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SALUD

DROGAS
Confirman que la marihuana deteriora la capacidad cerebral
Uno de los estudios ms amplios sobre los efectos en la salud del uso
persistente de cannabis revela que deteroria el coeficiente intelectual y que
afecta la memoria y otras funciones mentales. Los daos, aseguran los
cientficos, son irreversibles.

por Georgina Elustondo

gelustondo@clarin.com / t: @georginaelus
Thinkstock Photos | Marihuana
Se ha instalado y crecido al amparo de discursos que la aseguran inocua. Se
dice, de la marihuana, que no genera adiccin, que es menos txica que el
tabaco y que hasta puede resultar beneficiosa en algunas circunstancias. Tres
"mitos" que gozan de una controvertida aceptacin social y que la ciencia
mdica refuta a rajatabla. "Nada ms alejado de la realidad", enfatizaron desde
la Secretara de Programacin para la Prevencin de la Drogadiccin y la Lucha
contra el Narcotrfico (Sedronar) al difundir que uno de cada cuatro pacientes
en tratamiento en centros dependientes del organismo esteban siendo
rehabilitados por adiccin a la marihuana. Pues bien: una flamante
investigacin, realizada en Nueva Zelanda, asegura que su uso persistente,
sobre todo en adolescentes, deteriora significativamente y de forma
irreversible las funciones cerebrales.

La investigacin es una de las ms amplias que se han llevado a cabo sobre los
efectos de la marihuana en el cerebro. Los cientficos siguieron durante ms de
20 aos a un grupo de 1.000 jvenes y encontraron que los que haban
comenzado a usar marihuana antes de cumplir los 18 aos -cuando su cerebro
estaba an desarrollndose- mostraban una reduccin "significativa" en su
coeficiente intelectual.

Un equipo de investigadores, dirigido por la profesora Madeline Meier de la


Universidad de Duke, en Carolina del Norte, Estados Unidos, analiz el impacto
del uso de marihuana en varias funciones neuropsicolgicas de 1.037

individuos nacidos entre 1972 y 1973. Los cientficos siguieron a los


participantes hasta que cumplieron 38 aos, realindoles entrevistas y estudios
peridicos. Tomaron en cuenta factores como dependencia de alcohol y/o al
tabaco, uso de otras drogas y nivel de educacin.

Al evaluar todos los casos, encontraron que los participantes que haban usado
persistentemente marihuana mostraban un "amplio deterioro" en varias reas
neuropsicolgicas, como funcionamiento cognitivo, la atencin y la memoria.
Quienes haban usado la droga al menos cuatro veces a la semana, ao tras
ao, durante su adolescencia, sus 20 aos y, en algunos casos, sus 30 aos,
mostraron una reduccin en su coeficiente intelectual. La relacin, concluye el
estudio, es inapelable: cuanto ms fumaba el individuo, mayor la prdida en el
CI.

Uno de los puntos mas importantes del estudio fue demostrar que el dao era
irreversible. Al dejar de usarla o reducir su uso no lograron restaurar
completamente su prdida de CI. Es decir, los efectos neurotxicos son
clarsimos y el dao es permanente.

El estudio fue publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences


(PNAS). Robin Murray, profesor de psiquiatra del King's College de Londres,
explic que el estudio es "una investigacin extraordinaria. Es probablemente
el grupo de individuos que ha sido ms intensamente estudiado en el mundo y,
por lo tanto, los datos son muy buenos. Hay muchos informes anecdticos de
que los usuarios de marihuana tienden a ser menos exitosos en sus logros
educativos, matrimonios y ocupaciones. Este estudio ofrece una explicacin de
por qu puede ocurrir".

Fuertemente adictiva

Segn datos del Registro Continuo de Pacientes en Tratamiento de SEDRONAR,


en 2005 la marihuana motiv el tratamiento del 25% de los 2.369 pacientes
que estaban siendo rehabilitados en 53 centros de todo el pas. "Este alto
porcentaje desmiente los discursos habituales sobre la marihuana, que insisten

en instalarla como una droga que no genera mayores daos sobre la salud. Es
mucha la gente que no puede dejarla ni manejarla y que est padeciendo las
consecuencias de su consumo", destac Diego Alvarez, que estaba al frente del
Observatorio de Drogas del organismo en ese momento.

"Es un mito que la marihuana no tiene toxicidad. Es una droga con sustancias
psicoactivas muy potentes, que impactan sobre el sistema nervioso central y el
aparato cardiovascular", agreg la toxicloga Norma Vallejo. "El uso crnico
genera prdida de inters y del deseo, fatiga, alteraciones de humor,
disminucin de la capacidad de concentracin y depresin del sistema
inmunolgico. Adems, afecta la fertilidad y aumenta las probabilidades de
sufrir cncer, enfermedades pulmonares y psicosis", subray. "Muchos
aseguran que el porro es menos daino que el tabaco, y no es as. Su toxicidad
es mayor porque se fuma distinto: se retiene ms en las vas respiratorias y, en
el proceso de fumado, desprende ms monxido de carbono que un cigarrillo".

Los daos que puede generar la marihuana son mltiples y difieren mucho
segn la persona: como dicen en la jerga, "a cada uno le pega distinto". Pero
hay algo que afecta a todos los consumidores por igual: la adiccin. "La
marihuana genera dependencia fsica y, sobre todo, psicolgica. Como otras
drogas, excita y provoca un aparente estado de bienestar porque acta sobre
el sistema de recompensa del cerebro. El mismo, al ser estimulado, pide ms",
destac la especialista.

En el caso de la marihuana la adiccin no est asociada necesariamente a la


frecuencia de consumo. Tiene que ver con las particularidades de cada
persona. Para evaluar si hay dependencia se observa si el consumidor
desarroll tolerancia (si el organismo se habitu y debe fumar ms para lograr
el mismo efecto), si su cotidianidad sufri cambios (rutinas, hbitos, manejo del
tiempo) y si hay manifestaciones que indiquen sndrome de abstinencia: "Si no
puede dejar de fumar, si se pone irritable, transpira fro o no puede socializarse
ni disfrutar cuando no fuma", explican los expertos.

Los efectos menos conocidos del cannabis

Segn diversos estudios de sociedades cientficas de gran prestigio


internacional, el uso persistente de marihuana provoca prdida de memoria,
reduce el rendimiento y altera las capacidades cognitivas. Puede producir
depresin, ansiedad, psicosis y, en el peor de los casos, esquizofrenia

Los poderes psicotrpicos del cannabis son conocidos por el ser humano desde
hace miles de aos. Sus 'propiedades embriagadoras', como deca Herodoto en
el siglo V, se deben fundamentalmente al delta-9-tetrahidrocanabinol (THC), el
cannabinoide responsable de sus efectos en el cerebro. Cuando se inhala esta
sustancia, el THC llega rpidamente al cerebro a travs de la sangre. Sus
efectos se sienten a los pocos minutos y pueden durar hasta dos o tres horas.

Una de las consecuencias menos conocidas tienen que ver con los trastornos
psiquitricos. El consumo de porros multiplica por dos las probabilidades de
sufrir brotes psicticos (con ms riesgo a mayor dosis). Varios estudios
coinciden en que la marihuana podra actuar como desencadenante de estos
ataques en personas con una cierta predisposicin gentica. El riesgo se
acenta cuando el consumo se inicia antes de los 15 aos.

A su vez, un informe elaborado por expertos de la Oficina de Control de Drogas


de la Casa Blanca (EEUU), advierte de que los adolescentes que fuman
marihuana tienen hasta un 40% ms de riesgo de sufrir depresin, ansiedad,
psicosis (alucinaciones) o algn tipo de enfermedad mental; especialmente en
el caso de las chicas. Y aunque no se ha demostrado de una manera
estadsticamente significativa que pueda causar esquizofrenia, s parece que
empeora sus sntomas y agrava los ataques.

No es lo mismo usar una droga que ser adicto a ella. Muchos consumidores no
se convierten en adictos. Pero vale medir y conocer las consecuencias. Segn
datos del 2007, en nuestro pas ms del 6 por ciento de la poblacin consume
habitualmente marihuana, una cifra que convierte a la Argentina en el pas de
mayor consumo de Amrica latina.