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Ns, Zo, ndios do Cuminapanema

Dominique Tilkin Gallois


Texto publicado no livro Zo, de Rogrio Assis. Editora Terceiro Nome. 2013

Os ndios do Cuminapanema se reconhecem hoje como Zo, um termo que


significa simplesmente ns. Esse pronome se consolidou gradativamente como uma
autodenominao que os diferencia dos no-ndios, chamados kirahi. Nos anos 80,
quando comearam a conviver com missionrios e agentes da Funai, a palavra zo
no era usada para designar a si mesmos, mas para identificar qualquer pessoa que
aparentasse alguma proximidade e fosse ento considerada gente como ns. A
transformao do pronome em etnnimo interessante, pois mostra que os Zo
esto aprendendo a se pensar como ndios. Essa categoria social, antes
desconhecida dos Zo, s pde surgir na trajetria de convivncia com os diversos
agentes no-indgenas que se aproximaram deles por serem, justamente, ndios.
O termo Poturu (ou Poturudjara), difundido na dcada de 80 como nome do
povo Zo, designa to somente a madeira da rvore utilizada para
confeccionar os adornos labiais embe'pot. Poturu ! respondiam os Zo,
quando algum apontava para seus rostos, indagando um nome...
Como outros povos amaznicos, os Zo no do muita importncia localizao de
seus antepassados longnquos e tampouco se preocupam em estabelecer um
comeo na histria da humanidade. Seu mito de origem menciona sucessivas recriaes, quando algum demiurgo surge para recolocar em p a humanidade que
pode ser, a qualquer momento, aniquilada pelo fogo e pelo dilvio. Os Zo so
descendentes de uma humanidade anterior, que o heri Nipuhan revitalizou,
juntando os ossos dos que haviam perecido, engolidos pelo cataclismo. Nas
narrativas mticas que se reportam a esse episdio, muito semelhantes a outras
tradies de povos tupi-guarani, Nipuhan caracterizado como um kirahi, inclusive
pela sua procedncia: ele chega paisagem desolada da terra destruda, vindo do sul
e portando caractersticas e saberes semelhantes aos dos no-ndios.
Como ocorre na tradio oral das sociedades indgenas que mantm contatos
antigos com a populao regional, a presena de no-ndios acaba sendo
integrada ao tempo mtico. Os Zo no questionam nem a origem, nem os
movimentos dos kirahi, ou dos povos inimigos: eles, simplesmente, sempre
existiriam. Diz-se, inclusive, que quando Nipuhan recriou a humanidade, no
precisou refazer os brancos, que no haviam sido engolidos pelo dilvio: os
brancos j existiam, mas estavam longe, na borda da terra. Elementos
histricos so agregados ao mito, associando o evento da recriao a contatos
intertnicos: o fogo que destruiu a terra foi provocado por inimigos,
habitantes do leste; para alcanar as ossadas dos humanos destrudos pelo
dilvio, o heri vem do sul, flutuando em um recipiente tpico dos brancos:
um corote de gasolina. Depois, cada um volta a ocupar seu espao: os brancos
ficam no sul, os Zo nas montanhas, longe dos rios, os inimigos a leste.

Cartografia dos mundos zo


Como outros povos de tradio tupi-guarani, os Zo possuem sofisticados
conhecimentos sobre a conformao do mundo e sobre as relaes entre os seres que
ocupam domnios distintos, em espaos visveis ou invisveis. Concebem um universo
composto de vrias terras e cus superpostos, como se fossem discos empilhados,
acima e abaixo da terra onde vive a atual humanidade. Para cima, h vrios cus,
ocupados por diferentes seres. Um deles ocupado pelas aldeias dos mortos, que
esto posicionadas acima das aldeias dos vivos e so visitadas, em sonho, pelos
homens mais velhos que trazem cantos e notcias do cotidiano dos que ali vivem. As
constelaes so concebidas como agrupamentos humanos que vivem junto com sua
caa e que por diferentes motivos se distanciaram dos seus parentes terrestres, para
se fixarem no cu.
As relaes entre os humanos e os seres do mundo celeste, ou do mundo
subterrneo, ou ainda os seres da gua ou da floresta so reportadas nas narrativas
mticas, que os mais velhos gostam de contar. Mas so principalmente comentadas e
atualizadas no cotidiano, quando necessrio fazer um diagnostico de doena, morte
ou infortnio, quando os homens mais velhos contam seus sonhos, ou quando algum
volta da mata e reporta um encontro com algum ser do mundo invisvel. O domnio
da gua perigoso, habitat de moni, a cobra grande, e, sobretudo, de kiruwat, que
assume entre outras formas, a do sapo cururu, e que atrai suas vtimas com uma
fora pegajosa para lev-las ao fundo da gua.
Na floresta, h animais comuns e seres extraordinrios, ora agressivos, ora pacficos.
Alguns animais, no tempo das origens, eram gente, como o caso de ona, de anta e
do macaco coamba. Todos os animais tm seus donos, que cuidam de seu bem
estar e por isso estabelecem com os predadores humanos ciclos de retaliao. Os
donos dos macacos coamba atacam de diversas maneiras: flechando ou empurrando o
caador que subiu numa rvore para recuperar um animal morto. Os donos dos porcos
tambm punem o consumo excessivo da espcie pelos homens, que procuram atenuar
a agresso, agradando os animais mortos. Assim, quando se trazem porcos mortos
para o ptio de uma aldeia, lhes so oferecidas castanhas e uma linda cantiga, como
se fossem convidados de honra na festa durante a qual sero comidos.
Os Zo'e atribuem a origem das doenas aproximao indevida com esses
seres normalmente invisveis, que afetam a "integridade" da pessoa humana,
flechando ou injetando princpios patognicos no corpo da pessoa. Por esta
razo, como na maioria dos povos da bacia amaznica, o sistema teraputico
zo' predominantemente profiltico, para proteger os indivduos e suas
famlias desse tipo de ataque, bem como prevenir agresses em pessoas mais
sensveis, como no final de um perodo de resguardo por doena, ou de
nascimento.
a partir de uma refinada cartografia das andanas desses seres normalmente
invisveis que os Zo contam a histria de suas aldeias no interflvio
Erepecuru/Cuminapanema, ocupando uma rea configurada como um refgio. Ali,
mudavam seus percursos na floresta, toda vez que algum encontrava sinais de
possveis agressores. Desde que os Zo aprenderam com os agentes da Funai a
freqentar as margens do rio Erepecuru, comentam que alguns desses inimigos no
representam mais perigo, e justificam: agora temos facas e cortamos seus braos
quando querem nos levar para o fundo.

Mltiplas histrias de encontros


Antes de assumirem sua nova condio de ndios, os Zo se preocupavam,
sobretudo, em marcar sua diferena com algumas categorias de seres que ocupam as
bordas de seu territrio e que no eram os kirahi, mas grupos inimigos e temveis
entidades sobrenaturais. Os inimigos Apam, canibais, chegavam do oeste para atacar
os antigos, ao passo que os Tapyyj, que moram a leste dos Zo, ainda so
considerados perigosos. Experincias antigas de encontros, sempre rememoradas,
impem limites ao trnsito nas reas onde, ocasionalmente, caadores encontram
indcios da aproximao de inimigos.
A aparncia dos Tapyyj contrastaria radicalmente com a esttica zo: usam
os cabelos soltos, pintam o rosto com urucum e tm rgos sexuais
desmesurados (porque no amarrados, como fazem os Zo). De um conjunto
extenso de eventos narrados a respeito desses inimigos, dois momentos so
importantes. Primeiro, porque os Zo lhes atribuem a doao de boa parte
dos cultivares que plantam at hoje, como certos tipos de mandioca brava e
banana, car, pimenta e algodo. Segundo, porque na poca em que tiveram
acesso a esses produtos, tambm trocavam mulheres. Diz-se inclusive que os
antigos Zo no precisaram ir at as aldeias dos Tapyyj, que vinham visitlos, j que circulavam sempre pela rea. Afirmam que muitas aldeias do
centro da terra indgena eram antes ocupadas por inimigos e que, como os
Zo se fixaram perto delas, acabaram por entrar em conflito com os
ocupantes anteriores. A iniciativa das agresses sempre atribuda aos
inimigos, que vinham raptar mulheres e matar os homens, arremessando
pesadas clavas em suas cabeas. Teme-se at hoje esses inimigos, que
circulam pelas florestas, e emitem sons e cheiros perigosos.
A rea onde vivem os Zo situa-se em territrio histrico de povos Caribe, que
ocupam as terras firmes do planalto das Guianas. Seus vizinhos mais prximos
embora desconhecidos como tais pelos Zo, at muito recentemente - so os Tiriy,
ao norte e os Aparai e Wayana, a leste. As fontes disponveis sobre a regio norte do
Par no trazem informaes suficientes para acompanhar a trajetria da migrao
dos Zo at seu habitat atual, mas certo que este povo tem sua origem ao sul.
Essa a direo que eles indicam quando so indagados sobre sua procedncia
antiga, embora a localizao das aldeias de antepassados remotos no seja assunto
de grande interesse.
Se os Zo no contam a histria pregressa de sua chegada na regio, hipteses
quanto a tal origem so possveis, a partir de dados lingsticos e etnolgicos. Tratase de um povo de tradio tupi-guarani, que inclui os Wajpi (Amap), Arawet,
Asurini, Temb (Par), entre outros. Juntamente lngua, os Zo compartilham com
esses grupos tradies comuns (em particular, o ciclo mtico referente re-criao
da humanidade) e formas de organizao social, que apontam para uma possvel
origem comum, na regio do baixo Xingu, onde at hoje vivem os Arawet e Asurini e
de onde se originam tambm os Wajpi.
Os Zo foram apresentados ao mundo em 1989, atravs de reportagens que
enfatizavam a pureza e a fragilidade desse povo, descrito como um dos ltimos
grupos intactos na Amaznia. Foi justamente por constiturem uma das raras etnias
ainda no atingidas nem pela mensagem evanglica, nem pela assistncia oficial,
que membros americanos e brasileiros da Misso Novas Tribos iniciaram o seu
trabalho no Cuminapanema em 1982. Levaram cinco anos para pacificar os Zo,
com sucessivas entradas e sadas das aldeias. A misso evanglica finalmente instalou
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sua base Esperana em 1987 na poro sul da atual Terra Zo, controlando
sozinha o processo de acomodao dos Zo nova situao, at a Funai assumir a
rea em 1991.
No entanto, apesar do discurso das duas agncias, quando falam da descoberta dos
Zo, o contato que elas estabeleceram com esse povo nos anos 80 no foi o ponto
zero do contato. Como se pode inferir de seus densos relatos, os Zo tiveram
experincias de encontro ou mesmo convivncia com no-ndios h pelo menos 90
anos. E tampouco estiveram isolados em relao a outros povos indgenas, como j se
mencionou.
Na seqncia dos raptos efetuados pelos Tapyyi, os Zo tiveram algumas de
suas mulheres levadas por kirahi, que hoje eles identificam como
castanheiros. Quando se referem a esse perodo, enumeram-se longas listas de
pessoas, entre mulheres e crianas, que desapareceram. Conta-se a bela
histria de Raru, uma mulher zo que viveu com os kirahi, viu o rio
Amazonas e Santarm e, depois de quase duas dcadas, voltou sua aldeia. A
reao foi um encolhimento do grupo, que se distanciou da bacia do
Cuminapanema, por onde circulavam os castanheiros; contam que, depois,
iniciaram um movimento no sentido oposto, para procurar os kirahi na
direo do Erepecuru e de seu afluente Pupuruni, onde ocorreu a maior parte
das experincias mais recentes de contato.
No final dos anos 60 e incio dos 70, a rea de ocupao zo passou a ser percorrida
por caadores de felinos, conhecidos como gateiros. Os Zo encontravam suas
trilhas, gaiolas, ferramentas abandonadas, restos de acampamentos. A maioria dos
contatos com esses forasteiros foi indireta ou, como dizem os Zo, sem carne. Em
1975, eles foram surpreendidos por visitas mais espetaculares, quando um
helicptero do Instituto de Estudos e Pesquisas do Par despejou embrulhos com
roupas e objetos sobre a aldeia Keij. De acordo com os Zo, todos se assustaram e
os homens tentaram flechar o helicptero, que se distanciou, mas acabou voltando
para lanar os pacotes com roupas vermelhas. A primeira reao dos ndios foi
enterrar ou queimar todas essas coisas. Mas acabaram resgatando e usando as
roupas, que apreciam muito at hoje. Vestimentas, que chamam dybo (algodo) so
consideradas desde ento ddivas obrigatrias dos kirahi, sempre solicitadas a todos
os visitantes.
Foi tambm para acessar roupas que, aps cinco anos de seduo, os Zo aceitaram
se aproximar da base da Misso Novas Tribos, atrados pelos presentes que os
missionrios lanavam por avio ou dependuravam no caminho das aldeias. Entre
1982 e 1987, os missionrios estiveram vrias vezes em acampamentos ou aldeias dos
Zo, mas ficavam pouco tempo. Segundo os Zo, muitas pessoas ficavam doentes
na seqncia dessas visitas. Como os missionrios demoravam meses para voltar, as
pessoas doentes acabavam morrendo. Tambm explicam que resolveram se deslocar
rumo ao sul, em busca de uma explicao para esse sopro de doenas, chegando
finalmente Base Esperana em outubro de 1987, data oficial do contato,
segundo a Novas Tribos.
Mas, em janeiro de 1989, os missionrios alertam a Funai sobre a precria situao
de sade dos ndios. O sertanista Sidney Possuelo consegue ento apoio da imprensa
e pode assim realizar uma primeira visita rea. Numa segunda viagem, pouco
tempo depois, a equipe da Funai verifica que a situao de sade estava piorando e
comea a planejar um trabalho mais sistemtico. Durante dois anos, os Zo
assistiram convivncia tensa entre as duas agncias, Funai e a Misso Novas Tribos,
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cada uma com sua base, entre as quais eles continuaram circulando, para obter os
desejados bens manufaturados, que lhes eram concedidos em acordo a diferentes
critrios, uns da misso, outros da Funai. Em outubro de 1991, a Funai retirou os
missionrios da rea, quando conseguiu recursos e pessoal adequados para assumir
um trabalho de assistncia que abrangeria a totalidade das cinco aldeias existentes
na poca.
Dezoito anos se passaram, ao longo dos quais as diretrizes de assistncia
comunidade foram sucessivas vezes modificadas, assumindo finalmente um rumo
inesperado pelos Zo, inconformados com a reduo drstica na distribuio de
bens industrializados. A Frente Etnoambiental Cuminapanema, criada em 2001, tem
como objetivo a proteo do isolamento do grupo, em prol de sua integridade fsica e
cultural. Instalaes sofisticadas para atender os doentes, parcerias com vrias
instituies e mdicos voluntrios foram estabelecidas, enquanto inmeras equipes
de reportagem, nacionais e estrangeiras, testemunham a beleza de um modo de vida
mantido isolado nos confins do Brasil.

Ritmos da vida social, entre aproximao e distanciamento


Os Zo, que somam atualmente 250 indivduos, subdividem-se em diferentes grupos
locais (-wan), identificados com determinadas reas territoriais, onde esto as
aldeias de seus ancestrais, suas roas, seus acampamentos, antigos e novos. Mas as
famlias pertencentes a esses grupos freqentemente convivem nas mesmas aldeias,
alternando perodos de aproximao e outros de disperso nas reas de ocupao que
lhes so prprias. nesse fluxo de encontros entre grupos locais que se nota a
preeminncia de certos homens importantes, chamados de -jy. Eles so cabeas de
famlias extensas, reconhecidos pela sua capacidade de liderana, quando partem em
busca de novas reas para caa, ou para abertura de roas, ou quando tomam a
iniciativa de novos contatos com grupos indgenas ou no-indgenas. Detentores de
amplo conhecimento sobre a histria de encontros e trocas entre grupos locais zo,
tambm sabem contar os confrontos e aproximaes com inimigos, as histrias
relativas aproximao dos no-ndios. Prestigiados pela sua disposio em
transmitir tais conhecimentos, so ainda destacados pela competncia em distribuir
caa e outros alimentos, organizar adequadamente rituais. Algumas mulheres
tambm so consideradas -jy, pela sua capacidade de criar e transmitir cantos.
As aldeias, mesmo que tenham um dia sido abertas por um determinado dono da
primeira clareira (-kiatu), no so privativas de um nico grupo local. Embora se
reconhea sempre a precedncia dos donos do lugar, famlias de outros grupos
podem permanecer numa casa que no seja a sua, quando os donos esto ausentes.
Mas tal aproximao sempre envolta de cuidados e todos adotam etiquetas de
distncia respeitosa. Os adultos, sejam homens ou mulheres, jamais passam ou
entram nas casas dos outros sem convite formalmente expresso. Somente as crianas
e as mulheres mais velhas - que sempre tm algum parente em cada assentamento percorrem livremente todos os espaos.
A distncia entre grupos muito marcada no uso das trilhas de entrada das
aldeias, como tambm dos acampamentos, por menores que sejam. Dentro da
aldeia - ou acampamento - cada famlia tem seu prprio caminho para chegar
aos pontos de gua e, claro, tambm tm acesso separado para a roa e a
floresta em volta. As etiquetas no so dispensadas quando se chega ao posto
da Funai, onde as famlias se agrupam ou se afastam para respeitar as regras
de boa conduta. H, atualmente, certo abrandamento dessas regras, na
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medida em que os Zo vem se apropriando do ptio e das casas da Funai


como um lugar neutro, onde todos os Zo podem estar juntos.
Se os Zo marcam uma distncia respeitosa na freqentao de grupos familiares
que no o prprio, as relaes entre pessoas da mesma famlia extensa so,
inversamente, formalmente enfatizadas por rituais que aumentam a proximidade,
atravs do compartilhamento das mesmas substncias. Assim, o nascimento de uma
criana ou a menstruao de uma mulher que vive naquele ptio resultar em um
ritual de purificao coletivo. Todos os moradores daquele setor da aldeia iro se
esfregar com a fibra xuboy, e lavar todas as redes. Outros cuidados envolvem
massagens, sopros e escarificaes. Nesse caso, usa-se dente de cotia, e os finos
cortes verticais, feitos geralmente nas pernas, do joelho ao tornozelo, ou nos braos,
combatem certos estados de indisposio, especialmente de rapazes e moas.
Nascimento e morte so celebrados discretamente, sem a participao de moradores
de outros ptios. tambm no ptio familiar que se realizam rituais de passagem de
seus moradores, que inclui desde a sada de um resguardo de doena ou luto, como
tambm a furao do queixo das crianas para colocar o adorno labial embepot.
Outras celebraes so a aplicao de formigas na sada do resguardo da moa, a
refeio coletiva e aplicao de formigas na festa que marca a primeira caada de
uma anta ou uma queixada, pelos rapazes, o ritual do casamento. Cada famlia vive
de doze a quinze momentos ritualizados de transio, ao ritmo do amadurecimento
de seus membros. Nessas celebraes do ciclo de vida, as etapas iniciais do ritual so
privadas, enquanto as seguintes so a oportunidade para reunir toda a aldeia, alm
de chamar convidados de outras localidades.
A iniciao dos rapazes particularmente interessante, para evidenciar a
profunda relao entre organizao social e atividades produtivas. Ela ocorre
em duas etapas: uma no momento - completamente aleatrio - em que um
rapaz volta da floresta com a primeira anta que matou, ou quando traz seu
primeiro porco queixada. Tratando-se de queixada, a festa abrange
imediatamente a todas as famlias, envolvidas na caada sempre coletiva
desses bandos de porcos. O rapaz, logo que chega, entra em resguardo e seus
familiares preparam os diversos itens necessrios iniciao. Vo buscar as
formigas topiai, que sero aplicadas no iniciando e, em seguida, em todos os
jovens presentes no assentamento. O rapaz fica na rede, esfregando entre
seus dedos um pedao do animal e cantando ladainhas que devem lhe garantir
sucesso na caa. Sua me ou irm usar pedaos das vsceras para bater em
suas pernas, num gesto que tambm propiciatrio.
As mulheres do ptio preparam a carne e todos os moradores dos outros ptios
renovam seus enfeites, enquanto aguardam o convite para a refeio. A carne ser
dividida em pedaos midos, para todas as pessoas que esto na aldeia. Abranger a
todos uma manifestao zo de boa conduta, na medida em que garante
retribuio. Esses cerimoniais de distribuio da caa so oportunidades que criam as
prximas, j que uma oferenda de carne ou de bebida fermentada (sepy) dever ser
retribuda num prximo encontro entre as famlias presentes.
O ritual de aproximao entre grupos tambm visvel no cotidiano. No mais simples
ato de distribuio de carne, o matador do animal sempre ter de dividi-la. Comea
pelos parentes mais prximos, que chegam primeiro e recebem os melhores pedaos;
depois, pessoas pertencentes a outros ptios, que j se aproximaram, podem receber
algum pedao. Pessoas com as quais no se tem proximidade h muito tempo so
chamadas por ltimo, quando resta carne. Comer, para os Zo, implica portanto
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num movimento que conecta, entre eles, todos os ptios de um assentamento. Ou


seja, a possibilidade de repasse de informaes sobre os mais variados assuntos,
desde o relato das caadas, o planejamento de outras, at os comentrios sobre
namoros e casamentos. Reencontramos os dois assuntos que mais interessam aos
Zo.
Alis, as aproximaes entre famlias extensas pertencentes a distintos grupos
-wan so quase sempre programadas em funo das negociaes de
casamentos. com este objetivo que os cabeas dos grupos planejam a
participao conjunta de diferentes famlias em atividades de caa, pesca,
etc. Grupos que trocam entre si cnjuges sempre vivem em maior
proximidade. Falar das negociaes para um casamento o assunto predileto
tanto entre os membros de um mesmo ptio como nos encontros entre
famlias de diferentes aldeias, aps os relatos de caadas.
Os Zo trocam freqentemente de cnjuge, mas as opes obedecem a padres
rgidos, alm de estarem condicionadas a um registro minucioso de trocas
matrimoniais j ocorridas entre grupos, que busca equilbrio, ou seja, reciprocidade.
A norma social que viabiliza este padro a regra segundo a qual o esposo deve viver
junto famlia de sua esposa. Ou seja, toda vez que uma mulher contrai um novo
casamento, ela estar trazendo para seu ptio um novo grupo de pessoas, parentes
de seu novo cnjuge. Quando recm-casado, um homem anda sempre nos passos de
seu sogro; quando j tem filhos, os deslocamentos do casal aumentam, quando
visitam os locais de residncia do grupo da esposa e os do grupo do marido. E, como
as famlias so poligmicas, os deslocamentos entre aldeias de sogros e pais dos
esposos, se vem multiplicadas pelo numero de conjugues.
Normalmente, uma mulher tem de quatro a cinco maridos ao longo de sua vida e
convive com dois ou trs ao mesmo tempo. Ela chama ao seu parceiro sexual do
momento: pare; quando esse parceiro se torna cnjuge efetivo e at ele a
engravidar, ela o chamar deru; a partir do momento em que esse homem se tornou
pai de um filho, ela o chama papa. O cnjuge mais velho - que foi, na verdade, seu
parceiro mais antigo e pai do filho mais velho - chamado tamo, av. Essa prtica
generalizada de poligamia em que homens e mulheres tm vrios cnjuges - pode
ser compreendida luz das concepes zo sobre a reproduo. Segundo eles, uma
mulher no engravida mais de duas ou trs vezes com o mesmo marido; mesmo que
vrias mulheres tenham tido um nmero maior de filhos com o mesmo parceiro, a
concepo se mantm e viabiliza a troca freqente de cnjuges, que os Zo
consideram ideal. Casar fora de sua prpria gerao significa, na verdade, uma
situao provisria, que permite reservar um cnjuge da mesma idade para mais
tarde. Diz-se que casamentos entre geraes diferentes permitem aos cnjuges mais
velhos criar seus parceiros jovens, que por sua vez, por estar vivendo no mesmo
ptio do conjugue prometido, tambm criam seus futuros parceiros.

Ritmos das atividades de subsistncia


As atividades de subsistncia seguem o calendrio de estaes, de chuva e de seca,
referidas pelos Zo como amanuhu e kuarahy. Variam tambm em acordo com
subestaes reconhecidas atravs de outros marcadores, principalmente a seqncia
de cantos de sapos e rs durante o inverno, e a seqncia de cantos de grilos e
cigarras, no vero. Esse calendrio ecolgico tem como eixo os recursos mais
valorizados pelos Zo, que tambm orienta o ritmo do movimento de aproximao e
distanciamento entre grupos familiares.
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No tempo das chuvas


durante a estao das chuvas, de fevereiro a julho, que acontecem os perodos
mais prolongados de disperso das famlias pelo territrio, quando so realizadas
grandes caadas, principalmente de coat gordo e de tucano. No inicio das chuvas, as
famlias tambm se deslocam para a beira de igaraps, aproveitando o volume das
guas para caar urubu-rei, usando peixes podres como iscas. Instalados nos
acampamentos, retornam s aldeias para buscar farinha, preparada com
antecedncia e estocada nas casas; quando ela acaba, permanecem alguns dias para
preparar mais farinha, beiju e tapioca.
A caa do urubu-rei realizada com a finalidade de obter penugem do peito e penas
para confeco dos adornos de cabea, nas flechas e nos adornos usados nas festas.
Assim, muitas vezes, a hora de montar um acampamento de caa ao urubu depende
da demanda das esposas de um homem. Mas, em geral, os Zo aliam a caa de
urubu-rei pesca, quando uma parte do peixe usada como isca, e outra para
alimentao familiar. As penas e penugens do urubu-rei so arrancadas logo, e ento
distribudas cuidadosamente entre os parceiros da caada. So itens especialmente
valorizados, pois usados tanto por homens como mulheres, em adornos e nas flechas
de uso dirio. Enquanto as penas pretas so usadas para as flechas, a penugem
branca do urubu como tambm do mutum usada para confeccionar os diademas.
So sobretudo usados pelas mulheres, meninas e especialmente moas novas, mas
tambm servem para os homens, em contextos especficos, como por exemplo nos
rituais relacionados ao final do resguardo aps o nascimento de uma criana, ou no
ritual de casamento. Atualmente, para terem penugem o ano todo, algumas famlias
criam urubu-rei em casa, costume que est atualmente se difundindo em
praticamente todas as aldeias.
O perodo ideal para a caa de coambas, quando esto gordas, vai de maro a
maio, montando-se acampamentos especficos, de onde os homens saem para as
montanhas, em busca dos macacos. No final do perodo da coamba gorda, em maio,
os tucanos, araras e papagaios j esto comendo frutas de palmeiras. a estao
chamada de token ikie, do tucano gordo, que dura cerca de um ms e meio,
quando bandos numerosos de aves vm comer patau ou aa, em locais de
concentrao de frutas. J no final da estao chuvosa e inicio da estao seca que
porcos queixadas e caititus esto gordos, motivando sadas freqentes de grupos
de homens nas trilhas das varas de porcos. Alm de trazer animais mortos, os Zo
capturam filhotes de aves e mamferos para serem criados como xerimbabos (-ribie),
criados com grande refinamento de cuidados.
Entre os recursos mais valorizados nesse calendrio do tempo das chuvas, sem
dvida, a castanha-do-Brasil a principal fonte de protena vegetal e alimento bsico
na dieta. Os Zo colhem os ourios a partir de janeiro e consomem amndoas em
profuso durante toda a estao chuvosa; durante o vero, colhem ourios ainda
verdes e continuam comendo castanha o ano todo, em preparos diversos com
produtos da mandioca ou carnes.
Como tambm nesse perodo que muitas frutas amadurecem, comum interromper
o movimento de disperso entre acampamentos para realizar uma festa, quando se
distribui grande quantidade de bebida fermentada sepy. Ingazinho, patau, bacaba,
inaj so geralmente consumidos no prprio local da coleta. J os Zo s consomem
o tapereb depois de cozido, e essa a fruta mais utilizada para o preparo de

mingaus e de bebida consumida no amanhecer de uma festa. Fora da estao das


frutas, a bebida pode ser tambm preparada com mandioca.
A rede de reciprocidade envolvida na realizao dessas festas complexa: um
homem oferece e conduz os cantos e danas a outro homem; uma mulher (que no
necessariamente a esposa daquele que est oferecendo a celebrao) cuida da
preparao do sepy, cujo processo de fermentao leva alguns dias. No ptio da
casa dessa mulher, os convidados se renem na noite da celebrao para danar e
cantar, juntando-se aos poucos quele que conduz a celebrao. Nem todas as
mulheres danam, e as que o fazem vo seguindo certos homens com os quais elas
podem danar. Os convites para a festa so feitos formalmente por um indivduo
engajado nos preparativos da celebrao, seguindo etiquetas rgidas e usando
entonao e palavras especficas ao contexto. Os adornos masculinos e femininos,
usados na cabea e as bandoleiras usadas em volta do tronco, tm como matriaprima principal penugens e penas de urubu-rei, de tucano, de mutum, de gavio real,
caados nos acampamentos onde se planejou a realizao da festa.
No vero
A estao seca, de final de julho at o incio de janeiro, marcada pelo trabalho nas
roas. quando a vida nas aldeias se intensifica, sendo um perodo de maior
aproximao entre grupos familiares. Isso no significa que as famlias no
mantenham, no vero, outras atividades que as leve a deixar a aldeia. Saem para
buscar frutas da estao, como o aa que trazido em grandes cachos. Mas
sobretudo saem para pescar com timb ou anzis, ou ainda com flecha ou zagaia, de
dois ou trs dentes. Qualquer que seja a tcnica, no vero, peixes so uma
importante fonte de protena animal, quando a caa pode rarear e os Zo esto
envolvidos na preparao de roas. Tambm acontecem expedies de caa, em
geral mais curtas e s entre homens, j que as mulheres ficam nas aldeias cuidando
das roas. Alm disso, como muitas famlias mantm cultivos em mais de uma aldeia,
deslocam-se para dar conta de todas as roas. O corte, queima e limpeza das roas
se prolonga at dezembro, meados de janeiro, quando a castanha est de novo
madura, e os Zo limpam a roa da mandioca que brotou e fazem novo plantio.
A mandioca , entre todos os cultivos, o mais representativo, considerando inclusive
a variedade de seus produtos: farinha, beiju, tapioca, tucupi. As mulheres, inclusive
com eventual colaborao dos homens, dedicam muito de seu tempo ao
processamento da mandioca: descascar, ralar, espremer no tipiti, peneirar. A
quantidade de produtos tambm expressiva, incluindo farinha, beiju, tapioca,
tucupi. Outro produto estocado para o perodo da seca a pimenta, que seca e
armazenada em cabaas para ser consumida nos acampamentos e viagens. Os Zo
tambm cultivam batata doce, car branco, pimenta, banana, urucum, algodo,
cuia, cabaa, curau e a flecha wywa.
Os Zo contam que perderam o amendoim e o milho, que conseguiam
antigamente cultivar a partir de mudas oferecidas por grupos indgenas
vizinhos. Dizem tambm que no plantam mais batata doce, que brotam no
entorno de suas casas e nas roas. O mesmo acontece com a flecha wywa, que
nasce e se espalha rapidamente em qualquer lixo de uma aldeia
abandonada ou nas antigas roas. Esses flechais so todos identificados com
seus donos, cercados de muitos cuidados.

Um homem, desde que garoto, no sai de casa sem suas flechas e seu arco. A arma
feita de madeira extremamente resistente e talhada num padro comum a todos os
povos do planalto das Guianas. Diz-se que as flechas usadas atualmente foram
adquiridas dos inimigos, substituindo as dos antigos, menos eficientes. Diariamente,
homens e rapazes fazem manuteno de suas flechas, que colocam ao sol para secar,
procurando algum defeito na haste ou afiando as pontas de taquara. Enquanto
cuidam de suas armas, e dos novos instrumentos como facas e lanternas, conversam
sobre caadas, planejam sadas para a floresta e acampamentos. Ou ensaiam trocas
desses objetos to desejados, que nem todos conseguem obter a contento. Em
funo disso, passar temporadas no Posto torna-se uma alternativa procurada por
todos os grupos familiares, em busca de acesso s novidades que os kirahi sempre
trazem em seus avies.
Novos objetos apropriados ao costume zo
A maior parte dos novos instrumentos, como lminas de metal para os machados,
linhas de nilon e anzis, est incorporada como parte do costume zo (zo
werekio). Fazem parte de seu jeito de ser, tanto quanto portar o adorno labial, usar
flechas adquiridas dos antigos inimigos, ou plantar espcies tambm adquiridas em
trocas com vizinhos. O porte de roupas foi quase apropriado, no tempo dos
missionrios, e se ainda visto como um costume dos kirahi, est claro que os
Zo desejam muito incorpor-lo.
E importante, nessa transio, considerar a inexistncia de especializao que
caracteriza o modo de vida tradicional. Qualquer indivduo zo capaz de
realizar todas as tarefas atribudas ao seu sexo e idade e, com isso, a
diferena de status s marcada por critrios tradicionais de idade,
capacidade de liderana, sucesso na caa, etc. Possuir menos ou mais bens
no era motivo para diferenciar pessoas, j que todas so capazes de executar
as mesmas tarefas e, portanto, de confeccionar os mesmos bens.
Como conseguir machados de metal, espingardas, roupas, para todos? Como muitos
povos indgenas, os Zo consideram o cime um dos motivos mais freqentes de
tenso. Resolvem o cime decorrente de tenses nas trocas matrimoniais atravs de
suas formas tradicionais de distanciamento entre grupos. J o cime das coisas dos
kirahi algo novo, a ser controlado.
Nesse contexto, freqentemente perguntam aos visitantes: viram onde est Nipuhan?
Aquele heri que revitalizou seus ancestrais juntando ossos dos flagelados pelo
ultimo cataclismo? Os Zo consideram Nipuhan como um kirahi. Aps sua faanha
de recriao, ele volta para sua terra de origem, no sul. Ele descrito usando
roupas, escrevendo, usando canoa com motor, gravador, injees e ferramentas
diversas. Como comum na elipse temporal que o mito efetua, os Zo atualizam
suas tradies com ingredientes extrados de sua experincia do passado e de suas
expectativas de futuro.
Cabe ressaltar que os Zo no preservam seus padres culturais. Eles os
reproduzem, pouco importando onde no ptio de uma aldeia, num acampamento,
ou na periferia do posto da Funai e sem discriminar a origem dos artefatos usados
em suas atividades se adquirido dos antigos, dos inimigos, ou dos kirahi.
justamente graas a essa poderosa dinmica de atualizao da cultura que os Zo
mantiveram sua to peculiar vitalidade.

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