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Rosa, M. & Orey, D. C. (2013). Etnomatemtica e modelagem: a anlise de um problema retrico babilnio.

Revista Latinoamericana de Etnomatemtica, 6(3), 80-103.

Artculo recibido el 7 de febrero de 2013; Aceptado para publicacin el 30 de septiembre de 2013

Etnomatemtica e modelagem: a anlise de um problema


retrico babilnio
Ethnomathematics and modeling: the analysis of a rethorical Babylonian
problem
Milton Rosa1
Daniel Clark Orey2
Resumo
Nessa investigao, a modelagem matemtica foi utilizada como um processo que providencia a traduo de
um sistema, que representa um aspecto do conhecimento matemtico babilnio, para a matemtica acadmica.
No programa etnomatemtica, a modelagem pode ser descrita como uma linguagem utilizada para traduzir e
descrever, matematicamente, os sistemas retirados do cotidiano de grupos culturais distintos. Assim, a nfase
dessa investigao est direcionada para o aspecto etnomatemtico e retrico da resoluo de situaesproblema relacionadas com a rea de figuras retangulares, que foi amplamente utilizada pelos babilnios na
antiguidade para resolver problemas enfrentados no cotidiano. Outro aspecto importante desse estudo a
traduo dessa prtica para a matemtica acadmica com a utilizao dos recursos e tcnicas da modelagem
buscando o seu relacionamento com os objetivos do programa etnomatemtica.
Palavras-chave: Etnomatemtica; Modelagem; Soluo Retrica; Babilnios; Soluo Geomtrica; Equaes
Quadrticas.

Abstract
In this research, mathematical modeling is used as a process to provide a translation of a mathematical system
that represents an aspect of Babylonian knowledge into academic mathematics. In any ethnomathematics
program, modeling is a language used to mathematically translate and describe systems by distinct cultural
groups. Thus, the emphasis of this research is directed toward an ethnomathematical rhetorical aspect and the
resolution of a problem-situation related to calculating a rectangular area, which was widely used in ancient
times by the Babylonians to solve problems faced in their daily lives. Another important aspect of this study is
the translation of this practice for academic mathematics with the use of resources and techniques of modeling
seeking its relationship with the ethnomathematics program objectives.
Keywords: Ethnomathematics; Modeling; Rethorical Solution; Babylonians; Geometric Solution; Quadratic
Equations.

Professor Adjunto no Centro de Educao Aberta e a Distncia (CEAD). Universidade Federal de Ouro
Preto (UFOP). Brasil. Email: milrosa@hotmail.com
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Professor adjunto no Centro de Educacao Aberta e a Distncia (CEAD). Universidade Federal de Ouro Preto
(UFOP). Brasil. Email: oreydc@cead.ufop.br

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INTRODUO
Os procedimentos matemticos diversos se originam quando os membros de grupos
culturais distintos trabalham com quantidades, medidas, formas, classificaes,
operaes, modelos e relaes geomtricas (DAmbrosio, 1990). O conhecimento
matemtico informal utilizado pelos membros desses grupos pode conter ideias,
procedimentos e prticas matemticas sofisticadas que esto relacionadas com o contexto
sociocultural no qual esto inseridos.
Essa raz cultural da matemtica consiste no interrelacionamento entre as ideias, os
procedimentos, padres, conceitos, smbolos e prticas que conectam os conhecimentos
matemticos que so historicamente gerados, acumulados, transmitidos e difundidos de
gerao em gerao (DAmbrosio, 1993). Um dos objetivos dessa abordagem entender a
busca de solues para as situaes-problema enfrentadas no cotidiano, que esto
relacionados com os ambientes social, poltico, cultural, econmico e ambiental, nos quais
os membros desses grupos culturais agem e interagem.
Nesse direcionamento, os membros de grupos culturais distintos geram o conhecimento e,
pela necessidade de uma resposta imediata s diferentes situaes-problemas enfrentadas,
esto subordinados a um contexto natural, social, cultural, ambiental, poltico e econmico.
Os membros desses grupos tm criado e desenvolvido instrumentos tericos e de reflexo,
de observao e, tambm, tcnicas e habilidades (ticas) para explicar, entender, conhecer e
aprender para que possam responder s necessidades de sobrevivncia e transcendncia
(matema) em ambientes naturais, sociais e culturais (etno) diversos (DAmbrosio, 2011).
Essas caractersticas representam maneiras nicas de pensamento, de raciocnio e da
lgica de um saber-fazer matemtico que est relacionado com o contexto sociocultural
no qual o conhecimento matemtico produzido, acumulado e difundido.
Contudo, ressaltamos que as maneiras singulares de resolver situaes-problema, que
esto relacionados com as necessidades especficas dos membros de grupos culturais
distintos, possuem peculiaridades que no podem ser comparadas com aquelas utilizadas
pelos membros de outros grupos culturais, pois so desenvolvidas em outros contextos
socioculturais (Hall, 1989). De acordo com essa perspectiva, os membros desses grupos
desenvolveram maneiras particulares para solucionar as situaes-problema enfrentadas

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diariamente, modificando-as e adaptando-as para uma melhor compreenso e


entendimento dos fenmenos enfrentados em sua vida diria (Rosa e Orey, 2007).
Por exemplo, o estudo de diferentes algoritmos e prticas matemticas, baseado na
perspectiva etnomatemtica, torna-se relevante para a compreenso das ideias,
propriedades e procedimentos matemticos que esto envolvidas nos mecanismos de
resoluo de problemas por meio da utilizao de prticas matemticas especficas (Rosa e
Orey, 2008). Assim, o entendimento do funcionamento dessas prticas auxilia na
compreenso da evoluo do pensamento matemtico desenvolvido pelos membros de um
determinado grupo cultural. Ento, a etnomatemtica pode ser considerada como um
programa mais amplo do que a matemtica e mais abrangente do que os conceitos de
etnias, pois etno refere-se aos grupos culturais que so identificados por suas tradies
culturais, por seus cdigos, smbolos, mitos, e pelas maneiras especficas de raciocionar,
inferir e modelar (DAmbrosio, 1990).
De acordo com esse contexto, a nfase dessa investigao est direcionada para o aspecto
retrico da resoluo de situaes-problema relacionadas com a rea de figuras
retangulares3, que foi amplamente utilizada pelos babilnios na antiguidade, pois estavam
relacionadas com as suas aplicaes prticas na agricultura, medio de terras, construo
de templos e pirmides, irrigao e escavao de canais. Em contrapartida, existe a
necessidade de enfatizar que o desenvolvimento da matemtica babilnia tambm esteve
associado com a evoluo da pintura, da religio, da filosofia e da arquitetura (Kline,
1953).
Assim, entendemos que a importncia dessa investigao se apoia no fato de que os
investigadores, pesquisadores e educadores ignoram as caractersticas retricas da
matemtica, pois consideram o legado aristotlico no qual a matemtica um domnio
racional e lgico afastado das aplicaes cotidianas e distante do alcance da retrica
(Weimer, 1977).
Outro aspecto importante desse estudo a traduo dessa prtica babilnia para a
matemtica acadmica com a utilizao dos recursos e tcnicas da modelagem utilizados
3

Convm ressaltar que esse domnio considerado como extra-matemtico, pois est diretamente relacionado
com as aplicaes prticas da matemtica para a resoluo de situaes-problema presentes na vida cotidiana
dos babilnios.

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na atualidade, pois visa buscar o seu relacionamento com os objetivos do programa


etnomatemtica. Contudo, esse aspecto pode parecer anacrmico ao apresentar uma
disparidade nas pocas mencionadas, pois apresenta a utilizao da modelagem como um
recurso e uma tcnica para relacionar o conhecimento matemtico retrico babilnio com
os objetivos do programa etnomatemtica. Dessa maneira, ressaltamos que a modelagem
matemtica no apresentada como uma tcnica empregada no contexto babilnio, pois
no era utilizada para a resoluo de situaes-problema que os membros desse grupo
cultural enfrentavam em seu cotidiano.

CONTEXTO HISTRICO BABILNIO


As terras frteis localizadas no vale entre os rios Tigre e Eufrates foi o local em que a
humanidade, composta por diferentes etnias, comeou a desenvolver os centros urbanos e a
se distanciar da existncia semi-nmade. Essa alterao das normas sociais e a fuso de
muitas culturas em nico imprio, a Mesopotmia, possibilitou a ampliao do
conhecimento humano (Eves, 2004).
Por volta do ano 3500 a.C., o primeiro povo que habitou esse vale foram os sumrios, que
estabeleceram vrias cidades-estado, como por exemplo, Ur, que estava localizada s
margens do Rio Eufrates. Esse povo desenvolveu o sistema de escrita pictogrfico no qual
utilizavam caracteres cuneiformes inscritos em tabletes de argila. Aps nove sculos de
desenvolvimento cultural e intelectual, no ano 2400 a.C. esse povo foi conquistado pelos
acdios, que viviam no deserto ao redor desse vale (Joseph, 1991).
Por volta do 1900 a.C., os acdios foram dominados pelos babilnios, que fundaram o
primeiro Imprio Babilnio, que teve um papel significativo na histria da Mesopotmia.
Essa civilizao desenvolveu conhecimentos relacionados com a arquitetura, a
distribuio de produtos agrcolas, a astronomia, o direito e, tambm, com os clculos
numricos que eram baseados nas transaes comerciais. Os babilnios realizaram
numerosas aplicaes prticas de seu conhecimento, pois os tabletes de argila revelam que
essa civilizao era familiarizada com todos os tipos de contratos legais relacionados com
notas promissrias, faturas, cartas de crdito, juros simples e compostos, hipotecas,
escrituras de venda e repartio de lucros oriundos de negcios (Eves, 2004).

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No entanto, embora os conhecimentos matemticos aritmtico e algbrico fossem


empregados nas transaes comerciais, as frmulas geomtricas foram utilizadas para
determinar as reas de terrenos e a quantidade de gros estocados em celeiros com
formatos piramidais e cilndricos. Dessa maneira, os mais importantes registros sobre os
conhecimentos matemticos desenvolvidos pela civilizao babilnia so oriundos desse
perodo (Joseph, 1991).
Em 1600 a.C., a Babilnia foi invadida e conquistada pelos hititas, que estabeleceram o
controle sobre um imprio desintegrado com a utilizao de armamentos forjados em
ferro. Porm, os hititas foram dominados pelos hurritas em 1000 a.C., que foram
derrotados pelos assrios em 885 a.C., que revigoraram o desenvolvimento cultural,
astronmico e arquitetnico da Babilnia (Teresi, 2002). Posteriormente, em 612 a.C., os
assrios foram conquistados pelos caldeus, que iniciaram o segundo Imprio Babilnio.
Em 539 a.C. os persas comandados por Ciro II invadiram a Babilnia, culiminando com o
extermnio dessa civilizao (Teresi, 2002).

Prticas matemticas babilnias


As primeiras ideias, procedimentos e prticas matemticas surgiram na Babilnia por
volta do ano 3000 a.C. quando os babilnios desenvolveram o sistema de numerao de
base sexagesimal4. Entre 2400 a.C. e 2200 a.C., os babilnios continuaram desenvolvendo
essas ideias e construram as primeiras tabelas de multiplicao e diviso. Porm, a
matemtica babilnia somente floresceu, por volta do ano 1900 a.C., com o
desenvolvimento dos pensamentos algbrico e geomtrico. Assim, o sistema de
numerao que os babilnios desenvolveram e as regras que utilizaram para resolver os
problemas aritmticos, os conduziram a um comeo significativo da lgebra. Por exemplo,
as mais importantes caractersticas da aritmtica e da lgebra babilnia tiveram origem
com o seu conhecimento geomtrico, que se desenvolveu por meio da resoluo de uma
ampla variedade de problemas prticos do cotidiano que lidavam com medidas. Contudo,
4

importante salientar que a origem do sistema sexagesimal no pode ser determinada com certeza. Uma
teoria plausvel associa esse sistema de numerao com os valores encontrados em certos sistemas de pesos e
medidas utilizados pelos babilnios, nos quais a medida maior era 60 vezes a medida menor (Vogeli, 1969,
p. 37).

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o modo de resoluo geomtrica desses problemas era somente um caminho para que os
babilnios pudessem apresentar as solues por meio de um questionamento algbrico
(Struik, 1987).
O desenvolvimento e a evoluo das ideias algbricas babilnias permitiram que os
babilnios resolvessem equaes lineares e quadrticas, trabalhassem com nmeros
positivos, com sistemas de duas equaes com duas variveis e com algumas equaes de
graus mais elevados. Contudo, apesar de os babilnios reconhecerem somente os nmeros
racionais positivos, tambm resolveram problemas que no possuam solues racionais
(Joseph, 1991).
Para escreverem os problemas matemticos em tabletes de argila cozida, os babilnios
utilizavam cunhas compostas por caracteres especficos, que foram desenvolvidas para esse
tipo de escrita e que ficaram conhecidas como cuneiformes. Apesar de que esse tipo de
escrita tenha sido decodificada h mais de 160 anos, os tabletes que contm os textos
matemticos comearam a ser decifrados e interpretados por meio do trabalho pioneiro do
matemtico e historiador Otto Neugebauer a partir da segunda metade dcada de 30
(Joseph, 1991). A figura 1 mostra o tablete de argila cozida5 denominado de Plimpton 322,
que era utilizado pelos babilnios para a escrita de problemas matemticos. Esse tablete se
encontra em Nova Iorque como parte da G. A. Collection mantida pela Columbia
University.

Figura 1: Tablete de argila cozida Plimpton 322 mostrando alguns problemas matemticos
Fonte: http://www.math.ubc.ca/~cass/courses/m446-03/pl322/pl322.html

Esses problemas eram escritos em argila crua, tornando o processo de correo de informaes e adio de
problemas matemticos dificultoso e trabalhoso depois que a argila secasse ou fosse cozida.

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Dos 500.000 tabletes de argila que foram escavados no vale encravado entre os rios Tigre
e Eufrates, aproximadamente 500 (quinhentos) contm problemas e situaes de interesse
matemtico (Teresi, 2002). Alguns desses tabletes pertencem Yale Babylonian
Collection (YBC)6 da Yale University, em New Haven, Connecticut, Estados Unidos. Por
exemplo, o tablete YBC 7289 escrito por volta de 1600 a.C. contm uma aproximao
acurada para a raiz quadrada de dois at a quinta casa decimal, evidenciando que os
babilnios tambm trabalharam com os nmeros irracionais. Uma conjectura
etnomatemtica possvel para o procedimento utilizado pelos babilnios para a extrao
de razes quadradas a sua semelhana com o mtodo iterativo7 utilizado atualmente na
programao de computadores (Joseph, 2001).

Problema retrico quadrtico babilnio


Apesar do avano que os babilnios tiveram nas cincias e na matemtica, a aritmtica e a
lgebra empregadas na resoluo de situaes-problema eram retricas. Assim, os
babilnios desenvolveram mtodos sofisticados para resolver equaes e sistemas de
equaes que eram solucionados por meio da linguagem retrica algbrica8 (Joseph,
1991).
Contudo, embora haja divergncias sobre a evoluo da lgebra nesse perodo,
compartilhamos o ponto de vista dos investigadores que se posionam favoravelmente
concepo de que os babilnios desenvolveram procedimentos e ideias algbricas
importantes e sofisticadas (Baumgart, 1969). Por exemplo, o conhecimento matemtico
dos babilnios pode ser considerado como a fonte de alguns dos conhecimentos
algbricos utilizados por Euclides (Kline, 1953, p. 16) na escrita de Os Elementos em
aproximadamente 300 a.C. Nesse direcionamento, importante ressaltar que Diofanto de

Para maiores informaes sobre a Yale Babylonian Collection, favor visitar a seguinte webpage:
http://www.yale.edu/nelc/babylonian.html
7
O mtodo de iterao consiste na criao ou alterao de cdigo fonte, seguido de testes, anlise e posterior
refinamento dos resultados obtidos durante esse processo.
8
A lgebra retrica era escrita somente com o emprego de palavras sem a utilizao de smbolos matemticos.
No entanto, as solues dos problemas resolvidos com a utilizao desse tipo de linguagem podem revelar
indcios de generalizao embora essas resolues sejam baseadas na exposio de ideias para a determinao
da soluo desses problemas.

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Alexandria introduziou tnicas algbricas babilnias na matemtica grega (Teresi, 2002,


p. 52).
Dessa maneira, alguns tabletes de argila que contm os problemas matemticos mostram
que os babilnios tambm desenvolveram um procedimento retrico para a resoluo de
equaes quadrticas, apesar de reconhecerem somente a raz positiva como a soluo de
uma determinada equao (Joseph, 1991).
De acordo com esse contexto, consideremos o problema9 constante no tablete YBC 6967,
que foi escrito em um dialeto acadiano por volta do ano 1500 a.C. Esse problema foi
estudado e editado por Neugebauer e Sachs (1945) e estabelece que:
O comprimento de um retngulo excede a sua largura em sete unidades. A
rea do retngulo de 60 unidades quadradas. Determine o comprimento e
a largura do retngulo.
A soluo retrica desenvolvida pelos babilnios (Joseph, 1991) pode ser verificada por
meio da utilizao de 6 (seis) etapas10:
1) Determine a metade do valor em que o comprimento do retngulo excede a
largura.

O resultado de 7 2 igual a 3,5.

2) Multiplique 3,5 por 3,5.

O resultado 12,25.

3) Adicione 60 e 12,25.

O resultado 72,25.

4) Determine a raiz quadrada de 72,25.

O resultado 8,5.

5) Agora, proceda da seguinte forma:

Subbtraia 3,5 de 8,5

importante salientar que na tbua de argila cuneiforme babilnia, esse problema foi escrito em base
sexagesimal, que era a base numrica utilizada pelos babilnios. Para a sua utilizao nesse texto, esse
problema foi traduzido para a base decimal.
10
A soluo mostrada nesse exemplo estabelece uma correspondncia prxima entre a abordagem babilnia
empregada para a resoluo desse problema e a simbologia utilizada atualmente para a sua soluo. Porm,
importante ressaltar que as quantidades numricas apresentadas nessa resoluo no correspondem aos
nmeros racionais enquanto que, naquela poca, as operaes matemticas tambm eram realizadas de modos
distintos aos apresentados nessa soluo.

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6) Adicione 3,5 a 8,5

O comprimento do retngulo 12 unidades e a largura 5 unidades.

A soluo apresentada pelos babilnios nica, sendo proposta para solucionar esse tipo
particular de problema, representando, dessa maneira, uma instncia do empiricismo
classificado como Matemtica Pr-Helnica (Joseph, 1991).
Contudo, um exame mais apurado dessa resoluo revela que os babilnios iniciaram um
procedimento geral para a resoluo das equaes quadrticas. Por exemplo, na etapa 1, a
a quantidade 7 o montante no qual a largura excede o comprimento de um retngulo.
Isso significa que podemos denominar a quantidade 7 como sendo o coeficiente linear da
equao quadrtica, que representa essa situao-problema. Na etapa 3, a quantidade 60
pode ser considerada como a rea de um retngulo que obtido pelo produto do
comprimento pela largura desse quadriltero. Desconsiderando o anacronismo, se
considerarmos essa frase de acordo com a termonologia atual, podemos denominar o
coeficiente 60 de constante. Ento, essa etapa revela um relacionamento existente entre o
procedimento retrico com o mtodo algbrico atual por meio do qual se obtm que
x( x 7) 60 xx 7 x 60 x 2 7 x 60 .

Ento, se consideramos que os babilnios tinham conhecimento dessa generalizao,


podemos explicar o procedimento utilizado para a determinao da raz positiva de uma
equao quadrtica por meio do mtodo de completar quadrados. Contudo, podemos ficar
hesitantes em atribuir-lhes o desenvolvimento de um mtodo geral para que pudessem
determinar essas razes, que possuem a forma x 2 bx c, b 0, c 0 . Porm, podemos
argumentar que o desenvolvimento desse processo foi algbrico apesar da ausncia de
uma simbologia algbrica para essa resoluo.
No entanto, de acordo com o contexto etnomatemtico, mesmo que os babilnios
resolvessem as equaes quadrticas somente com o emprego de valores numricos
especficos para os seus coeficientes, o mtodo que utilizaram nessas resolues so
indcios importantes de que esse povo desenvolveu uma regra retrica para a soluo

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desse tipo de equaes, que foi utilizada repetidamente em problemas similares


(Baumgart, 1969).
Diante dessa argumentao, concordamos com Joseph (1991) que os Babilnios eram
capazes de determinar as solues positivas de uma equao quadrtica ao resolverem
equaes dos tipos a) x

b / 22 c b / 2

e b) x

b / 22 c b / 2 . Assim, para

resolver a equao do tipo a, a abordagem babilnia era equivalente a aplicao da


2

b
b
frmula x c enquanto que a frmula correspondente equao b
2
2
2

b
b
fornece a soluo para x c . Ento, importante ressaltar que a
2
2
importncia do mecanismo resolutrio desenvolvido pelos babilnios est no
procedimento algortmico utilizado sem a nfase no simbolismo algbrico e no fato de que
a frmula da equao quadrtica pode ser inferida por meio da utilizao desse mtodo.
Por outro lado, apesar de os babilnios no possurem smbolos para representar,
exclusivamente, os termos desconhecidos das equaes quadrticas, utilizavam, para esse
propsito, palavras que representavam o comprimento, a largura, e a rea das figuras com
as quais estavam trabalhando (Joseph, 1991). Entendemos que esse aspecto
etnomatemtico revela que a transio dos procedimentos retricos especficos de
resoluo de situaes-problema para as tcnicas resolutrias abstratas dessas situaes
estava presente no pensamento lgico-matemtico dos babilnios, pois os termos ush para
denominar o comprimento e sag para a largura podem representar, respectivamente, as
incgnitas x e y na simbologia algbrica atual.
O procedimento retrico adotado pelos babilnios para a resoluo de equaes
quadrticas revela uma tcnica simples e bem-sucedida, que representa a capacidade desse
povo para desenvolver um procedimento matemtico que os permitiu solucionar uma
determinada situao-problema, direcionando-os para o desenvolvimento de um mtodo
geral para a sua resoluo. De acordo com esse contexto, os babilnios eram capazes de
resolver diferentes tipos de equaes quadrticas (Joseph, 1991, p. 109).

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Assim, os tabletes da Coleo Yale tambm contm problemas que fornecem exemplos de
solues para as equaes quadrticas gerais de tipo ax 2 bx c , na qual a tcnica
utilizada para resolver esse tipo de equao era multiplic-la por a para obter
(ax) 2 b(ax) ac . Ento, os babilnios substituiam y = ax e e = ac para a obteno da

forma padronizada y 2 by e, e 0 , resolvendo-a para determinarem o valor de y,


dividindo, posteriormente, esse valor por a para determinarem o valor de x (Joseph, 1991).
A determinao do mtodo de resoluo geral desenvolvido pelos babilnios para a
determinao da soluo positiva das equaes quadrticas uma caracterstica
etnomatemtica importante, que est relacionada com o ciclo do conhecimento, pois esse
saber/fazer foi resultado de um processo histrico que culiminou com a gerao,
organizao e difuso dessas ideias atravs das geraes (DAmbrosio, 1990).
Nesse sentido, as solues particulares encontradas nesses tabletes evidenciam que os
babilnios desenvolveram um mtodo geral para a determinao das solues positivas
das equaes quadrticas. Assim, do ponto de vista etnomatemtico, argumentamos que
esse mtodo geral foi originado com a utilizao de regras empricas desenvolvidas para
entender e solucionar os problemas cotidianos enfrentados pelos membros desse grupo
cultural, que desenvolveram, no decorrer da histria, uma conscincia crtica com relao
a sua aplicao para outras situaes-problema (Joseph, 1991).
Em virtude de sua grande utilidade, o procedimento descrito nessa resoluo foi utilizado
repetidamente nas solues de vrios problemas retricos babilnios, demonstrando dessa
maneira, o alto nvel de matematizao desse povo. Em outras palavras, os problemas
constantes nesses tabletes mostram que os babilnios desenvolveram tcnicas matemticas
sofisticadas de computao por meio do reconhecimento da aplicabilidade de certos
procedimentos utilizados na resoluo de um conjunto de situaes-problema semelhantes
(Joseph, 1991). Dessa maneira, do ponto de vista etnomatemtico, a soluo desse
problema revela que os babilnios geraram um determinado tipo de conhecimento
matemtico que produziu um procedimento resolutrio de equaes quadrticas que
semelhante ao mtodo algbrico utilizado na atualidade para a sua resoluo (Rosa e Orey,
2012).

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Finalizando, esse mtodo de soluo de equaes quadrticas desenvolvido pelos


babilnios tambm possui um significado histrico, pois a lgebra e a geometria grega
desenvolvida pelos pitagricos e por Euclides seguiram esse mesmo mtodo de soluo,
porm, em termos de segmentos de retas e reas, que eram ilustrados por figuras
gemtricas (Baumgart, 1969).

Soluo atual do problema retrico babilnio


O problema babilnio tambm pode ser solucionado com a aplicao de conhecimentos
matemticos acadmicos atuais. Dessa maneira, temos que:
a) Se C e L so o comprimento e a largura do retngulo, temos:

I )C L 7
II )C L 60
b) Substituindo a equao I na equao II, temos que:

( L 7) L 60
L2 7 L 60
L2 7 L 60 0
c) Utilizando a Frmula de Bhskara, temos que:

7 49 240
3

importante enfatizarmos que os babilnios somente trabalharam com nmeros positivos.


Nesse direcionamento, as equaes quadrticas eram resolvidas para que fossem
determinadas somente as suas razes positivas. Talvez, os babilnios utilizassem as razes
positivas porque essas solues somente adquiriam sentido na resoluo de situaesproblema enfrentadas no cotidiano, como por exemplo, resolver problemas relacionados
com a agricultura e com as construes. Nesse sentido, ressaltamos que, historicamente,
os nmeros negativos somente foram aceitos como nmeros verdadeiros no sculo XVI,
pois anteriormente, as equaes que possuam solues negativas (falsas) eram
consideradas absurdas (Bourbaki, 1998).

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d) Continuando com a resoluo da Frmula de Bhskara, temos que:

7 289
2
7 17
L
2
L5
L

e) Substituindo L = 5 na equao I, temos que:


C L7
C 57
C 12

Verificamos que as mesmas respostas foram obtidas nos dois mtodos, pois existe
uma correspondncia muito prxima entre a abordagem babilnia e a variante simblica
moderna (Joseph, 1991, p. 110) para a resoluo desse tipo de problema.

TRADUZINDO E MODELANDO
Para esse estudo, a modelagem matemtica foi utilizada como um processo que facilitou a
traduo de um sistema, que representa um aspecto do conhecimento matemtico babilnio,
para a matemtica acadmica (Rosa e Orey, 2003). Essa abordagem foi realizada por meio
da investigao etnomatemtica de uma prtica retrica amplamente utilizada pelos
babilnios para a determinao das dimenses de figuras quadrangulares e retangulares que
estavam relacionadas com situaes-problema presentes no cotidiano dos membros desse
grupo cultural.
Assim, no programa etnomatemtica, a modelagem pode ser descrita como uma linguagem
utilizada para traduzir e descrever sistemas de conhecimento matemtico que so retirados
do cotidiano de membros de grupos culturais distintos (Rosa e Orey, 2005), pois muitas
ideias em matemtica surgiram a partir de problemas prticos (Bassanezi, 2002, p. 44).
Assim, a modelagem pode ser considerada como o processo de criao de modelos onde
esto definidas as estratgias de ao dos membros desses grupos sobre determinados
aspectos de seu cotidiano.
De acordo com esse contexto, entendemos que a etnomatemtica pode ser considerada
como um cojunto das ideias e procedimentos matemticos elaborados e praticados pelos

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membros de grupos culturais distintos, que esto presentes em diversas situaes


cotidianas. Nesse processo, a utilizao da modelagem procura valorizar o desenvolvimento
do saber-fazer dos membros desses grupos, pois visa demonstrar a sua capacidade para a
elaborao de modelos presentes em diferentes contextos de aplicaes para a resoluo de
situaes-problema enfrentadas no cotidiano. De acordo com esse contexto, entendemos
que, muitas vezes, os dados obtidos durante a conduo do processo de modelagem so de
natureza essencialmente etnomatemtica (Bassanezi, 2002).
Contudo, esse aspecto no deve ser entendido somente como a retirada de um determinado
sistema do cotidiano dos membros de um grupo cultural especfico para ser analisado por
meio das leis e propriedades matemticas que so prprias do conhecimento acadmico,
pois essa abordagem pode violar a lgica cultural interna dos membros desses grupos.
Talvez, os investigadores e pesquisadores que sejam leigos com relao aos ideais do
programa etnomatemtica no tenham uma percepo profunda sobre o papel do contexto
sociocultural durante o processo da modelagem.
Assim, ao se trabalhar com o programa etnomatemtica, a modelagem tambm est
presente, pois a aplicao crtica de seus recursos e tcnicas um aspecto importante na
resoluo dos problemas enfrentados cotidianamente pelos membros de grupos culturais
distintos. Ento, o programa etnomatemtica prope a redescoberta de sistemas de
conhecimentos adotados em outras culturas (Bassanezi, 2002, p. 54) bem como o
entendimento e a compreenso das maneiras prprias que os membros desses grupos
desenvolveram para quantificar, medir, classificar, inferir, resolver problemas e modelar
(Rosa e Orey, 2007).
Ento, existe a necessidade de termos conscincia de que os membros de cada grupo
cultural desenvolveram um conjunto de ideias, procedimentos e prticas matemticas
prprias, dentre as quais se destacam algumas ferramentas bsicas que so utilizadas
durante o processo de modelagem (Rosa e Orey, 2012). Essas ferramentas podem ser
consideradas como os sistemas de conhecimento matemtico que so utilizados para que os
membros desses grupos possam matematizar a prpria realidade. Desssa maneira,
entendemos que quando esses conhecimentos utilizam, mesmo que intrinsicamente, algum

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procedimento matemtico, ento, por meio da modelagem pode-se chegar a sua origem de
maneira mais eficiente (Bassanezi, 2002, p. 54).
Modelando os mtodos de resoluo do problema quadrtico babilnio
Para iniciarmos o processo de modelagem, necessrio traduzirmos o mtodo acadmico
atual e o mtodo retrico babilnio, que foram utilizados para a resoluo do problema
proposto nessa investigao.
Assim, para modelarmos esses mtodos, temos disponvel as seguintes informaes:
1) A diferena entre as medidas das duas dimenses.
2) A rea da figura geomtrica.
Nesse caso, podemos modelar ambos os mtodos, utilizando as variveis d para
representar a diferena entre o comprimento e a largura da figura geomtrica e A para
representar a rea do retngulo.

Modelando o mtodo acadmico atual


Para modelarmos o mtodo acadmico atual, devemos proceder da seguinte maneira
(Rosa, 2007):
a) Se C e L so o comprimento e a largura do terreno, temos:

I )L C d
II ) L C A
b) Substituindo a equao I na equao II, temos:

(C d ) C A
C 2 Cd A 0
c) Utilizando a frmula de Bhskara, temos:

d d 2 4 1 ( A)
C
2 1
d d 2 4A
C
2
d) Substituindo C em I, determinamos a largura.

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LCd
L

d d 2 4A
d
2

d d 2 4 A 2d
2

d d 2 4A
2

Modelando o mtodo retrico babilnio


A modelagem do mtodo babilnio constitui um modo auxiliar para que possamos
verificar porque essa prtica matemtica funciona na prtica. Durante esse processo,
necessrio seguirmos as seguintes etapas (Rosa, 2007):
a) Computar a metade da diferena entre as duas dimenses.

d
2
b) Elevar o resultado, obtido na etapa a, ao quadrado.
2

d2
d

4
2
c) Adicionar a rea da figura ao resultado obtido na etapa b.

d2
A
4
4A d 2
4
d) Determinar a raiz quadrada do resultado obtido na etapa c.

4A d 2
4
4A d 2
2
e) Determinar a largura, adicionando a metade da diferena ao resultado obtido na
etapa d.

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d
4A d 2
L
2
2
d 4A d 2
L
2
f) Determinar o comprimento, subtraindo a metade da diferena do resultado
obtido na etapa e.

C
C

d
4A d 2

2
2

d 4A d 2
2

O mtodo retrico utilizado pelos babilnios, para a soluo desse tipo de problema, pode
ser considerado com a derivao da Frmula de Bhskara, que obtida pelo mtodo de
Completar Quadrados. Apesar do ancronismo explcito nessa assero, podemos afirmar
que os babilnios resolviam equaes quadrticas, seja pelo mtodo equivalente ao de
substituio numa frmula geral, seja pelo mtodo de completar quadrados (Eves, 2004, p.
62).

Soluo geomtrica do mtodo retrico babilnio


Os estudos dos tabletes de argila providenciam um entendimento dos mtodos que os
babilnios utilizavam para chegar s solues geomtricas na resoluo dos problemas
que envolviam a determinao da rea e das dimenses dos quadrados e retngulos
(Hoyrup, 2002) para resolver os problemas enfrentados no cotidiano. Historicamente, essa
prtica matemtica auxiliou os babilnios no desenvolvimento de uma soluo geral para
as esquaes quadrticas por meio do mtodo geomtrico de completar quadrados11. Por
outro lado, Eves (2004) argumenta que existem evidncias que comprovam que os
babilnios eram familiarizados com as regras gerais para o clculo da rea de outras

11

Em lgebra, o mtodo de completar quadrados uma tcnica utilizada para solucionar equaes quadrticas.
Essa tcnica tem como objetivo modificar a aparncia das equaes de segundo grau por meio da
manipulao algbrica da equao quadrtica dada, de modo a transform-la em um trinmio quadrado
perfeito.

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figuras geomtricas, como por exemplo, o tringulo retngulo, o tringulo issceles e o


trapzio retngulo.
Como a geometria babilnia se relaciona intimamente com a mensurao prtica (Eves,
2004, p. 60), talvez, o interesse dos babilnios na determinao dessas reas tenha origem
na construo de possveis quadrados e retngulos para:
(...) resolver questes envolvendo loteamento ou distribuio de terrenos para a lavoura e
agricultura, determinao de reas de terreno necessrias para irrigao, ou determinao
de reas de terreno que eram perdidas pela inundao (Rosa, 2008, p. 9).

Consequentemente, uma das principais caractersticas do conhecimento matemtico


babilnio est relacionado com a interpretao geomtrica da solues das equaes
quadrticas (Hoyrup, 2002), pois essa prtica matemtica foi inspirada nas necessidades e
interesses dos babilnios. Por outro lado, o procedimento resolutrio utilizado nessa
prtica revela a sua praticidade bem como o entendimento desse povo sobre a
generalizao de regras e sua aplicao quando comparada com a abstrao do mtodo
atual de completar quadrados. Essa uma peculiaridade do programa etnomatemtica.

Geometrizando o problema retrico quadrtico babilnio


A soluo geomtrica utilizada pelos babilnios pode ser interpretada como uma das
primeiras ideias matemticas relacionadas com o mtodo de completar quadrados
(Waerden, 1961). Esse ideia pode ser considerada como um dos primeiros procedimentos
nos quais os babilnios aplicaram mtodos geomtricos para solucionar problemas
envolvendo equaes quadrticas (Rosa, 2008, p. 9). Por meio da ilustrao desse
procedimento, a resoluo geomtrica do problema retrico quadrtico babilnio pode ser
obtida a partir de 6 etapas (Rosa, 2008).
Etapa 1: De acordo com o problema babilnio, o comprimento do retngulo excede a
largura em 7 unidades. Assim, o comprimento igual L e a lagura igual L 7 . A rea
total do retngulo 60 unidades quadradas. A figura 2 mostra a ilustrao da etapa 1.

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Figura 2: Ilustraoda etapa 1

Etapa 2: Recorta-se o retngulo de rea 7 L unidades quadradas, em duas metades cujas


reas so dadas por

7
L unidades quadradas. A figura 3 mostra a ilustrao da etapa 2.
2

Figura 3: Ilustrao da etapa 2

Etapa 3: Move-se uma das metades do retngulo de rea

7
L unidades quadradas para o
2

lado inferior do quadrado cuja rea L L unidades quadradas. A figura formada um


quadrado incompleto que possui a mesma rea que o retngulo original. A figura 4 mostra a
ilustrao da etapa 3.

Figura 4: Ilustrao da etapa 3

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Etapa 4: A parte inferior do lado direito da figura quadrado com lados que medem
7
49
unidades cada. A rea deste quadrado
unidades quadradas. A figura 5 mostra a
2
4

iliustrao da etapa 4.

Figura 5: Ilustrao da etapa 4

Etapa 5: Adicionamos a rea original, 60 unidades quadradas, com


para a obteno do quadrado completo. O resultado
lado do quadrado mede

49
unidades quadradas,
4

289
unidades quadradas. Ento, o
4

17
unidades. A figura 6 mostra a ilustrao da etapa 5.
2

Figura 6: Ilustrao da etapa 5

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Etapa 6: Recoloca-se o retngulo de rea

17 7
unidades quadradas, que est na parte de
2 2

baixo da figura, na posio em que se encontrava originalmente. O retngulo original


formado e as suas dimenses podem ser determinadas. Ento, o comprimento do retngulo
mede

17 7
17 7
12 unidades e a sua largura de
5 unidades. A figura 7 mostra a
2 2
2 2

ilustrao da etapa 6.

Figura 7: Ilustrao da etapa 6

Contudo, apesar de que a maioria dos problemas envolvendo quadrados e retngulos podem
ser resolvidos por meio dessa abordagem geomtrica, no podemos inferir que os
babilnios a empregaram para resolver outras figuras geomtricas, pois um requerimento
bsico desse processo que a resoluo geomtrica da equao se incie por meio da
utilizao de um quadrado ou retngulo (Hoyrup, 2002). Porm, existem situaes nonormatizadas, incluindo vrios problemas pertencentes ao tablete BM13901, que foram
resolvidos com a utilizao desse procedimento, que foi produzido pelos babilnios a partir
da necessidade de obteno de respostas para problemticas especficas que estavam
subordinadas aos prprios contextos natural, social e cultural (Hoyrup, 2002).
Em nosso ponto de vista, de acordo com a perspectiva etnomatemtica, os babilnios, no
decorrer de sua histria, criaram instrumentos de observao que estavam associados s
tcnicas, habilidades e competncias (ticas) que desenvolveram para explicar, entender,

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conhecer, aprender, lidar e conviver (matema) com os ambientes natural, social e cultural
(etno) nos quais estavam inseridos.

CONSIDERAES FINAIS
A situao-problema descrita nessa investigao composta por procedimentos
matemticos retirados do cotidiano babilnio e que, com a utilizao das tcnicas da
modelagem matemtica, foi traduzido da linguagem retrica (prtica etnomatemtica) para
a linguagem matemtica (prtica acadmica). Esse aspecto procura mostrar o domnio
cultural da matemtica por meio da conexo desse campo do conhecimento com os fatos e
as necessidades histricas que originaram essas prticas.
Nesse contexto, quando examinada no prprio contexto histrico, social e cultural em que
foram originadas, a prtica matemtica retrica para resoluo de equaes quadrticas
desenvolvida pelos babilnios no pode ser considerada trivial ou ocasional, pois reflete
os temas que estavam ligados ao cotidiano dos membros desse grupo cultural (Rosa e
Orey, 2006). Assim, a etnomatemtica valoriza a evoluo desse conhecimento
matemtico ao considerar as estratgias, tcnicas e procedimentos desenvolvidos pelos
babilnios como um saber til no contexto no qual essa prtica foi gerada (DAmbrosio,
2001), que os auxiliaram a matematizar os fenmenos que ocorreram no prprio cotidiano.
Nesse exemplo, o programa etnomatemtica procurou compreender essa prtica
desenvolvida para a resoluo de equaes quadrticas a partir da perspectiva da dinmica
cultural interna e das relaes dos babilnios com o meio-ambiente no qual esto inseridos.
Por outro lado, a abordagem da modelagem proporcionou um contraste cross-cultural, que
empregou perspectivas comparativas com a utilizao de conceitos matemticos
acadmicos. Em nosso ponto de vista, a abordagem babilnia pode auxiliar no
esclarecimento das intrnsecas distines dos procedimentos culturais enquanto que a
abordagem da modelagem procura mostrar a objetividade das observaes externas sobre
esses procedimentos. Nesse direcionamento, a etnomatemtica um programa de pesquisa
que procura estudar a maneira como os membros de grupos culturais distintos entendem,
articulam e utilizam as ideias, os procedimentos e as prticas que podem ser descritas como
matemticas (Ferreira, 1991).

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Rosa, M. & Orey, D. C. (2013). Etnomatemtica e modelagem: a anlise de um problema retrico babilnio.
Revista Latinoamericana de Etnomatemtica, 6(3), 80-103.

Finalizando, o programa etnomatemtica se identifica com o pensamento contemporneo,


pois registra ideias, procedimentos e prticas que constituem um sistema de pensamento
matemtico sofisticado que visa o entendimento, a compreenso e o desenvolvimento das
tcnicas e habilidades matemticas que esto presentes no fazer matemtico dos membros
de grupos culturais distintos. O entendimento do como fazer matemtica e a compreenso
do processo de matematizao desenvolvido pelos membros desses grupos podem ser
obtidos por meio das ticas da modelagem, que so as maneiras, os modos, as tcnicas e os
procedimentos utilizados pelos membros dos grupos culturais com o objetivo de explicar,
conhecer, entender, compreender, lidar e conviver com a prpria realidade por meio da
traduo de situaes-problemas enfrentadas no cotidiano por meio de prticas matemticas
contextualizadas (Rosa e Orey, 2007).

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