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Revista de Estudos da Religio

ISSN 1677-1222

N 1 / 2007 / pp. 1-33

Cincia e Religio: Construindo os Limites


Peter Harrison* [pharriso

staff.bond.edu.au]

Resumo
Os conceitos cincia e religio so, ambos, produtos da modernidade. Religio recebeu
seu sentido presente no sculo XVII; cincia, durante o sculo XIX. Um entendimento dos
processos histricos e sociais que levaram formao das categorias duais de cincia e
religio vital para qualquer avaliao de suas relaes contemporneas. Em cada caso, a
formao da categoria surgiu atravs de um processo de reificao, que mudou o foco da
ateno para fora do mbito das atividades humanas relevantes, em direo a corpos
abstratos de conhecimento ou conjuntos de proposies. Isso levou a um entendimento
distorcido dos fenmenos que tais termos procuravam representar, uma distoro que
aumentada em discusses de suas supostas relaes. A natureza construda da relao
cincia-religio sugere uma reviso de algumas abordagens-padro do tema da cincia e
religio.
Palavras-chave: histria da cincia, filosofia natural, reificao, pluralismo religioso, cincia
e religio, construo social

Abstract
The concepts science and religion are both products of modernity. Religion took on its
present meaning in the seventeenth century, science, during the nineteenth. An
understanding of the social and historical processes which have led to the formation of the
dual categories science and religion is vital for any assessment of their current relationship.
In each instance, the formation of the category came about through a process of reification
which shifted the focus of attention away from the relevant human activities to abstract bodies
of knowledge or sets of propositions. This has led to a distorted understanding of the
phenomena which these terms purport to represent, a distortion which is magnified in
discussions of their putative relationship. The constructed nature of the science-religion
relation suggests a revision of some standard approaches to the science and religion
question.
*

Bond University, Austrlia.

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Keywords: history of science, natural philosophy, reification, religious pluralism, science-andreligion, social construction

Introduo
Ao longo da dcada passada, alguns historiadores da cincia expressaram fortes reservas
sobre se seu assunto especfico de interesse tem algo de uma histria para contar. Segundo
eles, a cincia, como a disciplina correntemente entendida, emergiu somente durante o
sculo XIX. Antes disto, estudantes da natureza se consideravam na busca de uma filosofia
da natureza ou uma histria natural disciplinas com uma orientao um tanto diferente
daquelas da cincia do sculo XXI. Tal afirmao tem ramificaes bvias para aqueles cuja
preocupao reside no relacionamento passado entre cincia e religio, pois, se isso for
verdade, esse relacionamento no pode ser anterior ao sculo XIX. Suscetibilidades
histricas semelhantes so evidentes na esfera das Cincias da Religio, nas quais um
nmero crescente de estudiosos sugere que a idia de religio, assim como a de cincia,
um desenvolvimento moderno. Afirma-se que religio e o plural religies no
comearam a ter seus significados atuais at o sculo XVII. A noo de que existem
religies, distintas por conjuntos discretos de crenas e prticas e ligadas por uma religio
comum e genrica, de fato um produto do Iluminismo Europeu. Durante este perodo, a
necessidade aguda de chegar a algum critrio para julgar entre diferentes credos levou
construo de religies como conjuntos de crenas propositadas que poderiam ser
imparcialmente comparadas e julgadas.
Neste artigo, explorarei com algum detalhe as circunstncias histricas da emergncia das
categorias duais cincia e religio, mostrando sua relevncia direta para discusses
contemporneas da relao cincia-religio. Como veremos, num certo grau ambas as
categorias distorcem o que afirmam representar, e tais distores inevitavelmente persistem
nas discusses de seu relacionamento. Consideraes sobre a natureza historicamente
condicionada da cincia e da religio trazem tona um nmero de suposies implcitas
em algumas das principais correntes de discusses sobre cincia-e-religio, e evidenciam a
necessidade de uma reviso sria das abordagens comuns deste assunto.

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1. Histria da Cincia: um assunto sem um objeto?


At recentemente, no era controverso reivindicar uma histria respeitvel para a disciplina
da cincia. As histrias clssicas da cincia, por exemplo, costumeiramente comeam seus
relatos com a cincia dos gregos antigos. Realmente, o monumental History of Science de
George Sarton (1970), um trabalho de nove volumes planejados, quase no avana alm
dos gregos, terminando prematuramente com o perodo helenstico no terceiro volume. A
maioria dos relatos, deve-se dizer, apresenta um longo hiato durante a Idade Mdia no
Ocidente, mas no sculo XVII, de acordo com a perspectiva padro, a cincia encontra-se
mais uma vez nos trilhos, com o nascimento da cincia moderna. Se os progenitores da
disciplina moderna tipicamente identificados como Galileu ou Newton eram de safra
muito mais recente, seus ancestrais espirituais eram, de qualquer forma, identificados como
aqueles investigadores da natureza que foram pioneiros no empreendimento cientfico na
Antigidade.
No decorrer das dcadas passadas, no entanto, muitos historiadores mostraram reservas
sobre continuidades presumidas na histria da cincia. Tais reservas foram demonstradas
de modos variados, mas comum a todas o apelo contra a suposio anacrnica de que o
estudo da natureza nos perodos histricos anteriores prosseguia mais ou menos nas
mesmas linhas que as adotadas pelos cientistas modernos. Margaret Osler, por exemplo,
tem questionado a suposio indiscriminada de que limites disciplinares tm permanecido
estticos durante toda a histria (OSLER, 1997: 91). Numa tendncia similar, Paolo Rossi
acusou os historiadores da cincia por terem se interessado por um objeto imaginrio,
argumentando que cincia uma inveno completamente recente (ROSSI, 1984: vii). O
filsofo da cincia David Hull refora esse aspecto, observando que cincia como uma
entidade histrica no possui mais essncia do que teorias cientficas especficas ou
programas de pesquisa. As espcies de atividades que so parte da cincia em qualquer
tempo so extremamente heterogneas e mudam no decorrer do tempo. (HULL, 1988: 25).
Andrew Cunningham, talvez o crtico mais eloqente da viso tradicional, pergunta
rispidamente se, quando estudamos cincia no passado, cincia em qualquer sentido
significativo (CUNNINGHAM, 1988: 365-89).
Esses pontos de vista atuais so apoiados por uma impressionante srie de evidncias, mas
talvez a indicao mais clara da novidade relativa da disciplina possa ser vista nas
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conotaes amplas do termo cincia anteriores ao sculo XIX. freqentemente assumido


que a cincia comeou com os gregos antigos, mas, como uma das autoridades principais
no pensamento deste perodo apontou, cincia uma categoria moderna e no antiga: no
h um termo que seja equivalente exatamente nossa cincia em grego (LLOYD, 1970:
iv). David Lindberg, em seu magistral levantamento sobre o estudo da natureza na
Antigidade e na Idade Mdia, similarmente apontou que mesmo que ns pudssemos
concordar sobre a definio de cincia moderna, para investigar somente aqueles aspectos
de disciplinas clssicas e medievais, medida que aquelas prticas e crenas sejam
semelhantes cincia moderna, daramos origem a uma imagem distorcida. Devemos,
portanto, evitar olhar para o passado atravs de uma grade que no se encaixa
exatamente (LINDBERG, 1992: 2 e ss.). Assim sendo, ao mesmo tempo em que no
absurdo considerar Aristteles, por exemplo, como tendo praticado cincia, deve-se
lembrar que as atividades assim descritas mantm apenas um vago relacionamento
genealgico com o que agora consideraramos cincia. O mesmo verdade para a Idade
Mdia, quando, em grande parte devido influncia das classificaes aristotlicas, filsofos
falavam de trs cincias especulativas metafsica (tambm conhecida como cincia
1

sagrada ou Teologia), matemtica, e filosofia natural . Rigorosamente, falar da relao entre


Teologia e cincia nesse perodo ignorar as categorias com as quais os prprios agentes
histricos operavam. Novamente, isso no negar que possa haver explorao histrica
frutfera da relao entre filosofia natural e Teologia durante este perodo. Mas o fato de que
ambas as disciplinas sejam cincias especulativas faz uma diferena importante em nossa
investigao.
Consideraes similares se aplicam era que mais comumente associada com o
nascimento da cincia moderna. Nicholas Jardine observou que nenhuma categoria
renascentista nem de forma mais remota corresponde s cincias ou s cincias naturais
2

no nosso sentido dos termos (JARDINE, 1991: 685) . No incio do perodo moderno, o
estudo da natureza esteve presente em algumas disciplinas, das quais as mais importantes
1 Ver Bocio, De Trinitate 2; Toms de Aquino, Expositio supra librum Boethii De Trinitate (trad. para o
ingls como The Division and Methods of the Sciences, trad. Armand Maurer, 4 ed.,Toronto, 1986), Q. 5, A.
I. Comparar com Aristteles, Metafsica 1025b-1026a; Plato Repblica, 509a-511d. Para o entendimento
da filosofia natural do medievo e da Renascena, ver Wallace (1988: 201-35).
2 Ver tambm Jardine (1991), e Wagner (2002), Intro.
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foram a filosofia natural e a histria natural (CUNNINGHAM, 1988: 384) . Era da filosofia
natural, por exemplo, que Isaac Newton entendia incumbir-se, como o ttulo de seu mais
famoso trabalho d testemunho: Philosophiae naturalis principia mathematica (Os
Princpios Matemticos da Filosofia Natural, de 1687). Curiosamente, nessa poca nem
historia natural nem filosofia natural experimental eram pensadas suficientemente exatas
para garantir o rtulo de cincia, a primeira porque era um empreendimento histrico, a
ltima porque era pensada como conduzindo a conhecimento que era meramente provvel e
4

no demonstrvel . John Locke, um campeo da abordagem emprica ao conhecimento,


observou que a filosofia natural no pode ser transformada numa cincia (LOCKE, 1959:
5

349) . Histria natural e filosofia natural tambm no eram sinnimos do que chamamos
agora de cincia natural. Antes, implicam num entendimento diferente de conhecimento da
natureza: foram motivadas por preocupaes diferentes e integradas a outras formas de
conhecimento e crena de modo completamente estranho s cincias modernas. Os
domnios desses empreendimentos no eram de extenso igual ao da cincia como era
entendida ento ou hoje.
Em lugar algum a diferena entre tais disciplinas e a cincia moderna mais aparente do
que naqueles elementos religiosos que integravam a prtica do estudo da natureza no incio
da modernidade. Histria natural e filosofia natural eram freqentemente buscadas por
motivos religiosos, baseavam-se em pressupostos religiosos e, medida que eram
consideradas legtimas formas de conhecimento, tiravam suas sanes sociais da religio.
Assim o era particularmente na Inglaterra, onde at a metade do sculo XIX a histria natural
era internamente ordenada de acordo com o princpio teolgico de plano divino. As ntimas
conexes entre o estudo da natureza e noes religiosas so aparentes na ubiqidade das
imagens modernas iniciais da natureza como livro de Deus. O mdico Thomas Browne
fornece-nos um tpico enunciado desta abordagem: H dois livros de onde eu coleto minha
divindade, escreve ele, alm daquele escrito por Deus, outro de sua serva Natureza este
manuscrito pblico e universal que se estende aos olhos de todos (BROWNE, 1982: 16).
Em uma vertente similar, Johannes Kepler descreve astrnomos como sacerdotes do mais
3 Ver tambm Cunningham (1991: 381), e Lthy (2000).
4 Ver, Francis Bacon (1875, vol. 3: 267, 405), e Sergeant (1696). Ver tambm McMullin (1990).
5 Ver tambm Locke (1959: IV.iii.26; IV.iii.29) e Locke (1989: 244).
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alto Deus, com respeito ao livro da natureza (KEPLER, 1937: 193) . O naturalista John
Johnston tambm fala do livro da Natureza, onde ns podemos contemplar o poder
supremo. Deus, continua ele, compreendido sob o ttulo de histria natural
(JOHNSTON, 1657: sig. a3v). Mais conhecida de todos a posio do virtuoso do sculo
XVII Robert Boyle, que descreveu a filosofia natural como o primeiro ato de religio, e
igualmente prestativa em todas as religies (BOYLE, 1966: 62). Boyle considerava suas
prprias atividades e as de seus pares como venerao filosfica de Deus. De acordo com
um historiador, filosofia natural no incio do perodo moderno era sobre Realizaes de
Deus, intenes de Deus, propsitos de Deus, mensagens de Deus ao homem
7

(CUNNINGHAM, 1988: 384) . A legitimidade, ou, como os mdicos do sculo XVII gostariam
de colocar, a utilidade da filosofia natural no contexto ingls derivou em grande medida
8

desta orientao religiosa .


To inextricavelmente conectados eram os conceitos duais de Deus e natureza que
enganoso tentar identificar vrios tipos de relacionamentos entre cincia e religio no sculo
XVII e XVIII. Cincia e religio no eram entidades independentes que podiam sustentar
alguma relao positiva ou negativa entre si, e tentar identificar tais conexes projetar para
o passado um conjunto de preocupaes que so tipicamente de nossa prpria poca. O
historiador Charles Webster assim o expressou:
concluses sobre a independncia da atividade cientfica no sculo XVII no so
baseadas no exame imparcial e exaustivo de evidncia, mas sim ditadas pelas
exigncias da ideologia vigente, e no descrevem a relao que na verdade
existiu, mas a relao que se sente que deveria ter existido com base na opinio
9

contempornea sobre a metodologia da cincia (WEBSTER, 1975: 494) .


6 Sobre esta metfora e como os primeiros naturalistas diferem dos cientistas modernos, ver Harrison (2005a:
55-80).
7 Sobre a natureza essencialmente religiosa da disciplina, ver tambm Harrison (1998: 169-76), Brooke (1991:
192-225) e Osler (1993).
8 Ver Boyle (1966), Sprat (1667, pt. 3) e Glanvill (1676). No h espao aqui para debater o quanto a histria
natural e a filosofia natural foram intrinsecamente religiosas. Essas atividades podiam ter sido sobre Deus,
mas no eram somente sobre Deus. Para discusses recentes da viso de Cunningham, ver Dear (2001),
Cunningham (2001) e Harrison (2005b).
9 Para observaes similares sobre outros perodos, ver van den Daele (1977: 39), Young (1985: 167) e
Funkenstein (1986: 3).
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O nascimento da disciplina moderna, como geralmente aceito agora, ocorreu durante o


sculo XIX. De acordo com Simon Schaffer, foi o sculo XIX que testemunhou o fim da
filosofia natural e a inveno da cincia moderna (SCHAFFER, 1986: 413). Andrew
Cunningham (1988: 385) concorda que a inveno da cincia foi um evento histrico do
perodo entre 1780-1850. O termo cientista foi cunhado por William Whewell em 1833, e,
apesar de no ter sido amplamente adotado at o fim do sculo, indicativo de uma
importante nova aliana de disciplinas uma vez distintas. Nesse perodo tambm surgiram as
10

primeiras corporaes profissionais para cientistas (ROSS, 1962: 65-86) . A British


Association for the Advancement of Science (Associao Britnica para o Progresso da
Cincia), por exemplo, foi estabelecida no incio dos anos 1830. Com a fundao de tais
associaes veio um novo status para os praticantes da cincia e, acompanhando esse
status, um novo conjunto de compromissos profissionais (TURNER, 1978: 356-76;
BROOKE, 1991: 5-50).
A transformao da histria natural na biologia cientfica foi uma parte vital desse processo.
Uma vez que a histria natural tinha sido tradicionalmente dominada pelo clero, as novas
disciplinas cientficas de biologia e geologia gradualmente alcanaram independncia da
influncia clerical enquanto, ao mesmo tempo, legitimaram um novo conjunto de autoridades
no eclesisticas. (TURNER, 1978; BROOKE, 1991; ARMSTRONG, 2000; LIVINGSTONE,
1997). Essa foi, de fato, a misso explcita de personalidades como Thomas Huxley e seus
colegas no Clube-X, que procuraram com fervor evanglico estabelecer um status cientfico
para a histria natural, livrar a disciplina das mulheres, amadores e padres, e assentar uma
cincia secular no centro da vida cultural da Inglaterra vitoriana (BARTON, 1990; HEYCK,
1982). Ela serviu a propsitos polticos desta faco para colocar uma retrica de conflito
entre Teologia e cincia, um conflito que supostamente no teria sido s do sculo XIX, mas
haveria caracterizado a relao contnua destas duas entidades hipostasiadas. Em grande
parte como conseqncia dos esforos daqueles que buscaram promover o destino poltico
da cincia, ali emergiu a tese histrica de um conflito contnuo entre cincia-religio um
ponto de vista epitomizado nas histrias agora fora de moda de Andrew Dickson White
(1896) e John Draper (1875). Uma boa percepo da direo geral desses trabalhos pode
ser colhida de seus ttulos, respectivamente, Uma Histria do Conflito da Cincia com a
10 Compare com Le Robert (1992), Wagner (2002, esp. Introd. e cap. 6), e Holzhey (1998: 13 e ss).
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Teologia na Cristandade (WHITE, 1896) e Histria do Conflito entre Religio e Cincia


(DRAPER, 1875). O legado duradouro deste grupo, no entanto, tem sido a perpetuao do
mito de uma batalha perene entre cincia e religio.
Isso no equivale a afirmar que a nova disciplina do sculo XIX tinha limites incontestveis.
Alguns naturalistas vitorianos estavam inicialmente relutantes em identificar suas atividades
como algo distinto da filosofia, tica e Teologia. Herbert Spencer, o evolucionista que cunhou
a frase a sobrevivncia do mais apto considerou artificial a classificao vitoriana das
cincias, especialmente a separao de cincia e arte e de cincia e senso comum
(SPENCER, 1854: 152-59; YEO, 1993: 49 e ss). Mas tais dvidas no subsistiram. Antes do
fim do sculo, havia um entendimento quase universal, talvez tcito, de que o termo cincia
exclua a esttica, a tica e a Teologia. Antes de 1922, Max Weber (1989) foi, assim, capaz
de falar da vocao cientfica como aquela que era estreitamente especialista e na qual
11

nenhum lugar podia ser encontrado para questes mais amplas de valor e significado .
Deste modo, enquanto persistem os desacordos no sculo XXI sobre que atividades
precisamente poderiam ser includas sob a rubrica de cincia, h um consenso geral de
que certas coisas devem ser excludas.
Com o benefcio do retrospecto, ns podemos agora ver que sobre o curso do passado de
150 anos, uma reverso notvel teve lugar. Ao passo que outrora a investigao da natureza
obteve status a partir de suas ntimas conexes com as mais elevadas disciplinas de tica e
Teologia, de modo crescente durante o sculo XX estas ltimas tm humildemente
procurado associaes com a cincia, a fim de compartilhar algo de sua reputao por isso
biotica e cincia-e-religio. O sculo XIX viu o basto de autoridade passar daqueles que
possuam vocao religiosa para a nova gerao de cientistas. Como o historiador A. W.
Benn (1906: 198) observou em primeira-mo, uma grande parte da reverncia uma vez
dada aos padres e s suas histrias de um universo no visvel, foi transferida ao
astrnomo, ao gelogo, ao fsico, ao engenheiro. Ao mesmo tempo, as maravilhas da
natureza de modo crescente passaram a ser consideradas como maravilhas da cincia. A
juno da nova aliana de disciplinas sob a chancela cincia tornou possvel pela primeira
vez uma relao entre cincia e religio.

11 O ponto alto deste trabalho foi o impacto da concepo de Weber do cientista. Ver tambm Durbin (1999).
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Foi quase inevitvel que em um cmputo histrico das atividades humanas relevantes, vrios
aspectos da nova relao do sculo XIX terminariam por ser projetados sobre o passado.
Como j temos indicado, esta abordagem resumida nos escritos de Draper e White. Outro
desenvolvimento histrico foi tambm alimentar o mito de um conflito perene entre cincia e
religio. A emergncia da profisso cientfica combina de modo ordenado com as
concepes progressistas de histria como aquelas do positivista Augusto Comte, que
acreditava que seu prprio perodo era testemunho da transio humana do estgio
metafsico para o mais alto nvel de desenvolvimento cientfico ou positivo. A. D. White
forneceu um exemplo clssico desta viso de histria, fazendo referncia a um conflito
entre duas pocas na evoluo do pensamento humano o teolgico e o cientfico (WHITE,
1896: 1: ix). De mais a mais, com o crescimento em popularidade da teoria dos grandes
homens da histria, apareceu uma tendncia a identificar figuras hericas no passado,
creditar a elas grandes realizaes e contrap-las a instituies inflexveis e a tradies
dogmticas. O legado da filosofia natural e a emergncia da cincia, escreve Simon Schaffer
(1986: 413), foi marcado pela reificao de descobertas hericas e tcnicas valorizadas.
Galileo contra a Inquisio o exemplo mais comum aqui. Tal modo de apresentar a
histria da cincia ainda hoje um dos que mais trazem tona o imaginrio popular e, de
fato, nem todos os historiadores acadmicos so imunes a estas atraes (BROOKE, 1999).
A partir dessa histria podemos chegar a algumas concluses provisrias sobre a relao
cincia-religio. Talvez a lio mais bvia a ser aprendida desta anlise que a noo de
que poderia haver uma relao entre cincia e religio antes do sculo XIX conduz ao risco
de anacronismo. At certo ponto, h o reconhecimento desse fato entre os historiadores
mais perspicazes. John Brooke (1996: 23) alertou que a tentativa de compreenso da
cincia e da Teologia de geraes passadas, sob o ponto de vista de como se relacionavam,
pode levar a resultados artificiais12. Claude Welch tambm menciona que os trabalhos de
Draper e White representam uma hipostatizao de cincia e religio (WELCH, 1996: 29).
Entretanto, algumas vezes as crticas ao trabalho de Draper e White parecem sugerir que
seu nico erro reside em caracterizar a relao passada entre cincia e religio como
negativa, quando na verdade essa relao era positiva ou complexa. Na verdade, o erro
fundamental reside na suposio de que cincia e religio so categorias que podem ser
12 Cf. Brooke (1991: 6-11). Ver tambm Wilson (1996).
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aplicadas de forma significativa em todos os perodos da histria ocidental e at mesmo para


o desenvolvimento histrico de culturas no-ocidentais.
No so apenas historiadores que devem se acautelar com as lies de suas prprias
disciplinas. De certa forma, o risco de resultados artificiais, contra os quais Brooke adverte,
muito grande para aqueles engajados em relacionar cincia e religio, pois falar de
cincia como uma entidade genrica implica em demasiado reducionismo. A histria do
termo mostra que cincia uma construo ou reificao humana. Isso no implica
necessariamente em dizer que o conhecimento cientifico socialmente construdo: mais
propriamente a categoria cincia (uma maneira de identificar certas formas de
conhecimento e excluir outros) que construda. Essas alegaes histricas acerca da
origem da disciplina so, assim, bastante independentes de quaisquer alegaes que
possam ser feitas em favor das atividades que ela descreve. Entretanto, uma conseqncia
inevitvel da construo da categoria que a cincia ter um contedo disputado e
fronteiras contestadas (GALISON, STUMP,1996; DOLBY, 1996: pt. 2; MARGOLIS, 1987;
JASONOFF, 1987; TAYLOR, 1996).

13

A persistncia de questes sobre a unidade da

cincia, as quais surgem ou de uma conscincia das histrias das cincias, ou de anlises
recentes dos objetivos e mtodos de vrias cincias, sugere que no pode haver uma
relao normativa cincia-religio, pois as cincias so plurais e distintas. Fraser Watts
(1997: 125-39) apontou que existem diferentes cincias e cada qual possui sua prpria
histria, mtodos e hipteses. Cada uma tem tambm um diferente relacionamento com a
religio.
Um curso de ao prefervel parece ser a discusso de distintas cincias em relao
religio, mas isso tambm apresenta dificuldades. Aparentes afinidades entre cincia e
religio ocorrem at certo ponto em funo de onde as fronteiras relevantes so traadas.
Ao falar dos tipos de disciplinas que foram includas nas cincias, o filsofo de cincia David
Hull (1988: 512) utiliza uma metfora biolgica familiar na qual ressalta que geralmente,
existem mais variaes dentro de uma mesma espcie do que entre as espcies
intimamente relacionadas. Em outras palavras, pode haver maiores diferenas entre as
prprias cincias do que entre uma determinada cincia e alguma outra disciplina no
cientfica (por exemplo, a Teologia). Atualmente, o fato de que telogos podem tirar
13 Para uma vigorosa discusso contra a noo de que h uniformidade metodolgica em cincia, ver
Feyerabend (1975).
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vantagem da cosmologia e da Fsica quntica diz menos sobre alguma relao geral entre
cincia e religio e mais sobre a proximidade dessas cincias da fronteira com a Teologia.
De fato, em nenhum outro momento a afirmao de Paul Feyerabend (1975: 295) de que a
cincia est muito mais prxima do mito do que uma filosofia cientfica est preparada para
admitir pareceria ser mais verdadeira do que no caso da cosmologia quntica. Desta forma,
chamar a ateno para essas afinidades apresentar um ponto de vista sobre as fronteiras
das respectivas disciplinas, ao invs de declarar algo sobre uma genuna e significativa
relao entre entidades independentes. H ainda um ponto importante aqui; precisamos,
porm, estar bem cientes sobre a que se refere.
Recapitulando a discusso at esse momento, enquanto o estudo da natureza no Ocidente
tem uma longa descendncia, a cincia como ns recentemente a compreendemos uma
categoria que assumiu sua forma caracterstica durante o sculo XIX. Falar de um
relacionamento entre cincia e religio antes dessa data requer uma srie de cuidadosas
consideraes. Adicionalmente, o que cincia inclui ou exclui atribuvel at certo ponto
aos acidentes da histria. Dessa forma, qualquer relao que cincia tenha com outras
instituies humanas est condicionada pelas circunstncias de sua origem. Como ns
brevemente veremos, este particularmente o caso quando a outra parte da relao, neste
exemplo a religio, pode ser tambm considerada como uma construo intelectual.

2. Religio, Teologia e As Religies


Enquanto alguns historiadores da cincia esto conscientes das condies que geraram a
noo moderna de cincia, poucos notaram de que alguns historiadores da religio
afirmaram que a idia moderna de religio surgiu apenas h 150 anos. Se cincia foi
inventada no sculo XIX, pode-se dizer que religio foi inventada durante o curso do
Iluminismo europeu, no despertar da fragmentao ps-Reforma. Wilfred Cantwell Smith
(1978: 51), o primeiro a chamar a ateno para a natureza artificial da categoria religio,
escreveu que foi ento que
o conceito religio se desenvolveu no Ocidente. Sua evoluo incluiu um vasto
desenvolvimento que pode ser denominado processo de reificao: transformar
mentalmente a religio em um objeto e gradualmente conceb-la como uma
entidade sistemtica objetiva.

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O trabalho pioneiro de Smith demonstrou que a nfase religiosa do Ocidente medieval era a
f ou a piedade (uma dinmica interna do corao). Nas controvrsias modernas sobre a
religio, entretanto, a ateno era focada sobre os aspectos externos e objetivos da vida dos
fiis, pois se tornou um assunto urgente identificar aquelas diferenas cruciais sobre as
quais a salvao eterna dependeria. Como conseqncia, crenas e prticas rituais
especficas tornaram-se a essncia da nova religio idealizada. A verdadeira religio,
agora, tinha menos a ver com a sinceridade de compromisso do que com a validade das
proposies para as quais era dada aquiescncia. Alinhado com o desenvolvimento do
esprito iluminista, a razo passou sou a ser o rbitro fundamental da verdadeira religio,
assim confirmando a orientao racionalista e objetiva da nova entidade. Desde o
surgimento de tal tese, alguns historiadores desenvolveram mais suas implicaes mais
importantes (DESPLAND, 1979; FEIL, 1986; FEIL, 1992; HARRISON, 1990; BOSSY, 1982;
McCUTCHEON, 1995; LASH, 1996).
Se a inveno da cincia no sculo XIX tornou possvel pela primeira vez um relacionamento
entre cincia e religio, o nascimento da religio e das religies durante o Iluminismo
tornou possvel um exerccio comparativo de natureza diferente a comparao de uma
religio com outra. Uma vez mais, a razo seria utilizada na comparao imparcial das
religies e teoricamente permitiria a adjudicao dos mritos relativos dos credos e cultos
sob comparao. A cincia comparativa das religies, portanto, emergiu da objetivao das
crenas religiosas do incio da modernidade e o processo foi, em seu devido tempo,
estendido do Cristianismo para as outras trs religies Maometanismo, Religio
Judaica e Paganismo (as demais manifestaes) cada uma das quais elaborada, em
diversos graus, como uma verso inferior do paradigma original cristo. Em cada caso, as
crenas e formas de vida de todos os povos tendiam a se reduzir ao conjunto de dogmas, e
a caracterstica principal de uma religio tornava-se aquilo em que seus seguidores
acreditavam. Assim sendo, a religio tornou-se a grade conceitual atravs da qual o
conhecimento de povos exticos era filtrado na imaginao ocidental.
Na era da colonizao que se seguiu s viagens de descobrimento, mais dados empricos
foram reunidos das terras distantes, os quais conduziram ao surgimento de tipos particulares
de paganismo. Com o decorrer do tempo, as religies orientais foram classificadas como
inferiores e incompletas verses do Cristianismo, com suas divindades imperfeitas,
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escrituras errneas, milagres fraudulentos e cultos supersticiosos. Essas entidades tiveram


seu nascimento na imaginao dos pensadores ocidentais, para os quais as localidades
longnquas e exticas vieram a constituir o cenrio no qual os interesses confessionais
paroquianos da Europa poderiam ser projetados.

14

Crucialmente, assim como se presumia que as mltiplas formas do Cristianismo eram


mutuamente exclusivas, tambm o eram aquelas outras religies. As religies mundiais,
em resumo, foram criadas atravs da projeo da desunio crist no mundo. Sua criao na
imaginao ocidental registrada na data que indica seu nascimento: o Budismo faz sua
primeira apario em 1821, o Hinduismo e o Taosmo em 1829 e, o Confucionismo em
1862 (SMITH, 1978: 61).

15

Finalmente, o sculo XIX no apenas presenciou a criao das religies orientais como
entidades reificadas, como tambm representa um novo estgio no desenvolvimento de
religio. Pois se esse o perodo durante o qual a cincia finalmente emergiu como uma
disciplina livre dos interesses religiosos e teolgicos, logicamente a religio era tambm
compreendida como um empreendimento que exclua o cientfico. O nascimento da cincia
parte do progresso de concepo da religio.
As conseqncias desses processos histricos pouco felizes so as seguintes. Primeiro,
existem alguns pontos de ruptura que ressaltam a fragilidade das duas categorias religio e
as religies. Notoriamente, a maioria dos estudiosos apresenta uma dificuldade
considervel em prover uma definio exata de religio (LAWSON, MCCAULEY, 1990;
PREUSS, 1987; GUTHRIE, 1993; GUTHRIE, 1996; SMITH, 1987). A falha para se chegar a
um consenso do que religio realmente ou o que conta como uma religio pode ser
assumida como evidncia de uma natureza problemtica da categoria. Alm disso, podemos
recorrer a categorias que perpassam as vrias tradies e, ainda assim, mantm alguma
integridade. O misticismo, por exemplo, descreve adeptos de uma variedade de crenas e
pode-se afirmar que alguns msticos cristos, judeus, islmicos e budistas tm mais
14 Assim Edward Said escreveu sobre o processo de Orientalismo: O exame imaginativo das coisas orientais
era baseado em maior ou menor grau exclusivamente em uma conscincia ocidental soberana, de cuja
centralidade no desafiada um mundo oriental emergiu. Primeiro de acordo com as idias gerais sobre quem
ou o qu era um oriental, depois de acordo com uma lgica detalhada, governada no simplesmente por
uma realidade emprica, mas tambm por uma srie de desejos, represses, investimentos e projees
(SAID, 1978: 8). Ver tambm Asad (1996) e King (1999).
15 Para maiores detalhes sobre a inveno dessas tradies, ver Almond (1988), Marshall (1970) e Masuzawa
(2005).
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aspectos em comum entre si do que com outros adeptos da mesma religio. A categoria
fundamentalista, do mesmo modo, aparenta identificar algumas atitudes mais relevantes
que, porm, no respeita as esmeradas fronteiras das religies. De fato, o termo
fundamentalista pode ser aplicado com alguma justia para os mais extremados
proponentes do naturalismo cientfico.
Segundo, o problema filosfico do pluralismo religioso as religies mundiais fazem
asseres de verdade que competem entre si e, desta maneira, no podem ser todas
verdadeiras em parte uma criatura da categoria religio. As asseres de verdade
conflitantes das religies mundiais no surgem da maneira como indivduos religiosos
praticam sua f, mas sim da classificao que os mesmos fazem como prtica de uma
religio. Os conflitos so gerados ao classificar crenas como doutrinas e impor-lhes o tipo
de status que elas poderiam ter dentro do Cristianismo ps-iluminista. As conseqncias
desse processo so mais visveis nas assim chamadas religies orientais. A suposio
ocidental comum de que h trs religies na China Confucionismo, Taosmo e Budismo
impe s categorias chinesas o que eles mesmos no reconheceriam. Muitos chineses
combinam aspectos dessas trs tradies sem nenhuma confuso da conscincia. Isso faz
com que a noo de que Confucionismo, Taosmo e Budismo so religies distintas e
mutuamente exclusivas seja absurda. Essa confuso se deve categoria religio. Como
Smith (1978: 69) aponta com respeito a uma dessas tradies: a dvida sobre se o
Confucionismo uma religio uma questo que o Ocidente no foi capaz de responder e
os chineses nunca foram capazes de perguntar.
Terceiro, e partindo do ponto anterior, as categorias so freqentemente rejeitadas por
aqueles a quem elas pretendem caracterizar. O Cristianismo no uma religio, insistiu o
telogo neo-protestante Karl Barth (BARTH,1936: 69, I/2, 288). Dietrich Bonhoeffer (1962)
defendia um Cristianismo menos religioso (BONHOEFFER, 1962: 161-69; 194-200; 226).
Reduzir o Judasmo a uma religio uma traio sua verdadeira natureza, declara Milton
Steinberg. Adeptos de outras assim chamadas religies so igualmente inflexveis: O
Budismo no uma religio; O Isl no uma mera religio; difcil afirmar se o
Hinduismo uma religio ou no17. Embora se deva admitir que os conceitos religio e as
16 Sobre a histria da categoria misticismo, veja Schmidt (2003).
17 Exemplos citados por Smith (1978: 125 e ss).
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religies possuem considervel aceitao nos seus locais de origem, o Ocidente, pode-se
afirmar que esta aceitao, em particular por aqueles que se identificam como religiosos,
tem conduzido a um empobrecimento da vida religiosa.
Se tomarmos a histria do Cristianismo como exemplo, podemos ter uma idia do que a
tradio perdeu na recente transformao moderna da f crist para religio crist. A
primeira expresso se referia f que era semelhante de Cristo; a segunda denota a
religio um conjunto de crenas supostamente pregada por Cristo. A vida crist, nessa
nova concepo, trata menos de um sentimento de imitar Cristo e mais de dar aprovao
intelectual para as doutrinas que ele tinha pregado. O conceito da revelao passou por uma
transformao paralela. Enquanto no incio se pensou que Deus revelou a si prprio em
Cristo, agora ele revelava doutrinas (HARRISON, 1990: 19-23). Sintetizando essas
mudanas, Nathaniel Crouch (1683: 27 e ss), um religioso do sculo XVII, declara que o
Cristianismo a Doutrina da Salvao, a qual fora entregue ao homem por Jesus Cristo.
Desta forma, as controvrsias confessionais proto-modernas, no calor das quais a religio
crist foi forjada, no focavam o melhor caminho para uma vida como a de Cristo, mas o
identificar aquelas doutrinas especficas que Cristo e seus herdeiros legtimos supostamente
haviam promulgado. Este o ponto de vista no qual o Cristianismo uma religio e, de fato,
a religio paradigmtica que proveu os moldes para a construo das outras religies.
Embora muitos cristos contemporneos tenham em mente que so adeptos de uma
religio no sentido moderno, e certamente desta forma que os cristos so vistos por
pessoas de fora, protestos tm ocorrido contra a categorizao. As reservas de Barth e
Bonhoeffer quanto religio j foram indicadas. Raimondo Panikkar (1973: 2-3) fez
comentrios semelhantes, evidenciando uma nostalgia pela piedade pr-moderna: A f
crist deve se separar da religio crist. Panikkar aponta as principais diferenas entre a
Cristandade (uma civilizao), o Cristianismo (uma religio) e a Cristianeidade

18

(uma

religiosidade pessoal). Para ser um cristo, argumenta, no necessrio vincular-se


religio crist. Por esta razo:
Ser um cristo pode ser tambm compreendido como manifestar uma f
pessoal, adotando uma postura como a de Cristo, visto que Cristo representa o
18 Traduzido do ingls Christianness; pode tambm ser traduzido por senso cristo ou maneira crist de ser
e viver (NT).
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smbolo central da vida de algum. Chamo isso Cristianeidade. Esta diferenciase do Cristianismo assim como o Cristianismo se liberta da Cristandade.
(Panikkar, 1988: 104-5).
Embora tenhamos nos concentrado principalmente nas sbitas transformaes da autocompreenso crist ocorrida pela emergncia do conceito religio, h evidncias
suficientes para suspeitar de distores similares nas outras tradies. A religio, assim
como a cincia, tem uma histria, e essa histria sofre influncia decisiva das alegaes
feitas sobre o relacionamento da religio com outras atividades humanas e outras formas
de conhecimento. No sugerido nessa anlise histrica que o comprometimento
doutrinrio no desempenhe um papel legtimo na vida religiosa, ou que as crenas
religiosas devam ser consideradas como no-cognitivas. Ao contrrio, o conceito de
religio conduz a uma elevao da importncia de declaraes proposicionais, e a
subseqente comparao das religies ou da religio e da cincia promove de modo
similar a idia de que essas iniciativas possuem essncia que deva ser identificada
unicamente por seu contedo cognitivo.
Uma anlise compreensiva do que ocorreu nas outras tradies deve necessariamente ser
objeto de outros estudos, mas um breve comentrio pode ser feito sobre alguns trabalhos
recentes sobre Budismo e cincia. O caso do Budismo particularmente pertinente
discusso apresentada neste artigo porque a interpretao ocidental de um Budismo de
19

texto ideal no perodo vitoriano coincide com a inveno da cincia moderna . Talvez no
seja surpreendente que um determinado nmero de influentes apologistas ocidentais do
Budismo tenha apresentado esta recm-descoberta religio como compatvel com a
cincia ocidental. Em face das polmicas geradas pela teoria evolucionria, foi afirmado que
o Budismo estava em maior consonncia com os recentes desenvolvimentos cientficos do
que o Cristianismo. Helena Blavatsky, lder do Movimento Teosfico, declarou de forma
decidida que o Budismo era cientfica e filosoficamente muito mais puro do que qualquer
outra alternativa religiosa. Paul Carus (1897: 114), o advogado americano do Budismo
cientfico, tambm salientou as credenciais cientficas do Budismo, afirmando que o
Budismo a religio que no reconhece outra revelao a no ser a verdade que pode ser
19 Sobre a descoberta, ou elaborao, do Budismo moderno veja Almond (1988, esp. 24-28). Eu estou em
dvida, neste pargrafo, tanto com o livro de Almond como a um artigo de David L McMahan (MCMAHAN,
2004).
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provada pela cincia. Essas declaraes combinavam com as declaraes de alguns


budistas asiticos, principalmente de Anagarika Dharmapala, o qual alinhou as noes de
evoluo, leis da natureza e o princpio de causa e efeito com os ensinamentos bsicos do
Budismo. Em certo sentido, Dharmapala estava evocando um tipo de orientalismo inverso
ou, para usar as palavras de James Ketelaar, um ocidentalismo estratgico. Como David
McMahan (2004: 908, 924 e ss.) sugeriu, cada lado tanto apropriadores ocidentais quanto
apologistas nativos traou o Budismo em termos cientfico-racionalistas em resposta a
crises isoladas em seus vrios contextos culturais. De um lado, essa era uma crise de f
Vitoriana e, de outro, uma crise produzida pelo Colonialismo (KETELAAR, 1991). Todavia,
mesmo essas tentativas de promover um Budismo que fosse particularmente condizente
com a cincia moderna (e, por conta disso, fruidor de vantagens sobre o Cristianismo),
acabaram impondo ao Budismo as mais profundas estruturas da religio protestante, que
20

tiveram papel significativo na criao do conceito religio (PROTHERO, 1996: 7-9). O que
interessante no caso do Budismo que sua reconstruo de uma maneira cientfica no
era meramente uma imposio exterior, pois a idia fora apropriada como uma estratgia
apologtica por alguns de seus adeptos. Sobre essa ltima referncia, h uma curiosa
similaridade entre Budismo cientfico e Cristianismo cientfico, pois ambos tornaram-se
categorias auto-infligidas.

3. Relacionando Cincia e Religio


A histria da construo cultural de cada categoria na unio cincia e religio de
profunda importncia para qualquer tentativa presente de discernir relaes entre elas.
Enquanto, como vimos, alguns comentaristas foram direcionados para a natureza reificada
de um dos termos na relao cincia mais freqentemente se assumiu que o outro
termo na relao relativamente no-problemtico. Estamos agora em posio de perceber
que este no o caso. Uma resposta possvel para a histria da religio seria concentrar a
ateno na relao das tradies religiosas individuais com a cincia (ou, mais
apropriadamente, com as cincias individuais). Isto daria conta, em certa medida, da viso
enganadora de que haja algo genrico religio compartilhado por todas aquelas
tradies que rotulamos como religies. At certo ponto essa opo j est em jogo, j que
20 Ver tambm: McMahan (2004: 924 e ss), e Lopez Jr. (2002: Intro).
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a vasta maioria dos trabalhos que tem como objetivo se dirigir relao entre cincia e
religio realmente lida com cincia e Teologia crist. Dada a natureza da categoria religio,
isso pode parecer um desenvolvimento promissor. No entanto, pode servir apenas para
perpetuar as distores da categoria mais geral, pois freqentemente assumido tanto que
a religio crist consegue ser identificada de modo no problemtico com a Teologia crist,
quanto que uma apreciao de Teologia crist e da cincia lanar luz na questo mais
ampla de cincia e religio.
Por exemplo, em uma descrio influente da relao entre cincia e Teologia, Arthur
Peacocke (1993: 3) afirmou que a relao do Cristianismo com a cincia tem um significado
especial para todas as formas de experincia religiosa e culturas. Em sua justificativa desta
afirmao, Peacocke alude histria nica do Cristianismo:
A segunda razo pela qual a religio crist merece ateno especial enquanto
um caso paradigma de uma religio operando num novo clima cultural,
associado com o crescimento da cincia, que a religio crist teve que recolher
a luva jogada pelo que frouxamente chamado de Iluminismo. Ela, quase
sozinha entre todas as maiores religies mundiais, tem estado sujeita dentro de
sua prpria cultura a anlises crtica, histrica, lingstica e literria de sua
literatura sagrada e suas origens; teve suas crenas expostas para a crtica
filosfica ctica; suas atitudes ao exame psicolgico e suas estruturas
investigao sociolgica (PEACOCKE, 1993: 4 e ss).
Pode ser afirmado que a religio crist realmente um caso paradigma, de modo tal que
uma explicao de sua relao com a cincia valha uma ateno especial. Ainda assim,
estamos agora em posio de ver porque e em que sentido isto verdade. O Cristianismo
a religio paradigmtica porque as outras religies foram construdas sua imagem. Alm
do mais, a sujeio da f crist s vrias formas de investigao racional descritas por
Peacocke no representa a histria da religio crist na sua relao com uma cultura crtica.
Mais propriamente este processo , na verdade, o nascimento da religio crist concebida
como um conjunto de verdades proposicionais que podem ser submetidas aos princpios da
investigao racional. A religio crist assim constituda por essas interaes, mais do
que ser uma das correspondentes em uma relao. Foi precisamente o desenvolvimento

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iluminista da supremacia da autoridade racional que produziu a idia de religio e seu


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arqutipo, a religio crist .


O problema da relao do Cristianismo com a cincia , assim, gerado em grande medida
pelas categorias em questo. Quase da mesma maneira que as tendncias objetivadoras e
logocntricas do Iluminismo produziram as outras religies, criando ao mesmo tempo a
questo embaraosa da relao delas entre si, tambm a cincia e religio uma relao
que surgiu somente por causa de uma fragmentao que distorce os conjuntos de atividades
humanas. Com a produo de cada categoria, veio uma intil abstrao da realidade. O
historiador Andrew Cunningham argumentou em torno disso com respeito cincia: O foco
costumeiro de nossa ateno enquanto historiadores da cincia no tem sido primariamente
nas pessoas que praticam esta atividade humana, cincia, mas em uma ou outra abstrao
de um tipo diferente abstrada, isto , da atividade humana que a constitui
(CUNNINGHAM, 1988: 372). No s esta observao verdadeira para a categoria
religio, bem como suas conseqncias para as atividades que supostamente representa
so ainda mais danosas do que no caso de cincia. O uso no refletido de religio, assim,
serve para perpetuar um ideal iluminista da religio crist como uma operao
primariamente intelectual e (enquanto esta conseqncia menos bvia) serve tambm
para preservar uma posio privilegiada para o Cristianismo entre as religies mundiais.
Ambas as tendncias so numa larga medida inconscientes e talvez ainda conseqncias
indesejadas do uso no-crtico das categorias.

21 Variaes neste movimento no so incomuns na literatura cincia e religio. John Polkinghorne (1998)
abre a discusso colocando que comunidades religiosas diferentes tm respostas diferentes para a questo
do que significa acreditar em Deus. Assim, de incio as religies politestas e atestas parecem estar
excludas. O captulo Cincia e religio comparadas, com sua discusso sobre cristologia, inexoravelmente
se move para uma discusso sobre cincia e Teologia (crist) (Idem: 45-47). Philip Clayton declara que a
relao Deus-mundo uma questo compartilhada por numerosas tradies religiosas, cada uma das quais
se volta para um diferente conjunto de escrituras para sua resposta, novamente implicando na natureza
paradigmtica das monotestas religies do livro (CLAYTON, 1997). Admitidamente, em outros lugares
Clayton parece mais sensvel s dificuldades geradas pelo pluralismo religioso (ver, por exemplo, Idem: x,
58, 66 n. 12, 155), mas estas dificuldades so, com efeito, colocadas de lado. Keith Ward tambm est
sintonizado com o problema do pluralismo religioso, mas seu tratamento simptico s outras religies no
est realmente integrado na sua considerao da relao do Cristianismo com a cincia. Ver Ward (1997: 10
e ss; 152-171).
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Consideremos novamente Theology for a Scientific Age, de Arthur Peacocke . Aqui


encontramos a antiga negao de que suas concluses de modo algum pretendem implicar
que outras religies no-crists no possam ser um caminho para aquela realidade que ,
como devo argumentar, Deus (PEACOCKE, 1993: 3). Todavia, esta afirmao no se
encaixa com um nmero de tpicos discutidos no livro: Interao de Deus com o mundo;
Comunicao de Deus com a humanidade; A longa procura e Jesus de Nazar; Ser
divino e tornar-se humano. Se a cincia contempornea mostra-se compatvel com a
existncia de uma divindade pessoal que interage com o mundo, comunica-se com a
humanidade e encarnou na pessoa de Cristo, quais as implicaes para as verdades do
Budismo atesta, o Hindusmo politesta e o austero monotesmo do Judasmo e do Isl?
Malgrado o que diz Peacocke, quanto mais prximas as afinidades estabelecidas entre
cincia e crenas crists, mais algum se sente engajado ao exclusivismo cristo a
posio segundo a qual as asseres de verdade do Cristianismo so verdadeiras, enquanto
aquelas de outras religies so falsas. Assim, uma das implicaes imprevistas desta
abordagem comum que, se a cincia pode validar certas convices religiosas,
necessariamente descartar outras.
No estou assumindo aqui que o exclusivismo cristo esteja necessariamente errado. No
est claro que haja qualquer impropriedade moral ou filosfica no exclusivismo religioso,
apesar de alguns terem estabelecido casos neste sentido. No entanto, pode ser que o
desejo de procurar uma aproximao entre Cristianismo e cincia venha a reduzir as
esperanas de um dilogo significativo entre Cristianismo e outras crenas. O argumento de
uma combinao justa entre cincia moderna e a religio crist perpetua o ideal iluminista de
um Cristianismo racional como a religio mais apta a resistir aos ataques da razo e da
filosofia natural. O apelo razo, deve-se recordar, no foi primariamente para defender as
crenas crists contra os ataques do atesmo ou da filosofia natural, mas para estabelecer a
verdade do Cristianismo, ou uma de suas formas confessionais, contra formas de
religiosidade rivais. Possivelmente, estas vitrias passadas para o Cristianismo foram
alcanadas apenas com o custo de distorcer tanto a f crist quanto as vidas religiosas
daqueles que estavam arrolados, sem assim o querer, nas outras religies.
22 Retorno ao trabalho de Peacocke no porque o considere especialmente vulnervel crtica. Pelo contrrio,
acredito que seja um dos melhores exemplos do gnero. Apesar de tudo, so as pressuposies deste
gnero que desejo investigar.
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O dilema enfrentado por aqueles que forneceriam uma considerao racional e imparcial de
cincia e crena crist equivale quase exatamente quele enfrentado por aqueles que,
durante o Iluminismo, buscaram comparar as religies objetivamente, apenas para concluir,
quase invariavelmente, que o Cristianismo era superior. Como sugeri, as categorias em
questo so largamente responsveis por esta situao, mas elas, por sua vez, representam
lealdades conflitantes por um lado, com a verdade de uma nica tradio; por outro, com
um conjunto de procedimentos crticos, racionais, que permitiro uma comparao
desinteressada das alternativas. Sem o elemento da neutralidade, a comparao sem
sentido. Mas tal objetividade neutra compatvel com convico religiosa? O Iluminismo
argumentou que sim, uma posio que, como vimos, resultou na transformao da f crist
em religio crist um conjunto de doutrinas que podia sustentar a crtica racional e, na
sua trilha, a construo de outras religies, similarmente concebidas, apesar de menos
aptas do que a original para resistir aos ataques da razo.
A dificuldade com tal viso de religio que efetivamente fica margem dos compromissos
pessoais e afetivos que podem de modo razovel ser debatidos como importantes para
comunidades de f. Reduz-se f Teologia: transforma piedade/devoo em uma religio.
Mesmo enquanto essas transformaes se efetivavam, tal marginalizao de f e piedade
no ocorreu sem protestos. Testemunhe-se o crescimento do evangelismo no incio do
sculo XVIII e mesmo antes da famosa distino de Blaise Pascal entre o Deus de Abrao,
Isaac e Jac e o Deus dos Filsofos um habitando o reino da f, o outro o da razo e
23

religio. (PASCAL, 1976: 309) . Desconfio que seja o Deus dos filsofos que figura em
muitas discusses da relao cincia-religio o Deus que causa necessria para a
existncia do universo, que sustenta a ordem criada e suas leis matemticas, que trabalha,
se necessrio, entre incertezas qunticas. Resumindo, o Deus em quem a razo induz
crena. Esse Deus tambm o Deus da religio e, portanto, da cincia e religio: se ele
compatvel com o Deus da, isso f permanece uma questo em aberto.
23 Soren Kierkegaard aludiu a um dilema similar enfrentado pela defesa de uma religio objetiva e racional: O
sujeito que investiga deve estar em uma ou outra das duas situaes. Ou ele est convencido na f da
verdade do Cristianismo, e na f segura de seu prprio relacionamento com o mesmo; caso no qual no
pode estar infinitamente interessado em todo o resto, j que a f em si o interesse infinito dentro do
Cristianismo, e desde que todos os outros interesses possam prontamente vir a constituir uma tentao. Ou
o investigador est, por outro lado, no em uma atitude de f, mas objetivamente em uma atitude de
contemplao, e consequentemente no infinitamente interessado na determinao da questo.
Kierkegaard (1968: 23).
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Em ltima instncia, o historiador no pode fornecer respostas normativas para questes


desse tipo. razovel conceber-se que os tipos de transformaes conceituais esboadas
neste artigo possam ser bem-vindos por alguns dos fiis. Um Cristianismo orientado
cientificamente pode tambm ser visto como um desenvolvimento positivo por aqueles cujos
engajamentos no estejam em dvida. Tambm no pode ser ignorado que alguns
defensores de um Budismo cientfico, por exemplo, tm credenciais budistas impecveis
afinal, o Dalai Lama abraou entusiasticamente a justificativa cientfica dos aspectos da
prtica budista. O que os historiadores podem fazer, no entanto, fornecer dados que
aqueles com engajamentos religiosos possam achar teis para avaliar certas transies
histricas e seu impacto. importante, pelo menos, estar consciente de que tais transies
ocorreram. A questo subseqente de quo bem esses desenvolvimentos - especificamente
a emergncia das idias modernas de cincia e religio coerente com a longa histria
das tradies, deveria ser uma questo de importncia considervel para aqueles que se
identificam com elas.

4. Concluso: qual o futuro para Cincia e Religio?


luz de todas estas consideraes, o que pode ser dito sobre as perspectivas futuras das
discusses cincia-religio? Em concluso, deixe-me arriscar algumas propostas breves.
Primeiro, deve ser reconhecido que abstraes de vrios tipos so uma condio necessria
para o conhecimento. Assim, tambm, para cincia e religio. Estas categorias, como
muitas outras, tm a tendncia de assumir vida prpria e obscurecer as realidades que
pretendem representar; contudo, ocupam uma posio to segura no lxico da atualidade
que seria ftil tentar dispens-las completamente. O que deveria estar evidente agora, no
entanto, que aqueles que confiam nesses termos precisam disp-los com uma
sensibilidade renovada s limitaes e distores inerentes que eles inevitavelmente
levantam. Dogmas religiosos no constituem a totalidade da vida religiosa; nem as teorias
cientficas incorporam tudo o que existe para o empreendimento cientfico. Tambm deveria
estar claro que uma vez que a natureza construda das categorias seja levada em
considerao, as supostas relaes entre cincia e religio podem vir a se tornar artefatos
das prprias categorias. Se cincia e a religio esto em conflito, se so entidades
independentes, se esto em dilogo ou se so empreendimentos essencialmente

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integrados, isto ser determinado da mesma forma que a adotada por algum que define as
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fronteiras dentro dos largos limites dados pelos construtos . Alis, o fato de que, a esta
altura da histria, cada uma dessas instncias possa atrair partidrios, sugestivo da
natureza artificial dos termos na relao.
Segundo, e decorrente diretamente do primeiro ponto: importante prestar ateno s
dimenses polticas das categorias e suas relaes. Como John Bowker colocou
sucintamente, a questo entre cincia e religio tem menos a ver com proposies do que
com poder (BOWKER, 1998). Visto por este prisma, algumas tentativas bem intencionadas
de promover o dilogo entre cincia e religio, ou a integrao de Teologia e cincia, podem
tacitamente reforar a autoridade cultural das cincias, distorcer tradies crists e de outras
fs e perpetuar as caractersticas problemticas da categoria religio. Algumas vezes o que
passa por interao entre religio e cincia vem a ser, na realidade, um apelo disfarado ao
prestgio das cincias, com o perigo concomitante de uma perda do que distingue as
tradies religiosas. sintomtica desta tendncia uma torrente recente de estudos sobre
crenas e prticas crists que do a entender que o perdo bom para a sade, que
freqentar a igreja aumenta a longevidade ou que a prece petitria demonstrou ser eficaz em
termos mdicos. Tais estudos no so nocivos em certo nvel, mas a simples assuno,
embora no mencionada, de que esta pesquisa emprica tenha implicaes religiosas
significativas vem de uma confuso profunda. A promoo de tais programas por motivos
religiosos indicativa da extenso com que as prioridades atuais ao progresso material e
sade fsica vieram a substituir valores religiosos tradicionais. O Budismo tambm sofreu
tendncias ocasionais de render sua autonomia epistmica para cientistas. Uma das reas
de crescimento de estudos empricos no Budismo tem sido a de estudos de estados
meditativos usando aparelhos de ressonncia magntica. Os resultados de tais estudos
que reportam, por exemplo, a ativao dos centros de prazer dos crebros dos monges em
meditao so freqentemente apresentados como justificativas dos ensinamentos
budistas, como se as prticas e crenas religiosas permanecessem condicionais at
25

receberem o selo da verificao emprica .


24 Apoiei-me aqui na tipologia familiar de Ian Barbour para categorizao das relaes cincia-religio: conflito,
independncia, dilogo e integrao (BARBOUR, 1997), cap. 4.
25 Ver, por exemplo, Davidson e Harrington (2001), Barbour (2001), Goleman (2003) e McMahan (2004: 927 e
ss).
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Um exemplo relacionado a um conluio indevido entre cincia e religio diz respeito sano
moral e religiosa dos avanos biotecnolgicos. A biotica, em sua verso teolgica ou
secular tem sido, assim, freqentemente (apesar de no invariavelmente) uma fonte de
legitimao para a medicina contempornea, contribuindo para a perpetuao de modelos
questionveis de medicina cientfica e para a medicalizao da sociedade ocidental em
nome do progresso cientfico (HAUERWAS, 1996). A lio disso a necessidade de uma
distncia crtica a ser mantida entre Teologia e cincia. Isto no uma defesa do tipo de
modelo de independncia, que coloca esferas discretas nas quais Teologia e cincia
conseguem operar sem medo de interferncia mtua. Menos ainda uma crtica queles
muitos indivduos que buscam fornecer indicadores morais e religiosos num terreno no qual
tais conselhos so possivelmente mais necessrios do que jamais foram. A sugesto mais
de que ser impossvel para a Teologia exercer uma crtica ou, em termos religiosos, papel
proftico numa sociedade, a no ser que mantenha uma distncia apropriada das foras
culturais dominantes. Essa uma independncia da Teologia em relao cincia que deixa
espao para um conflito legtimo.
Terceiro, deveria estar claro que as discusses sobre a relao de cincia e religio no
podem ser consideradas isoladas da questo do pluralismo religioso. A presuno comum
do sculo XIX, de que todas as religies compartilham alguma essncia comum ou
representam vrias manifestaes de algumas verdades centrais, tem se tornado cada vez
mais difcil de sustentar em nossos tempos. O dilogo cincia-religio no pode ser
conduzido com a presuno de que o plo religio da discusso um tipo de religio
natural genrico, que seja essencialmente neutro com respeito aos contedos mais
especficos das vrias crenas. Asseres feitas sobre a compatibilidade das afirmaes
cientficas com os dogmas religiosos de uma tradio na certa tero implicaes para as
asseres de verdade em outras tradies. Aqueles engajados nas discusses da relao
entre cincia e religio no podem ignorar essa dimenso. tentador pensar que a soluo
para o dilema reside na explorao das relaes de cada tradio com as cincias. Todavia,
as consideraes histricas dispostas neste artigo sugerem que cincia e religio
primariamente um problema ocidental, pois aqui que essas categorias emergiram e so
mais poderosas. As questes cincia-religio afetam, por exemplo, as religies orientais
apenas na medida em que aqueles no Oriente considerarem-se afiliados a uma religio. H
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algo a ser aprendido da relativa indiferena daqueles em outras tradies de f com relao
questo cincia e religio e me refiro aqui queles que permaneceram imunes ao
conceito ocidental religio e autoridade cultural da cincia. Talvez fosse melhor
simplesmente emular esta indiferena do que exportar um conjunto de problemas, que so
em larga medida criaturas das categorias do conhecimento ocidental. Quanto ao crescente
perfilhar de temas relacionados cincia em tradies tais como o Isl e o Budismo, estes
seriam casos-teste interessantes para a tese delineada neste artigo.
Quarto, as dimenses pessoais tanto das atividades cientficas como religiosas deveriam ser
levadas mais a srio. H um sentido no qual precisamos ler discusses abstratas de
Teologia e cincia mais como declaraes pessoais do que como afirmaes sobre a
relao entre dois sistemas de pensamento independentes. Consideraes tericas sobre
cincia e Teologia so talvez melhor compreendidas como declaraes autobiogrficas:
como indivduos que levam crenas religiosas a srio aceitam pessoalmente uma viso do
mundo natural poderosa e dominadora, que eles prprios se acham incapazes de ignorar.
Em certo grau, tal leitura meramente uma extenso, no debate contemporneo, da
abordagem histrica de estudo de caso e, presumindo que este seja um caminho frutfero
para se chegar a um entendimento do passado, no h razo pela qual no deva ser assim
tambm para o presente. Esse reenquadramento sugerido no pretende desvalorizar ou
denegrir trabalhos que procuram enfocar temas relevantes. Afinal, h no Ocidente uma longa
tradio de biografias e autobiografias religiosas, apesar de evidentemente essa prtica ter
sofrido um prejuzo com a inveno iluminista da religio proposicional. Talvez precisemos
tambm pensar na crtica cientfica religio numa luz similar, autobiogrfica. O historiador
Owen Chadwick (1970: vol. 2, 3), referindo-se ao suposto conflito entre cincia e religio no
perodo vitoriano, distinguiu entre a cincia quando era contra a religio e os cientistas
quando eram contra a religio. Tal caracterizao continua bastante atual. Ainda h aqueles
no incio do sculo XXI que, com um terno arcasmo, ainda do suporte ao modelo
beligerante de relacionamento entre cincia e religio. Em um forte sentido, tais convices
traem mais o que tais indivduos concebem pessoalmente o significado de religio e
cincia, do que o fazem a respeito das duas vises de mundo supostamente conflitantes. O
poder da retrica deles, alm do mais, freqentemente tem menos a ver com a coerncia de
suas vises do que com sua autoridade cultural enquanto cientistas.
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Finalmente, e em certo sentido relacionado a todos os pontos anteriores, a anlise histrica


tem um papel central nas discusses cincia-religio contemporneas. a histria que
oferece a compreenso das dimenses de poder das atividades humanas, digam respeito
elas f religiosa ou ao estudo do mundo natural, e por meio dos estudos histricos que o
elemento humano que fundamental tanto para as atividades cientficas quanto para as
26

religiosas, pode se tornar mais visvel. John Brooke (1996a) , entre outros, j props mais
estudos de caso na histria da cincia, para captar melhor as nuances e complexidades da
variedade de relaes, e isto parece inteiramente apropriado. Ainda que consideraes
histricas sejam freqentemente tomadas como marginais aos argumentos sobre o status
contemporneo da relao cincia-religio, os historiadores podem fazer contribuies
significativas para a discusso existente ao chamar a ateno para as condies histricas
que ocasionaram as categorias presentemente em jogo. Alm do mais, a histria que
mostra os cenrios nos quais os atores humanos atuam e que pode prover perspectivas
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cientfico e religioso esto relacionados.

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