criasse vida. Ela
difcil de descrever. As pessoas gostavam de ficar ao seu redor, como as mariposas em
volta da luz. O pobre sr. Wade tinha de assistir quelas festas de lado, observando-a,
como se no pudesse tirar os olhos dela. Acho que dizia a si mesmo: "Est bem, ela
pertence a vocs todos agora, mas depois, quando forem embora, ela ser s minha". Era
uma pena, posso garantir.
Jane sentiu que precisava fugir dali. No ia agentar ouvir mais. Entretanto, forouse a dizer:
Se ele a amava tanto, por que se divorciaram?
Acho que ele nunca pediu o divrcio. Foi ela quem quis. No se pode ter
certeza, mas um gentleman como ele sempre deixaria que a senhora pedisse o divrcio.
Jane ia responder que no seu crculo de amizades raramente as pessoas se
divorciavam, portanto no entendia do assunto. Mas deixou a coisa passar e agradeceu
sra. Armitage pelo almoo e pela companhia. Depois voltou ao trabalho.
Ao subir a escada, parou um pouquinho no segundo andar. A porta do quarto de
Mona Moore estava aberta, como sempre. Depois do que ouvira, era impossvel no
querer olhar de novo l dentro. Talvez encontrasse alguma pista para contradizer as
coisas que a sra. Armitage tinha dito. Estava to confusa que nem lhe passou pela
cabea perguntar a si mesma por que aquele assunto lhe parecia to importante.
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

Como se estivesse sendo conduzida contra a sua vontade, foi na ponta dos ps at
a porta e ficou olhando o retrato na parede. A linda mulher parecia estar dando um sorriso
de pouco-caso para ela. Era como se estivesse dizendo: "Ento, achou Simon atraente,
no ? Ficar perto dele a deixa transtornada, no ? Sim, eu conheo essa sensao.
Mas esquea, minha querida. Simon sempre me pertenceu e sempre ser meu, seja eu
sua esposa ou no!"
Jane deu de ombros e virou-se. Ao fazer isso, deparou com uma outra imagem. A
sua prpria, refletida num espelho da porta de um dos armrios. O contraste entre ela e a
linda mulher do retrato era enorme! Desejando destruir aquela viso, Jane caminhou para
a porta com o espelho e abriu-a. Deu um passo para trs e respirou fundo.
Tinha pensado que, como Simon e Mona estavam divorciados, os armrios
estariam vazios. Mas no estavam. Abriu uma porta aps outra e, em todas, encontrou
roupas maravilhosas, que nunca havia imaginado existirem nem em seus sonhos mais
fantsticos. Uma das divises estava cheia de casacos de pele, outra, de vestidos de
noite, outra de camisolas e ngligs. Fascinada, Jane estendeu a mo e pegou um
penhoar de seda cor-de-rosa. Na barra havia um bordado com pedrarias, que se repetia
na gola. Era de linhas simples e amplas, com mangas imensas, e Jane vestiu-o sobre seu
conjunto de cala comprida. Depois olhou-se no espelho.
Sua imagem estava to diferente que quase no se reconheceu. Os olhos azuis
imensos se destacavam ainda mais no rosto, salientando tambm os cabelos dourados,
caindo sobre os ombros. Se ela aparecesse vestida assim diante de Simon, ser que ele
a olharia do modo como a sra. Armitage disse que ele fitava Mona?
Mas o sonho logo terminou. Ouviu algum tossindo na porta. Voltou-se e deparou
com Simon, que a agarrou pelo ombros com tanta fora que ela sentiu dor. Ele a sacudia
como se fosse uma boneca de pano e gritou:
Que diabos voc est fazendo aqui? Tire essa roupa. Sabe o que parece,
vestida assim? Tire isso, j disse! Finalmente ele a atirou na cama e ela ficou deitada,
soluando. Simon a olhou por um momento. Depois, com a voz ainda trmula, continuou:
Como o quarto da minha esposa parece fascin-la, no futuro ele permanecer
trancado. Virou-se e caminhou para a porta, mas parou por um momento, de costas
para ela; respirando pesadamente, disse: Pelo amor de Deus, Jane, sabe o que est
fazendo comigo? Depois saiu.
Jane sentou, tentando controlar-se. O que estava acontecendo com ela? Estaria
ficando louca? Sua vida calma e ordenada tinha sido destruda por aquele homem que
parecia um cometa. Ela sempre soubera o que queria da vida e agora estava ali, jogada
naquela cama estranha, vestida com a roupa de outra mulher, soluando, desesperada,
por causa do efeito inexplicvel que aquele homem lhe causava. S por estar perto dele,
j sentia uma estranha emoo, pensava em coisas que poucas semanas atrs a teriam
deixado horrorizada...
Bem, tinha acabado. Levantou-se depressa, tirou o penhoar, guardou-o no armrio
e todos os seus movimentos pareciam firmes e decididos.
Afinal, ainda comando minha prpria alma, pensou. Nenhum homem vai mudar
isso.
Fechou a porta do quarto, ao sair, subiu o resto da escada para o estdio e
mergulhou nos livros. Simon, na mesa de trabalho, passou a tarde inteira olhando
cegamente para o papel que tinha sua frente.
Resolvida a no pensar nele, Jane se concentrou apenas na pesquisa e, s cinco
horas, levantou-se, sem olhar para Simon, e saiu do estdio.
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

Jantou com a sra. Armitage. Simon no desceu para a sala de jantar e ela achou
que ele tinha pedido a refeio no estdio. Seria por causa de sua paixo pelo trabalho ou
simplesmente porque queria jantar longe dela? Pois no precisava se preocupar, Jane
no ia impor sua presena a ele, a no ser quando fosse estritamente necessrio.
A sra. Armitage perguntou pelo seu passado e Jane lhe contou sobre o pai e como
tinha sido sua vida. Disse que a me havia morrido quando era pequena e a sra. Armitage
demonstrou muita simpatia por aquela garota rf e infeliz.
Quando voc veio para o caf, esta manh a sra. Armitage comentou , eu
disse a mim mesma: natural que a moa parea infeliz. Pensei que tivesse terminado
um caso de amor, ou algo dessa natureza.
Jane desviou os olhos, ao sentir que enrubescia, e respondeu na defensiva:
Mas eu era muito feliz com o meu pai. Acho que por isso sinto tanta falta dele.
E ameaou chorar.
Calma, criana, no se engane. Tenho certeza de que era feliz com seu pai.
Mas uma garota da sua idade deve ter amigas, ir a festas com rapazes, namorar, danar,
coisas assim. Depois de todos estes anos cuidando do seu pai, agora vem aqui para o
campo, trabalhar com um homem como o sr. Wade. Jane levantou os olhos e ela
apressou-se em explicar: No me entenda mal. Gosto muito do sr. Wade, s que s
vezes ele bem implicante, quando o livro no est indo bem, voc sabe...
Jane a olhou na expectativa, querendo perguntar algo, mas a mulher continuou:
Bem, houve mulheres... desde que a sra. Wade partiu. Isto , no foi sempre o
tipo de mulher de que ele gosta. Oh, no que no fossem respeitveis! Acho que
pertencem ao crculo literrio de Toronto. Eu no deveria dizer nada, mas acho que o
moral delas no grande coisa. Sabe ela baixou a voz , certa noite, quando eu
estava levando a bandeja para o estdio com o jantar, porque pensei que ele estivesse
trabalhando, passei pelo quarto da sra. Wade e ele estava l, com uma daquelas
"senhoras", ajudando-a a experimentar um dos robes da ex-esposa. Fiquei to chocada
que quase derrubei o jantar. Imagine s, bem no quarto da esposa!
Jane se sentiu enjoada. Levantou, trmula.
Sra. Armitage, acho que vou para o meu quarto, estou um pouco cansada.
A sra. Armitage acompanhou-a at a porta da cozinha.
Isso mesmo, querida. Tome um bom banho quente e v para a cama. Vai dormir
melhor, esta noite... E aceite o meu conselho: saia desta casa sempre que puder. V at
a cidade ver as lojas. As pessoas l so muito simpticas. Logo far amigos.
Apesar do banho quente e do cansao, Jane no dormiu melhor do que na noite
anterior. A voz da sra. Armitage lhe contando aquelas coisas ecoava em seus ouvidos.
Ento, Simon Wade era aquele tipo de homem. Naturalmente, precisava de mulheres. Ela
havia visto a paixo que se ocultava atrs do exterior frio dele. Lembrando aquilo, sentiu
que seu sangue corria mais depressa. Mas levar qualquer mulher para o quarto da
esposa... deixar que usasse os robes da esposa... Ser que tinha sido o mesmo que ela
havia experimentado? Aquilo explicava os comentrios dele. Tinha dado a entender que
ela parecia uma prostituta, vestida daquele jeito. Talvez fosse por causa da moa que ele
havia trazido. Se fosse, Jane imaginou, tivera muita sorte em escapar daquele quarto com
apenas uma repreenso. Se, quando ele a viu com o penhoar, tivesse lembrado da outra,
poderia t-la tratado igual a ela. E se tivesse tentado, o que ela teria feito? Se gritasse
pela sra. Armitage, ser que ela ouviria? O quarto dela ficava do outro lado d casa e
havia aquela pesada porta de carvalho, separando as duas alas.
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

Jane estremeceu. Precisava mesmo seguir o conselho da sra. Armitage e sair


daquela casa sempre que fosse possvel. Ia manter a maior distncia entre ela e Simon
Wade, o tempo todo.
Isso decidido, Jane finalmente mergulhou num sono agitado.

CAPITULO V

No comeo ficou estabelecido que Jane no trabalharia aos sbados e domingos.


Enquanto se concentrava no livro, Simon mantinha seu prprio horrio de trabalho,
geralmente escrevendo, durante a semana inteira, o maior nmero de horas possvel. Ele
parecia resolvido a empenhar-se o mximo, a cada dia. Raramente saa do estdio e a
sra. Armitage lhe levava todas as refeies. No fim de vrias semanas nesse ritmo, a
mulher j entrava no estdio sacudindo a cabea e murmurando:
Tanto trabalho... e nenhuma diverso... Simon ria e respondia, fingindo-se
zangado:
Sra. Armitage, no vai querer que eu fique sem trabalhar, no ?
Claro que no! ela respondia, sria. Sei que est escrevendo um livro.
Estou preocupada com a srta. Sullivan. Sabe que ela continua a trabalhar no quarto,
noite, e tambm aos sbados e domingos? No me parece justo. Para dizer a Verdade,
estou preocupada com ela. Simon franziu as sobrancelhas e respondeu, srio:
Ora, eu no sabia disso. Obrigado por me avisar, sra. Armitage. Vou resolver
esse assunto.
Era verdade que Simon no prestava muita ateno a Jane ultimamente. Depois da
cena no quarto da ex-esposa, ele usava toda a sua fora de vontade para no not-la.
Dava todas as instrues sem levantar os olhos, ou ento fitava o vazio e nunca o rosto
dela. De vez em quando ele a observava, do outro lado do aposento, quando ela estava
completamente imersa em seu trabalho. Como a luz da janela batia por trs da mesa de
Jane, ele no tinha jeito de ver as enormes olheiras da moa. Percebia apenas que a luz
do sol, passando pela janela, se refletia lindamente nos cabelos dela, tornando-os
parecidos com uma espuma de ouro. Admirava tambm a pele cor de creme dos braos,
que apareciam quando ela usava vestidos sem mangas. Ento, com um esforo terrvel,
procurava voltar novamente o pensamento para o trabalho.
Agora o clima estava bem quente. s vezes, a brisa suavizava o calor do estdio,
mas nesse dia, estava muito abafado quando Jane voltou do almoo. Simon olhou-a
enquanto ela se sentava mesa. Era verdade. Ela parecia exausta. Mas mesmo essa
falta de vitalidade contribua para aumentar sua beleza. Os cabelos loiros caam em
cachos na testa, a pele plida era quase transparente no rosto.
Simon falou sem tirar os olhos do trabalho que tinha diante de si e seu tom de voz
era tenso:
A sra. Armitage contou que voc tem trabalhado depois do horrio e nos fins de
semana. No quero isso. Sou responsvel pela sua sade, enquanto trabalhar aqui, e no
20

Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

desejo causar-lhe nenhum dano. No trabalhe mais alm das horas estabelecidas,
entendeu?
Os nervos de Jane pareciam estar a ponto de arrebentar, por causa das noites
maldormidas, do calor e do trabalho interminvel. Para no falar da tenso de ter que ficar
sentada na mesma sala com ele, dia aps dia. Percebeu que mesmo quando ele est
falando algo gentil, conseguia parecer cruel. Com grande esforo, controlou-se e disse
calmamente:
Muito bem, farei como voc quiser.
Simon falou de novo, desta vez com voz mais controlada:
No h nada que a prenda aqui nos fins de semana. Por que no visita amigos
na cidade?
Ah, ento isso! Ele provavelmente quer trazer uma de suas mulheres aqui e
precisa que eu saia do caminho, pensou Jane. Sua voz estava completamente indiferente,
quando respondeu:
No tenho amigos em Toronto.
Simon agora parecia visivelmente preocupado em se manter calmo e racional.
Muito bem. Ento, por que no viaja para a cidade de Oban no sbado? H
timas lojas l e ver que as pessoas so muito simpticas. Tente fazer amigos. E
tambm pode usar a piscina sempre que quiser.
Jane sentiu-se mais calma. Talvez ele estivesse mesmo s pensando no bem-estar
dela.
- Obrigada falou baixinho. Farei isso.
O calor persistia no vale de Culloden Hills. Num dia de muitas nuvens e muita
umidade, Simon finalmente saiu do estdio da torre. Apareceu na piscina quase sem
flego, pouco antes do almoo.
Seguindo as instrues dele, Jane j tinha nadado bastante e agora estava deitada
numa espreguiadeira. Olhou-o, surpresa, quando ele subiu no trampolim e deu um
mergulho perfeito.
Seu primeiro pensamento foi: Ele muito mais musculoso do que eu pensei.
Parece magro quando est vestido, mas com o calo de banho mostra que um atleta
bem desenvolvido.
Depois de vrias braadas na piscina, ele aproximou-se de Jane, enxugando-se
vigorosamente, e atirou-se na espreguiadeira, ao lado dela.
Bem, estou contente que tenha seguido minhas ordens.
Sim, senhor. Seria uma tolice ignorar ordens to agradveis disse ela,
sorrindo.
E as outras?
Jane respondeu, num tom de colegial:
Pretendo ir a Oban esta tarde, olhar as lojas e tentar fazer amigos.
timo. Ele riu e fez um gesto na direo da sra. Armitage, que tinha
aparecido na porta do terrao. Sra. Armitage, ser que poderemos tomar dois Martinis
gelados, aqui na beira da piscina, antes do almoo?
Ela sorriu e desapareceu na cozinha.
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

Simon virou-se para Jane. O maio que ela usava, de uma s pea, era modesto,
mas no conseguia esconder as curvas de seu corpo.
Tentando justificar o fato de olh-la com tanto interesse, ele disse:
melhor tomar cuidado com o sol. Com uma pele clara como a sua, poder
logo ficar com queimaduras.
No. Jane riu. Eu me bronzeio facilmente. Na verdade, nunca tive uma
queimadura de sol em toda a vida. claro que nunca passei muito tempo sentada sob o
sol, tambm.
Sabe que, alm do fato de seu pai ter morrido recentemente, no sei mais nada
sobre a sua vida?
Acho que ela no muito interessante. Jane deu de ombros.
Tente contar.
Jane o olhou, curiosa. Estava surpresa porque ele parecia realmente sincero.
A sra. Armitage chegou com os dois Martinis e a promessa de que o almoo seria
muito especial.
Jane tomou um gole da bebida gelada e disse calmamente :
Minha me nos abandonou quando eu tinha seis anos. Ela fugiu com outro
homem. Eu sempre pensei que ela estivesse morta, mas meu pai me contou a verdade
pouco antes de morrer.
Ela mal podia acreditar que tinha conseguido dizer aquelas palavras. Por que havia
mentido para a sra. Armitage e agora estava contando a verdade a Simon?
Ele ficou espantado por um momento, com aquela confisso.
Quando Jane j comeava a achar que o silncio entre ambos era interminvel,
Simon disse baixinho:
Jane, lamento muito.
No havia jeito de ela saber se aquelas palavras estavam sendo ditas por simpatia
ou se eram um pedido de desculpas pelo modo como ele a havia tratado.
Deu de ombros. Lamentava tambm ter revelado tanto sobre si mesma, pois no
fundo no confiava naquele homem.
No lamente ela continuou , aconteceu h muitos anos. Acho que lhe
contei porque realmente a nica coisa dramtica que aconteceu na minha vida. Passei o
tempo todo cuidando do meu pai, ajudando-o em seu trabalho. Ele precisava de muita
ajuda, porque, acredite ou no, ficou completamente desesperado desde a partida de
minha me.
Mas no foi justo para voc Simon disse, zangado.
Jane virou-se para ele, com um sorriso trmulo.
Oh, voc no entendeu. Ele era um homem gentil e, muito bom. No foi nenhum
sacrifcio. Eu era alta demais, desajeitada, pouco atraente e nada popular.
No acredito.
Enquanto almoaram, a conversa foi impessoal. Discutiram alguns aspectos da
pesquisa que Jane estava desenvolvendo e ela avisou que precisaria ir a Toronto, visitar
uma biblioteca.
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

timo disse Simon ao levantar. Quando quiser. Agora, vou voltar ao


trabalho e voc vai visitar Oban. No deixe que os comerciantes a enganem.
Jane se sentia confusa enquanto dirigia, a caminho da cidade. No conseguiu
descobrir por que tinha contado a Simon sobre sua me. Ela, uma moa sempre solitria,
propensa a se auto-analisar... O que a teria levado confisso? Ser que tinha falado
numa tentativa de conseguir a simpatia de Simon, justificando assim sua atitude inicial
para com ele?
Absorta em pensamentos, Jane chegou ao alto de uma ladeira com o carro
desgovernado, no meio da entrada. E ficou horrorizada ao ver, diante de si, um cavalo e
um cavaleiro. Imediatamente desviou para a lateral, mas o cavalo, amedrontado,
empinou. Entretanto, o cavaleiro conseguiu se manter na sela. Jane saiu do carro e o
encontrou alisando gentilmente o animal, tentando acalm-lo.
Desculpe-me Jane disse, aborrecida , eu devia estar sonhando. Voc est
bem?
Claro, querida! o cavaleiro respondeu, sorrindo. Cavalguei toda a minha
vida e isso significa muito tempo. Luz Quente... este o nome dele... um principiante.
S isso. No houve nenhum dano.
O cavaleiro era um homem de uns cinqenta anos e tinha a aparncia de um
militar. Seu cabelo estava ficando grisalho nas tmporas e os olhos castanhos se
salientavam no rosto bronzeado. Usava cala de montaria, um blazer e uma insgnia
militar no bolso. Jane achou que ele devia ser do tipo que se veste a rigor para jantar,
nem que estivesse no meio da selva.
Ele desceu do cavalo e aproximou-se dela. Era da altura dela e estendeu-lhe a
mo.
Meu nome John Baxter e, se no estou enganado, voc uma visitante ou
recm-chegada a Culloden.
Uma recm-chegada Jane respondeu, apertando a mo dele. Estou
trabalhando para Simon Wade, fazendo pesquisa para seu novo livro e catalogando sua
biblioteca.
Jane pensou que tinha visto um reflexo sombrio passando pelo rosto do homem,
mas ele logo sorriu.
Bem, minha querida, bem-vinda ao lugar mais bonito do mundo!
Concordo Jane respondeu, com sinceridade.
E para onde est indo agora?
At a cidade, para dar uma olhada nas lojas.
timo. Vai encontrar uma poro de butiques interessantes. Sabe, no vai
demorar muito para conhecer toda Oban. um lugar bem pequeno. Por que no pra em
minha casa, na volta, para um drinque? Poder conhecer minha filha. Ela da sua idade
e foi amiga da ex-senhora Wade.
O corao de Jane se apertou diante dessas palavras, mas disse a si mesma que
precisava fazer amigos e prestou ateno quando John Baxter lhe indicou o caminho.
Quando sair pela lateral e entrar na via expressa que vai para a cidade, procure
a casa que fica logo na esquina, esquerda. No vai se perder. Estarei esperando sua
visita.
Oban era uma tpica cidade canadense do interior. Na rua principal havia uma
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leiteria, um armazm, uma loja de material de construo, farmcias e outros pontos de


comrcio. O aougue apresentava ofertas muito tentadoras, mas os preos eram
considerados altos mesmo pelos moradores da cidade. Havia uma poro de butiques e
Jane concluiu que aquele centro comercial era destinado ao pessoal mais rico.
Olhou as vitrines, mas os preos a deixaram desanimada. Lembrou, ento, que
agora ganhava um salrio razovel. Como no precisava pagar nem casa nem comida,
podia fazer pequenas extravagncias.
Ficou muito entusiasmada com um cft cinza-prateado, muito sbrio, e estampado
com flores amarelas. Experimentou-o e viu que o tecido realava todas as curvas de seu
corpo. No conseguiu resistir. Ainda mais que no comprava nenhuma roupa h tanto
tempo!
Em seguida, achou que devia voltar, antes que ficasse tentada por mais alguma
coisa.
No tinha levado a srio o convite de John Baxter, mas sentia-se alegre naquela
tarde e precisava fazer amigos. Entrou na rua que ele lhe havia indicado e viu uma placa:
"Fazenda Baxter". Sem parar para pensar, entrou pela alameda e seguiu em direo
casa. Ali, as estradas tinham curvas suaves. Havia grandes rvores ao redor da casa e,
mais ao longe, campos com lindos cavalos. Passou pelos estbulos, onde vrios homens
cuidavam dos animais.
Alm dos estbulos ficavam os jardins, ao lado um grande lago, e, pouco acima,
uma manso de dois andares em estilo georgiano. Parou diante da casa, hipnotizada.
Nunca tinha visto tanta grandiosidade em meio a uma paisagem campestre. Antes que se
movesse, a enorme porta foi aberta. John Baxter desceu os degraus, ajudando-a a sair do
carro.
Minha casa srta. Sullivan, estou contente que tenha aceito meu convite. Garanto
que no sempre que uma linda jovem como voc me visita.
Jane o olhou, surpresa. Ento, apesar de sua aparente riqueza, o homem era um
solitrio e estava mesmo feliz por ela ter ido! Sentiu-se tranqila enquanto ele a conduzia
para o vestbulo, cuja decorao era realada por um enorme lustre de cristal. Uma
grande escadaria conduzia ao andar superior.
Venha para o meu estdio. o nico aposento desta casa onde eu agento
ficar. Todos os outros fazem com que eu me sinta um ano. Constru esta residncia para
minha falecida esposa, que gostava muito dela, como minha filha ainda gosta. Mas, para
lhe dizer a verdade, acho a casa muito pretensiosa.
Jane sorriu diante da idia de algum pedir desculpas por ter uma casa to linda.
Mas, quando entrou no estdio dele, teve de concordar que o homem estava certo. Era
um aposento adorvel, cheio de livros, com o teto baixo e janelas imensas. Uma grande
porta dava para um ptio e para os jardins. Havia ali uma enorme lareira e os mveis
eram forrados de chintz. A mesa cheia de papis indicava que ele ainda trabalhava
bastante.
Sente-se aqui perto da porta, apesar de que no h muita brisa hoje. O que
posso lhe oferecer?
Ele foi at uma mesa lateral, cheia de garrafas, copos e um grande balde de gelo.
Jane sentiu-se satisfeita por ter aceito o convite. Como ele j a esperava, tinha feito
alguns preparativos. Havia at. uma bandeja arrumada com salgadinhos espera dela.
Alguma coisa fraca e gelada ela respondeu.
Acho que j sei. um velho drinque da fora area. Eu estive na Fora Area
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

Canadense durante a ltima guerra e este drinque sempre foi muito popular entre as
senhoras. Chama-se Luz das Estrelas. Ele colocou os cubos de gelo num copo alto,
depois serviu creme de menta, encheu o copo com suco e adicionou um pouco de cherry.
Em seguida, preparou um usque com soda para si mesmo, trouxe os drinques para a
mesinha diante do sof e, sentando em frente a Jane, estendeu o copo para ela.
A voc, minha querida, e a uma longa estada em Culloden Hills.
Jane sentiu-se comovida com a sincera simpatia dele:
Quanta gentileza! Ele a olhou, surpreso.
Gentileza? Mas, srta. Sullivan, voc que gentil, perdendo seu tempo em
visitar um velho, quando deve ter uma poro de amigos jovens e coisas mais
interessantes para fazer.
Antes que ela respondesse, uma moa entrou pela porta do terrao. Era magra,
baixa e com cabelos to loiros que pareciam quase brancos. Usava jeans e uma camiseta
e trazia na mo um chicote. No prestou nenhuma ateno em Jane e foi diretamente ao
bar improvisado, servindo-se de um grande copo de gim-tnica.
Papai a voz dela era surpreendentemente forte e autoritria , precisa se
livrar daquele tal de Jackson. Ele foi terrivelmente rude comigo, agora.
O pai levantou-se.
Daphne, no v que temos visitas? E uma pessoa que quero muito que
conhea. Voc est sempre reclamando que por aqui no h gente jovem. Esta Jane
Sullivan. Ela est trabalhando para Simon Wade.
As ltimas palavras dele chamaram a ateno da filha e ela olhou profundamente
para Jane.
Oh, mesmo? Fazendo o qu? Pensei que Simon j tivesse uma empregada.
John Baxter enrubesceu.
Srta. Sullivan, devo pedir-lhe desculpas por minha filha. H momentos em que
sou obrigado a admitir que a educao dele deixa muito a desejar. E, virando-se para
Daphne: A srta. Sullivan faz pesquisas para Simon, para o novo livro, e est
catalogando a biblioteca para ele tambm.
Que interessante! Daphne riu. E est feliz com seu trabalho, srta. Sullivan?
Jane sempre se sentia inibida com a rudeza dos outros. Mas quando viu que
Daphne estava deixando o pai ainda mais embaraado e infeliz, encontrou foras para
enfrent-la.
Sorriu e respondeu calmamente:
Oh, sim, Daphne. um trabalho muito interessante. Mas por que vocs dois no
me chamam apenas de Jane?
Daphne deu de ombros e ficou de p, com um dos cotovelos apoiado na lareira,
enquanto segurava o drinque na outra mo e analisava Jane to atentamente que ela
enrubesceu.
John Baxter tentou disfarar aquele silncio pesado, levantando-se, pegando o
copo de Jane e levando-o at o bar.
Ento, est bem. Vamos todos nos chamar pelos primeiros nomes. Deixe-me
servir-lhe outro drinque.
No, obrigada, John. Jane levantou-se. Agora eu preciso ir, mas agradeo
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

pelo convite. Virou-se para a garota loira e disse: Foi um prazer conhec-la,
Daphne.
Ficou surpresa com sua prpria autoconfiana, mas estava decidida a conduzir
aquela situao do melhor modo possvel, a fim de no magoar John Baxter. Ele era um
homem gentil, e ela no suportava v-lo embaraado daquela forma. Como podia um
homem to educado ter uma filha to desagradvel?
John a acompanhou at o carro. Quando ela deu a partida, ele baixou o rosto e
olhou-a fixamente.
Obrigado por ter vindo, Jane. Por favor, volte. Suas palavras eram simples,
mas o tom de sinceridade e o olhar dele a deixaram confusa. Alguma coisa a atormentava
agora. Ele lhe lembrava algum, alguma coisa. Mas no conseguia descobrir o qu,
naquele momento.
S quando j tinha se afastado bastante da casa, percebeu o que era. A gentileza
dele, sua sinceridade, a expresso dos seus olhos... tudo aquilo lhe lembrava seu pai.

CAPITULO VI

A sra. Armitage estava na entrada da casa quando Jane chegou, como se a


estivesse aguardando. Ao ver o rosto sorridente da moa, olhou-a, satisfeita.
Minha querida, tenho certeza de que teve uma tima tarde e vejo que comprou
alguma coisa disse ela, observando a linda caixa cor-de-rosa que Jane carregava.
Posso ver? Vai achar que sou uma velha curiosa?
Jane sorriu. Estava comovida com a preocupao sincera da sra. Armitage a seu
respeito.
Claro que pode, e no vou pensar nada, se a senhora me fizer um ch. Vou lhe
mostrar a minha compra intil e contarei sobre as aventuras que tive.
Enquanto a gua da chaleira fervia, Jane abriu a caixa e estendeu o cft diante do
prprio corpo.
lindo! a sra. Armitage exclamou. As cores so muito adequadas para
voc. Ah, quase me esqueci! Vai ter a chance de us-lo esta noite. O sr. Wade pediu que
eu lhe perguntasse se quer jantar com ele.
O corao de Jane deu um pulo e ela sentiu que enrubescia. Virou de costas
depressa, dobrando o cft e colocando-o na caixa. Estava irritada consigo mesma por
reagir to violentamente a um simples convite. que imediatamente lembrou o que tinha
acontecido na primeira vez em que jantara com Simon. Lutou para manter a voz calma,
ao responder:
Por favor, diga ao sr. Wade que ficarei muito satisfeita em jantar com ele.
Enquanto tomavam o ch, Jane contou sra. Armitage seu encontro com John
Baxter e a visita casa dele. A outra ficou impressionada.
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

Sabe, querida, que John Baxter o homem mais rico daqui? E, como voc j
deve ter notado, tem muita gente abastada nesta regio. Ele tambm uma das melhores
pessoas que voc poderia encontrar. Conheo bem a empregada dele e ela me disse que
o homem trata os criados como se fossem pessoas da famlia. O problema aquela filha
dele. Ela j conseguiu que vrios empregados fossem demitidos. Apesar de o pai ser
muito bom, no consegue recusar nada garota, principalmente aps a morte da esposa.
Acho que porque a filha tudo o que lhe resta.
Sim, ele exatamente como o meu pai, Jane pensou.
Jane tomou um cuidado especial ao se vestir para o jantar. Por causa do calor,
decidiu ser atrevida e no usar nada sob o cft. O tecido revelava as curvas de seu
corpo. Usaria os cabelos num coque baixo, preso na nuca. O penteado lhe dava um ar
elegante, mas ela acabou se convencendo, enquanto descia a escada, que no se sentia
nada sofisticada.
Apesar do calor, Simon apareceu vestindo smoking e gravata.
Nos olhos dele havia o mesmo brilho estranho que Jane conhecia to bem. Ele a
encarou profundamente e depois passou a observar o seu corpo. Jane estremeceu.
Voc est mais bonita do que nunca, esta noite, Jane! Ele falava num tom
baixo, que fez todos os nervos dela se sobressaltarem. Mas se pretendia parecer
discreta com essa roupa, enganou-se.
Jane estava mais segura do que nas ocasies anteriores. Talvez fosse pelo
encontro da tarde com John Baxter, que a ajudara a considerar-se uma pessoa
importante. Apesar das palavras de Simon e de seus olhares, precisava parar de agir
como uma menininha desajeitada e tentar enfrentar o tom de desafio dele.
Por que pensa que estou tentando ser discreta? perguntou, sorrindo.
Durante um segundo, Jane o apanhou de surpresa. Ele no respondeu. Parecia
atnito. Aquilo foi uma enorme recompensa para ela, por ter conseguido vencer a timidez
natural e tentar fazer o jogo dele.
Mas a hesitao durou apenas um momento.
Eu me enganei, ento ele comentou, sorrindo. Agora, aceita um drinque?
Sem pensar, Jane respondeu:
Sim, um Martini, por favor. Ele a olhou, surpreso novamente.
Tem certeza? Meu Martini pode ser mortal.
Sim, tenho certeza.
Depois de se sentir no comando da situao em relao a Simon Wade, Jane no
tinha inteno de perder o jogo, agora.
Ele preparou os coquetis, ofereceu o dela, tomou-a pela mo e conduziu-a at a
porta:
Lembra o primeiro dia, quando voc chegou aqui?
Eu lhe disse da fascinao que sentia pela mudana do clima de Culloden Hills. O
clima me lembra uma mulher, suave e gentil por um momento, depois violenta de paixo,
como uma tempestade, ou ensolarada e alegre, com um sorriso que desaparece logo em
seguida... para dar lugar a um choro de desespero...
Ele ficou em silncio e Jane prendeu a respirao, esperando o que viria em
seguida. Ningum tinha falado com ela daquele jeito, antes. Percebeu que Simon estava
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

se revelando. Pelo menos revelava seus sentimentos em relao s mulheres e sobre


aquele lugar, que significava tanto para ele.
Simon suspirou e continuou, no mesmo tom baixo, apaixonado:
Olhe agora e entender o que quero dizer.
Pela primeira vez, desde que tinha entrado na sala, Jane se concentrou na
paisagem. No havia nenhuma nuvem no cu, que exibia tons amarelados. O sol ainda
no tinha se posto e era como uma grande lanterna pendurada no cu. Nem uma folha se
movia, a grama estava totalmente imvel e at as grandes rvores da montanha pareciam
paradas. Era como se toda a natureza estivesse prendendo a respirao.
Teremos uma
delicadamente.

tempestade

antes do

amanhecer

Simon

explicou

Espero que no. Tenho um medo terrvel de tempestades! Jane falara


impulsivamente. Ento percebeu a criancice e tentou, desesperada, explicar: Eu no
sei exatamente por qu. Talvez um trauma de infncia. Quando eu era muito jovem, na
poca em que minha me partiu, houve urna tempestade horrvel e eu estava sozinha.
Devo ter desmaiado. Meu pai disse que me encontrou inconsciente, no cho do meu
quarto, quando chegou em casa. Ele no ia ficar fora muito tempo, mas a tempestade
caiu de repente. Lamento parecer to infantil, mas desde esse incidente tenho um medo
terrvel de tempestades.
Simon virou-se para ela e lhe colocou um dedo sob o queixo, obrigando-a a
encar-lo. Estava espantada com a expresso de ternura dele.
No se preocupe, Jane. Eu lhe prometo que, se houver uma tempestade
enquanto voc estiver debaixo do meu teto, no ficar sozinha e desprotegida.
A sra. Armitage pigarreou discretamente e avisou que o jantar ia ser servido. Simon
conduziu Jane para o terrao, ao lado da sala de jantar. A presso gentil da mo dele em
seu corpo a levava a pensar que no teria medo de nada, enquanto ele permanecesse a
seu lado.
Velas tambm iluminavam o terrao e seu brilho combinava com o do cu ao
anoitecer.
Que lindo espetculo! Jane exclamou.
Sim, achei que seria agradvel jantar aqui fora, esta noite. Se houver alguma
brisa, ns a sentiremos daqui.
A sra. Armitage tinha preparado uma refeio perfeita para uma noite quente.
Comeou com uma sopa fria, chamada vichyssoise, depois fils de salmo e uma salada.
A seguir, serviu faiso recheado com arroz, o que fez Simon comentar:
Sabia que temos fazendas que criam faises nesta rea? E, por falar nesta
regio, no sei o que voc andou fazendo de tarde. Como foi seu passeio at a cidade?
A sra. Armitage, que estava servindo, deu um sorriso para Jane e retirou-se
apressada para a cozinha.
Bem, comprei este vestido pouco discreto, numa butique local, e fiz um novo
amigo.
mesmo? E posso saber quem esse seu novo amigo?
Um homem chamado John Baxter. Na verdade, parei na casa dele, na volta,
para um drinque.
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

Simon contraiu a testa.


Bem, voc trabalha depressa. Uma tarde na cidade e j conseguiu agarrar o
homem mais rico do bairro.
Jane ficou espantada com o comentrio. Enrubesceu e respondeu, em tom frio:
Eu lhe asseguro que no o agarrei. Meu carro espantou o cavalo dele. Tive de
parar para ver se o homem estava bem.
Ora, Jane! Simon ria. John Baxter praticamente nasceu em cima de um
cavalo. Eu acho que ningum dirigindo um carro seria capaz de lhe causar problemas, a
no ser, naturalmente, se voc atropelasse o cavalo. E isso no explica por que acabou
correndo depois para a casa dele.
Jane deu de ombros e procurou manter a voz calma.
Eu no corri. Fui at a casa dele porque fui convidado e porque achei que o
convite era sincero. Ele parece um homem solitrio.
Simon riu novamente.
Um homem solitrio... Sem dvida, uma estranha descrio para um homem
que dono de um dos maiores estbulos do pas e que j ganhou dois grandes prmios
com seus cavalos. Eu lhe garanto que, se tivesse o dinheiro dele, no seria solitrio por
muito tempo.
No duvido disso, mas voc no o mesmo tipo de homem que John Baxter.
O que quer dizer com isso? Simon agora estava visivelmente irritado.
A sra. Armitage, que tinha voltado, olhou consternada para ambos. Depois, colocou
os pudins de menta diante deles e saiu, apressada.
Jane tambm estava aborrecida com Simon e falou, num tom baixo:
Quero dizer que John Baxter um homem gentil e isso algo que ningum
pode dizer de voc, Simon.
Mesmo luz das velas, Jane percebeu que tinha ido longe demais, pois Simon
empalideceu. Os movimentos dele se tornaram mais lentos e precisos. Seus olhos
lembravam os de um tigre e ela o observou, fascinada, enquanto ele dobrava o
guardanapo e se levantava, caminhando em sua direo. Sem dizer nada, Simon a fez
levantar. Agarrou com fora o pulso dela. Jane tropeou quando ele a arrastou para alm
do ptio, para perto de um agrupamento de rvores. O sol estava se pondo depressa e j
escurecia. O ar estava quente e pesado, mas uma brisa leve fez a roupa de Jane flutuar e
ela parou, trmula, diante de Simon.
Quando ele falou, finalmente, tinha a voz um pouco insegura:
Ento no sou um homem gentil? Foi isso que disse, no, Jane? E voc quer
um homem gentil, quer? isso?
Jane no conseguiu responder. Ficou ali de p, estarrecida. A mo dele continuava
apertando o pulso dela. Seus olhos estavam mergulhados nos dela.
A risada de Simon foi baixa e irnica.
No, minha querida, no bem isso. Acho que voc quer outra coisa.
A mo de Simon foi direto para a gola do cft e, com um gesto rpido, ele
arrancou as fitas que prendiam o decote. O vestido caiu numa cascata de pregas aos ps
dela. Ento ele a segurou pelos cabelos, soltando o coque, e deu um passo para trs, a
fim de olh-la. Jane ficou imvel, incapaz de fazer um gesto. Os cabelos esvoaavam ao
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

redor de seu rosto. A brisa era suave e soprava sobre seu corpo, numa carcia suave.
Imediatamente a tenso dele diminuiu e sua expresso se suavizou.
Como voc bonita, inocente e vulnervel, minha doce Jane. Segurou,
ento, o rosto dela com ambas as mos e a beijou nos lbios. Depois parou, levantou o
vestido do cho e ajudou-a a vesti-lo. O cordo do pescoo tinha se partido e ela ficou
segurando o decote, enquanto o olhava, espantada como uma criana acuada, esperando
que ele lhe dissesse o que fazer.
Corra e troque de roupa, depois volte e tome um caf comigo, por favor, Jane.
As ltimas palavras tinham sido ditas como se ele implorasse.
Ela o olhou durante um longo momento, depois sacudiu a cabea e falou, em tom
magoado:
No... no, obrigada.
Virou-se e caminhou para a casa. Ele procurou segui-la, estendendo a mo como
se quisesse det-la. Depois parou e olhou-a, em silncio, enquanto ela caminhava.
Jane entrou no quarto, fechou a porta, tirou o vestido e colocou um penhoar. Em
seguida sentou na poltrona perto da janela, observando o cu, que parecia estar se
incendiando. Apesar do calor, tremia como se estivesse com febre. L fora, agora, estava
bem escuro, mas ela ainda podia ver as rvores. As folhas se agitavam por causa da
brisa suave, como se antecipassem a chegada da tempestade.
Ficou um longo tempo ali, sentada, olhando a escurido. Aos poucos, o tremor
passou e ela sentiu um calor intenso. Sua mente parecia completamente vazia. No
queria pensar no que tinha acontecido. No conseguia raciocinar diante de tantos
sentimentos contraditrios que abalavam seu corao. No queria admitir para si mesma
que, apesar de tudo, tinha relutado em se afastar de Simon e voltar para o quarto. Alguma
coisa lhe dizia que ele estava agindo como um animal. Nenhum homem civilizado teria
feito aquilo. .Mas ento lembrou da suavidade de seus lbios, de sua voz implorando que
voltasse... e todo o seu corpo estremeceu de prazer.
Resolveu tomar um banho quente e deitar, desejando que o sono chegasse logo.
Teve sonhos agitados, em que seu pai aparecia, procurando-a, olhando-a, sem
dizer nenhuma palavra. Depois o rosto dele foi substitudo pelo de John Baxter... com a
mesma expresso. Em seguida surgiu a figura de Simon, que lhe pedia: "Por favor, Jane".
Ento ouviu um trovo terrvel e percebeu a luz ofuscante de um relmpago.
Despertando, assustada, sentou na cama. Vislumbrou outro relmpago azulado, l fora,
iluminando toda a paisagem. O vento comeou a soprar cada vez mais forte. Um vidro de
perfume tombou sobre a penteadeira, quebrando-se. Jane se encolheu na cama, com as
mos nos ouvidos, tentando desesperadamente no gritar.
De repente, a porta do quarto se abriu e uma srie de relmpagos iluminou tudo.
Simon, de pijama, caminhou at a janela e fechou-a. Ela comeou chorar
descontroladamente e ele a abraou, acalentando-a e acariciando-lhe os cabelos,
enquanto a tranqilizava:
Est tudo bem, Jane. Est tudo bem.
E tudo pareceu ficar realmente bem. Apesar dos relmpagos e troves, Jane
relaxou. Nunca tinha se sentido to segura como naquele abrao. E s depois de se
tranqilizar que percebeu que estava nua. O calor intenso a fizera dormir sem camisola.
Agarrou-se ao lenol, mas Simon apenas riu e curvou-se para beijar seu ombro.
Eu lhe prometi que, enquanto estivesse debaixo do meu teto, nunca ficaria
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

sozinha numa tempestade.


As ltimas palavras dele se perderam ao som de um trovo, que foi seguido
imediatamente por fortes relmpagos. Jane gritou e ele a abraou com mais fora,
procurando acalm-la.
Querida Jane, est tudo bem. O relmpago deve ter cado aqui perto. Fique
calma, enquanto vou olhar.
Mas Jane se agarrou a ele.
No, por favor, no me deixe.
Est bem, ento venha comigo ele falou gentilmente.
Meu penhoar...
Simon pegou o penhoar que estava aos ps da cama e estendeu-o para ela. Outro
relmpago iluminou o quarto e a figura de Jane nua, diante dele. Simon respirou fundo e,
com mos trmulas, ajudou-a a se vestir. Depois, segurando-a pela mo como a uma
criana, conduziu-a at a janela.
Vou abrir a janela e olhar l fora.
Ela agarrou a mo dele com fora, mas afastou-se, como se o corpo frgil no
agentasse a violncia da tempestade. Finalmente ele fechou a janela e disse:
Tudo parece estar bem neste lado da casa. Vamos ver do outro lado.
Ainda segurando a mo dela, saram do quarto e cruzaram o corredor! Um
relmpago iluminou os mveis cobertos com lenis. Simon abriu as janelas e olhou. A
cena que viram fez com que ele exclamasse, preocupado:
Meu Deus, a casa dos MacDonald pegou fogo. Deve ter sido atingida por um
raio.
Jane olhou por sobre o ombro dele e viu a claridade, junto ao p da montanha.
Simon virou-se para ela.
Jane, v procurar a sra. Armitage. Sabe onde o quarto dela. Fique l at que a
tempestade acabe. Preciso ir ver o que posso fazer. H trs crianas naquela casa.
Jane apertou a mo dele como se nunca fosse deix-lo sair e tentou controlar a
voz.
No. Eu vou com voc.
No, no pode Simon respondeu baixinho. perigoso e voc est com
medo. S iria atrapalhar.
Jane no tinha idia de onde encontrara tanta coragem, mas respondeu
calmamente:
Simon, voc vai precisar de ajuda. No ficarei com medo, se estiver com voc.
Vou me vestir e estarei pronta em dois minutos. Ela caminhou decidida para o quarto.
Est bem, j que to teimosa, encontre-me no carro.
Jane vestiu jeans, uma camiseta e tnis, depois pegou a capa de chuva. Simon j
estava no carro, tambm vestido com jeans. Os relmpagos e troves tinham diminudo,
mas a chuva ainda caa violentamente. Ele deu a partida no momento em que Jane
entrou. Apesar do medo, ela se sentia maravilhada com a habilidade dele para guiar na
chuva. Havia lugares em que a estrada quase j havia sido levada pelas guas.
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

Minutos depois estavam estacionando diante da casa da fazenda, onde o telhado


tinha pegado fogo. Foram os primeiros a chegar, apesar dos faris de outros carros j
serem visveis na estrada. Simon disse baixinho:
Fique aqui. A sra. Armitage chamou os bombeiros e eles vo chegar logo.
Quando Simon desceu do carro, a porta da frente da casa foi aberta por um
homem que vestia pijama. A fumaa j saa por essa porta e Jane, esquecendo as
recomendaes de Simon, saiu do carro e seguiu-o. Ele estava sacudindo o brao do
homem.
Pete, quem mais est na casa? O homem, quase inconsciente e engasgado
com tanta fumaa, conseguiu dizer:
As crianas... Mary est fora... as crianas... duas no quarto da frente. - Em
seguida desmaiou nos braos de Simon, que o arrastou e colocou debaixo de uma rvore.
Voltou-se rapidamente para Jane e perguntou:
Sabe como fazer a respirao boca a boca? Jane fez um gesto afirmativo.
Ento, cuide dele e me d a sua camiseta. Jane o olhou, espantada. Depressa,
mulher... d-me a sua camiseta! Simon gritou,
Ela tirou a capa, puxou a camiseta e estendeu-a para ele. Simon arrastou-a pela
lama, at que ficasse encharcada, depois enrolou-a na parte inferior do rosto e caminhou
para a porta.
No, Simon Jane gritou, mas ele no prestou ateno.
Agora, tudo l dentro estava negro de fumaa. Ele correu para a escada e
comeou a subir. Os outros vizinhos estavam chegando e Jane, com grande fora de
vontade, voltou a ateno para o homem a seus ps. Ajoelhou-se e comeou a fazer a
respirao boca a boca, tentando manter a ateno naquilo. Ouviu o som de vidros
quebrando e levantou a vista. Simon tinha arrebentado a janela da frente e estava saindo
do quarto. Ela queria gritar para que ele voltasse, mas controlou-se e concentrou-se no
homem, que precisava de seus cuidados. Momentos depois sentiu-se recompensada,
pois o homem desmaiado comeou a se mexer. luz do fogo no telhado, viu uma
estranha cena. Os bombeiros haviam chegado e meia dzia deles corriam de um lado
para o outro, parecendo no saber o que estavam fazendo. Agarrando a capa de chuva,
Jane foi at um deles:
Por favor, por favor, Simon Wade est l dentro, tentando salvar as crianas...
Por favor, precisam ajud-lo!
O homem pareceu agradecido pela informao e respondeu:
Certo, senhorita. Depois virou-se para outro senhor que estava auxiliando e
chamou: Vamos, Joe... h crianas l dentro.
Os dois comearam a subir a escada e, naquele momento, Simon surgiu na janela,
segurando duas crianas. Jane e os outros observaram, hipnotizados, Simon entregandoas aos bombeiros, na janela, acima da entrada. Durante um momento pareceram discutir
com ele. Depois, desceram a escada com as crianas e Simon desapareceu novamente
dentro da casa. Jane suspirou fundo, murmurando:
Simon, meu querido Simon.
Os dois meninos foram acomodados ao lado do pai, mas logo tentaram levantar,
chorando.
Pobres bebs, meu Deus... pobres bebs! Jane procurou controlar-se e disse
gentilmente ao pai deles: Eles esto bem, fique tranqilo. E rezou para que fosse
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

verdade. Depois virou-se para o mais jovem dos bombeiros, que tinha trazido as crianas,
e perguntou: Sabe como fazer a respirao boca a boca?
Claro ele respondeu, e voltou-se para um dos outros vizinhos, pedindo:
Vamos ajudar. Aquele louco ia tentar entrar no outro quarto para salvar a menina.
O homem mais velho colocou a escada do outro lado da casa. Os outros
fazendeiros correram para ajudar e Jane lutou contra as lgrimas, enquanto amparava as
crianas.
A situao era de um verdadeiro pesadelo. Jane mal conseguia perceber com
clareza o que acontecia a seu redor. Estava apavorada por causa de Simon e percebia
vagamente que o outro carro de bombeiros chegava, tocando a sirene. Algum a ajudou a
levantar-se e uma voz disse, em tom baixo:
Est tudo bem, moa. Ns nos encarregaremos de tudo.
Ela teve a impresso de que no conseguia desgrudar os ps do cho, ao tentar
correr para o outro lado da casa. Um dos bombeiros passou o corpo de Simon pela
janela. Nos braos dele estava a garotinha. Ela tentou gritar o nome dele, mas s
conseguiu murmur-lo.
A cena era terrvel! A casa incendiada, as chamas se refletindo no rosto das
pessoas, o som dos troves, ao longe, e os raios que continuavam caindo. Jane quase
perdeu os sentidos. Devia ter desmaiado por um momento, pois quando voltou a si
novamente, Simon estava a seu lado, deitado na grama, com uma mscara de oxignio
no rosto. Um dos bombeiros cuidava dele. Ela tentou se ajoelhar e curvar-se sobre ele,
mas s conseguiu chorar e murmurar seu nome:
Simon, por favor... por favor, fique bom!
Agora, moa, fique calma disse um dos bombeiros. Ele logo ficar bom,
vai ver.
Mas Jane continuou a soluar. Seus longos cabelos loiros cobriam o peito de
Simon. De repente, sentiu uma mo lhe acariciando a cabea. Levantou os olhos e viu
que Simon a olhava com uma ternura to grande que lhe deu um n na garganta.
Ento, eu no disse? o bombeiro comentou. Fiquem todos deitados a,
quietos por mais uns minutos. J chamamos a ambulncia para levar vocs ao hospital,
pelo menos para um exame.
Eu no preciso Simon disse, com a voz rouca.
Tenho todos os cuidados de que preciso, em casa.
Jane ficou contente com a escurido, pois sabia que tinha enrubescido e todo o
seu corpo fora invadido por uma onda de calor, por causa da observao dele. O
bombeiro riu.
, pode ser que vocs estejam bem, mas prefiro que os mdicos dem uma
olhada.
E as crianas? perguntou Simon. Elas esto bem?
Graas a voc o bombeiro respondeu. Simon sentou-se.
Ento vou para casa, com a ajuda da minha amiga.
Ele se levantou, apoiado em Jane. Acha que vai conseguir dirigir, Jane?
Vou devagarinho ela respondeu. De repente sentiu-se tola por ter pensado
que Simon estava inconsciente.
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

Quando chegaram em casa, encontraram a sra. Armitage espera deles, com os


olhos marejados de lgrimas.
Meu Deus, estou feliz que vocs dois estejam bem. Fiquei quase louca de tanta
preocupao.
Simon a abraou.
Sra. Armitage, j deveria saber que sou indestrutvel. Ser que tem um caf
pronto?
Oh, sim, senhor. Sabe que tenho.
timo. Ento, pode ir para a cama. Jane e eu vamos nos servir, se no se
importa que usemos a sua cozinha.
Mas, senhor, posso fazer alguma coisa para comerem...
S lhe peo uma coisa: que, amanh, mais ou menos ao meio-dia, nos sirva o
maior caf da manh que j imaginou. Mas agora s queremos uma xcara de caf e
dormir. A sra. Armitage foi para a cama, ainda protestando, e Jane e Simon se dirigiram
para a cozinha. Ela estava se sentindo to envergonhada que no conseguia encar-lo.
Simon riu.
Ns formamos um grande par disse ele. Eu, coberto de sujeira e sem
camisa, e voc, com essa capa de chuva abotoada at o pescoo. E agora estou me
lembrando de que me deu a sua camiseta na hora em que entrei na casa, naquela
operao resgate.
Jane riu, envergonhada.
Bem, eu no dei. Voc me ordenou que a tirasse. Agora estavam fixados um
nos olhos do outro e rindo.
Mas o riso dela se apagou, quando no conseguiu mais agentar a intensidade do
olhar de Simon. Ento, baixou os olhos para o caf.
Ele segurou-lhe a mo e pediu, emocionado:
Jane... Jane, olhe para mim! E, quando ela levantou as plpebras, ele
continuou: Foi um sonho que tive quando o bombeiro me deu a mscara de oxignio,
ou voc chorou mesmo por minha causa? Ela virou o rosto para esconder que
enrubescia e ele tocou-lhe gentilmente a face, encarando-a profundamente: Querida
Jane, voc cobriu o meu peito com os seus lindos cabelos e me pediu que ficasse bom,
no foi?
Ela mergulhou naqueles brilhantes olhos azuis, to cheios de ternura, e sua
vergonha desapareceu. Respondeu simplesmente:
Foi, Simon. Fiz todas essas coisas.
Ele levantou e abraou-a. Seus lbios tocaram os dela, suavemente a princpio,
depois com intensidade. Jane sentiu que estava afundando numa nova emoo. Seu
corpo parecia derreter-se, naquele contato ntimo. Ento, a paixo explodiu dentro dela.
Todo o seu corpo ansiava por uma resposta. Simon respirou fundo e afundou o rosto nos
cabelos dela, segurando-a por um momento com tanta fora que ela mal conseguia
respirar. Em seguida deu um passo para trs e a olhou, sorrindo.
Doce Jane, v para a cama como uma boa menina, enquanto voc puder
permanecer assim.
De repente Jane sentiu-se exausta, dominada pelos acontecimentos da noite.
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

Tentou falar com ele no mesmo tom alegre, mas s conseguiu dizer:
Boa noite, Simon.
Ao sair da cozinha e subir os degraus, imaginou que suas pernas seriam incapazes
de agentar o corpo durante a caminhada at o quarto.
Simon a acompanhou at o p da escada em espiral e ficou observando at que
ela sumisse de vista.
Mesmo depois de ouvir a porta do quarto dela se fechando, ainda continuou l,
imvel, imerso na escurido...

CAPITULO VII

Quando Jane acordou no dia seguinte, sentia-se indisposta, com tontura. Alguma
coisa tinha mudado. No fundo de seu ser havia uma sensao de felicidade, uma alegria
que ela ainda no conhecia. Abriu os olhos e teve certeza de que estava diferente. Era a
luminosidade do ambiente. O sol, que entrava pela janela, nunca era to intenso quando
ela acordava, s sete e meia da manh. Olhou o relgio e levantou-se, espantada. Eram
duas horas! Como tinha conseguido dormir tanto? Ento lembrou-se de tudo, dos incrveis
acontecimentos da noite anterior.
Por um momento, ficou sentada na cama, com os braos ao redor dos joelhos,
recordando. Era demais para uma s noite! A confuso emocional, aquele estranho jantar
e o que havia ocorrido depois, a tempestade horrvel, o terror do incndio e, finalmente,
aqueles instantes de ternura na cozinha, com Simon. Tinha ficado to exausta que, por
um momento, tudo lhe pareceu um sonho. Mas no era. Nenhum sonho poderia produzir
aquela sensao de felicidade. Lembrou-se dos beijos dele e soube que tudo fora
absolutamente real. Talvez a realidade mais importante de sua vida.
Cantarolou enquanto tomava banho. O dia estava fresco e ela procurou no armrio
um conjunto de cala comprida, sua roupa preferida para o trabalho. Mas lembrou que era
domingo. Tinha acontecido tantas coisas nas ltimas vinte e quatro horas, que ela mal
acreditava que s se passara um dia, depois de sua visita cidade de Oban. Decidiu
vestir algo mais elegante e escolheu um chemisier de seda cor de marfim, que comprara
antes de vir para Culloden Hills. Depois, colocou uma echarpe vermelha e resolveu deixar
os cabelos soltos.
A casa estava em silncio e, quando Jane se aproximou da sala de jantar, ouviu
vozes que vinham do terrao. Olhou pela porta de vidro e viu Simon. Seu corao quase
ficou paralisado. Esperou um momento, lutando para controlar-se, e disse a si mesma que
estava reagindo como uma garotinha de escola. Simon usava um suter branco de gola
alta, que acentuava seu bronzeado e o azul dos olhos. Havia outro homem ali, de costas,
e a princpio Jane no o reconheceu. Mas, ao abrir a porta e sair para o terrao, viu que
era John Baxter. Os dois sorriram para ela e a cumprimentaram, alegres, fazendo com
que Jane se sentisse tmida.
Lamento ter dormido tanto. Devia ter pedido sra. Armitage para me acordar.
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

Pensamos em fazer isso Simon respondeu , mas depois achamos que


voc merecia um bom descanso.
Eu tambm acho disse John Baxter, aproximando-se dela e tomando-lhe as
mos. Minha querida Jane, quem olhar para voc agora nunca vai supor que passou
uma noite to terrvel como Simon estava acabando de me contar.
Ele a conduziu a uma poltrona e Simon, de repente, pareceu pouco vontade,
enquanto os observava.
No sei o que ele lhe contou, mas eu no fiz nada. Simon foi o heri. Ela
sorriu.
Bem, pelo que os vizinhos e os bombeiros me contaram, se no fossem vocs
dois, a tragdia teria sido completa. Eu lhe asseguro que a comunidade toda est
agradecida e Pete MacDonald disse que nunca esquecer o que vocs fizeram.
Como esto ele... e as crianas?
Esto bem. Ficaram com a irm de Mary, numa casa na estrada, aqui perto.
A sra. Armitage apareceu e Simon a chamou.
Traga o maior caf da manh possvel, para esta senhorita dorminhoca, por
favor.
John Baxter era um homem inteligente e viu o olhar meigo de Simon, uma espcie
de olhar de cumplicidade que ele trocava com Jane.
Eu no devia ter me intrometido aqui hoje disse, levantando-se , mas me
sentia ansioso para saber se vocs estavam bem.
Simon ficou em silncio, mas Jane levantou-se e tocou no brao do homem.
Por favor, no v embora, John. Claro que no est se intrometendo.
Uma sombra passou pelo rosto de Simon, mas John no notou. Ele agora estava
interessado em observar o lindo rosto de Jane. Sentou-se novamente, aceitando o convite
dela para ficar. Nenhum dos dois homens imaginava que o convite viera na hora certa,
no apenas pela amizade sincera de Jane pelo vizinho, mas porque ela relutava em ficar
a ss com Simon. No tinha idia do que dizer a ele, quando estivessem cara a cara. S
de pensar nisso, seu corao disparava.
Enquanto ela comia, os dois discutiam o que devia ser feito para ajudar os
MacDonald a reconstrurem a casa. John disse que j tinha oferecido seus advogados
para que eles conseguissem receber logo o dinheiro do seguro. Estava tambm
colocando venda uma de suas colees, para conseguir fundos suficientes para as
despesas imediatas. Simon levantou-se depressa e disse:
Eu vou lhe dar um cheque. E levantou-se. Mas John chamou-o de volta.
Meu querido amigo, no h pressa. Mas Simon j tinha sado, sem responder.
John virou-se para Jane e disse:
Jane, sei que esta vai parecer uma pergunta boba, mas voc est bem mesmo?
No sabe como eu fiquei preocupado.
Claro que estou! Jane riu.
E est feliz? Feliz mesmo, aqui?
Jane ficou comovida com o tom de ansiedade dele. Colocou a mo em seu brao e
confessou:
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

Nunca estive to feliz.


Simon voltou a tempo de ver aquele gesto. Seu rosto ficou tenso quando ele se
aproximou da mesa. As palavras de Jane pareceram perturbar John, que se levantou.
Bem, j vou indo. Obrigado, Simon. Ele olhou para o cheque. Foi muito
generoso. Espero ver vocs dois brevemente. Faa um favor a um velho, Simon, e leve
esta linda criatura para um drinque em minha casa. At logo, Jane.
A resposta de Simon foi rspida:
Bem, como sabe, John, estou no meio de um livro e no saio muito quando
estou trabalhando. Mas esta linda criatura, eu tenho certeza, saber encontrar o caminho
de sua casa, sempre que desejar.
As ltimas palavras foram ditas com ironia e Jane sentiu-se desanimada. Depois
dos acontecimentos da noite anterior, ela acreditava que Simon estaria menos rude.
Ele demorou a voltar, depois de acompanhar John at o carro. Ao retornar, sentouse pesadamente e comentou, num tom sarcstico:
Aquele velho devia estar vivendo nos tempos feudais. Ele parece ter a estranha
idia de que responsvel por todos os camponeses daqui. E isso inclui todo mundo que
mora na regio.
Jane ficou chocada.
Simon, como pode dizer uma coisa dessas? Ele s est tentando ajudar. Os
MacDonald devem estar perturbados e tenho certeza de que agradecero muito toda a
ajuda que lhes dermos.
Talvez voc esteja certa Simon grunhiu, depois continuou, num tom mais
violento: Mas eu no agento o jeito como ele olha para voc.
Ela no pde se conter e deu uma risada.
Simon, voc est com cimes! Ele ficou furioso e levantou-se.
Vou dar um passeio.
A sra. Armitage entrou para tirar a mesa e encontrou Jane observando a xcara de
caf.
Mais caf, Jane?
No obrigada, sra. Armitage Jane respondeu, distrada. Acho que nunca
vou entender os homens.
Nem eu, senhorita. Mas acho que eles tambm no entendem as mulheres
respondeu a sra. Armitage, rindo.
Jane sentou-se mesa, depois de a sra. Armitage ter limpado tudo, e imaginou o
que faria durante o resto do dia. Estava terrivelmente desapontada. Sentia-se chateada
por Simon ter sado, deixando-a ali sozinha. Mas a verdade que ele fizera o possvel
para que John fosse embora, tratando-o com agressividade. Deveria procurar Simon?
Vinte e quatro horas antes ela nem pensaria nisso, mas agora, depois do que tinha
sentido na cozinha, na noite anterior... A intensidade apaixonada do contato do corpo dele
contra o seu, o beijo que tinha despertado todas as suas emoes, que nem sabia
possuir... Levantou-se, impaciente, e caminhou ao redor da casa. Um sol fraco aparecia
atrs das nuvens e a brisa era suave. No cu, havia um tom de azul profundo. Parecia
que todo o espao fora lavado pela tempestade.
Tomou o caminho em direo s montanhas e depois de andar um pouco, viu
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

Simon sentado, lendo. Ele havia levado uma cadeira de armar e estava de costas para
ela. Parecia no perceber mais nada, a no ser o que acontecia no livro. Ela se
aproximou em silncio, por trs dele, e ficou surpresa ao ver que o livro que o absorvia
tanto era de poesias. Olhou mais de perto e viu que ele lia um poema de Rupert Brooke,
um dos poetas favoritos dela. Ficou to interessada pela descoberta que no estava
preparada para o que aconteceria em seguida. Movendo-se com aquela rapidez que lhe
era caracterstica, Simon virou-se e agarrou-a pela cintura, sentando-a em seu colo. Jane
tentou protestar mas ele a beijou com fora. Seus lbios se separaram e ela sentiu que
amolecia, nos braos dele. Com a outra mo, Simon gentilmente desabotoou seu vestido
e acariciou-lhe os seios nus. Depois, comeou a beijar-lhe o pescoo, descendo at os
seios. Jane j no conseguia mais pensar. Um gemido frgil escapou de seus lbios. O
desejo era algo novo para ela. Queria que ele no parasse mais.
Simon mergulhou o rosto naqueles cabelos loiros e murmurou:
Oh, Jane, Jane, eu a quero tanto!
As palavras penetraram na mente dela e, com uma enorme fora de vontade, Jane
comeou a raciocinar de novo. Disse a si mesma, confusa: Quer... no ama... nem
precisa... s quer.
Sabia que sua fora no podia superar a dele. Se ele a quisesse realmente,
poderia t-la, porque ela no conseguiria fazer nada para impedi-lo. Tentou respirar fundo
e disse, numa voz fraca:
No, Simon, no... por favor, no... assim no. Sentiu que o corpo dele
estava tenso contra o seu. Percebeu que ele tentava desesperadamente controlar as
prprias emoes.
Um momento depois, Simon respirava normalmente e, com muita gentileza,
abotoou o vestido de Jane. Ela no conseguiu olh-lo at que ele, como j fizera na noite
anterior, colocou o dedo sobre seu queixo e ergueu-lhe o rosto. Ento ela fitou aqueles
brilhantes olhos azuis, que pareciam velados, quase como se ele estivesse com sono. Ele
curvou-se e beijou-lhe suavemente a testa. Da, como se nada tivesse acontecido, pegou
o livro que tinha cado no cho.
Conhece as poesias de Rupert Brooke?
o meu poeta favorito Jane respondeu, baixinho.
Este o meu poema favorito: O Chamado disse ele, e comeou a ler para
ela.
Depois dos primeiros versos, Jane, que tinha decorado o poema inteiro h alguns
anos, comeou a declam-lo junto com ele.
"O eterno silncio foi quebrado, o inferno se tornou um paraso quando eu passei.
O que eu devo dar-lhe como lembrana, como sinal de que nos encontramos
finalmente?
Vou forjar novas estrelas, espalhar pelo paraso novas canes.
Meu amor por voc imortal, porque eu a amo com todas as minhas foras."
Jane declamou os ltimos versos sozinha. Simon, que tinha ficado quieto,
continuou:
"Seus lbios vo rir dos velhos e sbios, seu riso vai encher o mundo com uma
nova chama.
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

E eu vou escrever nos cus o seu nome, num lindo tom escarlate".
Enquanto ele leu as ltimas estrofes do poema, Jane que ficou em silncio.
Estava pensando no motivo pelo qual Simon no conseguira ler os versos anteriores.
Passaram uma hora perto das montanhas, lendo poesias. Jane ficou deliciada em
encontrar no livro alguns de seus versos favoritos e Simon estava encantado com a
facilidade com que ela declamou vrios deles de cor.
Voc deve ter passado muito tempo lendo e decorando poesias, quando era
criana.
Sim Jane respondeu , eu no tinha muito o que fazer.
Ele levantou a mo e acariciou-lhe os cabelos.
Ficaram sentados, em silncio, observando as mudanas da natureza. O cu
continuava exibindo aquele tom de azul profundo, mas no horizonte surgiam nuvens
brancas. Dali viam um trecho da estrada e muitas rvores. Eram parte de um programa de
reflorestamento vital para manter o equilbrio natural da regio. esquerda da estrada
havia um lago e campos forrados de grama. Alm da propriedade de Simon, seguindo
pela estrada, de vez em quando aparecia um carro, que mais parecia de brinquedo. Mais
adiante, as montanhas de vrios tamanhos adentravam umas nas outras. Aqui e ali, ao
longe, aparecia o telhado de algumas casas. De vez em quando, um co latia, distncia.
Quebrando o silncio, Simon virou-se para Jane e perguntou:
O que vamos fazer agora? A pobre sra. Armitage dormiu pouco a noite passada
e voc no est saindo o suficiente desta casa, minha menina. Portanto, vamos jantar
fora.
H um restaurante muito bom, na cidade de Culloden. O que acha?
-Acho uma tima idia! Jane sorriu. Devo trocar de roupa?
No. Est perfeita assim.
A no ser na noite anterior, naquela situao de emergncia, Jane nunca tinha
andado no Jaguar prateado de Simon. Ela sentou-se um pouco de lado e recostou a
cabea no banco, enquanto ele dirigia. O perfil clssico, a pele bronzeada, o suter
branco contrastando com o blazer marinho, seu olhar intenso concentrado na estrada e as
mos firmes dele, na direo, tudo isso ela observava. Aquela cena ficaria marcada em
sua mente e prometeu a si mesma nunca mais esquec-la. Simon, sentindo o olhar dela,
virou-se e sorriu. Aquele sorriso misterioso e um pouco irnico fez seu corao acelerar.
No demoraram a chegar ao centro de Culloden. Era uma cidade quase igual a
Oban. Havia lojas, butiques e velhas residncias com magnficos jardins. O restaurante
ficava fora da cidade, instalado numa linda casa antiga, de pedras cinzentas e janelas
brancas. Quando Simon abriu a pesada porta, Jane respirou fundo, sentindo como se
estivesse entrando numa casa lendria. O piso era todo trabalhado, havia um lustre
imenso e, nas paredes, pequenas luminrias. As portas davam para duas salas e Jane
concluiu que o bar devia ficar por ali, por causa das risadas que ouviu. Na outra sala, para
onde Simon a conduziu, ficava o restaurante. Uma mulher de meia-idade, vestida com
uma roupa antiga, aproximou-se.
Sr. Wade, que bom v-lo de novo!
Estou contente tambm, sra. Wilson Simon respondeu, sorrindo. Acha que
pode nos arranjar uma mesa?
Sr. Wade, sabe que temos sempre uma mesa para o senhor. Ela os conduziu
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

para uma mesa perto da janela, que dava para o jardim. Todo o aposento era decorado
com toras de pinheiro canadense. Nas mesas, havia toalhas coloridas e flores. Numa das
paredes ficava a enorme lareira. Jane notou que tambm as garonetes se vestiam com
roupas antigas.
Que lugar delicioso! exclamou ela.
Obrigada, senhorita respondeu a sra. Wilson. Estou contente por terem
vindo esta noite, agora que o clima ficou mais fresco. Nas ltimas semanas estava to
quente que nem precisvamos acender a lareira. E acho que isso prejudica um pouco a
nossa decorao.
Ela apresentou os cardpios manuscritos e fez um gesto em direo garonete.
Simon pediu os drinques e comearam a analisar o cardpio, que oferecia pratos
canadenses, ingleses e franceses. Jane escolheu salmo defumado e Simon, pat.
Que timo! Jane exclamou. Eles tm tourtire. Eu sempre quis
experimentar isso.
E excelente aqui Simon respondeu. Acho que vou querer costeletas de
carneiro. E vamos pedir uma sopa tambm. uma receita que a sra. Armitage est
tentando conseguir com a sra. Wilson h anos, sem sucesso.
Os drinques chegaram e Simon pediu os pratos. Quando a garonete saiu, um
grupo de seis pessoas apareceu na porta da sala. Riam e falavam em voz alta e Jane
achou que eram as pessoas que estavam no bar e que tinham vindo jantar. Todos, no
restaurante, se viraram para olhar o grupo e a sra. Wilson correu na direo deles.
Quando Jane virou a cabea, viu Simon suspirando.
Oh, no! ele disse, contrariado.
Ela virou-se surpresa diante do ar sombrio dele, e viu uma loira baixinha no grupo.
Daphne Baxter ela reconheceu.
As trs moas e os trs rapazes estavam vestidos com jeans. Os homens usavam
camisetas e as garotas blusas, duas delas, entre as quais Daphne, usavam blusas de
algodo indiano.
A sra. Wilson no tinha escolha. S havia uma mesa grande o suficiente para eles,
e ficava perto da que Jane e Simon ocupavam. Entre eles e a mesa do grupo havia um
casal idoso, terminando o caf. Daphne e os amigos se sentaram e o velho senhor
chamou a garonete, pedindo a conta e saindo a seguir. O grupo pediu mais drinques e
logo a garonete trouxe as bebidas. Ao levantar o clice, Daphne olhou para a mesa
prxima. Seus olhos encontraram os de Jane e, imediatamente, ela olhou para seu
acompanhante. Jane observou que Daphne colocava o clice cuidadosamente na mesa,
acendia um cigarro e pegava o clice novamente. Depois, levantou-se, murmurou uma
desculpa para os companheiros e se aproximou deles. Jane tentou sorrir quando Daphne
chegou, com o drinque numa das mos e o cigarro na outra. Simon apoiou o rosto na
mo.
Ol, Simon! Daphne cumprimentou, ignorando Jane.
Daphne, voc conhece Jane Sullivan? Simon perguntou, baixinho.
Daphne olhou para Jane com indiferena e respondeu:
Oh, claro! Depois continuou a ignor-la. Simon levantou-se, fazendo um
esforo para ser educado. Daphne perguntou:
No vai me convidar para sentar?
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

Ele no teve escolha, a no ser pegar uma cadeira de outra mesa e oferecer-lhe.
Obrigada Daphne disse e sentou-se.
Bem, Simon, como vai voc? Ns nunca mais o vimos. Daphne continuava
fazendo de conta que Jane no estava presente.
Estou escrevendo um novo livro e no saio muito Simon falou, indiferente, e
Jane sentiu que, depois daquela resposta, qualquer pessoa teria se retirado dali. Mas a
moa no pareceu perturbada com a frieza dele.
Tem recebido notcias de Mona?
No Simon respondeu, em tom frio.
Bem, eu tenho, de vez em quando. Vou responder ltima carta dela e contar
que voc est freqentando os pontos altos de Culloden com a sua ajudante. Tenho
certeza de que ela ficar interessada. E, com uma risada, levantou-se e voltou para a
mesa que o grupo ocupava.
Jane estava espantada. Daphne era uma pessoa rude demais. No sabia corno
lidar com aquela situao.
A sra. Wilson entrou, com uma linda terrina de sopa, seguida pela garonete, que
trazia uma cesta com vrios tipos de pes feitos em casa. Enquanto servia, a sra. Wilson
se desculpava:
Lamento, sr. Wade... Desculpe, senhorita... No pude evitar... afinal, no
podemos mand-los embora. Ela olhou para o grupo e depois continuou: Agora, no
deixem que nada estrague o jantar de vocs.
Jane e Simon sorriram e garantiram que no iam permitir isso.
Comeram em silncio, primeiro por causa da presena de Daphne e, segundo,
porque a comida estava to deliciosa que nem pensaram em falar. Quando chegou a hora
de servir o caf, a sra. Wilson se aproximou:
Sr. Wade, sabe que temos uma sala particular, atrs do restaurante; que tal se o
senhor e a jovem tomassem seu caf e os licores l?
Simon sorriu, agradecido.
Aceitamos com prazer. Levantou-se, puxou a cadeira de Jane e ajudou-a.
Para sarem, passaram pela mesa do grupo de Daphne, que disse para Simon:
D lembranas minhas a Mona, da prxima vez em que falar com ela.
Depois que os dois se afastaram, Daphne deve ter feito algum comentrio com o
grupo, pois todos caram na gargalhada. Jane nunca se sentira to pouco vontade.
Achava que todos ali a estavam observando.
A sra. Wilson acomodou-os confortavelmente numa saleta e saiu para buscar o
caf. Ali a decorao tambm era de extremo bom gosto. As antigidades vitorianas
davam um efeito especial ao ambiente. As cortinas brancas combinavam com o mrmore
da lareira e as velhas fotografias das paredes.
Simon segurou a mo de Jane.
No sei como me desculpar. Eu teria feito tudo para que nada disso tivesse
acontecido.
Jane tentou rir.
Mas, Simon, no foi culpa sua. No pode se responsabilizar pelas atitudes de
41

Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

Daphne. Entretanto, em sua mente, o comentrio de Daphne ainda ecoava... "D


lembranas minhas, da prxima vez em que falar com Mona". Ser que Simon ainda
mantinha contato com a ex-esposa? Estaria ainda apaixonado por ela? Seria por isso
que, nos momentos mais ntimos, ele tinha usado a palavra "quero", em vez de "amo"?
Ficou surpresa diante da dor que essa idia lhe causava. Era terrvel pensar que toda a
sua felicidade dependia daquele homem estranho e mutvel, que estava ali, sentado
diante dela.
Voltaram para casa em silncio. Quando chegaram, Simon sugeriu mais um
drinque, mas Jane recusou, preocupada.
No, obrigada. Estou muito cansada. Boa noite, Simon.
Ao voltar-se em direo escada, Simon segurou-a com fora pelo brao e puxoua para junto de si, apertando-a tanto que ela mal podia respirar. Afundou o rosto nos
cabelos dela e com a voz rouca de dor e desejo, murmurou:
No, Jane. No se afaste de mim agora. Eu no poderia agentar.
Ele a beijou e, durante um momento, Jane sentiu medo diante da intensidade do
desejo dele, que parecia penetr-la como uma chama. Agarrou-se a ele, pensando que
nunca estaria suficientemente perto daquele homem. Mas no tinha nenhum poder contra
a fora dele e, de repente, conscientizou-se de que no queria empurr-lo para longe.
No, agora. Nunca mais.
Ento ouviram passos no corredor e Simon a soltou. Jane recuperou o equilbrio e
correu para a escada. J tinha chegado ao primeiro degrau quando a sra. Armitage
acendeu a luz.
Oh, srta. Sullivan, no quer um caf antes de ir deitar-se? Jane continuou
subindo, sem se voltar, e procurou manter a voz calma.
No, obrigada, sra. Armitage. Estou um pouco cansada.
Simon j tinha desaparecido na sala de estar, sem uma palavra. A sra. Armitage
pareceu confusa.
Ento, boa noite. Mas j no havia mais ningum ali para ouvi-la.
Jane entrou no quarto e no acendeu a luz. Sentou-se na poltrona, tentando
controlar o tremor do corpo e no pensar no que poderia ter acontecido se a sra. Armitage
no aparecesse. Procurou no saber tambm se estava triste ou contente pelo fato de a
noite ter terminado daquele jeito.

CAPITULO VIII

Enquanto Jane se vestia, na manh seguinte, tomou uma deciso. J tinha dito a
Simon que precisava ir a Toronto, visitar a biblioteca para a pesquisa. No tinha pensado
em ir to depressa, mas agora achava que seria uma boa sada. Precisava de tempo para
pensar, o que no conseguia, com Simon por perto. Detestava a idia de deix-lo, mesmo
por alguns dias, mas estava terrivelmente confusa; e se as coisas continuassem do jeito
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

que estavam indo, poderia acontecer algo de que ela se arrependeria depois.
Entrou na sala de jantar e ficou surpresa, ao encontrar Simon l, tomando caf. Ele
sorriu e levantou-se. Caminhou na direo dela, mas quando viu a sra. Armitage trazendo
o suco de laranja de Jane, parou e resolveu sentar ao lado da moa. Seus olhos pareciam
devor-la, mas ele manteve a conversa em tom bastante superficial.
Voc parece tima, esta manh. Finalmente colocou seu sono em dia?
Sim, acho que sim Jane respondeu e continuou, antes de perder a coragem:
Simon, lembra que eu disse, no sbado, que precisava ir a Toronto, procurar algumas
coisas na biblioteca? Bem, acho que vou hoje.
Ele pareceu chocado.
Hoje? No pode esperar mais um pouco?
Jane ficou comovida com a reao dele, mas estava resolvida a continuar em seu
propsito.
No adianta adiar. Tenho de fazer a pesquisa e hoje o dia est bom para dirigir.
Portanto, acho melhor ir logo. Por falar nisso, no sei se vou conseguir todas as
informaes d que preciso em um s dia. Posso ficar num hotel, se for preciso?
Ficar? Claro que no vai ser necessrio Simon disse franzindo as
sobrancelhas.
Talvez no. Estou perguntando, caso precise.
Bem, claro que pode ficar. Escolha o que for mais conveniente para voc, mas
vai ser difcil ficar aqui sem voc por mais de um dia... Isto , por causa do trabalho
acrescentou, srio.
Prometo voltar o mais depressa que puder disse Jane, sorrindo.
Aquilo era s uma pequena mentira, porque ela j havia resolvido passar a noite na
cidade. Tinha de arranjar tempo para meditar sobre suas emoes.
Aps o caf da manh, Jane voltou ao quarto, fez a maleta e, quando foi coloc-la
no carro, encontrou Simon caminhando na frente da casa. Ele se aproximou e ps as
mos nos ombros dela.
Jane, precisa mesmo ir? Tenho uma estranha intuio de que algo pode
acontecer e eu vou perder voc.
O corao de Jane deu um pulo e ela encarou aqueles profundos olhos azuis. Viu
uma certa expresso de saudade no rosto dele.
Respondeu, quase ofegante:
Querido Simon, voc no vai se livrar de mim assim to facilmente.
Ele se curvou e beijou-a. Toda aquela saudade que ela havia vislumbrado em seu
rosto transpareceu no beijo. Jane abraou-se a ele. Finalmente Simon soltou-a e disse,
com a voz sussurrante:
Jane, no v, por favor.
Ela tentou manter-se calma, fora.
Simon, preciso ir. Meu Deus, ser que a sra. Armitage nos viu?
Eu no me importo com o fato de que o mundo inteiro saiba ele respondeu,
zangado. Est bem, se precisa ir, v! Pegou a maleta dela e colocou-a no carro. Ela
o seguiu e pousou a mo em seu brao.
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

Simon, por favor, no fique irritado. Depois sorriu, quando ele lhe acariciou os
cabelos.
Como eu poderia me irritar com voc? S peo que volte logo.
Voltarei ela respondeu, acenando. Entrou no carro e saiu pela alameda.
Depois, inclinando-se na janela, disse: Eu telefono hoje, se for passar a noite l.
Simon observou-a at que chegasse ao fim da alameda. Depois que o carro
desapareceu atrs de uma montanha, caminhou lentamente para a casa, com as mos
nos bolsos.
Apesar da tristeza em deixar Simon, Jane sentiu como se estivesse em frias,
quando entrou com o carro na via expressa. Era um dia claro, quente e seco, o cu
estava brilhante e azul, sem nenhuma nuvem. Enquanto dirigia, pensou em como sua
vida tinha mudado de repente, desde o dia em que havia chegado casa de Simon.
Como se sentira confusa e insegura! E Simon tinha conseguido transformar tudo. Ainda
estava confusa, mas por motivos diferentes. Percebeu, ento, que seu problema em
relao a Simon era simplesmente o medo que tinha de confiar nele. Essa sua
incapacidade de confiar em algum era um trauma de infncia. Fora causada pelo fato de
a me ter desaparecido de sua vida. Mas no era correto descarregar essa desconfiana
no relacionamento com Simon. Ao pensar nisso, quase desistiu da viagem. Devia voltar e
dizer-lhe quanto tinha sido tola? No, no devia. Apesar de ele parecer quer-la muito,
nunca tinha usado a palavra "amor". Por isso, era melhor continuar em direo a Toronto.
Quando chegou cidade, foi primeiro ao Park Plaza Hotel e registrou-se. Apesar
de nunca ter ficado l, tinha jantado no restaurante do hotel com o pai e gostava do
servio dali, impecvel e encantador, como caracterstico nos hotis antigos. Sentiu-se
encantada quando a chamaram pelo nome. Notou vrias mudanas no ambiente. O
vestbulo tinha sido reformado num estilo mais moderno, decorado em tons de vermelho.
Era um pouco parecido com o vestbulo dos outros hotis que havia na cidade. Ela pediu
um quarto na parte antiga e mandou a mala para cima. Depois, saiu para ir biblioteca.
Como esperava, Jane terminou o trabalho no fim da tarde. Voltou ao hotel e tomou
um bom banho de banheira, durante meia hora. Depois, pediu que o jantar fosse servido
no quarto. Gostaria de jantar no restaurante, mas sentia-se intimidada de entrar l
sozinha. Alm disso, o local lhe trazia recordaes tristes.
Quando terminou de comer, decidiu que no podia adiar mais: ia telefonar para
Simon. Desejava, acima de tudo, ouvir a voz dele. Mas detestava o desapontamento que
ia lhe causar, ao dizer que no voltaria.
Seu corao deu um pulo, ao ouvir a voz dele ao telefone. Mas parecia distante.
Talvez a ligao estivesse ruim. Havia msica e muitas vozes ao fundo.
Simon?
Sim. Oh, al, Jane. Acho que decidiu passar a noite a. Est bem. Seria mesmo
tarde para comear a viagem de volta.
Aceitar to facilmente sua permanncia na cidade era uma atitude muito diferente
da que Simon demonstrara pela manh. Durante um momento, Jane ficou sem fala.
Jane? Lamento, estou com dificuldades para ouvi-la.
O que est acontecendo, Simon? Voc tem convidados? Jane estava
incrdula. Afinal, durante todo o tempo em que estava na casa dele, Simon nunca
recebera amigos.
Mais ou menos respondeu ele. Eu lhe explico depois. Quando espera
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

voltar?
Bem... provavelmente no comeo da tarde.
timo. Ento, falaremos depois. Boa noite. E desligou.
Jane ficou olhando para o fone em sua mo, como se esperasse dele algum tipo de
explicao. Ento, desligou o aparelho.
Estava completamente confusa. Sentou-se na poltrona e observou as luzes da
cidade. Diante de sua janela estava o Museu Real de Ontrio, um edifcio grande, de
pedras, cercado por uma grade de ferro. Tinha passado muitas horas felizes l, quando
criana. Os carros, trafegando pela avenida da Universidade, formavam duas faixas de
luzes que se dividiam, quando chegavam ao Parque da Rainha, formando um crculo ao
seu redor. Os edifcios mais altos pareciam perfurar o cu e, l embaixo, o som do trfego
era intenso. Aquela era a cidade onde ela havia crescido e que tinha aprendido a amar.
Era muito diferente da escurido e do silncio que cercavam aquela casa, l na
cordilheira, em Culloden Hills.
Mas a casa da cordilheira no devia estar escura nem silenciosa naquela noite.
Tentou imaginar o que estaria acontecendo. Simon teria ficado aborrecido com ela, por
causa de sua insistncia em ir para a cidade, e convidara um grupo de amigos para uma
festa? Sabendo que ela voltaria ou telefonaria, aquilo lhe parecia infantil. Talvez ele
estivesse simplesmente tentando demonstrar que a ausncia dela no significava nada.
Mas tal comportamento no parecia do estilo dele. Apesar de seus defeitos, Simon
era um homem maduro e jamais faria isso. Lembrou os beijos dele e a expresso de seu
olhar, e resolveu abandonar a teoria de que no valia nada para ele.
Caminhou pelo quarto e serviu-se de um clice do vinho que acompanhara o jantar.
Depois, voltou a sentar perto da janela, olhando as pessoas que caminhavam pela rua
Bloor. Sentia-se muito sozinha. L embaixo, passavam casais de mos dadas. Grupos de
jovens misturavam-se aqui e ali com pessoas mais velhas... Duas senhoras, ambas de
bengalas, olhavam as vitrines.
Mas os pensamentos de Jane estavam longe. Continuava tentando encontrar uma
explicao para o comportamento de Simon ao telefone.
De repente, lembrou das conversas da sra. Armitage, quando fizera as refeies
com ela, na cozinha: "Houve mulheres... desde que a sra. Wade partiu. Oh, no que no
fossem respeitveis, algumas talvez pertencessem ao clube literrio de Toronto". Mas,
segundo a empregada, o moral delas no poderia ser considerada muito louvvel. Talvez
a cena estivesse se repetindo agora. Ser que Simon fora mesmo sincero ao pedir-lhe
que no partisse? Ou seria apenas fingimento? Quem sabe ele estivesse se sentindo
aliviado, depois que ela saiu, e chamou o "grupo literrio", sabendo que estaria seguro
com ela a distncia? Jane percebeu que sua inexperincia com homens no a estava
ajudando muito. Mas no era inocente a ponto de ignorar que Simon precisava de
mulheres. O que estaria acontecendo, naquele momento, na casa da cordilheira?
Imaginou o pior e a idia lhe pareceu desoladora. Colocou a cabea nas mos e apertou
as tmporas, como se quisesse apagar as cenas que lhe surgiam na mente.
Na viagem de volta, Jane continuava confusa. No dia de folga que planejara para
ajud-la a clarear as idias, no fora bem-sucedida. Tinha de admitir que se sentia ainda
pior do que antes. Tinha dormido mal. Sempre tivera problemas em dormir em casas
estranhas e suas preocupaes, naquela noite, lhe tiraram o sono quase at de
madrugada. Tinha dormido agitada e acordado s dez e meia da manh. Mandou que
trouxessem o caf no quarto, tomou banho e vestiu-se apressada. No podia esperar
mais para voltar casa da cordilheira. Sentia que, de alguma forma, Simon ia esclarecer
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

tudo.
O dia estava quente e ensolarado e ela procurou concentrar-se na paisagem e
acalmar os pensamentos agitados.
Finalmente entrou na alameda e, ao fazer a ltima curva, ficou espantada com o
nmero de carros estacionados diante da casa. Alm do Jaguar cinza, havia modelos
esporte e carros ltimo tipo. Havia uma Ferrari vermelha, um Rolls-Royce cinza e at uma
caminhonete. Quando Jane estacionou e desligou o motor, ouviu risos e vozes que
vinham da piscina. Ser que a festa ainda no tinha acabado? Devia ir embora? Para
onde? Mas fugir no ia resolver nada e nem esclarecer suas dvidas. Pegou a maleta e
caminhou para a casa.
Ao entrar, Simon aproximou-se e pegou a maleta de sua mo. Ela o olhou,
procurando descobrir uma resposta. Um olhar foi suficiente. O rosto dele, apesar de
distante, pareceu iluminar-se, quando a viu. Sua expresso estava impregnada daquela
ternura que ela conhecia to bem. Ainda segurando, a maleta dela, Simon a abraou com
fora e afundou o rosto em seus cabelos dourados. Ficaram imveis por um momento.
Ele parecia estar conseguindo reunir foras por intermdio dela.
Ento ouviram a porta do terrao se abrindo e uma risada cristalina, como a de
uma criana despreocupada. Depois uma voz de homem, baixa e ntima. Simon puxou
Jane pelo cotovelo e conduziu-a para a sala de jantar. Um homem e uma mulher baixinha
e esquisita estavam entrando no aposento, vindos do terrao. O homem era um senhor de
meia-idade e careca, usava cales e parecia meio gordo. Mas Jane no conseguia parar
de olhar para aquela mulher, que era muito bela. Apesar de baixa, seu corpo era muito
bem-proporcionado, o que se acentuava ainda mais com o maio preto que ela usava. Um
dos ombros ficava mostra e havia uma longa fenda no lado oposto. Seus longos cabelos
pretos, molhados da piscina, estavam presos atrs. Os olhos verdes, ligeiramente
puxados, dominavam o rosto pequeno e a pele parecia de porcelana. Os quatro ficaram
imveis por um momento e Simon disse, tenso:
Jane, gostaria de apresentar-lhe Mona Moore e o agente dela, Bill Ramsey. Esta
Jane Sullivan. de quem eu j lhes falei.
Bill Ramsey estendeu a mo e apertou a de Jane, murmurando alguma coisa.
Mona olhou a moa em silncio e Jane lembrou que tinha se vestido s pressas, naquela
manh, sem dar nenhuma ateno maquilagem ou aos cabelos. Finalmente, Mona se
manifestou.
Oh, sim! Simon falou algo sobre uma secretria, datilografa ou qualquer coisa
assim.
Jane minha assistente de pesquisa Simon corrigiu calmamente.
Oh, sim. Qualquer coisa desse tipo. Simon, viemos busc-lo. No quer nadar?
Simon respondeu, no mesmo tom calmo:
Mona, j lhe disse. Estou no meio de um livro. Preciso trabalhar.
Mona riu. Era aquela mesma risada cristalina que Jane ouvira quando estava com
Simon, na entrada.
Ah, sim, tem de voltar para o trabalho com a sua assistente de pesquisa. Bem,
tente se comportar, querido. Ela virou-se para o seu acompanhante: Bill, seja
bonzinho e sirva um drinque para esta mulher.
Simon segurou novamente o cotovelo de Jane e conduziu-a para o vestbulo.
Vou levar sua maleta para cima e depois, se voc no se importar, gostaria de
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

voltar ao trabalho.
Claro! Jane estava surpresa demais para dizer qualquer outra coisa.
Mais tarde, quando ela foi para o estdio, Simon j estava trabalhando. Jane
sentou-se, quieta, e comeou a verificar as anotaes que tinha feito na biblioteca. Depois
de alguns minutos, Simon disse, sem levantar os olhos:
Eu lhe devo uma explicao.
Oh, no Jane respondeu, depressa.
Sim, devo. Eu no tinha idia de que eles viriam para c. Ela disse que veio
buscar algumas roupas que deixou aqui. Quando partiu, estava to apressada que no
teve tempo de fazer as malas. Entretanto, pelo que entendi, ela acabou de fazer um filme
e Bill Ramsey est preocupado com sua sade. Parece que ela desmaiou no ltimo dia de
filmagem. Acho que foi s por causa do calor. De qualquer forma, devo a ela alguma
coisa, principalmente se estiver mesmo doente... Afinal, ela era minha esposa.
Sim, claro... Jane no sabia o que mais responder.
Em silncio, os dois voltaram ao trabalho. O som dos risos e mergulhos ecoavam
pelo estdio, iluminado pelo sol.
A tarde passou e j se aproximava a hora em que ela teria de parar. Jane sentia
que estava cada vez mais difcil concentrar-se no trabalho. Ficou imaginando o que ia
acontecer no jantar e como agiria para facilitar as coisas para Simon. Ainda estava
confusa demais para pensar nas implicaes da visita de Mona e em como ela poderia
afetar seu relacionamento com Simon. Seu nico problema era sobreviver ao jantar.
Finalmente, quando o relgio indicou cinco horas, ela no conseguiu adiar mais e chamou
baixinho:
Simon!
Sim ele respondeu, sem tirar os olhos do trabalho.
Jane esperou um momento, escolhendo as palavras.
Simon, acho que seria melhor se eu fizesse minha refeio com a sra. Armitage,
enquanto a sua... enquanto voc tem convidados. Isso simplificaria as coisas.
Desviando-se das anotaes, ele prestou ateno nela. Levantou os olhos
depressa, olhando-a fixamente, com uma intensidade que a amedrontou.
No vai fazer nada disso, est ouvindo? No tenho nenhuma inteno de
escond-la na cozinha, como uma criada. Sei que eles no so o tipo de gente com quem
voc geralmente convive, mas faa-me um favor e tente no se importar com as
grosserias deles. Tente ser gentil com eles.
Jane estava quase chorando, agora, mas tentou manter a voz calma:
Claro, Simon. Eu s... eu s pensei em facilitar as coisas para voc.
Bem, no vai facilitar nada respondeu ele. Eu espero voc para os
coquetis s sete, como sempre. E, em seguida, voltou ao trabalho.
Jane esperou ainda alguns momentos. Depois, colocou seus papis de lado e, em
silncio, saiu do estdio. Sabia que Simon a estava seguindo com o olhar. Tinha visto a
expresso do rosto dele: um misto de sofrimento e ternura, que a deixou ainda mais
confusa.
Jane estava nervosa, ao descer a escada, precisamente s sete horas. Tinha
ficado indecisa quanto roupa. No tinha o que vestir em ocasies como aquela. Havia
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

se decidido pelo cft que comprara em Oban. Costurou a tirinha do decote que Simon
tinha arrebentado e pronto... Afinal, aquilo parecia ter acontecido h tanto tempo!
Quando chegou sala de estar, que ainda estava iluminada pelo pr-do-sol, ficou
surpresa em no encontrar Simon. Um jovem estava de costas, apreciando a paisagem.
Ela parou, indecisa, na porta, e ele se virou. Jane ficou espantada ao ver que se tratava
de David Webber, um famoso artista que contracenara com Mona em seu ltimo filme. Ele
era bem alto, tinha ombros largos e cabelos muito loiros. Seus olhos eram cinzentos a
observaram durante algum tempo. Depois ele sorriu, do mesmo modo especial que fazia
nos filmes, o que encantava as platias femininas.
No me diga, deixe-me adivinhar ele disse. Eu sei que esta casa
assombrada e acho que voc o fantasma que mora aqui.
Sou assim to feia? Jane riu.
Pelo contrrio. Voc o tipo de fantasma que conduz os homens destruio.
Como consegue? Atira-os da torre?
No, do alto da montanha Jane falou, bem-humorada.
Do alto da montanha? Ento, precisa me mostrar o lugar. Ele agora estava
mais perto dela e Jane lembrou que se tratava de um dos dolos das adolescentes. Tinha
um modo prprio de faz-las se sentirem como se fossem as nicas mulheres do mundo.
No est com medo? perguntou ela.
Apavorado ele respondeu. Mas o que quer que acontea, sei que vai valer
a pena.
Naquela momento, enquanto ele a olhava, Simon e Mona apareceram na porta.
Simon franziu as sobrancelhas ao v-los juntos e Mona disse, naquela sua voz musical:
David, no paquere a empregada.
Mona, cuidado com a lngua disse Simon, em tom de advertncia.
A resposta dela foi um sorriso encantador e um belisco no brao dele. Usava um
vestido verde, decotado, que combinava com a cor de seus olhos. O decote ia at a
cintura e o tecido caa suavemente, revelando todas as curvas de seu corpo. Os cabelos
longos estavam presos no alto da cabea por uma fivela de jade. Ela olhou Jane dos ps
cabea. Parecia saber exatamente quanto a outra tinha pago pelo cft e tudo o mais.
Jane evitou olhar Simon, sabendo que, se fizesse isso, Mona ia logo descobrir o
relacionamento deles. E no estava preparada para que uma coisa dessas acontecesse.
Simon serviu os drinques e Bill Ramsey apareceu na porta, parecendo pouco
vontade no smoking justo demais para ele. Estava corado e j devia ter tomado alguns
drinques. Atrs dele vinha uma mulher baixinha, de cabelos tingidos de ruivo. Eram
cacheados e caam volta do rosto. Devia ter mais de cinqenta anos e seu rosto era
pequeno e enrugado. Usava um vestido longo, florido, fora de moda. Simon serviu mais
drinques e, vendo o par porta, disse:
Jane, acho que j conhece todos, menos Anna, a secretria de Mona. Anna,
esta Jane Sullivan, a minha assistente de pesquisa.
Anna acenou para Jane. Parecia tambm j ter bebido bastante. Estendeu a mo e
cumprimentou, num tom ligeiramente debochado:
Como vai?
Mona riu e anunciou para todos:
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

Eu acho que Anna no aprecia muito jantar conosco, mas como Simon disse
que ia convidar sua secretria, considerei que seria justo convidar a minha.
Simon parecia cada vez mais sombrio e todos na sala se sentiram pouco
vontade, com exceo de David, que riu e disse:
Oh, vamos, Mona, voc no est impressionando ningum.
Ela olhou furiosa para ele, mas depois riu.
Um dia destes, David, voc estar no auge. No se esquea de que fui eu quem
fez a sua carreira e posso destru-la facilmente.
Jane viu o jovem enrubescer, mas s por um momento. Ele virou-se sorrindo para
Jane e a convidou:
Bem, fantasminha, que acha de me mostrar a montanha?
Simon franziu as sobrancelhas novamente e, antes que Jane respondesse, falou:
No h tempo. O jantar ser servido dentro de poucos minutos.
Logo em seguida a sra. Armitage apareceu e anunciou que a mesa estava posta.
Mais tarde, quando Jane procurou lembrar aquele jantar, no conseguia recordar
nem o que tinha comido. Fora uma espcie de pesadelo. Bill Ramsey e Anna mal
conseguiam falar. Os comentrios irnicos de Mona eram dirigidos a todos da mesa.
Simon comeu em silncio. S David, que tinha se sentado perto de Jane, conseguiu
manter uma conversa normal. Todos se sentiram aliviados quando o jantar terminou.
Ao se levantarem da mesa, David virou-se para Jane.
Que tal me mostrar a montanha agora, como me prometeu?
Simon olhou para os dois e Jane no soube o que responder. S sabia que queria
escapar daquele ambiente. Talvez por isso, sorrindo para David, disse:
Sim, vamos.
O sol j havia se posto, mas ainda no estava completamente escuro. Os dois
deram a volta ao redor do estacionamento e pegaram o atalho que levava ao alto da
montanha. A lua crescente comeava a aparecer no cu e David apontou para ela.
Faa um pedido. Eu j fiz o meu. E sorriu. Espero que no adivinhe o que
eu pedi.
Jane apenas sorriu. Era impossvel ficar aborrecida com a franqueza infantil dele.
Quando chegaram pequena clareira, perto do topo, David ficou impressionado.
Agora, eu sei por que voc escolhe este lugar para acabar com as suas vtimas.
De repente, ele virou-se para ela e tomou-a nos braos. Beijou-a demoradamente,
mostrando que tinha muita experincia naquilo. Jane sentiu-se surpresa, no apenas pela
rapidez dele, mas porque no sentira nada com aquele beijo.
Quando finalmente ele a soltou, ela disse, sem pensar:
Sabe que no tinha que fazer isso?
O charme superficial dele pareceu evaporar-se completamente.
Est certa, Jane. Foi apenas um gesto, algo que eu achei que esperava de mim.
Mas prometo-lhe que, da prxima vez que a beijar, ser diferente. Sinto que vamos ser
grandes amigos.
Jane olhou para aquele rapaz bonito e percebeu que, na realidade, ele era muito
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

vulnervel. Colocou a mo em seu brao e disse, com toda a sinceridade:


Sinto que j somos, David. E acho que devemos voltar.

CAPITULO IX

O resto da semana foi uma sucesso de dias claros e noites cheias de estrelas e
transcorreu num clima agradvel. Mona e os amigos passavam a manh na piscina e
faziam festas tarde e noite. Quando no jantavam em casa, iam cidade de Culloden
e depois passavam o resto da noite nos bares.
A mudana de Simon, desde a chegada de Mona, era motivo de sofrimento e
ansiedade para Jane. Ele se recolhera numa espcie de concha, tratando-a com uma
frieza educada, que tambm estendia aos outros. Passava os dias trabalhando, em
silncio. Os jantares dos quais Mona e os amigos participavam eram iguais ao da primeira
noite. Nas noites em que os convidados saam, Simon pedia que a bandeja fosse levada
ao estdio e Jane jantava no quarto. Ela bem que gostaria de jantar com a sra. Armitage,
mas a mulher agora tinha outras, companhias. A criada de Mona, uma francesa alegre e
faladora, e o motorista, um homem quieto, de meia-idade, faziam as refeies na cozinha;
Jane achou que partilhar da companhia deles seria pior do que da de Mona e seu grupo.
Afinal, pelo menos David era suportvel.
Jane passou a manh de sbado no quarto, lendo e tentando planejar seu fim de
semana. Ouviu sons de mergulhos e risos na piscina. Mais tarde, bateram porta. Achou
que era a sra. Armitage, que vinha perguntar se ia querer o almoo no quarto. Disse
"entre" e ficou surpresa ao ver Simon ali. Seu corao apertou-se ao notar quanto ele
parecia infeliz. Jane estava reclinada na poltrona e fez meno de levantar-se.
No, por favor. No quero perturb-la Simon pediu.
Ele caminhou at a janela e ficou olhando a paisagem. Quando falou, em voz
baixa, Jane teve de se esforar para entender o que dizia:
Sei como esta semana tem sido difcil para voc e agradeo a ajuda que tem me
dado, suportando tudo em silncio.
Mas, Simon, eu no fiz nada.
Voc est aqui e isso muito importante. Agora vou lhe pedir um outro favor. J
disse sra. Armitage que servisse o almoo na piscina. Tenho de comparecer, para
manter as aparncias, e voc me ajudaria muito se fosse tambm.
Claro, Simon!
Ele se aproximou dela, ajudou-a a levantar-se e a tomou nos braos. Ficou ali
quieto, abraando-a ternamente, como fizera logo que ela voltou de Toronto. No havia
paixo naquele gesto e Jane teve a mesma estranha sensao de que ele estava
recuperando as foras atravs dela. Finalmente ele a soltou, caminhou para a porta, e
disse simplesmente:
O almoo ser daqui a uma hora. Depois fechou a porta suavemente e Jane
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

ficou olhando para o vazio, comi o corao aos pulos.


O antigo Simon, apaixonado e exigente, era algum que ela conseguia entender.
Com aquele novo Simon, de ar distante e misterioso, ela no estava sabendo lidar.
Quando Jane chegou piscina, de maio preto, tudo j havia sido preparado pela
sra. Armitage, que servia os coquetis. Ela sorriu para Jane e estendeu-lhe uma bandeja
com Martinis. Mona estava deitada numa espreguiadeira, David tinha se sentado a seus
ps e o resto do grupo estava espaIhado ao redor da piscina. Simon caminhava de um
lado para outro, segurando um drinque. Quando Jane apareceu, David levantou-se e
gritou para ela:
Voc precisa molhar esse maio, Jane. Venha, vamos ver quem nada melhor!
Agora todos a observavam e ela se sentia terrivelmente tmida. Mas estava ali por
causa de Simon e precisava parecer natural. Tirou os culos, colocando-os na mesa mais
prxima, e disse:
Aceito o desafio.
Mas no havia condies de competir com ele. David era um exmio nadador e
logo deixou Jane para trs. Saram da piscina pingando e rindo. Formavam um bonito par,
os dois loiros e com os cabelos brilhantes. Os outros sorriram, com exceo de Mona e
Simon. Jane olhou para eles e sentiu vontade de chorar. Podia entender o ar aborrecido
de Mona, mas no o de Simon. Afinal, s estava fazendo o que ele tinha pedido.
A conversa durante o almoo foi desanimada. Ainda era cedo para o "grupo", como
Jane tinha se habituado a cham-los, e demoravam para atingir o pice daquela alegria
ruidosa das noites.
Quando estavam tomando caf, a sra. Armitage apareceu e disse:
Desculpe, sr. Wade. Telefone.
Simon pediu licena e saiu da mesa. Voltou logo em seguida, franzindo as
sobrancelhas. Virou-se para Jane e contou:
Era John Baxter. Parece que os nossos hspedes encontraram Daphne num
restaurante, em Culloden, e foram convidados para ir casa deles tarde, para andar a
cavalo e tomar coquetis. Ele s queria saber se estenderam o convite a voc e a mim.
Mona deu uma risada.
Querido, claro que eu ia convidar voc... mais tarde... Ela olhou de lado para
Jane. Aquela insinuao era clara demais: Simon seria convidado, Jane no.
A moa enrubesceu e falou depressa:
Espero que agradea a John por mim, mas no posso aceitar. No monto a
cavalo h muitos anos; na verdade, s cavalguei umas duas vezes, em toda a vida.
Simon lanou-lhe um olhar significativo.
J aceitei o convite por voc. No precisa cavalgar, se no quiser, mas eu
apreciaria muito se voc viesse conosco.
Jane no podia fazer nada, seno aceitar; principalmente depois do pedido de
Simon, naquela manh, no quarto.
Muito bem, eu irei.
Depois do almoo, todos foram trocar de roupa. Jane no tinha idia do que vestir,
mas como iam andar a cavalo, escolheu jeans, a nica coisa apropriada em seu guardaroupa. Lembrava tambm que sempre tinha visto Daphne usando jeans. Vestiu uma blusa
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

de algodo e prendeu os cabelos, usando uma echarpe.


Quando todos se encontraram no estacionamento, Jane ficou contente ao ver que
se vestiam de modo informal-. Usavam jeans, com exceo de Anna, a secretria de
Mona, que vestia cala de l e uma blusa florida. Ela dizia a todos que ningum iria
coloc-la sobre um cavalo. Ento Mona apareceu, vestindo cala de montaria impecvel e
uma blusa de seda branca, quase completamente desabotoada. Como se j l tivesse
combinado com ele, caminhou para o Jaguar de Simon e entrou no carro.
David aproximou-se de Jane e fez uma solene reverncia.
Madame, a carruagem est espera. E indicou o Rolls-Royce que Jane
pensava pertencer a Mona.
Oh, David, aquele carro seu?
Lamento dizer-lhe que sim. E riu. Sei que muita ostentao, mas os
carros so a minha fraqueza. Alm deles, as lindas loiras.
Eu nunca andei num Rolls-Royce.
Ento, venha. Depois disso, quem sabe voc crie coragem para mais algumas
coisas que nunca fez.
Simon, de p, perto do Jaguar prateado, viu Jane e David caminhando para o
Rolls-Royce. Subiu no carro, ao lado de Mona, e saiu pela alameda, deixando uma nuvem
de poeira.
Andar com David no Rolls-Royce era muito diferente do que andar com Simon, no
Jaguar. David mantinha uma velocidade mdia.
Para combinar com a dignidade do carro ele explicou.
Quando pararam diante da manso, John Baxter estava esperando para
cumpriment-los. Conversou com Simon, enquanto, a pouca distncia, Mona conversava
com Daphne. Quando a filha de Baxter viu Jane descendo do carro com David, olhou-a,
furiosa. Simon tambm franziu as sobrancelhas, mas John aproximou-se, com a mo
estendida.
Jane, que bom v-la de novo! Deve me apresentar a esse jovem esperto, que a
trouxe sensatamente, do modo como voc merece.
Jane riu e fez as apresentaes. Com David de um lado e John do outro, ela se
sentia confiante o suficiente para enfrentar a hostilidade de Mona e Daphne. Simon era
outro problema. O corao dela doa, ao pensar no aborrecimento que ele estava
demonstrando.
Bill e Anna tambm chegaram e, depois das apresentaes, todos entraram. Desta
vez John no os levou para o estdio, mas para uma linda sala de estar, de teto alto,
decorada em estilo moderno. O tapete grosso era cor de laranja, as paredes estavam
cheias de quadros modernos e havia mveis de ao e vidro por toda parte. Uma enorme
mesa baixa ficava no centro da sala, rodeada de sofs. A decorao possibilitava a
reunio do grupo em vrios pontos do aposento e havia colunas com esculturas em
diversos locais. As janelas estreitas e altas no tinham cortinas.
Cus! disse David, espantado.
Eu sei, David John suspirou. terrvel, no ? Daphne fez esta decorao
e ela e os amigos parecem ter gostado. Eu s entro aqui quando no posso evitar.
Oh, mas eu no quis... David disse, baixinho.
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

Est certo, rapaz. Eu concordo inteiramente com voc interrompeu John.


Havia um pequeno bar num canto da sala. O barman era um velho criado, de
uniforme branco, e John convidou os visitantes a fazerem seus pedidos. Quase todos se
juntaram naquele canto. John colocou a mo no brao de Jane.
Voc gostou daquele drinque que lhe ofereci outro dia? Posso preparar outro?
Oh, sim, por favor, John. E sorriu.
John foi preparar o drinque e Jane no ficou sozinha por mais de um momento:
Simon apareceu diante dela, olhando-a com expresso aborrecida. Jane respirou fundo.
S por ficar perto dele seu corao disparava. Levantou os olhos e implorou:
Simon, no sei por que est zangado comigo. Por favor, no fique assim.
Era visvel o esforo dele. Viu a mudana da expresso e o modo como aqueles
olhos azuis penetrantes a encaravam.
Finalmente ele sorriu e tocou-lhe o brao. Sua resposta foi incoerente:
No estou zangado, Jane. que... sei que no tenho o direito... mas no
consigo mais ficar a ss cinco minutos com voc, em lugar algum... Os olhos dele
tornaram-se ainda mais sombrios. E voc parece estar se divertindo muito, com aquele
dolo de adolescentes.
Jane colocou a mo sobre a dele e riu.
Simon, ele um bom amigo, e no vai ficar aqui para sempre, voc sabe disso.
Naquele momento John voltou com o drinque de Jane e, ao ver Simon sem
nenhuma bebida, perguntou:
Simon, desculpe, pensei que j tivesse feito o seu pedido. No quer beber
nada?
Sem dizer uma palavra, Simon se afastou. John olhou ao redor, com ar de dvida.
Eu ia convid-la para sentar numa daquelas poltronas, mas no confio nelas.
Acho que, se me sentar numa delas, no conseguirei sair nunca mais. Vamos at a estufa
de plantas. a nica parte desta sala de que eu gosto.
Passaram pelas portas no fundo da sala e entraram numa estufa toda de vidro e
cheia de plantas tropicais. John conduziu Jane at um sof de vime, estofado com chintz.
Graas a Deus, Daphne deixou a estufa em paz. Acho que no se pode mesmo
alterar muito a decorao de uma estufa. Ele riu. Mas, de repente, ficou srio e virouse para Jane. Minha querida, estou preocupado com voc desde que ouvi dizer que
Mona havia voltado. Tem sido muito difcil?
Jane sentiu um n na garganta e lgrimas nos olhos. Achou que j havia superado
a tristeza causada pela morte do pai, mas aquele homem era muito parecido com ele...
aquela preocupao, aquela ternura e gentileza. Aquilo a deixava comovida, dava-lhe
segurana. Sabia que, se precisasse de ajuda, sempre poderia contar com John Baxter.
Tentou sorrir.
Oh, bem, o nosso trabalho est correndo normalmente. Mas acho que Simon
precisa de solido para escrever ... e no tem conseguido se concentrar muito...
Eu no estava falando disso. Conheo Mona. Ela pode ser uma mulher muito
cruel e sei que no tolera uma rival.
Uma rival? Jane perguntou, depressa, enrubescendo.
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

John acariciou-lhe a mo.


Vamos, minha querida. J vi voc e Simon juntos. Sei que estou ficando velho,
mas ainda sei reconhecer o modo como vocs se olham. E, apesar de Simon e Mona
estarem divorciados, ela no do tipo que desiste de um homem facilmente. Mesmo que
seja um homem por quem no sente mais nada.
Nesse momento, Daphne apareceu na porta, segurando um drinque.
Papai, vamos andar a cavalo hoje? John levantou-se, com ar de culpa.
Oh, claro, minha querida. Preciso trocar de roupa. Talvez a srta. Sullivan queira
alguma coisa. Posso deix-la em suas mos?
Daphne sorriu de um modo angelical e olhou para Jane.
Claro, papai.
Jane seguiu Daphne at a sala de estar, onde encontraram Anna e Mona. Daphne
conduziu-as at a porta principal e apontou um pequeno toalete, com paredes de
mrmore verde e frisos dourados. Anna continuava garantindo que no ia nem chegar
perto dos estbulos, pois pretendia passar a tarde na sala, mantendo o barman ocupado.
Mas voc vir, no , Jane? Daphne perguntou. Mesmo se no quiser
cavalgar, acho que vai gostar de ver os cavalos.
Jane ficou espantada com a mudana de atitude de Daphne. Decidiu ser simptica
tambm.
Sim, claro que irei! disse, sorrindo para a garota. E se voc tiver um animal
mansinho, posso at tentar.
Estava olhando no espelho, penteando os cabelos, e percebeu uma rpida troca de
olhares entre Daphne e Mona. Mas disse a si mesma que estava imaginando coisas.
Bem, ento vamos disse Daphne, apressada. No vou ficar aqui a tarde
toda, esperando que os homens desgrudem do bar.
Tem certeza de que no vai mudar de idia? Mona perguntou secretria.
Nunca respondeu Anna, e voltou para perto do bar.
As trs mulheres entraram no carro de Daphne, que zarpou a toda velocidade para
os estbulos. Iam chegar l antes do grupo, com certeza.
Daphne saiu do carro, apressada, e chamou o empregado que estava na porta do
estbulo.
Sam, sele o Relmpago depressa, por favor.
Relmpago? Tem certeza?
Faa o que eu mandei e sem perguntas Daphne respondeu rspida.
O nome do cavalo fez Jane ficar alerta. No era o mesmo cavalo que John Baxter
estava montando quando ela o encontrou. Mas Daphne virou-se para Jane, sorrindo.
O pobre e velho Relmpago no selado muitas vezes. lento demais para um
cavaleiro experiente, mas tenho certeza de que voc vai gostar dele.
Quando o empregado trouxe o cavalo, Jane quase podia jurar que era o mesmo
que vira com John. Mas disse a si mesma que devia estar enganada. Afinal, Daphne no
lhe entregaria um animal arisco, sabendo que ela no tinha experincia em cavalgar.
O empregado segurou o cavalo enquanto Jane montava.
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

Naquele exato momento, chegou o Jaguar com Simon e John Baxter. Jane viu o
susto estampado no rosto deles no momento em que Relmpago disparou, saindo do
estbulo, em direo aos campos.
O resto da cavalgada foi um verdadeiro suplcio. Jane tentou desesperadamente
lembrar o que tinha aprendido sobre equitao h muitos anos, quando ainda era criana.
Seu instinto lhe dizia que era melhor equilibrar-se do jeito que pudesse. No tinha idia de
quanto tempo aquilo ia durar, mas j parecia uma eternidade. Ento, para seu horror, viu
a cerca aparecer sua frente. Uma cerca que aquele cavalo apavorado parecia resolvido
a saltar. Depois, no viu mais nada, apenas a escurido por todos os lados.
Jane sentia dor. Uma dor terrvel na cabea, que se espalhava por todo o corpo,
com menos intensidade. Tentou abrir os olhos. Figuras estranhas danavam sua frente,
parecendo imagens de uma televiso mal sintonizada. Durante um momento, viu um
homem de terno curvando-se sobre ela, depois o rosto de John, meigo e preocupado. Em
seguida, mais nada. No tinha idia de quanto tempo havia se passado, antes que
abrisse os olhos novamente. Dessa vez, a imagem estava melhor focalizada. Era Simon,
sentado ao lado da cama, com a cabea pousada nas mos. Jane devia ter feito algum
rudo, porque ele levantou a cabea e ela viu seu olhar preocupado. Percebeu que ele
estava sofrendo por causa dela. Seus olhos se encheram de lgrimas.
Oh, querida! Est sentindo alguma dor?
Ela tentou sacudir a cabea, mas viu que no tinha foras. Conseguiu apenas
murmurar:
Simon, estou bem.
Ele segurou-lhe a mo e a encostou no prprio rosto. Jane mal podia agentar a
intensidade do olhar dele, que parecia devorar seu rosto.
No tente falar ele pediu. Descanse. Eu ficarei aqui, ao seu lado.
Os olhos dela se fecharam de novo, apesar de tentar mant-los abertos. Desta vez,
dormiu profundamente.
Quando acordou, sentindo-se melhor apesar de o corpo estar dolorido e a cabea,
doendo, Simon estava a seu lado, s que dormia, com a cabea pousada nas mos. Ela
no resistiu ao impulso e acariciou-lhe os cabelos. Ele espreguiou-se, esfregando o
pescoo, de olhos ainda fechados, ento acordou. Imediatamente olhou para ela, com um
sorriso que tocou o corao de Jane.
Bem, voc parece tima, esta manh. Como se sente?
No sei ela respondeu, em tom de dvida. O que aconteceu comigo?
Voc foi atirada do cavalo. Levou uma batida forte na cabea e tem diversos
arranhes, o que, na verdade, merecia. O que a fez insistir para cavalgar em Relmpago?
A voz dele agora estava zangada.
Jane no entendeu. Ainda no conseguia pensar com clareza, mas aos poucos foi
compreendendo que Daphne e Mona deviam ter dito a todos que fora idia dela escolher
aquele cavalo. Tomou uma deciso rapidamente. No ia conseguir nada desmentindo a
afirmao delas.
Acho que eu queria me exibir.
Oh, Jane! ele disse, e o tom doloroso em sua voz era mais do que ela podia
agentar. Voc podia ter morrido.
Novamente ela sentiu os olhos cheios de lgrimas e virou a cabea para escond55

Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

las. Ouviu uma batida na porta e John Baxter entrou. Quando viu Jane acordada, sorriu.
Bem, vejo que a nossa paciente est melhor, esta manh, Simon. Agora voc
deve descansar. J tenho um dos quartos de hspedes preparado para voc. Ficarei com
Jane at que o mdico chegue.
No Simon respondeu, decidido. Eu quero falar com o mdico e saber se
posso levar Jane para casa.
Mas, Simon, acho que isso no aconselhvel! protestou John. O mdico
disse, na noite passada, que ela no pode se mover. E tenho muitos criados aqui. Ela
ser bem tratada, eu prometo.
Vou contratar uma enfermeira disse Simon. Garanto que em minha casa
ela ser to bem tratada quanto aqui.
Enquanto ele ainda estava falando, o mdico entrou. Tinha ouvido a ltima frase de
Simon.
Est fora de cogitao. Ela no pode ser transportada. Precisa de repouso
completo e silncio. E, se aquele grupo que se encontrava aqui ontem est hospedado
em sua casa, sei que ela no conseguir descansar l. Agora, saiam vocs dois, quero
examinar a paciente.
Os modos bruscos do mdico desapareceram quando Simon e John saram.
Examinou Jane gentilmente e, quando terminou, sorriu para ela.
Ficar boa, minha querida. Agora, relaxe e aproveite, que vai ser mimada
durante uma semana ou mais.
Depois que o mdico saiu, Simon voltou ao quarto. Jane sabia que ele estava
lutando para controlar a raiva. Estava acostumado a fazer as coisas de seu jeito, quando
eram importantes. E ela sentia que era muito importante para ele. Por outro lado, Simon
no queria aborrec-la.
Sentou-se na cama e tomou-lhe as mos.
Sabe que o nico motivo para eu deix-la aqui que o mdico insistiu nisso?
Jane concordou. Bem, h um telefone na mesinha-de-cabeceira. Se precisar de
alguma coisa, prometa que vai me telefonar. Eu virei v-la todos os dias.
Jane ficou sinceramente comovida; mas estava tambm preocupada com a
interrupo do trabalho dele.
Oh, Simon, o livro estava indo to bem, e agora voc ter tantas interrupes.
No deve vir me visitar.
Os olhos azuis dele ficaram sombrios e a ternura de seu rosto desapareceu.
Bem, se prefere que eu no venha, no virei.
Curvou-se e tocou levemente com os lbios a testa dela. E, antes que Jane
pudesse dizer alguma coisa, saiu. Ela virou a cabea e deixou que as lgrimas rolassem,
at que, exausta, adormeceu.

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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

CAPITULO X

Na manh seguinte Jane acordou mais consciente da realidade. Estava num quarto
lindo. O sol entrava pelas venezianas e ela viu um terrao cheio de vasos de flores. O
aposento era grande e pintado em tom cinza-plido. A decorao era toda em madeira
dourada e havia tapete, num tom de ouro-velho. A poltrona maior tinha sido coberta de
veludo azul-claro e duas poltronas menores estavam colocadas ao lado da lareira. Os
quadros eram todos originais: vrias cenas de bale de Degas. O efeito que a decorao
causava era de paz e serenidade. E ela usava uma linda camisola de chiffon, toda
pregueada. Imaginou a quem pertenceria. No parecia com nada que Daphne usasse.
Tentava decidir se voltava a dormir ou no, quando ouviu uma batida tmida na
porta, que se abriu. Uma mulher de meia-idade entrou, com ar maternal, trazendo numa
bandeja o caf da manh.
Oh, minha querida, parece estar bem melhor hoje! Sou a sra. Morgan,
empregada do sr. Baxter e grande amiga da sra. Armitage. O sr. Baxter me dispensou de
alguns trabalhos, at que voc fique boa. Ele disse que devo me dedicar inteiramente a
voc.
Obrigada, sra. Morgan disse Jane, sorrindo , mas acho que j no precisa
cuidar de mim.
A sra. Morgan ficou sria.
Claro que sim, minha querida! O sr. Baxter foi muito explcito...
Ela colocou a bandeja com o caf da manh sobre a mesinha entre as duas
poltronas e disse:
Deixe-me arrumar os travesseiros para voc. O mdico recomendou que deve
comer bastante hoje. Precisamos faz-la recuperar as foras.
Em seguida, ela ajudou Jane a sentar-se, arrumou os travesseiros e trouxe a
bandeja. Apesar de ligeiramente tonta, Jane estava com fome. E ningum teria resistido
ao caf da manh da sra. Morgan. Suco de laranja, ovos mexidos, torradas, mel e um
grande bule de caf.
Quando terminou, sentia-se mais forte. A sra. Morgan voltou para pegar a bandeja
e Jane perguntou:
Sra. Morgan, acha que posso tomar um banho?
Eu ia sugerir isso, menina. Espere at eu levar esta bandeja, que logo virei
ajud-la.
J posso me ajeitar sozinha.
De jeito nenhum. No se sinta acanhada comigo. J fui enfermeira e voc ser
minha paciente durante alguns dias. Agora, no se mexa at eu voltar.
Jane tinha de admitir que a mulher estava certa, ao caminhar para o banheiro. A
sra. Morgan j tinha preparado o banho numa linda banheira ao nvel do cho, forrada de
mrmore e com torneiras douradas. Ela ajudou Jane a tirar a camisola e fez uma careta
ao ver os arranhes que cobriam seu corpo. A timidez de Jane desapareceu diante da
gentileza da mulher. Quando terminou, a sra. Morgan trouxe talco, colnia e uma linda
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

camisola de renda branca.


Sra. Morgan, de quem so estas camisolas que estou usando? perguntou
Jane.
So da falecida sra. Baxter. E voc est no quarto dela.
Mas isto no est certo. No posso usar as coisas dela.
No seja boba, menina. Estas foram as ordens do sr. Baxter. No dia em que
voc se machucou, ele insistiu para que fosse trazida para c. E devo dar-lhe tudo o que
precisar. Ele mantm o quarto exatamente como era quando ela estava viva. Nada foi
mudado. Acho que o pobre homem no sabe o que fazer com as coisas dela. Ele no
quer dar os seus pertences e Daphne no ajuda muito nisso.
Jane estava cansada demais para protestar. Enquanto tomava o banho, a criada
arrumou a cama com lenis limpos e bordados. Ia ser difcil voltar rotina, depois de
tanto luxo e mimos.
Agora, querida, descanse. a primeira vez que se levanta e precisa repousar.
H uma campainha perto da mesinha-de-cabeceira. Se precisar de mim, s tocar.
Jane ficou comovida. A ltima afirmao da mulher fez com que se lembrasse do
que Simon tinha dito na noite anterior, a respeito do telefone... "Se precisar de alguma
coisa, prometa que vai telefonar." A sra. Morgan j ia saindo:
Agora descanse, que vou dizer s pessoas que vieram visit-la para esperarem.
Quem quer me ver, sra. Morgan? O corao dela bateu mais depressa.
Bem, o sr. Baxter, naturalmente, e o jovem ator, David Webber. Ele est l fora,
parecendo uma alma penada a sra. Morgan respondeu, sorrindo.
Simon no veio, Jane concluiu. Ento, virou a cabea e fechou os olhos. Esperou a
sra. Morgan sair do quarto, nas pontas dos ps, e voltou-se para a janela, que a mulher
tinha deixado aberta. O sol inundava o quarto. No conseguiu controlar as lgrimas, que
rolaram sobre o travesseiro. E no ouviu a porta se abrindo. De repente, algum
pigarreou. Era o mdico, que tinha parado ao lado da cama e a olhava.
O que isso? Lgrimas? No pode ser.
Desculpe. s cansao. Jane sorriu.
Bobagem. Quando uma linda jovem chora, eu diria que h um homem nisso. o
jovem ator? perguntou o mdico.
Jane sorriu e sacudiu a cabea. O mdico franziu as sobrancelhas.
Ento, s pode ser o Wade. Tem toda a minha simpatia.
Por que diz isso? perguntou ela, baixinho.
Bem, eu no devia ter dito nada porque no o conheo. Mas, s v-lo e ouvi-lo,
depois que voc sofreu o acidente, foi suficiente para mim. Nunca vi um indivduo to
teimoso em minha vida! Mas, claro, alguns homens agem assim quando esto
apaixonados.
O corao de Jane disparou e ela sorriu para o mdico.
Agora, chega de conselhos sobre o amor. Ele riu e comeou a examinar os
olhos dela e a fazer os testes neurolgicos. Voc est indo bem. Acho que hora de
dar sinal verde para as visitas. Entretanto, no devem ficar muito tempo, seno voc se
cansa. Se isso acontecer, expulso-os daqui.
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

Obrigada. Foi muito gentil disse ela, com sinceridade.


Bobagem. Afinal, no todo dia que eu cuido de uma jovem to bonita. A maior
parte dos meus pacientes so fazendeiros que se acidentam com tratores.
Depois que ele se retirou, a sra. Morgan chegou com o almoo.
O mdico disse que voc pode receber visitas curtas. Portanto, tomei a
liberdade de trazer o almoo para aquele jovem artista. Se no quiser v-lo, s me
dizer. Mas a verdade que ele j est me deixando louca.
Eu gostaria de v-lo, sra. Morgan.
David devia estar ouvindo atrs da porta porque, quando Jane terminou de falar,
entrou trazendo um imenso buqu de rosas e uma poro de revistas. A sra. Morgan
sacudiu a cabea.
D-me isso; vou colocar no vaso. Depois, mando uma das criadas trazer a sua
bandeja de almoo.
David aproximou-se da cama e curvou-se, beijando Jane na testa.
Por enquanto isso. No vou assust-la at que se sinta melhor.
Jane riu.
David, voc sempre me faz sentir bem.
timo! ele exclamou e continuou, num tom mais srio: Voc pode confiar
em mim de diversos modos. Na verdade, no sou o garoto inconseqente que o meu
agente de publicidade apresenta.
Sei disso, David respondeu Jane comovida. David olhou-a intensamente e
Jane enrubesceu. No queria mentir para ele. Sentia que apesar da imagem
inconseqente como ator, era um homem decente.
Certo comeou ele , no precisa dizer nada. Mas, lembre-se disso: eu no
desisto facilmente. Acho que vou ficar mais um pouco por aqui.
Almoaram alegremente. David a fez rir com imitaes de uma discusso ocorrida
entre Anna e um fazendeiro local, num restaurante em Culloden. Quando terminaram, a
sra. Morgan entrou e avisou que o horrio de visitas tinha terminado. Ele saiu, relutante,
com a promessa de voltar no dia seguinte. Jane, cansada, adormeceu.
Quando acordou, ficou espantada ao ver que as sombras j se alongavam sobre o
terrao. Achou que devia ser o fim da tarde. A sra. Morgan estava sentada numa das
poltronas.
J acordou, querida? Eu estava pensando em despert-la. O mdico mandou
que a deixasse repousar, mas achei que j estava dormindo alm do normal. Deve ter
algo a ver com a batida na cabea, essa sua sonolncia.
Oh, no, sra. Morgan, estou me sentindo tima.
muito bom ouvir isso. Sabe que o sr. Wade queria trazer enfermeiras
profissionais de Toronto para cuidar de voc? Mas eu garanti a ele que j havia cuidado
de muita gente doente, antes de vir trabalhar para o sr. Baxter. Eu tinha certeza de que
poderia tratar de voc muito melhor do que qualquer enfermeira da cidade.
Fez um timo trabalho, sra. Morgan Jane agradeceu.
Bem, querida, se est mesmo se sentindo bem, tenho um favor a lhe pedir.
Claro, sra. Morgan. O que ?
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

o sr. Baxter. Ele est preocupado demais com voc e no quis vir v-la at
agora para no aborrec-la. Ser que est disposta a ter a companhia dele durante o
jantar? Posso trazer uma bandeja com a refeio dele?
Jane ficou comovida com a devoo da sra. Morgan pelo patro e com a gentileza
de John Baxter, que depois de lhe oferecer tantas coisas, ainda temia aborrec-la com
sua presena.
Sim, por favor, diga ao sr. Baxter que eu gostaria muito de jantar com ele.
uma boa garota comentou a sra. Morgan, saindo para preparar as
bandejas.
Voltou logo em seguida, para ajudar Jane a se preparar.
Conduziu-a ao banheiro, para lavar o rosto e aplicar um pouco de maquilagem, que
David trouxera junto com outras coisas suas, da casa de Simon. Quando terminou, a sra.
Morgan escovou-lhe os cabelos e trouxe-lhe um lindo penhoar de renda, que combinava
com a sua camisola. Depois, ajudou-a a sentar na poltrona e arrumou as flores de David,
colocando o vaso na mesa ao lado. Em seguida afastou-se e olhou-a.
Est linda, minha querida. Parece a figura de um quadro.
John chegou momentos depois, seguido de vrias criadas carregando bandejas,
um balde de gelo com vinho e velas. Arrumaram a mesa com uma toalha branca e
serviram o jantar. Quando os criados se retiraram, John olhou-a intensamente. Depois,
percebendo o que estava fazendo, sorriu.
Perdoe-me, minha querida. O mdico disse que voc pode tomar um pouco de
vinho. Por favor, vamos comear a jantar, antes que esfrie. Voc precisa ficar forte logo.
Comeram, conversando alegremente sobre a vizinhana e sobre os estbulos dele.
Jane se espantou com a grandiosidade dos negcios daquele homem, que possua
cavalos at fora das fronteiras dos Estados Unidos. Sentia-se comovida com a dedicao
dele aos animais, que eram das melhores raas do continente.
Quando terminaram, John tocou a campainha chamando os criados. L fora j
estava escuro e o quarto era iluminado apenas pelas velas. Enquanto John tomava caf
com brandy, Jane decidiu tomar outro copo de vinho. Finalmente ele disse, sem jeito:
Mandei Daphne embora. Jane ficou atnita.
Mas, por qu?
Houve um longo silncio e John respondeu, aborrecido:
Sabe, minha querida, apesar de conhec-la h pouco tempo, acho que sei muito
bem quem voc . E conheo muito bem a minha filha, tambm. Algumas vezes gostaria
de no saber tudo o que sei a respeito dela. No tenho dvida alguma quanto ao que
aconteceu no estbulo, naquela tarde do acidente. Eu j tinha avisado voc a respeito de
Mona. Mas confesso que no imaginei que Daphne seria capaz desse tipo de coisa.
Estava errado.
Jane ficou muito agitada e isso transpareceu em sua voz.
Mas, John, ela sua filha. tudo o que voc tem. No devia mand-la embora!
Suspirando, ele respondeu:
Tentei enganar a mim mesmo a respeito de Daphne durante longo tempo. Ela
era uma coisinha linda e pequenina, e eu a adorava. Mimei-a demais, tambm. No me
entenda mal. Eu no a mandei embora para sempre. Dei-lhe dinheiro suficiente para um
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

passeio pela Europa. Falando francamente... eu no agentava olhar para ela, depois que
percebi o que tinha feito a voc, junto com aquela diablica Mona.
Jane estava chocada, sem saber o que dizer. No adiantava mais negar o que
havia acontecido. John quebrou o silncio:
Quero que voc permanea aqui o tempo que quiser. No farei nada para
convenc-la a ficar, mas ter voc aqui significa muito para mim.
Jane no sabia como encarar o assunto. Mas, naquela penumbra, tinham chegado
a uma certa intimidade, e de repente ela criou coragem.
John... sinto-me estranha, usando o quarto de sua esposa... as camisolas dela...
Tenho a impresso de ser uma intrusa.
Ele deu um sorriso triste e foi at a janela.
Sabe que eu nunca entrei neste quarto antes? Se est usando as camisolas
dela, eu nem saberia reconhec-las, por que nunca a vi usando-as. Ela morreu num
acidente de automvel, na Frana, com um de seus amantes. Eu gostaria que a morte de
minha esposa tivesse significado mais para mim, mas nada representou. Ela j tinha me
abandonado h muito tempo, antes de morrer.
Jane ficou imvel, com as lgrimas escorrendo-lhe pelo rosto.
Oh, querida, como sou estpido! Aborreci voc com meus problemas, e voc
est doente. Ajoelhou-se ao lado da poltrona e tomou-lhe as mos. Voc me
perdoa, Jane?
Jane limpou as lgrimas e apertou a mo dele.
No h nada a perdoar. que voc tem sido to gentil e me parece to bom...
No acho justas as coisas que acontecem com as melhores pessoas...
Ele riu, amargurado.
No sou nenhum santo, Jane. Estas coisas acontecem com qualquer um. Por
exemplo, Simon... Ele se interrompeu ... Mas eu j a cansei muito. Vou mandar a
sra. Morgan ajud-la a se preparar para dormir. Obrigado por esta noite.
Levou a mo dela aos lbios, levantou-se e saiu.
Durante os dez dias seguintes, a vida de Jane na casa de John Baxter assumiu
uma espcie de rotina. David sempre aparecia para o almoo, trazendo presentes, e John
Baxter jantava com ela todas as noites. No ouviu falar de Simon e tentou no se
preocupar com isso, mas sempre olhava para o telefone, esperando que tocasse. Dizia a
si mesma que era bom que o seu acidente no interferisse no trabalho dele, mas
intimamente sabia que ele no perderia mais do que alguns minutos para discar o nmero
dela. Vrias vezes pensou em telefonar. Talvez ele estivesse esperando isso. Por outro
lado, bem que poderia haver outras coisas, alm do trabalho, que o impediam de
telefonar. Talvez estivesse ocupado com os visitantes... com Mona... E Jane tambm
acabava no telefonando.
Ao sentir-se mais disposta, pensou em voltar casa da cordilheira e ver Simon
novamente. Mas no queria magoar
John Baxter. Por isso, procurou no demonstrar ansiedade. Entretanto, ao fim de
dez dias, o mdico avisou que estava completamente recuperada e tinha liberdade para
fazer o que quisesse. Decidiu partir. Tocou no assunto no jantar e ficou surpresa diante da
aceitao filosfica de John.
Sabia que no ia ficar para sempre. Ter voc aqui foi algo que eu nem ousei
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

esperar. Lamento que tenha acontecido como resultado de um acidente. Mas, como voc
no vai mudar para muito longe, talvez me d a honra de jantar comigo, de vez em
quando.
Claro que sim, John! Eu s gostaria de saber como agradecer tudo o que voc
fez por mim.
Sua presena aqui j foi um agradecimento ele respondeu, srio.
David veio com o Rolls-Royce para lev-la para casa. Quando se despediram de
John, Jane beijou-o impulsivamente no rosto. Depois, virou-se depressa e entrou no
carro. Ele ficou imvel com o gesto dela, mas no disse nada. Apenas acenou, enquanto
se afastavam.
Os sentimentos de Jane eram confusos, ao sair daquela casa. No sabia como
Simon iria receb-la. No tinha ouvido falar dele desde que ficara de cama. Sabia que o
havia magoado, pedindo que no interrompesse o livro por sua causa. Mas achava que
ele devia ter entendido que s pensara em seu bem.
Tinha certeza de que ele estaria l dentro da casa, esperando para receb-la. Mas,
ao entrarem, s encontrou a sra. Armitage, que a abraou.
Oh, querida, estou to contente com a sua volta! A sra. Morgan me telefonou
todos os dias, para contar da sua melhora, mas ainda assim eu estava preocupada.
Ela pegou a maleta que David segurava.
Vou colocar isso em seu quarto. Por que no cumprimenta todos? Esto l na
piscina.
Jane no estava com vontade de cumprimentar ningum.
Simon devia estar no estdio, e ela no se importava com os outros. Entretanto,
no queria parecer grosseira e acompanhou David: Estavam todos na piscina, inclusive
Simon. Ele e Mona mergulhavam, rindo e jogando gua um no outro. Quando viram Bill e
Anna acenando para Jane e David, voltaram-se. Mona ignorou os dois, mas Simon disse
alegremente:
A doente est de volta. Bem-vinda! Depois, virou-se para Mona. Vamos,
trs braadas at o fim da piscina. Eu a desafio.
Jane no esperava nada daquilo: frieza e distncia, raiva talvez, mas no aquela
indiferena. Sentiu vontade de chorar e viu que David a segurava pelo brao, levando-a
para dentro.
Vou ajud-la a ir at o quarto ele falou.
No, obrigada, David. Estou bem. S um pouco cansada. Acho que vou
repousar.
Foi para o quarto e atirou-se na cama, soluando. Como podia ter sido to cega a
ponto de pensar que Simon a amava? Como podia esperar competir com aquela mulher
linda e charmosa? Aqueles momentos de paixo... Ser que tinham sido de paixo
mesmo? Quando ela se acidentou, ele permaneceu sentado ao lado dela, parecendo
sinceramente preocupado, e Jane acreditou. Agora, no tinha mais certeza. Era tudo to
confuso!
Devia ter dormido, porque, de repente, ouviu a sra. Armitage abrindo a porta. Ela
viu Jane na cama, vestida e com os olhos inchados, e aproximou-se:
Oh, Jane, pobrezinha! Eu devia ter vindo aqui para ajud-la a se despir. Mas
devo confessar que aquela turma est me deixando maluca. Vamos, menina, vou ajud62

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la. O sr. Wade deu ordens para que eu trouxesse o jantar em seu quarto. O dia foi longo e
cansativo, no foi? Eles vo todos jantar em Culloden, graas a Deus. Assim, vou ter
tempo de tomar flego.
Quer dizer que todos vo sair, Jane pensou, tentando convencer-se a no ser tola,
pois j estava comeando a sentir pena de si mesma.
A sra. Armitage saiu para buscar o jantar, Jane tomou banho, vestiu uma camisola
e esticou-se no diva. Ouviu baterem porta e disse:
Entre, sra. Armitage.
No sou a sra. Armitage, mas posso entrar?
Claro, David! Mandaram-me para a cama. Pelo menos, no vo me deixar sem
jantar.
Ser que percebi um tom de revolta em sua voz? perguntou David.
No, claro que no. Provavelmente, at uma boa idia. Acho que s estou
cansada de ficar trancada. A sra. Armitage me disse que vocs todos vo sair, e eu
comecei a me sentir como uma menininha que no foi convidada para a festa.
Bem, se voc no foi convidada, eu no vou festa. Vou ficar com voc.
Oh, no, David. No faa isso. Acho que fui muito mimada, nos ltimos dez dias.
Agora estou bem. Vou ler um dos livros que voc me deu e a sra. Armitage estar aqui,
caso eu precise de alguma coisa. Alm do mais, vou dormir cedo. Quero voltar a trabalhar
amanh.
No acha que est apressando um pouco as coisas?
Nem um pouco. O mdico disse que estou pronta para tudo e j fiquei sem
trabalhar tempo demais.
Bem, Simon tambm no ficou com o nariz enfiado nos papis, nestes ltimos
dias.
Jane virou o rosto, esperando que David no percebesse sua expresso. Mas ele
sentou-se diante dela e segurou-lhe os braos ternamente. Em tom de sussurro, disse:
Eu avisei que seria diferente na prxima vez em que a beijasse. E chegou a
oportunidade. O beijo dele foi cheio de ternura e Jane desejou poder corresponder com
mais ardor.
Depois perguntou a si mesma: Ser que todos os homens so como Simon?
Ouviram um rudo junto porta que David tinha deixado aberta. Ele e Jane se
viraram e viram Simon, de p, com um sorriso de pouco-caso. Ela jamais vira um olhar
to penetrante como o dele. Estava plido. E falou, num tom frio:
Bem, Jane, estou contente ao ver que se recuperou completamente. David,
estamos esperando voc.
Ele ficou l at que David se levantasse, murmurando um embaraado "at logo"
para Jane. Depois que ele saiu, Simon a olhou com tanto desprezo que Jane gemeu.
Ento, virou as costas e saiu...

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CAPITULO XI

No dia seguinte, quando Jane chegou ao estdio de Simon para trabalhar, ele a
olhou, surpreso!
No precisava voltar pesquisa to cedo.
Estou perfeitamente bem respondeu, dirigindo-se para sua mesa.
Aquelas foram as nicas palavras que trocaram durante toda a manh. Na hora do
almoo, Jane saiu em silncio e foi para o quarto, onde a sra. Armitage tinha deixado uma
bandeja. Ficou surpresa ao ver uma carta ao lado da bandeja. Era a primeira vez que
recebia correspondncia, desde que chegara casa de Simon. Afinal, poucas pessoas
sabiam seu endereo.
Abriu o envelope e olhou a assinatura. Era do professor que tinha alugado sua
casa. Leu a carta depressa e suspirou, desanimada. Ele tinha comprado uma casa e ia se
mudar na semana seguinte. Entretanto, pagaria o aluguel at o fim do ms.
Jane nunca fora uma mulher de negcios e no havia pedido ao professor para
assinar nenhum contrato. Nunca lhe ocorrera que podia acontecer algo semelhante.
Agora, tinha de tentar alugar a casa para outra pessoa. No que o bangal tivesse muitos
objetos de valor, mas havia recordaes de sua vida com o pai e no queria que aquelas
coisas fossem danificadas. Em outra poca, teria discutido o problema com Simon, mas
no agora, que ele mal falava com ela. Sabia que David no poderia ajud-la muito nesse
tipo de assunto. Ah, mas havia John! Era a pessoa ideal.
Usando a extenso de telefone da mesinha-de-cabeceira, imediatamente discou o
nmero de John. A sra. Morgan respondeu, e, quando ela pediu para falar com ele, disse:
Lamento, senhorita. Ele foi chamado esta manh e partiu para Virgnia. Acho
que houve algum problema com os estbulos. Disse que ia ficar fora uma semana.
urgente? Posso dar-lhe o nmero dele, l.
Jane ficou surpresa e desapontada. Percebia, de repente, quanto os dez dias
passados na casa de John a haviam tornado dependente dele.
No precisa, sra. Morgan. Posso esperar. E desligou.
Comeu alguma coisa no almoo, mas estava sem apetite. uma hora, voltou ao
estdio de Simon.
A tarde transcorreu como a manh. No trocaram nem uma palavra. No ar, apenas
os sons alegres que vinham da piscina.
Pouco antes das cinco horas, Jane precisou buscar uma informao num dos livros
da biblioteca de Simon. Mas, no momento em que se levantou para ir peg-lo, sentiu que
o estdio rodopiava ao seu redor, cada vez mais depressa, e tudo se tornava escuro.
Procurou o canto da mesa e foi amparada por braos fortes. Simon dizia ternamente:
Est tudo bem... segure-se em mim... est tudo bem.
Simon a ergueu, carregando-a pela escada, levando-a para o quarto e colocando-a
delicadamente na cama. Depois, ele sentou-se a seu lado. Quando ela abriu os olhos, viu
aquela expresso de profunda ternura no rosto dele.
Eu lhe disse que no devia voltar to cedo ao trabalho.
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Jane sentiu o corao acelerar. Queria levantar a mo e tocar o rosto dele, beij-lo,
mas lembrava ainda do desprezo frio no olhar de Simon, quando a viu beijando David.
Alm disso, havia aquele silncio prolongado do dia todo... Respondeu simplesmente:
Acho que no foi s por causa do acidente que eu desmaiei. Quase no comi no
almoo. Deve ter sido por causa disso tambm.
Bem, amanh voc no vai trabalhar. Dispa-se e v para baixo das cobertas
agora. Vou pedir sra. Armitage para mandar-lhe uma bandeja com comida.
A perspectiva de outra refeio solitria, sem Simon a seu lado, e de outro dia sem
v-lo, somada sua fraqueza, foi demais. As lgrimas rolaram por seu rosto.
O que foi? perguntou Simon, angustiado.
Acho que estou cansada e no agento mais ficar trancada no quarto
respondeu, tentando sorrir.
Bem, se s isso, eu lhe prometo uma coisa: Mona quer dar uma festa no
prximo fim de semana. Eu no queria que voc fosse, porque achei que ainda no
estava bem recuperada. Mas talvez eu esteja errado. Quem sabe voc precisa se
divertir. Comporte-se e descanse at amanh, e ento poder ir festa.
Jane no pretendia ir a nenhuma festa de Mona, queria que ela e o resto da turma
fossem embora o mais rpido possvel. Queria de volta os dias romnticos de quanto
chegara, aqueles dias em que Simon estivera to prximo. Mas sorriu apenas e
concordou:
Est bem, vou me comportar. Simon levantou-se:
Vou ligar para John Baxter e convid-lo. Sem pensar, Jane falou:
Oh, ele estar fora durante uma semana.
Como voc sabe? perguntou ele, num tom de voz profundo.
Porque... porque eu lhe telefonei ao meio-dia... Precisava conversar com ele a
respeito de uma coisa importante.
A expresso de Simon tornou-se sombria e ele respondeu rapidamente:
Entendo. Vou pedir que a sra. Armitage traga o seu jantar. E saiu.
Jane fez o que Simon tinha mandado e ficou no quarto durante o dia seguinte. No
teve visitas e achou que David ainda estava embaraado por causa do incidente ocorrido
no quarto e por isso no tinha ido v-la novamente. Quanto a Simon, na verdade ela no
esperava mesmo que ele fosse v-la.
Quando voltou a trabalhar, encontrou a casa na maior confuso, por causa da
festa. Simon continuava no estdio durante a maior parte do tempo. Mona estudava a lista
de convidados e mandava convites a Oban, a Culloden e at a Toronto. A sra. Armitage
estava desesperada, tentando encontrar uma ajudante, embora soubesse que toda a
comida e bebida viriam de Toronto.
O corao de Jane contraiu-se ao ver Simon e Mona rindo juntos. Pareciam felizes
na companhia um do outro.
Quase no viu David. Ele tinha sido convocado para entregar alguns convites,
O clima no dia da festa amanheceu perfeito, seco e quente. Na casa, um pequeno
exrcito de criados, recrutados pela sra. Armitage, fazia os ltimos preparativos.
Faxineiras limpavam todos os cantos e floristas compunham os arranjos em diversos
locais da casa. Ao redor do terrao tinha sido improvisada uma pista de dana.
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

Jane desistiu de trabalhar e foi para o quarto. Sua cabea doa e ela se sentia
desanimada. Gostaria de ter um vestido novo para a festa, mas, para no parar de
trabalhar, no saiu para fazer compras. Usaria o mesmo vestido com que jantara com
Simon, na primeira noite. Resolveu deixar de lado o cft, que j tinha usado.
Tomou banho, vestiu-se, arrumou os cabelos e se olhou no espelho. Ainda estava
plida e os olhos, cansados, pareciam maiores do que o normal. Tinha perdido peso e
emagrecera no rosto. A pele clara parecia esticada sobre os ossos da face. No estado de
depresso em que se encontrava, no percebeu que sua aparncia era quase etrea,
difana.
Mona tinha lhe pedido que descesse cedo, para ajudar a providenciar os ltimos
detalhes. Quando chegou l embaixo, no encontrou ningum. Os ltimos raios de sol
banhavam a sala de estar e, de repente, Jane viu Simon acomodado em seu lugar
favorito, perto da porta de vidro, olhando para as montanhas. Parou na entrada da sala,
iluminada pelo pr-do-sol. Aquela luz intensificava sua fragilidade e, quando Simon a viu,
soltou uma estranha exclamao. Depois murmurou seu nome e deu um passo em sua
direo, com os braos estendidos, como um cego procurando o caminho.
Naquele momento Mona entrou, olhou para Jane e disse, distrada:
Nossa, como est sexy! Depois, virou-se para Simon e falou: Simon,
querido, seja bonzinho e verifique o bar. Acho que no recebemos todas as garrafas que
pedimos.
Mona usava um vestido longo, vermelho, no estilo que tinha se tornado sua marca
registrada: simples, sem alas, delineando seu corpo perfeito. Sem dizer nada, Simon
saiu da sala. Ento ela virou-se para Jane.
Quero que fique na porta, recebendo os convidados. Depois deve lev-los at o
pequeno quarto, no fim do corredor, onde haver uma criada para cuidar dos casacos e
bolsas. Virou-se e foi para a cozinha.
Jane estava muito surpresa para responder qualquer coisa. Ningum tinha dado a
entender que ela teria outra funo, alm de convidada da festa. Agora, parecia que ia ser
um tipo de criada, uma recepcionista. No se importava em fazer aquilo, mas, se tivesse
escolha, teria preferido trabalhar na cozinha, ou em outro local, longe da balbrdia.
Cumprimentar e receber as pessoas parecia um desafio sua natureza tmida. Quando
ouviu o primeiro carro parando l fora, teve de se controlar para no subir correndo e ir se
esconder no quarto.
Mas no precisava ter se preocupado. A maioria das pessoas no usava palet.
Apenas algumas mulheres foram para o quarto dos fundos, onde deixaram as bolsas.
Quase todos a ignoravam completamente. Queriam cumprimentar Mona Moore e
conhecer David Webber, e no estavam interessados nela.
J estava na porta h mais de uma hora quando David apareceu e segurou-a pelo
cotovelo.
O que voc est fazendo aqui? Eu a procurei por toda parte.
Oh, Mona me transformou na recepcionista oficial Jane respondeu, com um
sorriso.
Aquela bruxa! David exclamou, furioso. Ela no agenta qualquer
competio. Vou encontrar algum para substituir voc.
E voltou momentos depois, com uma criada uniformizada. Antes que Jane
percebesse o que estava acontecendo, foi arrastada para o terrao, onde as pessoas
danavam. A pista estava muito cheia e, aps a primeira dana, David disse:
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

No sei o que voc acha, mas para mim o ambiente est lotado demais. Vamos
tomar um drinque e sentar num lugar calmo?
Jane concordou depressa, porque depois de uma hora de p, na porta, estava
ansiosa para descansar um pouco.
David encontrou uma mesa bem longe da pista e sentaram-se. Muitos convidados
tinham trazido maio e j estavam na piscina. medida que a festa prosseguia, alguns
caram na gua, mesmo vestidos. David comentou:
Bem, trata-se de mais uma festa tpica de Mona.
Jane tentava prestar ateno nele, mas estava preocupada com Simon e Mona,
que danavam. Os dois ficaram juntos todo o tempo, enquanto o conjunto tocava msicas
muito romnticas. Ao som de Stardust, Simon apertou Mona com fora, danando de
rosto colado ao dela.
David segurou a mo de Jane e ela afastou os olhos do casal. Ele agora estava
srio.
Quero pedir desculpas pelo que aconteceu no seu quarto, outro dia. Sei que no
ajudou muito no seu relacionamento com Simon. Entretanto, de um modo muito egosta,
sinto que isso me fez feliz. S que no quero v-la magoada.
Jane tentou manter um tom alegre.
No se preocupe, David. No h um relacionamento amoroso entre ns.
Gostaria de acreditar nisso. Se acreditasse, mudaria meus planos. Mas no
assim. S queria que soubesse que estou cansado de andar atrs de Mona, como um
cachorrinho de estimao. No me importo que ela arrune a minha carreira. Estou indo
embora.
Oh, David, vou sentir sua falta falou ela, desanimada.
David deu sua famosa risada.
Voc logo esquecer. Mas vou lhe deixar o meu telefone e o endereo do meu
agente. Se as coisas no derem certo entre voc e Simon, ou se precisar de alguma
coisa, procure-me. O agente saber como me encontrar.
Jane segurou a mo dele.
Obrigada, David. Voc um grande amigo.
O que acha de irmos ver a montanha, pela ltima vez?
Acho timo! respondeu alegremente.
O nmero de convidados j havia diminudo. Muitos tinham ido embora e os que
ficaram estavam ao redor do buf, na sala de jantar.
Era uma noite sem lua e, quando eles pegaram o atalho que saa do
estacionamento e se afastaram da casa, mergulharam em completa escurido. David
segurou Jane pelo cotovelo e ela manteve os olhos cuidadosamente concentrados no
caminho sua frente. De repente, David parou, colocou as mos nos ombros dela e,
puxando-a para si, murmurou:
Oh, Jane, se voc tivesse me pedido para ficar, eu ficaria. E a beijou de um
modo urgente, exigente.
Um brilho de luz ofuscou os olhos deles e ouviram a risada cristalina de Mona.
David e Jane se afastaram imediatamente. Ao claro de uma lanterna, viram Simon e
Mona, pouco adiante, no atalho. Simon estava com um brao nos ombros de Mona e a
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

apertava bem junto de si, carregando a lanterna.


Que cena comovente! Mona comentou.
Simon a soltou e deu um passo na direo de David e Jane.
Que diabo est acontecendo, Webber? Parece que concentrar as suas atenes
sobre a srta. Sullivan j se tornou um hbito para voc.
Oh, vamos, Simon. Parece que ela estava gostando. Mona era irnica.
David estava to zangado que sua voz tremia.
Vou beijar Jane sempre e onde quiser, desde que ela no faa nenhuma
objeo. Ela apenas trabalha para voc, Wade. No o proprietrio dela... graas a
Deus. Jane boa demais para voc.
Seguiu-se um momento de silncio e, quando Simon voltou a falar, era visvel que
estava procurando se controlar.
Quero que saia da minha casa o mais depressa possvel.
No se preocupe respondeu David , eu j arrumei as malas.
Oh, no briguem assim, vocs dois Mona interveio. David, voc no deve
estar falando srio. No pode ir embora agora.
Nunca falei to srio. J estou cheio de voc, do seu ex-marido e de todo o seu
grupo.
Vai se arrepender por isso Mona disse, baixinho.
No, Mona, no vou, tenha a certeza. Vamos sair daqui, Jane.
Ela deixou que David a levasse de volta para casa. Estava chocada demais com
tudo o que tinha acontecido e no conseguia raciocinar com clareza. A discusso entre
Simon e David tinha sido muito violenta. Mas o que ficara mais gravado em seu crebro
era a imagem de Simon abraado com Mona, no atalho da montanha.
Quando chegaram casa, ainda havia alguns convidados ao redor da piscina.
Vou para o seu quarto, David. Quero me despedir de voc.
David ficou olhando para ela e no disse nada. Depois,; curvou-se, beijou-a na
testa e ficou olhando enquanto Jane se afastava.
David foi embora na manh seguinte, antes que qualquer pessoa acordasse. Jane
passou uma noite terrvel e s conseguiu cair num sono agitado de madrugada. Quando
acordou, eram dez horas e viu um bilhete debaixo da porta.
"Querida Jane, s peo que se lembre de tudo o que eu lhe disse. Estou deixando
o carto do meu agente. Se precisar de mim, escreva para ele ou telefone. David."
Ficou emocionadssima. Passara a gostar muito do ator. Talvez... se no existisse
Simon... mas no terminou o pensamento.
Depois de tomar banho e se vestir, foi para a cozinha; e, apesar dos protestos da
sra. Armitage, tomou apenas caf com biscoitos. Era domingo e ela no sabia o que fazer
o resto do dia. Resolveu ir ao estdio, tentar terminar o trabalho que havia interrompido.
Precisava concentrar-se em algo, para no pensar no que tinha acontecido.
Atravessando o segundo andar, viu que a porta do quarto de Mona estava aberta e
a moa estava sentada num diva, tomando o caf da manh. Usava o penhoar de seda
rosa que Jane tinha experimentado. Tentou passar sem ser vista, mas parecia que Mona
estava observando o corredor, esperando algum... Simon provavelmente.
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

Ao ver Jane, Mona chamou:


Venha c um momento, por favor.
Jane teria dado tudo para evitar Mona, naquela manh. Mas no conseguiu
arranjar uma desculpa. Entrou no quarto e a atriz indicou-lhe uma poltrona de cetim
vermelho.
Quer uma xcara de caf?
Sim, obrigada.
Mona serviu o caf e disse:
Soube que David partiu. Ele foi embora por sua causa?
Acho difcil Jane respondeu depressa. Mona estendeu-lhe a xcara e reclinouse no diva.
Bem, quaisquer que sejam os motivos dele, foram bem tolos. Eu fiz muito pela
carreira dele e podia fazer ainda mais. Agora vou tomar todas as providncias para que
nunca mais consiga um papel decente.
E por que vai fazer isso? perguntou Jane, consternada. No ouviu Simon
mandando-o embora?
Sim, claro. Mas eu poderia ter dado um jeito na situao. Afinal, Simon faz
qualquer coisa que eu pea.
Jane sentiu como se tivesse recebido um soco. Mas tinha de admitir que, pelo que
havia visto na ltima semana, Mona estava falando a verdade.
Bem, de qualquer forma, eu no a chamei aqui para falar de David. Querida,
seja boazinha e feche a porta, sim?
Jane obedeceu, imaginando que motivo Mona teria para lhe fazer alguma
confidencia.
A outra colocou as mos na nuca e espreguiou-se, lembrando um gato mimado.
Depois, acendeu um cigarro e olhou para Jane, com as plpebras semicerradas.
Minha querida, sei que esteve manobrando tudo muito bem. Apesar de eu nunca
ter sido boa para fazer amizade com mulheres, sinto pena de voc e o que vou lhe dizer
para o seu prprio bem.
Jane colocou a xcara de caf na bandeja. No queria ouvir Mona.
No tenho ainda muita certeza, mas sinto que Simon est colocando em prtica
os velhos truques dele com voc Mona comeou.
No sei o que quer dizer respondeu Jane, sinceramente confusa.
Bem, Simon um escritor muito criativo e dedicado. Ele faz qualquer coisa para
ter inspirao, quando est mergulhando num livro... at...
Ela fez uma pausa e colocou o cigarro no cinzeiro. Depois continuou:
At se presta a uma seduo com a mulher que esteja por perto. S para
analisar as reaes dela, entende? Oh, isso j aconteceu vrias vezes antes e, em muitas
ocasies, a pobre garota o levava a srio. Todas as vezes em que Simon percebe que foi
longe demais, ele se volta para mim, para que eu o ajude a sair da situao embaraosa.
Ela se espreguiou e sorriu para Jane. Oh, sei que terrvel da parte dele
comportar-se assim, mas temos de fazer certas concesses aos gnios, no acha?
Jane no estava conseguindo raciocinar. As palavras cruis de Mona eram
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

insuportveis. Certas recordaes voltaram sua mente. Lembrou as palavras de Simon


no almoo do primeiro dia, quando ela viera pedir o emprego. Ele falava sobre o livro:
"Tinha decidido fazer a minha herona irlandesa moreno... sabe, de cabelos negros e
olhos verdes, mas depois de v-la, srta. Sullivan, acho que vou mudar a imagem dela.
Talvez ela seja uma figura de cabelos loiros dourados e olhos azuis". Ento, era isso que
ele tinha feito! Ele a estava usando como modelo e analisando sua reaes. Aquela
paixo no tinha sido verdadeira. Na verdade, ele nunca usara a palavra "amor", nem
mesmo durante os momentos mais ntimos. Sim, fazia sentido. A idia de estar sendo
simplesmente usada tomara corpo em sua mente. Jane no podia agentar mais nem um
minuto.
Desculpe disse e saiu do quarto de Mona, que ficou sorrindo.
Tropeou pelo corredor e chegou porta que ligava as duas partes da casa.
Finalmente conseguiu alcanar o prprio quarto e atirou-se sobre a cama. Estava
chocada demais, no conseguia nem mesmo chorar. Como Simon devia ter rido dela!
Como ele e Mona deviam ter se divertido s suas custas! E que grande ator ele era!
Lembrou de seu rosto angustiado ao lado dela, no dia do acidente.
Mas Mona tinha dito que isso j acontecera outras vezes. Era tolice considerar seu
caso uma exceo. Se ele tinha mentido para outras, por que diria a verdade a ela?
"Quando ele percebe que foi longe demais, volta-se para mim, para que eu o tire
da situao embaraosa", Mona tinha dito.
Ento era por isso que Simon tinha esfriado, de repente. Isso explicava sua
indiferena dos ltimos tempos. Ele tinha percebido que havia ido longe demais e estava
tentando cair fora, agindo como se nada tivesse acontecido, como se Jane no
significasse nada. Ela no suportava essa idia. Nunca mais ia encar-lo.
Tomou uma resoluo. Levantou-se comeou a arrumar as coisas, atirando tudo ao
acaso dentro das malas. Ouviu risos e mergulhos vindos da piscina. Ningum ia notar sua
partida. Sentia-se mal, indo embora sem se despedir da sra. Armitage. Mas no podia
falar com ela agora. Mandaria uma carta quando chegasse a Toronto.
Mas em que lugar ia ficar, em Toronto? Na carta que tinha recebido na quinta-feira,
o professor disse que ia mudar com a famlia s no fim da semana. E ela precisava sair
daquela casa da cordilheira agora, de qualquer jeito. Desceu e, sem que ningum a visse,
foi at a garagem. Pegou o carro e dirigiu s cegas pela alameda; quando j estava na
estrada principal, parou para pensar.
O sol da tarde se filtrava atravs das folhas das rvores. Havia pssaros cantando
e um cachorro latindo ao longe. Um adolescente subia a cavalo por um atalho da
montanha. Aquela figura a lembrou de John Baxter. Tinha se encontrado com ele num dia
de vero como aquele.
claro, concluiu. John Baxter, gentil, uma pessoa de confiana, forte, pode me
ajudar. Ia procur-lo. Mas ento lembrou que ele ia ficar fora uma semana. Parecia que
todas as portas estavam se fechando para ela.
Mas, no! Mesmo que John no esteja em casa, a sra. Morgan me deixar ficar l,
pensou. Vou explicar que preciso de um lugar para me hospedar at que minha casa em
Toronto esteja vazia.
Jane e a sra. Morgan tinham se tornado grandes amigas. Claro que ela no ia lhe
recusar ajuda. Deu a partida novamente e dirigiu em direo Fazenda Baxter.

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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

CAPITULO XII

Jane no precisava ter se preocupado. Quando chegou manso de John, o


mordomo a recebeu e ela pediu para falar com a sra. Morgan. Foi conduzida ao estdio e,
momentos depois, quando a empregada chegou, notando seu ar aborrecido, deu-lhe um
grande abrao.
O que aconteceu de errado, menina? No, no responda. Sente-se. Eu vou lhe
trazer um brandy.
Jane tentou protestar, mas a sra. Morgan simplesmente a ignorou. Momentos
depois voltava com a bebida:
Agora, conte-me tudo.
Jane tomou um gole e engasgou.
Calma, menina disse a sra. Morgan, num tom encorajador.
As palavras de Jane saram como uma enxurrada.
Sra. Morgan, terrivelmente desagradvel. Sei que o sr. Baxter no est, mas
preciso sair da... ela respirou fundo, antes de continuar: da casa da cordilheira.
Minha casa em Toronto vai ficar vaga no final da semana, mas por enquanto no tenho
para onde ir. Ento, achei... a senhora e o sr. Baxter foram to gentis... Ela no
conseguiu terminar. Depois de todas as emoes dos ltimos dias, s conseguia chorar.
A sra. Morgan ajoelhou-se a seu lado, procurando acalm-la.
Menina, no precisa chorar assim. Tirou do bolso um leno grande e
estendeu para Jane. Enquanto eu trabalhar nesta casa e o sr. Baxter for o dono dela,
voc ter um lar aqui. Pode ficar o tempo que quiser. Sei o que significou para o sr. Baxter
a sua estada aqui, aps o acidente. Devolveu dez anos de vida a ele. Agora, tome esse
brandy... Jane sacudiu a cabea. Faa o que eu mando e seja uma boa menina.
Beba tudo. Depois, v para a cama descansar. Mais tarde eu levo o jantar e, se quiser
companhia, podemos conversar um pouco.
Jane fez o que ela mandava e caminhou em direo ao quarto, pensando em como
seria maravilhoso ter uma me como a sra. Morgan.
Talvez por causa do brandy, ou por ter dormido pouco na noite anterior, caiu num
sono profundo, que se prolongou durante toda a tarde. Quando acordou, as sombras da
noite se alongavam sobre o tapete. Algum, provavelmente a sra. Morgan, estivera no
quarto e tinha aberto as venezianas. Suas malas tambm estavam ali. Jane olhou o
relgio e no acreditou. Achava que tinha chegado casa de Baxter uma hora da tarde.
Passara talvez uma hora conversando com a sra. Morgan. Devia ter dormido quatro
horas! Levantou-se e foi tomar um banho. Estava se enxugando quando algum bateu
porta. Jane se enrolou na toalha e abriu. Era a sra. Morgan.
Querida, vista isto. H perfume e talco na penteadeira. Tomei a liberdade de
mandar o seu jantar para o terrao. O entardecer est lindo!
Ela estendeu uma camisola e um penhoar para Jane, todo em cetim marfim,
bordado com flores. Jane respirou fundo ao olhar aquilo.
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

Mas, sra. Morgan...


Vista isso, menina. E depois venha jantar, antes que tudo esfrie.
Jane escovou os cabelos e foi para o terrao, esperando encontrar a sra. Morgan
fazendo tric. Em vez dela, encontrou John Baxter sentado mesa, que havia sido posta
com uma toalha branca, pratarias e cristais.
John! Como?!
Simples, minha querida. A sra. Morgan me telefonou, uma e meia, e eu voei
imediatamente de volta para c, no meu avio particular. H momentos em que vale a
pena ter dinheiro.
Mas no devia ter feito isso.
Por que no? A sra. Morgan deu a entender que voc precisava de mim e aqui
estou. Mas isso no tem importncia agora. Vamos jantar, antes que a comida esfrie.
Ele serviu o vinho. Posso dizer que voc nunca esteve to bonita? E posso garantir-lhe
tambm que o nico comentrio srio que farei esta noite. Todos os assuntos srios vo
ficar para amanh.
Jane comeou a rir e ele tambm. Sentia um grande alvio em estar ali, com
algum que cuidava dela, num clima de harmonia, to diferente do mau gosto das
conversas de Mona e da discusso entre Simon e David. Era como voltar para casa. Os
olhos de John mergulharam nos seus. Pareciam os olhos de seu pai. Sentia-se segura
com ele. Mas ser que queria se sentir segura? No, precisava ser honesta consigo
mesma. Mesmo agora, sentia saudades de Simon, do corpo dele pressionando o seu, dos
beijos que pareciam vir do fundo da alma. Lutou para voltar realidade e escutar John,
que lhe falava agora sobre seus estbulos da Virgnia. Precisava esquecer Simon de
qualquer jeito.
Jane acordou na manh seguinte com o barulho da chuva. Parecia que aquele
vero seco e quente tinha terminado, juntamente com sua estada na casa da cordilheira.
Ainda no conseguia aceitar o fato de que no veria Simon nunca mais.
Levantou-se e fechou as venezianas depressa. A chuva tinha refrescado o tempo.
Depois de um banho rpido, vestiu um conjunto de cala comprida e desceu para o caf.
J no queria mais que a sra. Morgan lhe trouxesse tudo no quarto.
Teve de passar diante da porta aberta do estdio de John, a caminho da cozinha.
Ele estava em sua mesa, falando ao telefone. Tinha acendido a lareira e, quando viu
Jane, cobriu o aparelho com a mo e a chamou. Terminou a conversa e desligou.
John, no quero interromper o seu trabalho disse Jane. Estou indo para a
cozinha, tomar um caf.
Mas devia ter chamado e o caf seria levado ao seu quarto... S um caf?
Assim no vai ficar forte e saudvel. Ele apertou a campainha.
John, voc est me mimando demais! protestou Jane. J estou forte e
saudvel, no preciso de ningum cuidando de mim.
Talvez no precise, mesmo. Mas veja a coisa de outro modo, Jane. Sinto muito
prazer em lhe proporcionar este conforto. Vai me negar isto?
Ela riu.
- Est bem, desisto. Quer que eu volte para a cama e pea o caf no quarto?
No, nada disso. Seno, no terei o prazer da sua companhia. Sente-se e
comporte-se. Aqui est a sra. Morgan.
72

Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

Sra. Morgan, pode trazer o caf da manh da srta. Sullivan e uma xcara de caf
para mim, por favor?
Claro, senhor! disse a sra. Morgan, depois virou-se para Jane: Mas devia
ter pedido o caf na cama. Eu teria ficado contente em servi-lo l.
Est certo, sra. Morgan disse John. Ns j conversamos sobre isso.
Parece que nossa srta. Sullivan muito independente. Acha que podemos mudar isso?
Estou pronta para tentar, senhor respondeu ela, piscando para o velho.
Acho que tempo de algum mim-la um pouco. Saiu a seguir, para ir buscar o caf
de Jane.
John disse baixinho:
Prometi a mim mesmo que no ia fazer perguntas, mas preciso saber de uma
coisa: qual o motivo de voc ter sado da casa de Wade? Algum a magoou?
No, no foi nada disso Jane respondeu, depressa.
Deve saber que eu nunca me senti feliz com o fato de voc trabalhar l. Mas
achei que as coisas tinham melhorado, quando o jovem ator apareceu. Achei que ele ia
cuidar de voc.
David partiu na manh de ontem respondeu Jane, baixinho.
Ele partiu por sua causa? John quis saber, depois de alguns momentos em
silncio.
Estranho, a segunda pessoa que me faz essa pergunta, pensou Jane, lembrando
de Mona.
No queria pensar na cena que havia acontecido no atalho da montanha. No
queria nem falar sobre aquilo, mas John merecia uma explicao.
David e... Simon tiveram uma discusso. Simon pediu a David que partisse, mas
ele nem precisava fazer isso, David j havia resolvido ir embora.
Entendo disse John suavemente.
Apesar das poucas informaes que ela havia dado, ele provavelmente j
adivinhara por que Simon e David tinham discutido.
Bem, a est o seu caf da manh disse ele, alegre, quando a sra. Morgan
entrou. Resolvi mostrar-lhe a fazenda hoje, mas essa chuva infernal vai impedir isso.
Tenho muito trabalho atrasado. Sugiro que, depois do caf, d uma olhada na minha
biblioteca e veja se encontra algo que a interesse. Depois pode ler ali no sof, diante d
lareira, se quiser.
No quero atrapalhar o seu trabalho.
No vai atrapalhar. Terei grande prazer em ver voc aqui -na sala, comigo. Mas
se quiser fazer outra coisa, h a estufa. Com chuva, tudo ainda fica mais bonito, l. D a
impresso de que voc est debaixo de uma cachoeira. Eu sempre fao minhas leituras
naquele lugar.
Depois que Jane terminou o caf, foi levar a bandeja cozinha. Em seguida dirigiuse biblioteca e ficou olhando os livros. Havia uma enorme coleo de clssicos e ela
no conseguia escolher logo. Finalmente decidiu-se por um volume com os ensaios de
Katherine Anne Porter. Aproximou-se de John com um sorriso:
Vou ler na estufa. Estou ansiosa para ver se minha imaginao to boa quanto
a sua.
73

Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

Sentou-se num sof de vime, mas no conseguiu se concentrar. O lugar era


exatamente como John descrevera. A chuva batia no telhado de vidro e as plantas
tropicais pareciam ainda mais viosas. Jane imaginou como seria viver ali. Sabia que
John Baxter gostava dela e s precisava sugerir, para que ele a contratasse como
secretria. Sabia que ele ficaria contente com a idia e que precisava de ajuda. A mesa
dele, cheia de papis, indicava que tinha problemas administrativos. Apesar de ela no ter
experincia naquele tipo de trabalho, sabia que poderia execut-lo bem.
Ento percebeu o que estava planejando. Sempre tinha pensado em quanto John
Baxter lhe lembrava o pai. Dependera demais do pai emocionalmente e, quando ele
morreu, havia se decidido a ter sua prpria vida. Bem, sua primeira tentativa no tinha
dado certo. Na verdade, fora um desastre. Mas isso no era desculpa para fugir
realidade, aceitando aquela situao de segurana ali, onde seria protegida e cuidada.
No, devia fugir daquela tentao.
A chuva aumentou de intensidade. Os pingos caam com mais fora. Algo no corpo
dela correspondeu quele ritmo. Novamente, desejava os beijos de Simon. Nenhum outro
homem, muito menos John Baxter, ia faz-la sentir aquela emoo. Deu um gemido de
desespero.
A chuva continuou por mais um dia e depois o cu clareou. O dia amanheceu frio,
com vento e nuvens no cu, e John resolveu levar Jane para visitar a fazenda. Ela estava
admirada em saber que aquele homem era o nico dono de tudo aquilo. Falou sobre o
assunto com John. Tinham levado uma cesta de piquenique e encontraram o lugar ideal
para a refeio ao lado do lago. A sra. Morgan havia colocado na cesta pedaos de
frango, salada, po feito em casa, queijos, frutas e uma garrafa de vinho. Quando
terminaram, Jane sentou-se junto a uma enorme rvore e John se esticou na grama, a
seu lado. Comentou com ele:
Meu pai sempre me disse que faz parte do sangue irlands... essa fome pelas
terras. Vem dos dias em que os ingleses se apossaram de nossa terras. Ns ramos
muito felizes em nosso bangal, em Mississauga, com um gramado na frente e um quintal
atrs. No era muito, mas era nosso. Acho que por isso fiquei to impressionada quando
vi... ela no terminou.
Quando viu a casa da cordilheira... a propriedade de Simon. No sinta medo de
dizer isso, minha querida. Eu prefiro que fale isso do que diga "quando vi Simon Wade
pela primeira vez".
John estava de frente para ela e viu-a empalidecer diante dessa afirmao. Tomoulhe as mos rapidamente.
Minha querida, que estpido e desajeitado eu sou! Por favor, perdoe-me.
No h nada a perdoar, John. Ela tentou manter um tom espontneo.
Como sabe, eu tinha uma vida muito isolada antes de trabalhar para Simon. Foi natural
que me tornasse vtima do encanto dele. Mas agora entendo que fui uma tola e assegurolhe que est tudo acabado.
John no respondeu. Apenas levou a mo dela aos lbios e a beijou. Depois
perguntou, interessado:
J decidiu o que vai fazer, quando voltar para Toronto?
Jane ficou espantada porque seus pensamentos estavam muito longe.
Ainda no. Preciso encontrar um emprego. No tenho muita experincia, mas
acho que algum me contratar.
Estive pensando em falar-lhe sobre isso comeou John. Tenho muitos
74

Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

amigos em Toronto e talvez pudesse coloc-la em contato com algum deles.


Oh, John, voc j fez tanto por mim!
No tanto quanto gostaria de fazer ele respondeu, srio. No, Jane, no
estou falando em fazer favores. difcil encontrar bons auxiliares hoje em dia. A
propsito, outro dia eu estava falando ao telefone com um amigo que trabalha numa
editora. Ele publica uma srie de revistas tcnicas e me falou que no consegue
encontrar um bom editor. Sei que nunca fez este tipo de trabalho, mas inteligente, culta
e est querendo aprender. Tenho certeza de que ele ficar feliz em ensin-la.
Jane no escondeu o entusiasmo.
Oh, John! Parece perfeito. Se tiverem pacincia comigo, aprenderei tudo. Tenho
certeza de que vou gostar, muito.
Ento, considere tudo acertado. Vou telefonar ao; meu amigo quando
chegarmos em casa. Ele pegou a cesta de piquenique e a encarou. No preciso
dizer-lhe que vou sentir muito a sua falta, se for trabalhar na cidade. Mas respeito seus
motivos. E, afinal, Toronto fica s a uma hora daqui. J lhe adianto que vou fazer essa
viagem muitas vezes.
Jane riu e percebeu que, durante aquela semana, era a primeira vez que se sentia
bem, quase feliz.
Jane devia partir para Toronto no sbado. Na quinta-feira, John se aproximou e
disse, com um sorriso tmido:
J que amanh a sua ltima noite aqui, ser que posso lhe pedir um favor?
John, voc sabe que pode respondeu ela, sorrindo.
Bem, se o clima continuar bom, acho que poderemos jantar no terrao ao lado
do seu quarto, no? um lugar agradvel, que sempre me pareceu muito especial, desde
que jantei ali pela primeira vez com voc.
uma idia maravilhosa.
E tenho outro favor a pedir John falou. Pode usar aquele mesmo penhoar,
que usou naquela noite?
Jane queria dizer que o penhoar no lhe pertencia, era da falecida esposa dele,
mas no teve coragem de estragar o prazer de John e respondeu, simplesmente:
Claro que sim!
Na noite de sexta fazia calor e havia lua cheia no cu. Jane foi para o banheiro s
seis horas e tomou um delicioso banho. Depois vestiu a camisola de cetim cor de marfim
e o penhoar. Tentou arrumar os cabelos num penteado mais sofisticado, mas desistiu e
escovou-os para trs, deixando-os soltos.
Quando saiu do banheiro, John j estava no terrao, de costas para ela, olhando os
jardins.
O jantar estava delicioso e comeram em silncio, ambos pensando que aquela
seria a sua ltima noite juntos, durante algum tempo.
Quando terminaram, os criados trouxeram champanhe num enorme balde de gelo
e John estendeu-lhe uma taa. Depois sorriu timidamente e disse:
Sabe, analisando este momento, voc diria que eu o preparei? Talvez os deuses
estivessem ao meu lado. Alis, no sei por que estariam, j que as minhas intenes no
so das melhores. Jane, o que estou tentando dizer, do meu modo desajeitado, que
75

Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

gostaria que se casasse comigo. Quando Jane o olhou, surpresa, ele estendeu-lhe a
mo, tentando impedi-la de falar.
No, querida, no diga nada, ainda. Por favor, escute. Sei que no tenho muito
a oferecer. Tenho coisas materiais, mas elas no lhe interessam. A nica coisa importante
que posso oferecer o meu profundo amor.
Depois de alguns momentos, continuou: Deve saber que nunca estive
apaixonado antes. O que senti pela minha esposa foi uma estranha atrao. Ela era
bailarina... voc deve ter visto os quadros no quarto... o quarto dela. Era uma bailarina
muito talentosa, mas no tinha disciplina suficiente para chegar ao sucesso. Era tambm
bonita... muito bonita... mas s superficialmente. Voc diferente. bonita, mas de uma
beleza profunda. preciso ser um velho experiente como eu para perceber isso. Caso
contrrio, Wade nunca a deixaria ir embora. Sei que voc no me ama. No sou nenhum
tolo, mas acho que, com o tempo, teremos um bom relacionamento. Eu farei tudo por
voc e no pedirei nada em troca, s que fique aqui, perto de mim, deixando-me faz-la
feliz.
Jane procurou reorganizar os pensamentos. Durante um longo tempo no disse
nada. John serviu-lhe mais champanhe. Finalmente, quase engasgada, ela conseguiu
falar:
No seria justo.
John parou com a garrafa na mo, virou-se para ela e disse:
Justo? O que quer dizer com isso?
Que voc me d tudo e eu no lhe retribua ela murmurou.
Minha querida, voc mesmo uma criana! Dar, no dar, o que significam estas
palavras? Voc pode me dar um prazer acima de qualquer outro, se concordar em ficar
aqui, de modo que eu possa v-la e faz-la feliz, entende?
Jane estava completamente confusa. No entendia a filosofia de John. No
imaginava que algum pudesse querer dar tanto, sem receber nada em troca. Ainda
amava Simon e sabia que no podia negar aquilo. Mas aquele amor no tinha
esperanas. Era isso que precisava entender, de uma vez por todas. S que essa paixo
ia acabar inevitavelmente influenciando seu relacionamento com John.
Cobriu o rosto com as mos e John se aproximou, colocando o brao ao redor de
seus ombros.
Querida Jane, a ltima coisa que no quero faz-la infeliz.
Jane segurou a mo dele.
John, voc nunca vai me fazer infeliz. que, no momento, estou muito confusa.
Ser que posso pensar um pouco no que voc disse?

CAPITULO XIII

John tinha se oferecido para acompanhar Jane at sua casa, quando mudasse,
mas ela recusou. Ao abrir a porta do bangal, pensou que, se estivesse com ele, o trauma
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

de voltar ao lugar onde morara com o pai durante tantos anos seria menor. Aquela
sensao de perda a envolveu como uma nuvem. Estava tudo to... vazio! Mas John
significava muito para que ela o usasse simplesmente a fim de minimizar sua solido. A
palavra "usar" voltou sua mente. Tinha sido sua reao diante do que Mona dissera
sobre o comportamento de Simon. Ele, sim, a havia "usado", e ela prometera a si mesma
que jamais faria o mesmo com um ser humano, principalmente com algum como John.
O professor que alugara a casa tinha mantido a palavra: ela estava limpa e em
ordem. Talvez, se Jane tivesse encontrado alguns jornais jogados por ali, at se sentisse
melhor. Havia uma poro de cartas na mesinha da entrada. A maioria eram contas, mas
havia um envelope endereado a ela. O corao de Jane deu um salto ao ver o carimbo
da cidade de Oban. Abriu, apressada, o envelope e dentro encontrou um cheque, em
pagamento ao seu trabalho. Estava assinado por Simon e no vinha acompanhado de
nenhuma carta. Ficou parada, com o cheque na mo, olhando fixamente aquela
assinatura, como se, com isso, pudesse enxergar a pessoa que tinha assinado.
Finalmente colocou o cheque na bolsa e disse, em voz alta:
Como voc foi tola, Jane!
E pensou: No vai dar certo, se eu me habituar a falar sozinha. Como estarei daqui
a um ano?
Passou o resto do fim de semana comprando alimentos e arrumando suas roupas.
Tambm cuidou dos cabelos e fez as unhas. John tinha marcado a entrevista com o
amigo da editora para segunda-feira tarde e Jane queria se apresentar do melhor modo
possvel. Tudo dependia daquela entrevista. Sabia que no tinha experincia para
conseguir o emprego, mas precisava de uma ocupao interessante para distrair os
pensamentos.
Acordou segunda-feira de manh com o barulho da chuva. No se perturbou e
aprontou-se cuidadosamente. Ao sair, olhou para o espelho e se achou com ar de mulher
de negcios.
A entrevista transcorreu de forma estranha. Jane no sabia o que John dissera ao
sr. Ross, o editor. Ele parecia convencido de que ela estaria lhe fazendo um favor, se
aceitasse o emprego. Jane se sentiu com vontade de contar-lhe que no tinha a menor
experincia naquele campo de trabalho, mas ele no se mostrava interessado em ouvir.
Bem, voc ter de habituar-se aos nossos mtodos de trabalho. Todos tm de
se adaptar quando entram para a empresa e tenho a certeza de que se acostumar
depressa.
A primeira semana de trabalho na E.R. Ross Editora foi um golpe para Jane. Havia
muito a aprender e, durante o trajeto para casa, tinha de lembrar a si mesma de que
precisava ficar com aquele emprego, se quisesse parar de pensar nos problemas
pessoais. E chegava sempre to cansada que nem pensava em mais nada.
No fim da segunda semana, comeou a entender melhor o andamento do trabalho.
Percebeu tambm uma mudana de atitude por parte dos colegas. Ainda a tratavam de
um modo um pouco distante, mas estavam mais amigveis. No lhe ocorreu que os
boatos eram de que ela havia obtido aquela posio por causa da influncia de algum e
ningum esperava que trabalhasse tanto. Jane j havia at concludo que no seria capaz
de fazer amigos entre os colegas de trabalho. E de amigos era o que mais precisava, no
momento. A solido a perseguia, desde que voltara para casa.
Na noite de sexta-feira, na segunda semana de trabalho, Jane estava tomando
caf aps o jantar, olhando o jardim. Seu inquilino tinha cuidado bem de todas as plantas
e a grama estava linda. Aquele jardim tinha sido o orgulho de seu pai, e ver as flores que
77

Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

ele tinha plantado enquanto esteve doente era quase como t-lo ali por perto outra vez.
O telefone tocou. Era John. Ao ouvir a voz dele, esvaiu-se a sensao de solido.
Minha querida, como vai? Eu devia ter ligado antes, mas no queria atrapalhla, enquanto estivesse se adaptando ao trabalho. Como vo as coisas? Ele parecia
quase ofegante.
Bem, ainda no fui demitida Jane riu , e estou gostando muito do emprego.
Que maravilha! Conte-me sobre voc. No est se sentindo sozinha, a nessa
casa?
Sim, um pouco. Jane no tinha idia de como sua voz soava triste.
Depois de uma ligeira pausa, John disse:
Ento, temos de remediar isso. O que acha de jantarmos juntos amanh?
Oh, sim, eu gostaria muito respondeu ela, entusiasmada.
timo! Vou busc-la s sete.
Ela saiu para o jardim e sentou-se numa espreguiadeira, pensando em que
vestido usaria para jantar com John. Poderia usar o cft prateado. Lembrou da sensao
da seda de encontro ao corpo e o momento em que Simon tinha arrebentado a fita do
decote e o cft cara a seus ps. Sentiu os dedos dele em seus cabelos e a ternura de
seu beijo.
Afundou a cabea nas mos, gemendo de desespero. Por que no consegui
esquecer aqueles momentos terrveis e ao mesmo tempo lindos? Sabia, instintivamente,
que a vida com John Baxter, apesar de ele ser gentil e carinhoso, nunca seria marcada
pela intensa paixo que havia sentido por Simon. Ser que conseguiria esquec-lo? Ser
que poderia ser uma boa esposa para John? Saberia superar a imensa saudade que
sentia de Simon?
Jane passou a tarde de sbado fazendo compras e encontrou o vestido de que
precisava para o jantar com John. Um chemisier clssico, azul, com saia de pregas.
Usaria os cabelos presos.
Os olhos de John se iluminaram quando a viu. Ele tinha feito reservas num
elegante restaurante russo e, ao chegarem l, foram conduzidos a uma mesa no terrao,
por uma garonete vestida de preto.
Que maravilha! Conte-me sobre voc. No est se sentindo sozinha, a nessa
casa?
Sim, um pouco. Jane no tinha idia de como sua voz soava triste.
Depois de uma ligeira pausa, John disse:
Ento, temos de remediar isso. O que acha de jantarmos juntos amanh?
Oh, sim, eu gostaria muito respondeu ela, entusiasmada.
timo! Vou busc-la s sete.
Ela saiu para o jardim e sentou-se numa espreguiadeira, pensando em que
vestido usaria para jantar com John. Poderia usar o cft prateado. Lembrou da sensao
da seda de encontro ao corpo e o momento em que Simon tinha arrebentado fita do
decote e o cft cara a seus ps. Sentiu os dedos dele em seus cabelos e a ternura de
seu beijo.
Afundou a cabea nas mos, gemendo de desespero. Por que no consegui
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

esquecer aqueles momentos terrveis e ao mesmo tempo lindos? Sabia, instintivamente,


que a vida com John Baxter, apesar de ele ser gentil e carinhoso, nunca seria marcada
pela intensa paixo que havia sentido por Simon. Ser que conseguiria esquec-lo? Ser
que poderia ser uma boa esposa para John? Saberia superar a imensa saudade que
sentia de Simon?
Jane passou a tarde de sbado fazendo compras e encontrou o vestido de que
precisava para o jantar com John. Um chemisier clssico, azul, com saia de pregas.
Usaria os cabelos presos.
Os olhos de John se iluminaram quando a viu. Ele tinha feito reservas num
elegante restaurante russo e, ao chegarem l, foram conduzidos a uma mesa no terrao,
por uma garonete vestida de preto.
Ela colocou uma bandeja de prata no centro da mesa, com pat, po, manteiga,
cebolas, salso e azeitonas. Um violinista passava de mesa em mesa, tocando melodias
russas.
Jane sentiu que estava em outro mundo e seus olhos brilharam ao olhar ao redor.
John no conseguia parar de fit-la.
Est feliz, minha querida?
Aquela pergunta simples a trouxe de volta realidade. Olhou o prprio clice, que
refletia as luzes dos lustres, e repetiu:
Feliz? O que felicidade?
Oh, minha querida, no gosto de ouvi-la falar de modo to cnico.
Desculpe, John. No estou sendo cnica. Estou apenas um pouco confusa.
Fiquei muito magoada e acho que ainda vou demorar a superar isso.
Era a primeira vez que falava to abertamente sobre os motivos que a levaram a
sair da casa de Simon. Mas em seguida o assunto mudou para trabalho e aquele
momento de intimidade acabou.
Quando ele a levou para casa, pediu que fosse passar um fim de semana em sua
fazenda.
Vamos marcar para o prximo fim de semana. Sabe que o vero j est
acabando? As rvores comearam a mudar de cor. Deve ver as montanhas de l, agora.
Acho que esto mais lindas do que nunca.
Jane pensava: O vero est quase acabando... Parecia impossvel que tantas
coisas tivessem acontecido naquela estao! Ser que verei Simon? Suportarei um
encontro com ele?
Tomou o caf da manh de domingo no jardim e leu o jornal. Estava concentrada
nas pginas de diverses, quando deu com uma fotografia de Mona Moore. O ttulo do
artigo era: "Mona Moore embarca para a Europa com o ex-marido".
As palavras danaram diante de seus olhos. Ela na conseguia entender o que
estava escrito. O artigo dizia ou Mona tinha partido na semana anterior, para a Espanha,
onde ia participar de um novo filme. Simon Wade, o ex-marido e autor de inmeros bestseller, tinha partido para l dois dias depois. O artigo dava a entender que talvez
houvesse um novo casamento vista entre eles. No seria nenhuma novidade, pois
vrias celebridades estavam tentando o mesmo. Era moda.
Jane deixou cair o jornal e ficou olhando o vazio. No havia nenhum som ali.
Nenhum pssaro cantava. Prendeu a cabea entre as mos e comeou a chorar. Os
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

soluos pareciam vir do fundo da alma. No tinha idia de quanto tempo durou aquele
desabafo, mas finalmente parou, suspirou e olhou novamente as flores.
Comeava a raciocinar mais claramente: Acho que eu s estava fingindo que tudo
tinha acabado. Vejo agora que, no subconsciente, eu ainda estava esperando que o
telefone tocasse ou que ele batesse na porta e dissesse que tudo fora um engano. At
ento, eu no podia acreditar que nosso romance havia chegado ao fim. Mas agora
acredito. Levantou-se, ento, e entrou em casa.
Na semana seguinte, Jane parecia um autmato. Trabalhou com muita eficincia,
mas quase no falava com ningum. Em casa, comia pouco e ia dormir cedo. Mas
enfrentava longas horas de insnia e, ento, lia muito. Na quarta-feira, o bom humor
comeou a voltar. Aos poucos ela percebia que no podia continuar daquele jeito por
muito tempo. Sabia que estava bancando a tola e suas idias voltavam a se organizar.
No ia mais fugir dos prprios pensamentos, dos sentimentos a respeito do que tinha
acontecido. John havia entendido como ela se sentia e no tinha feito perguntas. Sabia
que ele estava sendo sincero quando disse que ficaria perfeitamente feliz por t-la a seu
lado. Ento, por que no torn-lo feliz? Por que no casar com ele? Quanto mais pensava
naquilo, mais calma se sentia. Prometeu a si mesma que faria o que estivesse a seu
alcance para tornar John feliz. No seria difcil. Ele era um homem meigo e gentil, como
seu pai.

CAPITULO XIV

Assim que pegou a estrada para Culloden Hills, no dia seguinte, Jane voltou a se
sentir insegura. No conseguia parar de pensar na primeira vez em que havia feito aquela
viagem. Agora, a maior das plantaes j havia passado pela poca de colheita. As folhas
das rvores estavam douradas e vermelhas, com as cores vibrantes do outono. A entrada
na estradinha de Culloden lembrou-lhe aquele dia longnquo de primavera. Se no tivesse
ido para l, no teria conhecido John Baxter.
Estava se aproximando cada vez mais da casa da montanha e sentiu-se tensa.
Tenho de superar isto!, disse a si mesma. Talvez o melhor fosse encarar logo a
casa. Diminuiu a velocidade, quase sem perceber o que estava fazendo, e quando deu
por si, tinha entrado na alameda da casa. Ia caminhar pela ltima vez pelo atalho, at a
montanha. Assim, colocaria Simon Wade definitivamente fora de sua vida.
No havia nenhum carro no estacionamento e Jane achou que a casa estaria
fechada. A sra. Armitage devia ter ido embora. Deixou o carro perto do moinho de vento e
caminhou pelo atalho. Quando chegou clareira, viu as cordilheiras de Culloden, tingidas
com as cores de outono. Tentou desesperadamente acalmar as emoes que tomavam
conta dela.
Mas todas as sensaes daquele primeiro passeio noturno junto com Simon lhe
voltaram mente obsessivamente. O beijo no pescoo e na nuca... Ela havia estremecido
quando ele ps o brao ao redor de seus ombros, puxando seu corpo para bem perto, e
lhe deu aquele lnguido e sensual beijo na boca.
80

Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

Lembrou o dia depois da tempestade, quando havia lido poesias com Simon
naquele lugar. Enquanto caminhava, trmula, murmurou as ltimas estrofes do poema
que tinham declamado naquele dia:
"O eterno silncio foi quebrado, o inferno se transformou num paraso quando eu
passei.
O que devo dar-lhe como lembrana, como sinal de que nos encontramos
finalmente?
Vou forjar novas estrelas, espalhar pelo paraso novas canes.
Meu amor por voc imortal, porque eu a amo com todas as minhas foras.
Seus lbios vo rir dos velhos e sbios, seu riso vai encher o mundo com uma
nova chama.
E eu vou escrever nos cus o seu nome, num lindo tom escarlate".
Agora Jane sabia que nunca devia ter voltado ali. Estava apenas trazendo tona
velhas feridas, e a dor resultante era insuportvel. Fez meia-volta e sentiu a vista
ofuscada pelas lgrimas. Ento, levou um susto. De p, sua frente, estava Simon. Muito
plido, parecia mergulhar at o fundo da alma dela, olhando fixamente com seus
profundos olhos azuis.
Simon ela gemeu , eu pensei... que voc estivesse na Espanha.
A voz dele estava ligeiramente trmula, quando falou:
E eu pensei que voc estivesse em Hollywood.
Hollywood? Por que em Hollywood?
Quando voc partiu com David Webber, achei que estavam indo para l. Mas
vejo que voltou. Quem se cansou primeiro? ele perguntou, irnico.
Eu parti com David? No nada disso! Quem lhe disse essa mentira?
Bem, vocs viajaram no mesmo dia. Sem dizer nada a ningum. Mona me disse
que tinha visto vocs partindo juntos.
Mas como ela pde dizer isso, se ns duas conversamos, depois de David ter
ido embora?
Simon suspirou, como se tirasse um peso dos ombros.
Estou comeando a entender, pelo menos algumas coisas. Ento, onde voc
esteve? E o que est fazendo aqui, agora?
Jane lutou para controlar-se e manter a voz calma.
Antes que eu responda a todas as suas perguntas, posso fazer uma? Os jornais
comentaram que voc estava na Espanha. Ento, o que est fazendo aqui?
Oh, aquilo! Acho que mais um jogo publicitrio. Fazem qualquer coisa para
colocar o nome de Mona nos jornais. Pensei em process-los, mas depois vi que no
valeria a pena. Agora, que tal responder s minhas perguntas?
Estou morando e trabalhando em Toronto. S vim dar uma ltima olhada aqui.
A voz dela estava trmula. John Baxter me pediu em casamento e vim dizer-lhe que
aceito.
Os olhos de Simon tornaram-se sombrios e seu rosto pareceu ainda mais tenso.
Entendo. Mas, se vai dizer a John que vai casar com ele, por que estava
81

Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

chorando? Uma noiva no deve se sentir feliz?


Aquele comentrio era insuportvel para Jane. Encarou-o e sentiu que as lgrimas
desciam pelo seu rosto.
Simon deu um gemido estranho e, num instante, estava ao lado dela, segurando-a
pelos braos. Jane agora soluava. Era o que ela tanto desejava. Toda a dor e tristeza,
desde que sara dali, estavam transbordando agora, atravs das lgrimas. Era como se
tivesse voltado ao lar.
Simon a apertou como se quisesse demonstrar que nunca iria deix-la ir embora.
Depois acariciou-lhe os cabelos e murmurou:
Jane... eu nunca vou deix-la partir... por favor, no chore... prometo que vou
faz-la feliz. Quase fiquei louco quando voc se foi, minha querida! E, enquanto os
soluos dela se acalmavam, ele recitou suavemente:
"Vou forjar novas estrelas, espalhar pelo paraso novas canes.
Meu amor por voc imortal, porque eu a amo com todas as minhas foras".
Jane parou de chorar e respirou fundo. Ele inclinou a cabea dela para trs e deulhe um beijo. O beijo, que a princpio era puramente terno, tornou-se mais e mais
apaixonado. Jane venceu o medo e passou a corresponder com a mesma intensidade.
Quase sem flego, pressionou mais o corpo contra o dele, como se nunca fosse
conseguir ficar perto o suficiente.
Mais tarde, na sala de estar da casa de Simon, Jane estava sentada no sof e ele
no cho, a seu lado, segurando-lhe a mo. Estavam vivendo a magia do amor. Era como
se nenhum dos dois conseguisse ficar mais sem o contato fsico do outro. Com a outra
mo, ela lhe acariciava os cabelos negros.
Fiz muitas tolices disse Simon , e nem sei por onde comear a explicar.
Sei, mas eu tambm fiz Jane interrompeu. Eu devia ter falado com voc
antes de partir, mas estava to magoada! Mona disse que voc s tinha flertado comigo
para conseguir inspirao para o novo livro. Ela disse que isso j havia acontecido antes e
deu a entender que voc tinha pedido que me contasse aquilo, porque no encontrava
coragem para faz-lo.
Oh, meu Deus! exclamou ele. Aquela mulher mesmo uma bruxa! Eu
odeio dizer isso, mas quando penso que estive para perder voc... Eu nunca amei Mona.
Claro que senti uma forte atrao! Mona pode ser encantadora, quando quer. Mas eu
acho que ela nunca me foi fiel... Detesto mencionar isso, mas deve entender por que agi
daquele modo. Durante o primeiro ano do nosso casamento, ela adorava comentar seus
casos e atir-los em meu rosto. Sofri como se estivesse no inferno. A culpa foi minha. Eu
vivia prometendo a mim mesmo que ia faz-la feliz, a ponto de ela no se interessar mais
por outros homens. Agora sei que isso faz parte do estilo dela, mas j havia comeado
tambm a duvidar da minha capacidade de fazer uma mulher feliz. Apaixonei-me por voc
no momento em que a vi, mas estava com medo de falhar, como j fracassara com Mona.
Mais tarde, quando a vi com John Baxter e David Webber, quase fiquei louco de cimes.
por isso que, quando voltei da fazenda de Baxter, aps o acidente, voc havia
se tornado to amigo de Mona? Jane perguntou suavemente.
Claro! Simon murmurou. Eu tinha a tola idia de que, se a deixasse com
cimes, voc gostaria mais de mim.
Gostaria mais? Jane riu. Eu j estava louca por voc.
Oh, querida! Como fui estpido! Ser que pode me perdoar?
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Fascinao I - Insensato corao - Letitia Healy

Vou passar o resto da vida tentando Jane disse simplesmente, rindo.


Simon levantou-se e beijou-a ternamente.
Por falar no resto da vida, o que vai dizer a John?
Acho que no vai ser difcil explicar a ele. John j sabe que amo voc, mas
queria casar comigo de qualquer modo. um homem to bom! Sei que se sentir feliz, se
ns tambm formos.
Talvez eu no seja um homem to bom. Simon riu. Se voc resolvesse
casar com outro, acho que a mataria! Bem, o carro voltar da oficina na segunda-feira e
eu irei para Toronto no mesmo dia, para cuidar dos preparativos do casamento.
O carro! Esta era outra pergunta que eu queria lhe fazer. Se eu tivesse visto o
seu carro aqui, nunca teria descido do meu.
Quer dizer que, se eu no tivesse mandado o carro para a oficina, nunca a teria
visto de novo? Voc teria ido embora? Simon quis saber.
Claro!
Oh, Jane Simon a abraou , eu no quero nem pensar em como estive
perto de perd-la.
Ao contato familiar dos lbios dele, uma forte emoo transformou todo o corpo de
Jane numa chama ardente. Mas ela sabia que, dessa vez, todo o desejo que sentia por
aquele homem seria finalmente satisfeito...

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