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ALIMENTOS TRANSGNICOS

DEFINICIN
La biotecnologa se refiere a toda aplicacin tecnolgica que utilice sistemas
biolgicos y organismos vivos o sus derivados, para la creacin o modificacin de
productos o procesos para usos especficos. Se define un organismo
genticamente modificado o transgnico (OGM) como un organismo cuyo material
gentico ha sido modificado de una manera que no se produce naturalmente. Se
caracteriza por contener una fraccin del ADN de otro organismo integrado en su
propio ADN. El gen o los genes insertados determinan la presencia especfica de
nuevas protenas. Como resultado, el organismo transgnico gana una nueva
funcin o rasgo ajeno a su naturaleza.
HISTORIA
El primer alimento transgnico se produjo en 1994 cuando la empresa Calgene
(hoy integrada en Monsanto) comercializ el tomate denominado Flavr-Savr (o
tomate MacGregor) en el que mediante Ingeniera Gentica se haba modificado
su aspecto, su sabor y, sobre todo, el tiempo de maduracin y conservacin.
Despus sali al mercado la soja transgnica y aos despus se aplic esta
tecnologa en el maz.
Desde 1996 hasta la fecha, en muchos pases, pero de forma particular en los
Estados Unidos, Canad y Japn, ha sido continua y progresiva la aparicin de
marcas de cereales modificados genticamente.
Estos alimentos han aumentado exorbitantemente algunas cifras para pensar son
las siguientes: en 1995 se utilizaban slo 200.000 hectreas sin embargo seis
aos ms tarde en 2001 la cifra alcanzo la suma de 52.600.000 hectreas de
transgnicos cultivados. Y estas cifras slo son de 4 pases (USA, Argentina,
Canad y China), aunque siempre es la misma empresa en estos pases
MOSANTO, que es el productor del 99% de los alimentos adulterados en el
mercado.
COMO SE HACEN LOS TRANSGNICOS: EJEMPLOS
Papa: se ha insertado genes de resistencia a heladas provenientes de un pez
lenguado del rtico en la papa, para producir una papa transgnica resistente a
heladas. Esta misma tcnica se utiliza para obtener fresas azules resistentes a las
temperaturas del congelador. Por otro lado, otros investigadores insertaron a la
papa un gen de arroz para protegerla del nemtodo microscpico causante de
enfermedades y dao a la raz de la papa.

Soja: La soja Bt es una variedad que expresa una protena cristalina de origen
bacteriano, producida naturalmente por Bacillus thuringiensis. Esta protena es
txica para las larvas de insectos barrenadores del tallo, que mueren al comer
hojas o tallos de soja Bt. De igual forma se ha desarrollado una nueva semilla de
soja, que produce artificialmente cido graso omega-3. Monsanto cre el aceite de
soja GM mediante la inyeccin de dos enzimas especficas en los genes de la
soja. Una proveniente de la Primula Juliae, un tipo de flor, y la otra del Neurospora
Crasa, un tipo de moho de color rojo que comnmente crece en el pan
Maz: El maz Bt utiliza la misma tcnica que la soja Bt y se realiza con el mismo
fin.
Tomate: Un equipo investigador del John Innes Centre, en Norwich (este de
Inglaterra), incluy dos genes de la especie boca de dragn, rica en antocianinas,
en el genoma de la tomatera. Estas especies dieron tomates con la pulpa y la piel
moradas y con un nivel de antocianinas similar al existente en moras y arndanos.
Golden raice: Se insertan genes de maz en el arroz para que codifique una
protena GGDP que codifica el betacaroteno (pro vitamina A).
Sandas y uvas: Se modifica la carga gentica de la flor de la planta para que al
entrar en contacto con el polen genere frutos estriles, es decir sin semillas.
VENTAJAS DE LOS ALIMENTOS TRAGENICOS

Resistencia a insectos.
Resistencia a herbicidas
Mejora de la Productividad y produccin
Mejora de la calidad nutritiva
Control de enfermedades virales.
Tolerancia al estrs ambiental
Produccin de frutos ms resistentes.
Mejora con fines ornamentales.
Produccin de frmacos y vacunas.
DESVENTAJAS DE LOS ALIMENTOS TRASGENICOS

Produccin de sper plagas.


Resistencia a antibiticos.
Inestabilidad Gentica
Aparicin de alergias
CONSECUENCIAS DE LOS ALIMENTOS TRASGENICOS

MEDIO AMBIENTE

Prdida de biodiversidad: La viabilidad de transferir caracteres genticos en


organismos vivos que les aporte un tipo de ventaja puede provocar una prdida
de biodiversidad por un efecto en cadena.
Ciertos organismos modificados genticamente pueden estar dotados gracias
a los genes transferidos de una ventaja competitiva, ya sea por ejemplo la
resistencia a la salinidad, altas o bajas temperaturas, falta de agua, etc., Que
pueda facilitar la expansin antinatural de estos organismos a otros
ecosistemas, desplazando otras especies y disminuyendo as la diversidad
biolgica con una clara consecuencia: el desequilibrio de los ecosistemas.

Contaminacin gentica: Los nuevos genes introducidos en los organismos


modificados, pueden ser transmitidos a otras especies emparentadas
compatibles. Este hecho puede tener dos factores claros de riesgo: el primero
vendra dado con la impredictibilidad de los organismos con genes modificados
que viene dada no slo por ser transgnicos sino tambin por el hecho de no
ser controlados. El segundo sera el traspaso de genes de organismos
transgnicos en malezas compatibles, obteniendo malas hierbas con genes de
organismo transgnico, que pueden ser resistentes a ciertos herbicidas.

Incremento de la contaminacin ambiental: Uno de los herbicidas ms


vendidos en todo el mundo es el glifosato, un herbicida al cual cultivos
transgnicos especficos tienen tolerancia gracias a la modificacin gentica.
Este hecho hace que el glifosato sea utilizado de forma masiva e incontrolada.
Esta forma de utilizacin provoca no slo el incremento de contaminacin del
medio, sino tambin la aparicin de hierbas resistentes al herbicida como
pueden hacer los microorganismos con los antibiticos.

Envenenamiento de la vida salvaje: Se da el caso entre otros que las plantas


transgnicas que producen insecticidas, no slo afectan a las plagas deseadas
sino tambin a otros insectos presentes en el medio.

SALUD

Procesos alrgicos: Los alrgenos alimentarios ms comunes son los


productos con alto contenido de protena, sobre todo, los de origen vegetal o
marino. Uno de los riesgos para la salud asociado a los alimentos transgnicos
es la aparicin de nuevas alergias, ya que estos alimentos introducen en la
cadena alimentaria nuevas protenas que nunca antes habamos comido. Si la

protena es un enzima, pueden ocurrir importantes cambios en el metabolismo


de la clula y ello puede formar de nuevo sustancias txicas y alergnicas.

Produccin de sustancias txicas o efectos no esperados: Este temor est


directamente relacionado con la incertidumbre del mtodo. Existe el riesgo de
que con la insercin de un transgn en el genoma del organismo a transformar
puedan generarse procesos desconocidos que conduzcan a la aparicin de
toxicidad.

Resistencia a los antibiticos: El empleo de marcadores de resistencia a


antibiticos en el proceso de desarrollo de cultivos transgnicos ha despertado
inquietudes acerca de la posibilidad de que estos cultivos promuevan la
prdida de nuestra capacidad de tratar las enfermedades con medicamentos
antibiticos. Ello se debe a que existe la posibilidad de transferencia
horizontal de un gen de resistencia a antibitico proveniente de un alimento
transgnico a los microorganismos que normalmente se alojan en nuestra
boca, estmago e intestinos, o a bacterias que ingerimos junto con los
alimentos.

Alteraciones de las propiedades nutritivas: Debido a los efectos no


esperados, se ha planteado la necesidad de evaluar si la insercin azarosa del
transgn genera cambios en la composicin nutrimental de los alimentos
transgnicos. Los estudios divulgados hasta la fecha no aclaran si, por
ejemplo, los cultivos de soya tolerante a herbicidas tienen las mismas
cantidades de nutrientes que las variedades tradicionales

Toxicidad por la presencia de residuos de herbicidas en plantas


tolerantes a ellos: El glifosato es uno de los herbicidas ms utilizados en la
agricultura qumica y para el que son tolerantes muchas plantas modificadas
genticamente. Debido a que las plantas tolerantes a herbicida son rociadas
por el glifosato, residuos de este agroqumico estn presentes en los cultivos
transgnicos y existen temores acerca de su inocuidad. Las agencias
reglamentarias siguen clasificando los herbicidas a base de glifosato como no
cancergeno para el hombre, pero esta afirmacin ha sido recientemente
puesta en entredicho por una serie de estudios epidemiolgicos. De la misma
manera, han surgido temores en torno al glifosato como generador de
desrdenes de reproduccin.

ECONMICAS

El mercado de semillas transgnicas est dominado por muy pocas compaas


multinacionales (Monsanto o Dow Chemical), lo que provoca un grave riesgo
de oligopolio. Este hecho se ve agravado por la alta inversin inicial necesaria
para desarrollar una variedad nueva y la gran cantidad de problemas legales
que se encuentran las pequeas compaas en algunos pases.

Las semillas obtenidas tras la cosecha no pueden ser sembradas por los
agricultores porque violara los contratos que han firmado como ya que las
semillas hbridas pierden vigor y, en consecuencia, deben ser reemplazadas
todos los aos.

SOCIALES
Los efectos sociales se resienten sobre todo en el empleo, la emigracin, la
concentracin de la propiedad y la de pendencia el los producto respecto a las
empresas proveedoras de las semillas.

Efectos sobre el empleo: su principal objetivo es disminuir la necesidad de


mano de obra en los cultivos, lo que ha impulsado su adopcin tanto en
Argentina cmo en Canad y Estados Unidos. Como consecuencia, en estos
pases ha descendido de modo considerable el nivel de empleo.

Disminucin del nmero de terrenos de cultivo y emigracin: La


explotacin de transgnicos en gran escala ha llevado a la desaparicin de
muchas explotaciones en ciertos pases, aumentando la superficie de las
unidades productivas. Esto, unido a la disminucin salarial, ha provocado la
emigracin de la poblacin rural en muchas zonas.

Dependencia y exclusin: El principal factor de dependencia se encuentra en


la propia proteccin, mediante la patente de las semillas transgnicas de
muchos pases, la cual impide la resiembra y obliga a los agricultores a
comprar semillas cada temporada. Esta dependencia la fomentan las
empresas proveedoras, que suelen excluir a los agricultores de pocos recursos
que no pueden pagar la correspondiente cuota tecnolgica. Adems, las
empresas productoras de semillas transgnicas tolerantes a herbicidas
especficos son las mismas que suelen vender el herbicida que esos cultivos
necesitan, y esto acaba intensificando la dependencia del agricultor.
LA REVOLUCIN VERDE

Echada a andar en la dcada de los cincuentas, tuvo como finalidad generar


altas tasas de productividad agrcola sobre la base de una produccin extensiva
de gran es cala y el uso de alta tecnologa. En los aos noventa, se anunci una
nueva revolucin verde: la revolucin gentica que unira a la biotecnologa con la
ingeniera gentica, promoviendo de esta manera transformaciones significativas
en la productividad de la agricultura mundial.
La primera revolucin verde fue considerada como un cambio radical en las
prcticas agrcolas hasta entonces utilizadas y fue definida como un proceso de
modernizacin de la agricultura, donde el conocimiento tecnolgico suplant al
conocimiento emprico determinado por la experiencia prctica que el agricultor
tena, como soporte la seleccin gentica de nuevas variedades de cultivo de alto
rendimiento, asociada a la explotacin intensiva permitida del riego y el uso
masivo de fertilizantes qumicos, pesticidas, herbicidas, tractores y otra maquinaria
pesada.
La nueva revolucin verde tiene como principal aspecto la creacin de organismos
genticamente modificados (OGM) mejor conocidos como transgnicos. stos son
organismos creados en laboratorio con ciertas tcnicas que consisten en la
transferencia, de un organismo a otro, de un gen responsable de una determinada
caracterstica, manipulando su estructura natural y modificando as su genoma. El
genoma, a su vez, est constituido por conjuntos de genes y las diferentes
composiciones de estos conjuntos determinan. Es posible crear combinaciones
nunca imaginadas entre animales, plantas, bacterias, las caractersticas de cada
organismo.
A pesar de las diferencias sustanciales en metodologa y tecnologa biolgica,
ambas revoluciones fueron lanzadas con la ideologizada misin de acabar con el
hambre, lo cual fue, y contina siendo, empleada reiteradamente para su defensa
y justificacin. Hoy sabemos que el aumento en la produccin de alimentos per se
no asegura su distribucin global y equitativa y que, adems, el problema del
hambre tiene vertientes adicionales de mayor complejidad asociadas a la
economa real del mercado, tales como la intermediacin en la distribucin y en la
comercializacin; o la falta de poder adquisitivo de una gran proporcin de la
poblacin mundial que les impide el acceso libre al mercado de alimentos, entre
otros.
LA BOMBA TRANSGNICA
Revelan por qu ratas alimentadas con un maz genticamente modificado, cuyo
consumo est autorizado en Colombia, tienen ms probabilidades de desarrollar
daos severos en riones e hgado y tumores. El bilogo francs Gilles-Eric
Sralini despus de una larga investigacin en la que ratas de laboratorio fueron
alimentadas con NK603, un maz transgnico de la multinacional estadounidense

agroalimentaria Monsanto. Entre las ratas de sexo masculino, se constat que las
congestiones y las necrosis del hgado son entre 2,5 y 5,5 veces ms frecuentes.
Estas sufren tambin de 1,3 a 2,3 veces ms insuficiencias renales graves. En el
grupo de las ratas de sexo femenino se evidenciaron enormes tumores que
llegaron a tener el tamao de una bola de ping-pong y a representar el 25 por
ciento del peso del animal. La probabilidad de que desarrollaran estas
deformidades fue de dos a tres veces superiores al resto de los roedores.

BIBLIOGRAFA
1. Mora J. Algunas implicaciones mdicas y jurdicas de los transgnicos. Vol.
2, No. 3 pg. 87-96.
2. http://cmccareimunderriol.jimdo.com/men%C3%BA-menu/espa%C3%B1ol1/ventajas-e-inconvenientes/
3. http://revistas.bancomext.gob.mx/rce/magazines/116/2/RCE2.pdf
4. http://www2.uned.es/experto-biotecnologia
alimentos/TrabajosSelecc/TrinidadSanchez.pdf