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Silva, Jos Alexandre; Maral, Maria Antnia


MUNANGA, Kabengele. Origens africanas do Brasil contemporaneo: historias, linguas, culturas e civilizacoes.
Sao Paulo: Global, 2009. 112 p.
Prxis Educativa (Brasil), vol. 7, nm. 1, enero-junio, 2012, pp. 279-283
Universidade Estadual de Ponta Grossa
Paran, Brasil
Disponvel em: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=89423377014

Prxis Educativa (Brasil),


ISSN (Verso impressa): 1809-4031
praxiseducativa@uepg.br
Universidade Estadual de Ponta Grossa
Brasil

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Projeto acadmico no lucrativo, desenvolvido pela iniciativa Acesso Aberto

DOI:10.5212/PraxEduc.v.7i1.00013

MUNANGA, Kabengele. Origens africanas do


Brasil contemporneo: histrias, lnguas, culturas e
civilizaes. So Paulo: Global, 2009. 112 p.
Jos Alexandre Silva*
Maria Antnia Maral**
O livro sobre o qual nos debruamos da autoria de Kabengele Munanga,
Professor do Departamento de Antropologia da Faculdade de Filosoa, Letras e
Cincias Humanas da Universidade de So Paulo. O autor faz parte do fenmeno,
mencionado por Toyin Falola, de intelectuais africanos que se estabelecem
em centros acadmicos do Ocidente, os quais se tornam mais viveis para a
pesquisa da histria da frica do que nos prprios pases africanos, ainda que
no possamos armar que o Brasil tenha grande inuncia na composio de
tal cenrio (FALOLA, 2006, p. 183). Munanga tambm uma das principais
referncias tericas para as reexes sobre Histria e Cultura Afro-Brasileira e
Africana no Brasil atual.
Desde 2003, quando o Presidente Lula sancionou a Lei n 10.639, vrios
ttulos dedicados histria afro-brasileira e africana tm surgido no mercado editorial brasileiro. O contedo da referida lei torna obrigatrio o ensino de Histria
Africana e Cultura Afro-brasileira nas escolas pblicas e particulares de nosso
pas. Nesse sentido, ela cria uma demanda de materiais que sirvam de subsdio
para professores da Educao Bsica, alunos de graduao e a quem mais interessar. Uma das formas em que o mercado editorial vem respondendo a essa
necessidade trazendo ao pblico livros de carter introdutrio, como o caso
da obra resenhada.
A conquista dos movimentos negros, representada pela Lei n 10.639,
ao nosso ver, passa por alguns dilemas. Embora determinadas unidades da federao, organizadas com suas Secretarias de Educao, ocialmente, possuam
discursos no sentido de efetivar a lei, ainda no se pode armar que ela seja de
fato levada a seu objetivo nal, ou seja, sala de aula. Quando se fala de histria africana, logo nossas lembranas escolares remetem histria da escravido,
com as imagens de negros em ambiente de trabalho ou sendo aoitados. Pensando na histria da frica, o contedo escolar mais recorrente o das navegaes
do sculo XVI, quando portugueses e holandeses contornam o continente. Essa
*

Mestrando em Educao do PPGE-UEPG. E-mail: <sjosealexandre@ymail.com>


Professora da SEED-PR e do Centro de Ensino Superior dos Campos Gerais (CESCAGE). Mestre em
Educao pela UEPG. E-mail: <ariammarcal@yahoo.com.br>
**

Prxis Educativa, Ponta Grossa, v.7, n. 1, p. 279-283 , jan./jun. 2012.


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viso repousa na representao do dominador europeu, civilizado e possuidor


de um aparato tecnolgico mais sosticado. Em contrapartida, temos a representao do africano submisso, colonizado e destitudo de objetos que remetem
ideia de tecnologia. Assim, a imagem mais difundida do continente africano
a de um obstculo.
Ao longo do tempo, esses elementos presentes nos materiais escolares e
nas salas de aula se cristalizaram em nosso imaginrio. Romper com a narrativa
do negro vitimizado, vindo de um lugar desconhecido, pode ser um passo essencial para que os afrodescendentes se assumam como tal. Entretanto, tambm
importante lembrar que construir narrativas nas quais africanos e afro-brasileiros
gurem de forma digna no signica fomentar dio racial ou um pas cindido
entre brancos e negros. Nosso pas composto por vrias etnias, e cada uma ter
sua histria no implica animosidade entre elas. Desta forma, os livros de cunho
introdutrio tm o objetivo de apresentar a cultura africana e afro-brasileira decodicando-a e entendendo-a tanto nos aspectos de ordem geogrca como nos
histricos e culturais.
No captulo 1, o autor considera necessrio tratar das divises geopolticas do continente, seus pases e mapas de diversos momentos histricos da
frica. No captulo 2, o continente africano abordado pelo autor a partir dos
termos diversidade e unidade. A diversidade se d nos aspectos biolgicos e antropolgicos. Para demonstrar a diversidade tnica existente no continente africano o autor enfatiza que ao norte do Saara tem-se o grupo rabe berbere; ao sul,
o grupo negroide, que o autor subdivide em 5 subgrupos: os melano-africanos,
os San ou bosqumanos, os khoi-khoi ou hotentotes, os pigmeus e os etopes.
A descrio de cada um dos grupos seguida de fotos que os ilustram. No que
concerne diversidade lingustica, o autor destaca quatro famlias: a afro-asitica,
a khoi-khoi, a nilo-saariana e a nger-cordofaniana. O texto do captulo encerrado com uma anlise muito interessante na qual o autor expe os elementos
pelos quais considera que a frica negra, apesar de sua diversidade cultural e
tnica forma uma unidade, uma africanidade. Depois de fazer uma explanao
sobre casamento, famlia, organizao poltica, sistemas de crenas e vises de
mundo, o autor usa o rosto humano como metfora para explicar o conceito de
africanidade como rosto cultural que a frica oferece ao mundo:
Intuio global de vida concreta africana, anlise das obras, das instituies,
das idias, vises de mundo, reivindicao da negritude, ao poltica do
pan-africanismo convergem para o mesmo fato: a frica ao sul do Saara
culturalmente uma. Essa comunidade cultural a africanidade, ou seja, a
congurao prpria frica de diversas tradies que podemos encontrar
paralelamente alhures. Todos os rostos humanos so constitudos dos mesmos
componentes: narizes, olhos, lbios, bocas, etc., em que esses componentes

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podem ser encontrados idnticos em diversos rostos; mas a combinao


desses traos idnticos forma o rosto nico. A africanidade esse rosto
cultural nico que a frica oferece ao mundo (MUNANGA, 2009, p. 36-37).

Se por um lado temos que reconhecer a frica em toda a sua diversidade,


por outro, Munanga salienta que as formas culturais (esculturas) e a diversidade
de idiomas possuem traos comuns que as diferenciam de outras esculturas e
outras lnguas que no so africanas. Por outro lado, a experincia da dispora e
as aes de resistncia alinhavaram um sentimento de pertena mais amplo que o
experienciado pelos africanos. O sentimento de pertena relatado por Munanga
est relacionado historicidade, s aes de liberdade, ao sentimento de desenraizamento.
No captulo 3 observa-se a nfase nos aspectos histricos. Assim, o
continente africano tomado como bero da humanidade e produtor de
sociedades complexas na antiguidade, como a egpcia e a cuxita e, posteriormente,
de imprios, como Gana e Mali. Outra aposta do autor so as descries fsicas
e geopolticas do continente, alm das paisagens naturais e dos tipos humanos.
Tambm de suma importncia a noo segundo a qual, desde fontes da
antiguidade grega e romana at dos sculos XV ao XVI, perodo das navegaes
portuguesas, termos como frica, africanos e negros so criados e
difundidos por observadores externos para denominar regies e populaes
diferentes dos padres ocidentais. Tais descries evocam imagens que associam
o continente africano ao bestirio, guras monstruosas e lugares inspitos. Para
contrapor-se a esta idia, Munanga descreve as antigas civilizaes da frica:
a egpcia, a axumita, os imprios de Gana, Mali, Songai, Kanem-Bornu e
Monomotapa, as cidades iorubs If e Benim, os reinos de Abom, Achanti
e Congo. Na anlise da trajetria de cada unidade poltica tambm se leva em
conta os imbricamentos com os fatos ocorridos no Ocidente.
O captulo 4 trata das consequncias do trco e da escravido para a
frica. O autor discorre sobre o trco oriental datado dos sculos VI ao XVI
e o trco ocidental dos sculos XVI ao XIX. Trata tambm da escravido na
frica Tradicional para fundamentar sua opinio sobre a tragdia do trco negreiro. Na sua viso, a escravido tradicional africana tinha elementos que no
foram adotados nas Amricas nem nos pases rabes. Esse tpico relevante,
pois no atual debate sobre aes armativas, que beneciam afrodescendentes,
em pases como o Brasil, a escravido que existia na frica utilizada como argumento para deslegitimar essas polticas.
O trco negreiro instalou-se na frica a partir de uma interveno externa, rabe e ocidental, que ultrapassou o continente. Por isso, no podemos
aceitar a tese de um sistema escravista africano que justicaria e legitimaria as

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formas de escravido que deram origem s primeiras disporas africanas historicamente conhecidas. Sem duvidas alguns dirigentes africanos dos sculos
XVI ao XIX entraram nesses circuitos e trco humano como fornecedores
de mercadoria humana num mercado internacional sobre o qual no tinham
nenhum controle. Alguns at enriqueceram tornando seus reinos potentes
e armados [...] Mas, o que deve estar em questionamento crtico, no so os
homens, os continentes ou os pases que se envolveram com o trco, mas o
sistema escravista e o trco que o alimentava, o qual hoje considerado uma
das maiores tragdias da histria da humanidade. (MUNANGA, 2009, p. 90).

No captulo 5, o autor descreve as contribuies trazidas pelos africanos que povoaram o Brasil e identica as principais reas da frica onde foram
capturados os africanos escravizados no Brasil. Descreve tambm processos de
resistncia como o aquilombamento implementado pelos bantos. Alm do vocabulrio e da culinria tambm menciona a contribuio africana no quesito
religioso tratando das irmandades e confrarias religiosas. Foi no mbito da confraria de Nossa Senhora do Rosrio, concedida aos negros bantos, que os reis do
Congo eram eleitos e coroados, ritual que hoje faz parte da cultura popular brasileira. Menciona ainda elementos da cultura material como instrumentos musicais
e esculturas. No mbito da cultura imaterial existe uma innidade de danas e
msicas que fazem parte do legado africano.
O ltimo elemento que compe a obra um glossrio, que, alm de conter o signicado de termos de origem afro-brasileira e africana, tem a ntida
inteno de auxiliar os leitores no que tange aos conceitos especcos da Histria
Africana. O livro tambm recheado de mapas, fotos e ilustraes dispostos em
cada captulo - sem dvida um recurso importante para seu carter introdutrio.
Entre os vrios ttulos semelhantes que tm proliferado nas editoras, essa obra
tem a vantagem de ter sido escrita por um africano que escolheu o Brasil como
lar. Contudo, no traz a perspectiva de dizer o que aconteceu no novo mundo
com aqueles que foram tirados de sua terra contra a prpria vontade. Talvez este
silenciamento seja no sentido de romper a viso estereotipada do negro associado escravido, oferecendo aos leitores uma possibilidade de olhar para as
nossas origens, de conhec-las mais de perto.
Desde o ttulo Origens africanas do Brasil contemporneo, o livro no
fala sobre o processo a ressignicao cultural dos africanos na Amrica. Na verdade, a americanizao dos africanos um tema pouco considerado no contexto
de surgimento da Lei 10.639. As iniciativas do mercado editorial e as variadas formas que as Secretarias de Educao vm tentando implementar a lei, certamente
esto dando uma ampla contribuio para a valorizao da histria afro-brasileira
e a construo de uma histria menos eurocntrica. Entretanto, Correia (2008)
defende a tese de que existe um presentismo negro se consolidando em nosso
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pas, no contexto da Lei 10.639, como um regime de historicidade, conceito


desenvolvido por Franois Hartog. Esse regime de historicidade se consolida no
trip patrimnio, memria e comemorao, tpicos que o autor desenvolve em
seu pequeno ensaio. Vale a pena reproduzir um trecho de seu texto:
[...] a americanizao dos afro-descendentes no aparece contemplada na lei
10.639/03 que torna obrigatria a temtica Histria e Cultura Afro-Brasileira
no currculo ocial de ensino. Em nenhum pargrafo ou artigo dessa lei, h
meno sobre a obrigatoriedade do ensino das experincias afro-americanas.
No esteio da lei, uma srie de livros didticos tem sido publicada. Nestes
livros, a histria afro-americana limitada a sua verso brasileira. As experincias afro-americanas no Mxico, Cuba, Repblica Dominicana, Haiti, Suriname, Jamaica e nos demais pases latino-americanos so completamente
ignoradas pela nova orientao afro-brasileira do ensino em histria. [...] este
Brasil africano contrasta com um Brasil europeu e camua um Brasil americano. As experincias afro-americanas de grupos cimarrnes, como palenques,
em Colmbia, cumbes, na Venezuela, maroons, na Jamaica e Suriname poderiam servir ao estudo comparativo com os quilombos no Brasil. Os garifunas
da Guatemala e Belize tambm poderiam servir ao estudo comparativo das
identidades hbridas afro-americanas (CORREA, 2008, p. 274-275).

Evidentemente, a crtica feita por Correia no ofusca os benefcios conquistados pela populao negra brasileira de ter sua histria presente nos currculos escolares de forma mais equitativa. Entretanto, chama a ateno para o fato
de que essa populao que foi trazida para o novo mundo, a contragosto, alm
de ter mantido e usado as tradies africanas como elementos de resistncia e
manuteno de suas identidades, tambm por resistncia e/ou outros motivos,
teve de criar outras identidades, neste caso especco, a de afro-americanos.
Referncias
CORREA, S. M. de S. Presentismo negro: um tpico subjacente na histria afro-brasileira.
Anos 90, Porto Alegre, v. 15, n. 27, p. 257-285, jul. 2008.
FALOLA, T. Entrevista com Toyn Falola. Revista Tempo, Niteri, v. 10, n. 20, jan. 2006.

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