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A igreja, os cristos revolucionrios e as lutas sociais: o

processo de formao da Ao Popular (AP)


Marco Mondaini1

PARA ATUAR CRISTAMENTE NO CAMPO ECONMICO E


SOCIAL,

EDUCAO

COM

DIFICULDADE

HAVER

DE

MOSTRAR-SE EFICAZ, SE OS QUE A RECEBEM NO TOMAM


NELA PARTE ATIVA E SE NO FOR DADA TAMBM ATRAVS DA
AO
JOO XXIII
PRESTO O DEPOIMENTO DE UM GRUPO. TENHO A PRETENSO
DE FALAR POR MUITOS DE MINHA GERAO. NOSSA HISTRIA,
OU

A HISTRIA DE

NOSSO ENGAJAMENTO,

DE

NOSSA

CONVERSO TEM SEUS PERSONAGENS E SEUS EPISDIOS, SUAS


VITRIAS E SUAS DECEPES MAIS PROFUNDAS. MAS DEPOIS
DE TUDO, QUE NO MUITO, SENTIMOS PERFEITAMENTE A
CONTINUIDADE E O APERFEIOAMENTO DE NOSSA VOCAO
INICIAL, SEM TRAIES, ACOMODAMENTOS E HERESIAS
HERBERT DE SOUZA

Hi st or i a dor com dout or a do em S er vi o S oci a l pe l a UF RJ, pr ofes s or dos Pr ogr a m a s de


Ps-Gr a dua o em S er vi o S oci a l e Com un i ca o da UFPE e bol si st a do pr ogr a m a de
pr odut i vi da de em p esqui sa d o CNPq. S eus m a i s r ecen t es l i vr os s o: Soc i e dade e ace sso
j ust i a . Reci fe: E di t or a Un i ver si t ri a da UFP E , 2005; Di re i t os humanos . S o Pa ul o:
Con t ext o, 2006; B rasi l no Cont e x t o . S o Pa ul o: C on t ext o, 2007 (em c o -a ut or i a ); e
Di re i t os Humanos no B rasi l Cont e mporne o . Reci fe: E di t or a Un i ver si t r i a da UFPE ,
2008.

Definida pelas suas principais lideranas como um movimento, a Ao Popular


(AP), quando do seu surgimento, rene em torno de si um duplo fenmeno de contestao.
Por um lado, ela a expresso de rebeldia para com os aspectos predominantemente
conservadores da Igreja Catlica no Brasil, que, naquele momento, se mostrava incapaz de
responder terica e praticamente aos desafios impostos por nossa sociedade. Por outro lado,
ela o retrato do questionamento aos vcios da esquerda tradicional existente no pas,
representada fundamentalmente pelo Partido Comunista Brasileiro (PCB).2
Segundo a anlise dos militantes cristos revolucionrios agrupados na AP, tanto a
Igreja Catlica como o Partido Comunista perderam a marcha da Histria pelo fato de no
se darem conta, em toda a sua plenitude, do acontecimento mais relevante do perodo: a
entrada em cena das massas populares como agente poltico.
Este acontecimento iniciado com a Revoluo de 1930, e que se acelerou de forma
brutal entre 1945 e 1964, no bojo dos processos de urbanizao e de industrializao que
alteraram

profundamente a composio do Estado3 brasileiro, com todas as suas

repercusses socioeconmicas e poltico-ideolgicas, teria deixado anacrnicas as


concepes e teorias de catlicos e comunistas.
Foi justamente dentro desse contexto - tendo como referncia crtica, de um lado, o
tradicionalismo da Igreja Catlica, e, de outro lado, o dogmatismo do Partido Comunista -,
que nasceu este movimento poltico antecipador em vrios anos dos ideais bsicos da
Teologia da Libertao, e da prpria transformao doutrinria sofrida pela Igreja
brasileira e latino-americana, durante os anos de vigncia das ditaduras militares que
assolaram o continente, entre os anos sessenta e oitenta.
Essa gerao de leigos que observava o cristianismo como sendo fonte de uma
revoluo radical na histria do homem encontrar seu instante de convergncia na
estruturao da AP, coroando, assim, uma evoluo em direo esquerda que setores da

GARCI A, Ma r co Aur l i o. C on tr i bui o Hi st r i a da E squer da Br a si l eir a (1960 -1979).


i n E m Te mpo , n . 82. 9/ 19 79.
3
Ut i l i z o o c on cei t o d e E st a d o d e m a n ei ra a m pl i ada , a par tir de Gr a m sci , ou se ja , c om o
um a in sti t ui o for m a da pel a soci eda de ci vi l (l oca l on de c on st r u do o c on sen so ) e
pel a s oci eda d e p ol t i ca (l ugar que exer c e a c oer o ), ou, n a s pa l a vr a s d o pr pr i o
Gr a m sci , h egem on i a r evest i da de c oer o . Ver : GRAMSCI, An t on i o. Cade rnos do
Crc e re (vol . 2). Ri o d e Ja n ei r o: Ci vi l i za o Br a si l ei r a, 2001, pp. 20 -1.

Ao Catlica, em especial a Juventude Universitria Catlica (JUC), vinham vivendo


desde meados dos anos cinqenta.4
Torna-se necessrio observar, ainda, que a Igreja, como expresso organizada da
atividade religiosa, no ficou isolada de todas as transformaes por que passava

sociedade civil e poltica brasileira, assim como se estivesse pairando num vcuo
sociocultural. Ao contrrio desse idealista estado de vcuo, a Igreja se encontra inserida
na sociedade e seus membros fazem parte, concomitantemente, da estrutura de classes
dessa sociedade, fato este que tende a amenizar o seu esprito de corpo. Eles trazem, ento,
para dentro da Igreja, os conflitos e alianas da prpria sociedade. O conflito de classes, o
enfrentamento ideolgico e a luta poltica atravessam, a um s momento histrico, a
sociedade, a religio e a Igreja.5
Ora, desde a laicizao do Estado brasileiro, com a Proclamao da Repblica e o
conseqente fim do Padroado, a Igreja havia se tornado um organismo privado ante o
espao pblico representado agora somente por um aparelho estatal laico. Com isso, a
religio j no mais imposta de cima, a partir de um aparelho estatal, passando a Igreja a
admitir uma disputa ideolgica em seu interior, uma luta por hegemonia, uma disputa
entre vises de mundo e sistemas de valores distintos e conflitantes. Ela se torna parte
integrante da sociedade civil moderna, na situao de aparelho privado de hegemonia, de
acordo com o filsofo italiano Antonio Gramsci, e no mais como um aparelho ideolgico
de Estado, conforme o filsofo francs Louis Althusser. Com isso, abre-se a possibilidade
para que, atravs de uma luta travada no interior da Igreja - alm de outras vrias
instituies da sociedade civil -, as classes subalternas obtivessem a hegemonia antes da
tomada do poder estatal, no seu sentido restrito, isto , entendido apenas como aparelho
de Estado.6

A IGREJA E OS CATLICOS FRENTE QUESTO SOCIAL: A VIRADA DO FIM


DO SCULO XIX

ARQ UIDIOCE SE DE SO PA ULO. Pe rf i l dos A t ingi dos . Pet r pol i s: Voz es, 1988, p. 33.
GOME Z DE SO UZA, Lui z Al ber t o. Igr eja e Soci eda d e: E l em en t os pa r a um Mar co
T er i c o . i n S nt e se (Nov a Fase ), n . 13. 4 -6/ 1978. pp. 24 -5.
6
COUT IN HO, Ca rl os Nel s on . Gramsc i . Ri o de Ja n ei r o: Ca m pus, 1989, pp. 79 -81.
5

As origens mais remotas do processo de formao da Ao Popular encontram-se na


eleio do Papa Leo XIII, em 1878, pois ela assinala o comeo de uma nova era na
trajetria existencial da Igreja Catlica, uma verdadeira guinada histrica. A principal
orientao de seu pontificado se baseou na tentativa de restaurao do prestgio religioso da
Igreja, o qual vinha declinando consideravelmente ao longo da modernidade. Adveio dessa
constatao a necessidade premente da Igreja alterar seus rumos e abrir uma janela para o
mundo. Esta abertura foi implementada atravs das encclicas (cartas dirigidas toda a
Igreja para a orientao de todos os cristos e at mesmo de todos os homens), que surgem
justamente durante o papado de Leo XIII. Uma dessas encclicas - a Rerum Novarum, de
15/5/1891 - acabou por fundamentar uma nova viso da Igreja frente questo social, o que
para alguns estudiosos representou o germe da Teologia da Libertao. 7
Todavia, preciso relativizar e contextualizar historicamente essa aproximao da
Igreja Catlica em relao problemtica social. A abertura de horizontes de Roma ante as
profundas injustias de cunho socioeconmico que caracterizaram o capitalismo industrial
europeu em suas primeiras dcadas de existncia deveu-se menos a uma suposta alterao
espontnea da sua orientao no sentido da defesa dos interesses da classe operria, do que
ao temor referente ao avano dos ideais socialistas e comunistas que vinham sacudindo o
continente europeu desde 1848 e conquistando um expressivo nmero de trabalhadores
com a utopia nesse momento j com bases (ditas) cientficas da construo de uma
Nova Sociedade, mais justa e igualitria, no mais num longnquo alm, mas aqui e agora
na Terra, o que esvaziava em muito a influncia da Igreja junto ao seu tradicional
rebanho. Um fato que corrobora nossa interpretao a divulgao da encclica Quod
Apostolici Muneris, de 28/12/1878, ou seja, treze anos antes da Rerum Novarum, que
tratava com profundo receio e inquietao o avano do socialismo e do comunismo no seio
das classes subalternas. 8
O posicionamento da Igreja era claro. A percepo da necessidade de ir ao auxlio
dos homens e mulheres das classes inferiores - o entendimento de que eles estavam, pela

CAT O, Fr an ci sc o. O que Te ol ogi a da Li be rt a o . S o Pa ul o: Br a si l i en se, 1986,


p. 18. Ut i l i z o, ta m bm , desse t ext o os da dos r e fer en t es a o pon t i fi ca d o de L e o XIII.
8
N o esqu e a m os, p or m , que a cr es c en t e se c ul ar i za o t r a z i da pel o m od o de vi da
bur gus er a um a out r a pr eocupa o, de ca r t er secun dr i o, da Igr eja n esse m om en t o.

maior parte, numa situao de infortnio e de misria imerecida - s surgira aps a


constatao de que os socialistas, a fim de curar esse mal, instigavam nos pobres o dio
invejoso contra os proprietrios. Esta teoria, na interpretao oficial da Cria Romana,
longe de ser capaz de por termo ao conflito entre pobres e ricos, prejudicaria o trabalhador
se fosse posta em prtica, pois, em primeiro lugar, violaria os direitos legtimos de
proprietrios (a propriedade particular e pessoal era, para o homem, um direito natural); em
segundo lugar, viciaria as funes do Estado (a substituio da providncia paterna pela
providncia estatal iria contra a justia natural e quebraria os laos da famlia); e, em
terceiro lugar, tenderia para a subverso completa do edifcio social (a perturbao em
todas as classes da sociedade).9 Em suma, a teoria socialista da propriedade coletiva deveria
ser repudiada, de forma absoluta, como prejudicial diante daqueles mesmos a que se queria
socorrer, pois seria contrria aos direitos naturais dos indivduos, assim como desnaturaria
as funes do Estado e perturbaria a tranqilidade pblica. Antes de tudo, era preciso
defender a propriedade. Por isso, o primeiro fundamento a ser estabelecido para todos
aqueles que almejavam o bem do povo era o da inviolabilidade da propriedade
particular.10
Os nimos das classes inferiores deveriam ser abrandados em sua vontade de
elevao de nvel: as orientaes eclesisticas apontavam para a necessidade de que o
homem aceitasse com pacincia a sua condio de subordinao, que visse as coisas como
elas eram, limitando-se em procurar um remdio que aliviasse os males de todos.11
Segundo o Papa Leo XIII, consistiria num grave erro crer que proprietrios e noproprietrios seriam inimigos natos, como se a natureza criasse ricos e pobres para se
combaterem mutuamente num duelo obstinado:
(...) Assim como no corpo humano os membros, apesar da sua diversidade, se
adaptam maravilhosamente uns aos outros, de modo que formam um todo
exatamente proporcionado e que se poder chamar de simtrico, assim tambm, na
sociedade, as duas classes esto destinadas pela natureza a unirem-se

LE O XIII. R e rum Nov arum ( S obr e a Con di o dos Op er r i os) . Rom a , 15/ 5/ 1891. in
Doc ume nt os Pont i f ci os , n . 2. Pet r pol i s: Voz e s, 1950, pp. 4 -5.
10
Ibi d. p. 12.
11
Ibi d. pp. 13 -4.

harmoniosamente e a conservarem-se mutuamente em perfeito equilbrio. Elas tm


imperiosa necessidade uma da outra: no pode haver capital sem trabalho, nem
trabalho sem capital (...).12
A fim de se conservar este perfeito equilbrio entre as classes, a Igreja estipulava
uma srie de deveres a serem cumpridos de forma mtua por ricos proprietrios e pobres
operrios. Cabendo, por um lado, ao patro dar um salrio necessrio subsistncia do
operrio sbrio e honrado, no impondo aos seus subordinados um trabalho superior s
suas foras, ou em desarmonia com a sua idade ou seu sexo, cumpria, por outro lado, ao
operrio, fornecer integralmente e fielmente todo o trabalho que se comprometera por
contrato livre e conforme a eqidade, no devendo lesar seu patro, nem nos seus bens,
nem na sua pessoa.13
Dentro desse contexto, o Estado assumia um papel nitidamente assistencialista e
dissipador dos conflitos de classe. Entretanto, apesar de ser til a todas as classes da
sociedade, o Estado, enquanto autoridade pblica, deveria em primeiro lugar se preocupar
com os trabalhadores, porque esses, ao contrrio da classe proprietria que possui na sua
riqueza uma espcie de baluarte, teriam maior necessidade da tutela pblica, da proteo do
Estado. Mas este Estado assistencialista idealizado pela Igreja se prestaria exclusivamente
aos operrios que quisessem melhorar de condio por meios honestos. Aos agitadores
caberia a interveno repressora da autoridade estatal. 14
Resumindo, diramos que o carter inovador - e de certo modo revolucionrio, tendo
em vista a ignorncia da Igreja Catlica frente questo social desde que se tornou a
religio oficial do Imprio Romano, com Constantino I (O Grande), em 312 - representado
pela divulgao da Rerum Novarum, no final do sculo passado, achava-se como que
ligado a um duplo dilogo implementado pela Igreja. O primeiro, exercido com o
movimento socialista europeu, que ameaava conquistar as massas operrias para o seu
projeto, obrigava o pensamento catlico a se debruar sobre a defesa de certos interesses
materiais desses assalariados, com vistas a uma recuperao de sua influncia sobre os
mesmos. O segundo, levado a cabo com o sistema capitalista, do qual a Igreja tinha uma
12

Ibi d. p. 14.
Ibi d. p. 15.
14
Ibi d. pp. 24 -8.
13

opinio ambgua, acabava por limitar a proposta humanista de Leo XIII aos desgnios da
propriedade privada.
Outrossim, como desprezar a sntese desenvolvida nas idias bsicas da Rerum
Novarum entre o liberalismo de John Locke (o objetivo essencial do contrato social
fundador da sociedade poltica a defesa da propriedade, direito natural e inalienvel do
homem) e o funcionalismo em gestao de mile Durkheim, devidamente influenciado
pelos modelos biolgicos de Herbert Spencer (assim como na relao entre crebro e
membros, capital e trabalho, burguesia e proletariado, devem desempenhar suas funes
harmoniosamente).
O raciocnio da Igreja quanto erupo violenta de greves capitaneadas pelo
crescente movimento operrio socialista retrata exemplarmente o seu posicionamento
ambguo frente questo social:
O trabalho mais prolongado e pesado e uma retribuio mesquinha do, no
poucas vezes, aos operrios, ocasio de greves. preciso que o Estado ponha cobro
a esta desordem grave e freqente, porque estas greves causam dano no s aos
patres e aos mesmos operrios, mas tambm ao comrcio e aos interesses comuns;
e em razo das violncias e tumultos, a que de ordinrio do ocasio, pe muitas
vezes em risco a tranqilidade pblica. O remdio, portanto, nesta parte, mais eficaz
e salutar prevenir o mal com a autoridade das leis, e impedir a exploso,
removendo a tempo as causas de que prev que ho de nascer os conflitos entre
operrios e patres.15

A AO CATLICA: DO GERME EM LEO XIII VIRADA DA JUC

Como j afirmamos, o tipo de movimento de leigos que acabar levando ao


surgimento da Ao Popular encontra seus antecedentes mais remotos nas encclicas
iniciais divulgadas por Leo XIII. Este, j em 1878, referindo-se ao avano do socialismo e
do comunismo (no seu dizer, peste mortal que se introduz como a serpente por entre as
articulaes mais ntimas dos membros da sociedade humana, e a coloca num perigo
15

Ibi d. p. 28.

extremo), afirmaria a necessidade de se sustentar as sociedades de artistas e operrios.


Fundadas debaixo da proteo da religio, estas sociedades ensinariam a todos os seus
associados a se contentarem com a sua sorte e a suportarem o trabalho com pacincia,
persuadindo-os a que tivessem uma vida sossegada e tranqila. A escolha por este tipo de
sociedade encontra sua explicao no fato de que os inimigos potenciais dos catlicos
(socialistas e comunistas) procuravam justamente nestes locais seus adeptos, os quais
cansados da condio de trabalhadores seriam facilmente seduzidos pelas promessas de
fortuna.16
Ao final do sculo XIX, era grande o temor ante a proliferao de associaes de
todo o gnero, em especial as operrias, governadas por chefes ocultos, e que obedeciam a
uma palavra de ordem hostil ao nome cristo e segurana das naes. Por isso, seria de
fundamental importncia o incentivo formao de corporaes operrias e catlicas,
que objetivassem, antes de tudo, o aperfeioamento moral e religioso. 17
Nos primeiros anos do presente sculo, a idia da formao de um movimento de
leigos que fosse submetido ao mando da Igreja Romana tomou um corpo definido. Para se
chegar s instituies permanentes que ajudassem de uma forma sistemtica, e no mais por
meio de socorros temporrios, o povo trabalhador, dois instrumentos eram visualizados: a
Ao Crist Popular e/ou a Democracia Crist.18
Com Pio X, o sucessor de Leo XIII, as primeiras encclicas surgem trazendo o
nome pelo qual ficariam sendo conhecidos estes movimentos de leigos cristos: a Ao
Catlica. Neste momento, sua estruturao no era vista apenas como digna de louvor, mas
tambm como sendo necessria na situao em que se encontrava a Igreja e a sociedade
civil. 19
Os leigos da Ao Catlica so observados, ento, como sendo de fundamental
importncia em seu auxlio prestado Igreja. Caberia a eles, entre outras coisas:

16

LE O XII I. Quod A post i l i c i Mune ri s (Sobr e o S oci a l i sm o e C om un i sm o) . Rom a,


28/ 12/ 1878. i n Doc ume nt os Pont i f ci os , n . 17. Petr pol i s: Voz es, 1951, pp. 14 -5.
17
LE O XI II. R e rum Nov arum ( S obr e a C on di o d os Op er r i os) . i n Doc ume nt os
Pont i f c i os , n. 2 . pp. 37 -9.
18
LE O XIII. Grav e s de Communi . (S obr e a De m ocr a ci a Cr i st ) . Rom a , 18/ 1/ 1901. in
Doc ume nt os Pont i f ci os, n . 18. Pet r pol i s: Voz e s, 1946, p. 13.
19
PIO X. Fi n Dal l a Pri ma Nost ra E nc i cl i c a. (Mot u Pr pr i o de Pi o X S obr e a A o
Popul a r Ca t l i ca ) . Rom a , 18/ 12/ 1903. i n Docume nt os Pont i f c i os , n. 38. Pet r pol i s:
Voz es, 1951, p. 21.

(...) congregar todas as suas foras vivas, com o fito visado de fazer guerra, por
todos os meios justos e legais, civilizao anticrist; reparar, a todo modo, as
gravssimas desordens que dela provm; re-introduzir Jesus Cristo na famlia, na
escola, na sociedade; restabelecer o princpio da autoridade humana como
representante de Deus; tomar muito a peito os interesses do povo, principalmente os
da classe operria e agrcola, no s infundindo no corao de todos a verdade
religiosa, manancial nico e verdadeiro de consolo em todas as vicissitudes da vida,
mas tambm se esforando por enxugar-lhes as penas, melhorar-lhes a condio
econmica com medidas bem ajustadas; afanar-se por conseguir que as leis pblicas
se amoldem justia, se corrijam e proscrevam as que lhes so contrrias; defender,
finalmente, e manter, com fortaleza catlica, os foros de Deus e os no menos
sacrossantos direitos da Igreja. 20

Durante o pontificado de Pio XI (1922-1939), a necessidade da Igreja Catlica de


organizar um setor no-clerical que reafirmasse sua influncia, junto s massas populares,
ganha tonalidades absolutamente dramticas. A hierarquia romana chega a uma concluso
inevitvel diante das gigantescas mobilizaes de massa influenciadas nessa conjuntura no
s pela esquerda comunista, como tambm pela direita nazi-fascista: a Igreja precisava
preparar as suas prprias demonstraes de poder, utilizando, para este fim, o movimento
de leigos organizados.
De forma aparentemente paradoxal, entretanto, h um refluxo na definio desses
movimentos de leigos para o campo espiritual: a natureza da Ao Catlica no deveria ser
material, terrestre e poltica, mas sim transcendental, celestial e religiosa. 21
_______________

No Brasil, a Ao Catlica foi fundada em 1935 pelo Cardeal Sebastio Leme,


Arcebispo do Rio de Janeiro, tendo como base o Centro Dom Vital, fundado em 1922, e

20

PIO X. Il Fe r mo Proposi t o (S obr e os Fun da m en t os da A o Ca t l i ca ) . Rom a ,


11/ 6/ 1905. i n Doc ume nt os Pont i f ci os , n . 38. pp. 7-8.
21
PIO XI. Con Si ngol are Compi ac e nza (Sobr e a A o Ca t l i ca ) . Rom a , 18/ 1/ 19 39. in
Doc ume nt os Pont i f ci os , n . 40. Pet r pol i s: Voz e s, 1947, p. 8.

orientando-se de incio pela chamada romanizao, que a fazia modelar-se segundo o


padro italiano da Ao Catlica.
Neste mesmo ano, Pio XI enderearia uma carta ao Cardeal Leme versando sobre o
modo mais apto de promoo da Ao Catlica. A maior preocupao desta instituio
deveria ser consagrada s classes mais humildes, principalmente aos operrios e
agricultores, pois em relao a eles, a Igreja se encontra cheia de cuidados pelos enormes
perigos que cada vez mais ameaam suas almas devido aos criminosos e subversivos
pseudo-postuladores de doutrinas, to fartamente divulgadas entre a gente mais simples.22
Mutatis Mutandis, no consistiria numa mera coincidncia o fato de que, assim
como na Europa, tambm no Brasil, assistia-se a grandes mobilizaes de massa. Por um
lado, as adeptas da Ao Integralista Brasileira (AIB), liderada por Plnio Salgado. Por
outro lado, as entusiastas da Aliana Nacional Libertadora (ANL), que tinha como
Presidente de Honra o lendrio cavaleiro da esperana, Luiz Carlos Prestes.
A penetrao da Igreja no meio universitrio brasileiro, no entanto, teve seu incio a
partir do Centro Dom Vital, antes da sua integrao na Ao Catlica. Assim, surge em
1929 a Associao dos Universitrios Catlicos (AUC). Mas, em 1937, a AUC entra para
os quadros da Ao Catlica e transforma-se na Juventude Universitria Catlica (JUC).
Interessa-nos, aqui, enfocar a virada que se estabelece na orientao da JUC a partir
da dcada de 1950, fato este que tem suas razes na nomeao do ento Padre Hlder
Cmara para o cargo de assistente da Ao Catlica, em 1947.
Desde esta sua virada progressista, em 1950, at o Golpe de Estado de 1964, a
orientao jucista atravessar dois momentos especficos:
1) 1950/1958 - fase em que os militantes jucistas inserem-se, de forma gradual, no
meio universitrio e na ao poltica estudantil. Comeam a se delinear as orientaes da
ao, que se contrapem a uma orientao conservadora de outros grupos catlicos.
Todavia, a reflexo surgida nesse momento continua a fazer uso dos elementos tradicionais
do pensamento catlico brasileiro, o que resultar na permanncia de um bom
relacionamento com as autoridades eclesisticas.

22

PIO XI. Ca r t a Quamv i s Nost ra . (Sobr e a A o Ca t l i ca ) . Rom a , 27/ 10/ 1935. in


Doc ume nt os Pont i f ci os , n . 42. Pet r pol i s: Voz e s, 1947, p. 7.

10

2) 1959/1964 - perodo em que a prtica poltica se torna cada vez mais radical e
intensa. A reflexo terica e a ao poltica comeam a escapar s categorias tradicionais de
um pensamento teolgico pouco criador. Este fato leva ocorrncia de tenses com bispos
tanto conservadores como modernizantes. 23
Ser justamente nesta segunda fase progressista da JUC que se formar a Ao
Popular, consolidando-se como um instrumento no-confessional para a militncia poltica.
O NASCIMENTO DA AO POPULAR: OS CRISTOS TAMBM SE
RADICALIZAM

No incio da dcada de sessenta, torna-se mais intensa a aproximao dos estudantes


catlicos jucistas ante uma opo socialista, fato este que trar como conseqncia direta
uma maior limitao imposta a JUC pela hierarquia eclesistica brasileira, por um lado, e
um questionamento maior, por parte dos estudantes, acerca da necessidade da construo de
outros instrumentos de ao poltica alm da JUC, por outro lado. Essa indagao acabar
levando formao de um sentimento comum grande parte dos estudantes jucistas, que
estabelecia a tarefa inadivel da estruturao de um movimento poltico distinto, superador
dos quadros da JUC, j que a prtica poltica concreta mostrava em seu cotidiano o quanto
era indispensvel organizao de um movimento diretamente poltico. 24
Concomitantemente a essa constatao, chegava-se a um ponto de inflexo na
evoluo da linha ideolgica da Ao Catlica Brasileira, que compreendia dois pontos
fundamentais: a) a superao da concepo catlica concentrada no indivduo, passando-se
a identific-lo como estando inserido numa estrutura social; b) a realizao de uma anlise
da estrutura social brasileira que observava o capitalismo, o subdesenvolvimento e a
dependncia como elementos responsveis pelas contradies dessa estrutura, contradies
as quais o movimento se propunha superar. 25

23

Sobr e o sur gi m en t o da AUC e da JUC, c om su a per i o di z a o a par tir de 1950, ver:


LIMA, Ha r ol do e A RANT E S, Al do. Hi st ri a da A o Popul ar (Da JUC a o PC d o B).
S o Pa ul o: Al fa -m ega , 1984, pp. 26 -7; GOME Z DE SO UZ A, Lui z Al ber t o. J UC: Os
E st udan t es Ca t l i cos e a Pol t i ca . Pet r pol i s: V oz es, 1984, pp. 91 -106.
24
GOME Z DE SO UZA, Lui z Al ber t o. J UC: Os E st uda n t es Ca t l i c os e a P ol t i ca .
pp. 153/ 212.
25
SO UZ A LI MA, Lui z G on z a ga . E v ol u o Pol t i ca dos Cat l i c os e da Igre j a no B rasi l .
Pet r p ol i s: Voz es, 1979, p. 38.

11

Alm desse fato, para que pudesse se constituir organicamente enquanto um


movimento poltico, a esquerda catlica brasileira teve que superar dois grandes desafios
devidos a sua localizao num pas subdesenvolvido: a) o entranhamento praticamente
congnito da organizao da Igreja com as prprias matrizes da estrutura colonial; b) a
dificuldade de se poder valer da doutrina social da Igreja para configurar a sua problemtica
concreta de engajamento. Nesse sentido, a esquerda catlica brasileira se viu desajudada do
socorro terico da Igreja na aplicao da sua doutrina social e na atuao promotora de uma
nova ordem econmica e social num pas subdesenvolvido.26
O embrenhamento da Igreja e das vanguardas catlicas, at ento, na ordem
estabelecida, junto a um verdadeiro abandono terico do pensamento catlico em relao s
questes essenciais da explorao econmica e social sofrida pela maioria da sociedade
brasileira, acabaram por dar formao da Ao Popular um carter singular. A atuao
concreta dos militantes da AP diante da realidade brasileira que se pretendia transformar
deu-se a partir de uma ao prtica imediata. A AP jogou-se num agir imediato,
configurando assim um momento por excelncia da prxis dos catlicos no Brasil.
Esta singularidade presente no nascimento da AP no pode deixar de ser vista como
um revide natural impossibilidade e incapacidade das geraes crists anteriores de se
desvencilharem do status quo. Com isso, os militantes da AP lanaram-se procura
audaciosa de um pensamento cristo modulado sobre as exigncias da transformao social
uma procura, contudo, que se fazia em funo da ao. Assim, o ponto de partida da AP
no foi uma reflexo prvia e acabada (teoria), mas uma experincia (ao).
Mas se esse caminho de experimentao e de reflexo gradual foi original, ele
tambm representou a fragilidade do movimento fragilidade do ponto de vista dos debates
travados no perodo, entre as diversas foras de esquerda, sobre os aspectos primordiais do
ento acreditado processo revolucionrio brasileiro pois grande parte dos partidos,
movimentos e organizaes revolucionrios j vinha de uma elaborao terica mais
definida, inspirada quase que totalmente na doutrina marxista-leninista, o que possibilitava
uma constante referncia s verdades absolutas contidas nos clssicos. 27

26

ME NDE S, C n di do. Me me nt o dos Vi v os (A E squer da Ca t l i ca n o Br a si l ). Ri o de


Ja n eir o: T em po Br a si l ei r o, 1966, pp. 28 -9.
27
Sobr e a a o pr ti ca i m edi a ta da AP e sua s ca usa s, ver : Ibi d. pp. 28 -32. E st e a ut or
di r ia que a AP ch egou a um a t i vi sm o -l i m i te (p. 24). Ver , t am bm : GOME Z DE

12

Essa singularidade da existncia de um a priori praticista com vistas


transformao radical das estruturas brasileiras no momento do surgimento da AP tornouse, outrossim, um fator preponderante para o rpido crescimento de suas bases militantes.
Este fato, inclusive, colocou em questo a prpria caracterizao da AP em sua fundao:
formava-se uma esquerda crist ou simplesmente um movimento de esquerda no qual os
cristos participavam?28
O agir imediato da AP e o seu conseqente alargamento de bases gerou, alm
do mais, uma viso de esquerda (extremamente rarefeita na maioria dos partidos e
organizaes revolucionrios da poca) pluralista e democrtica, que se expressou
exemplarmente na sua abertura ao dilogo com outros movimentos e ideologias voltados
para o mesmo sentido da transformao da sociedade capitalista. E apesar das suas fortes
razes crists e evanglicas - que, ao lado do status de intelectual e do desejo de ao eficaz
sobre as estruturas do pas, constituam os trs pontos-comuns dos militantes da AP -, a
Ao Popular nasce j implementando um contato (recheado de mediaes) com inmeros
elementos da teoria marxista.29
De certo modo, esta relao com o marxismo - que se tornar mais orgnica e
determinante no perodo ps-1964 - encontra suas origens nas prprias tendncias que se
uniram, em 1962, para formar a AP:
A) Grupo de Belo Horizonte - seus membros eram provenientes da JUC (onde
amadureceram

sua

conscincia

crist)

da

Ao

Catlica

(onde

militavam

apostolicamente), sendo que muitos deles estudavam na Faculdade de Cincias Econmicas


desta cidade. Sua orientao se guiava no sentido da expanso da ao.

SO UZ A, Lui z Al ber t o. J UC: Os E st uda nt es Ca t l i c os e a Pol t i ca . p. 200. H um a


a n l i se, entr et a nt o, que i n di ca - con tr ar ia m ent e s in t er pr et a es a ci m a m en ci on a da s um a perm an n ci a n a t eor i a pura dos a ut or es d o D ocum en t o - Ba se da AP, de 1963, que
ser a na l i sa do m a i s a fr en t e. No s eu en t en d er , a pr t i ca r evol uci on r ia da AP s se
e fet i vou a p s a r a di ca l i za o d o G ol p e d e 1964, a dvi n da com a de cr et a o d o AI -5, em
13 de d ez em br o d e 1968. V er : CAST RO, Ma rc os d e. 64: C on fl i t o Igr eja X E st a do.
Pet r p ol i s: Voz es, 1984, p. 78.
28
GOME Z DE S O UZ A, Lui z Al ber t o. J UC: Os E st uda nt es Ca t l i c os e a P ol t i ca . p. 198.
Um ex -di r i gen t e da AP ch eg ou a a fi r m ar , n esse sen t i do, que: C om o pe ss oa s, p od em os
ser cr i st os, m a s c om o or ga ni z a o pol t i ca n o n os ch a m em de cr i st os! . Vi d e a
en tr evi st a de Her ber t J os de S o uz a (o Bet i n h o). In : MORAE S, Dn i s de. A E sque rda e
o Gol pe de 64 . Ri o de Ja n ei r o: E spa o e T em po, 1989, p. 74.
29
BE OZ ZO, J os Os ca r . Cri st os na Uni v e rsi dade e na Pol t i c a (Hi st r i a da JUC e da
AP). Pet r p ol i s: Voz e s, 1984, p. 105.

13

B) Grupo do Rio de Janeiro - seus integrantes eram intelectuais catlicos


progressistas que pretendiam criar um movimento de reflexo numa linha no-marxista.
C) Grupo da UNE - faziam parte desse grupo universitrios que se reuniam em
torno de Aldo Arantes, eleito Presidente da Unio Nacional dos Estudantes em 1961.
Tinham pouca preocupao com os princpios e os problemas da reflexo, pois se desejava
fazer da AP um instrumento de ao na poltica universitria. Alguns de seus membros
chegavam a afirmar que se poderia ser, ao mesmo tempo, cristo e marxista, j que, no
concreto, a ao era idntica. A nica distino seria a f que possuam, mas isto era de
interesse estritamente pessoal. 30
Outra constatao que comprova a adoo pela AP de uma concepo democrtica e
pluralista, nos seus primeiros anos de vida, a existncia de uma vertente protestante em
sua formao.31
Em junho de 1962, no seu Congresso de fundao, em Belo Horizonte, se fariam
presentes cristos, protestantes, marxistas, socialistas em geral, das mais variadas categorias
intelectuais, desde estudantes universitrios e professores, at profissionais liberais, artistas
e jornalistas. Um nico requisito, porm, era necessrio para se tornar membro da Ao
Popular:
Ter um compromisso com os que esto fora do quadro do poder, com o plo
dominado, os pobres e os oprimidos indo conseqncia lgica de tal atitude, a
opo pela transformao radical do Brasil, pela revoluo brasileira. 32

A EVOLUO IDEOLGICA DA ESQUERDA CATLICA: O SENTIDO CRISTO


DA REVOLUO BRASILEIRA

Em seu primeiro perodo de existncia, que compreende os anos entre a sua


fundao em 1962 e o Golpe de Estado de 1964, a Ao Popular inspirou-se basicamente
no iderio humanista de Jacques Maritain, Teilhard de Chardin, Emanuel Mounier e Padre

30

Ibi d. pp. 116 -7.


GORE N DE R, Ja c ob. Combat e nas Tre v as . S o Paul o: t i ca , 1987, p. 37.
32
GOME Z DE SO UZA, Lui z Al ber t o. Cri st i ani sm o Hoj e . Ri o d e Ja n ei r o: Un i ver si t ri a,
1962, pp. 12 -3. (o gri fo m eu).
31

14

Lebret. Todavia, o impacto causado pela reviravolta de abril de 1964 resultou na realizao
de sucessivos debates sobre a busca de novas definies poltico-ideolgicas para o
movimento. At o ano de 1973, dois temas foram discutidos com maior nfase. O primeiro,
nos anos imediatamente posteriores ao Golpe, referiu-se passagem rumo adoo de um
sistema de idias marxistas, sendo que um grupo se posicionava na defesa de uma transio
indolor, e outro enxergava a necessidade de se seguir formalmente este pensamento como
sendo o oficial para o movimento. O segundo, nos primeiros anos da dcada de setenta,
girou em torno da efetividade de uma fuso da AP com o Partido Comunista do Brasil (PC
do B), que acabaria por colocar em dois plos distintos os defensores e opositores da
proposta. Os vencedores destes dois debates principais, aps sucessivos rachas e cises,
levariam a organizao (j abandonada a noo da AP enquanto um movimento) a
abandonar o cristianismo - isto aps a devida autocrtica de Deus para todos os militantes
que anteriormente haviam sido cristos -, adotando o marxismo, e mais especificamente o
maosmo, como posicionamento doutrinrio oficial, o que desembocou na posio extrema
da fuso da AP com o PC do B, em 1973. 33
Para efeitos do presente estudo, porm, nos limitaremos a traar o perfil ideolgico
da AP durante a sua fase socialista humanista, quando seus militantes se pronunciaram
por uma ideologia prpria.

Antes de tudo, torna-se necessrio observar que o

impulsionamento e a prpria legitimao de uma ideologia prpria da esquerda catlica


brasileira foram possibilitados pelo chamado aggiornamento da Igreja durante o pontificado
de Joo XXIII (1958-1963). No decorrer desse perodo, a postura da Igreja em relao
questo social redimensionada com vistas sua atualizao - para a revolta dos
tradicionalistas.
Aps setenta anos da divulgao da Rerum Novarum, pelo Papa Leo XIII, onde
foram formulados os princpios que deveriam resolver cristamente a questo operria, a
Igreja, pelas mos de Joo XXIII, estabelece uma nova encclica (a Mater et Magistra, de
15/5/1961) que passaria a orientar - no sem fortes resistncias dos setores conservadores
do clero - as atitudes dos catlicos de todo o mundo em relao questo social.

33

ARQ UIDIOCE SE DE S O PA ULO. B rasi l N unc a Mai s . Pet r pol i s: V oz e s, 1985,


pp. 100 -2.

15

No papado de Joo XXIII, salta aos olhos, em primeiro lugar, a inverso da ordem
das crticas feitas pelos seus antecessores. Evidencia-se, de forma clara, o ataque ao sistema
capitalista e economia de mercado, principalmente no tocante questo salarial: era
inadmissvel, para Igreja de ento, que a retribuio do trabalho humano fosse abandonada
s leis do mercado. O progresso social deveria acompanhar e igualar o desenvolvimento
econmico, de modo que todas as classes sociais tivessem parte no consumo das
mercadorias produzidas. Na nova viso catlica, a abundncia de bens de uma determinada
sociedade no indicaria necessariamente a riqueza econmica de um povo, pois o fim
verdadeiro de todas as economias nacionais estaria relacionado distribuio dos produtos
por todos os membros da sociedade. 34
H um ponto dessa nova postura da Igreja, entretanto, que sobressai em relao aos
demais: a necessidade de colocao em prtica da doutrina social crist no sentido da
superao do seu simples enunciado. No bastava apenas fazer despertar e formar a
conscincia da obrigao de proceder cristamente no campo econmico e social. Era de
fundamental importncia que os conhecimentos adquiridos e assimilados no ficassem
limitados ao estudo de idias abstratas, mas que evolussem para o seu cumprimento
prtico.
A fim de se levar prtica concreta os princpios e diretrizes da doutrina social
crist, so formuladas, ento, as trs fases que deveriam dar sentido, em sua totalidade,
atitude do verdadeiro filho da Igreja frente ao problema scio-econmico do mundo:
(...) estudo da situao; apreciao da mesma luz desses princpios e diretrizes;
exame e determinao do que se pode e deve fazer para aplicar os princpios e as
diretrizes prtica, segundo o modo e no grau que a situao permite ou reclama.
So os trs momentos que habitualmente se exprimem com as palavras seguintes:
VER, JULGAR E AGIR.35

Dois anos aps colocar em dia o posicionamento da Igreja frente questo social,
Joo XXIII volta a clarear a sua crtica ao capitalismo, por meio da encclica Pacem in
34

JOO XX III. Mat e r e t Magi st ra (Sobr e a Re cen t e E vol u o da Que st o S oci a l ) .


Rom a , 15/ 5/ 1961. i n Doc ume nt os Pont i f c i os , n . 135. Pet r pol i s: Voz es, 1961, pp. 18 -9.
35
Ibi d. pp. 51 -4. (o gr i fo m eu).

16

Terris, de 11/4/1963. Ento, a Igreja Catlica saudava, junto ao ingresso da mulher na vida
pblica e proclamao de independncia dos povos dominados, a gradual ascenso
econmico-social das classes trabalhadoras, como fenmenos marcantes da poca. 36
Mas um fato era totalmente inovador na nova postura da Igreja em sua crtica s
injustias do sistema capitalista. De uma forma bem diversa do pontificado de Leo XIII,
comeam a ser aceitos certos aspectos dos regimes e movimentos socialistas. Urgia, antes
de tudo, distinguir as idias filosficas socialistas (condenadas severamente pela Igreja) dos
movimentos embasados nessas mesmas idias. A doutrina socialista teria permanecido
esttica desde a sua formao. O movimento socialista, pelo contrrio, por estar
mergulhado em situaes histricas concretas, estaria em contnuo devir. E de resto assinalava o texto da Pacem in Terris - quem ousar negar que nesses movimentos, na
medida em que concordam com as normas da reta razo e interpretam as justas aspiraes
humanas, no possa haver elementos dignos de aprovao?.37 Assim, alm de terem suas
portas abertas, os encontros de ordem prtica, realizados entre socialistas e cristos, passam
a ser observados como verdadeiramente frutuosos, para ambos os lados.
Para a gerao crist que participou ativamente da fundao da AP, o Papa Joo
XXIII representava o dilogo das Igrejas e do Conclio Ecumnico. Um dilogo que se
estenderia a todos os homens em todos os nveis e setores, conscientizando-os do carter
universal do mundo humano e da necessidade da construo de um mundo-para-ohomem. 38
Dentro desse contexto, o posicionamento progressista de Joo XXIII possibilitou
uma ampliao radical do embasamento legitimador da opo socialista dos cristos
revolucionrios. Estes insistiriam na negao de qualquer tipo de inovao em sua postura
declarando que se limitavam a repetir com todos os papas, a condenao do capitalismo e
a exigncia de uma estrutura mais justa e humana, em que a propriedade social substitusse
a propriedade da estrutura liberal. 39

36

JOO XXIII. Pac e m i n Te rri s (S obr e a Pa z dos P ovos) . Rom a , 11/ 4/ 1963. in
Doc ume nt os Pont i f ci os , n . 141. Pet r pol i s: Voz e s, 1963, p. 13.
37
Ibi d. p. 44.
38
SO UZ A, Her ber t Jos de. Ju ven t ude Cr i st Hoje. i n SO UZA LIMA, Lui z Gon z a ga.
E v ol u o Pol t ic a dos Cat l i c os e da Igrej a no Brasi l . p. 116.
39
Ibi d. p. 110.

17

No entanto, apesar da importncia das idias humanistas de Jacques Maritain,


Teilhard de Chardin, Emanuel Mounier e Padre Lebret, e do engajamento de Joo XXIII
frente questo social, quem mais influenciou diretamente a reflexo fundamentadora da
prxis dos militantes catlicos de esquerda no Brasil foi o telogo jesuta de tendncia
renovadora Henrique de Lima Vaz.
As polmicas travadas entre Lima Vaz - Professor da Faculdade de Filosofia dos
jesutas de Nova Friburgo - e Gustavo Coro - figura conservadora da intelectualidade
catlica que tambm entraria em conflito com Alceu Amoroso Lima (Tristo de Atade) no
interior do Centro Dom Vital - tornaram-se memorveis, tendo como eixo central o
posicionamento

ideolgico

dos

estudantes

catlicos,

francamente

favorveis

heterodoxizao do pensamento cristo.


Numa dessas polmicas - surgida a partir das acusaes de Coro e de outros
jesutas conservadores de que o Manifesto do Diretrio Central dos Estudantes da
Pontifcia Universidade Catlica, de 1961, teria sido elaborado com a participao
comunista e sob a inspirao de idias hegelianas e marxistas -, Lima Vaz foi conciso ao
dizer que todas as idias do Manifesto eram oriundas da renovao crist, e que seus
redatores, todos eles estudantes cristos, tiveram a coragem lcida de tentar uma sada para
a situao impossvel em que a luta organizada dos centros de dominao mundial havia
atirado a humanidade. 40
Outra influncia intelectual direta na formao ideolgica dos catlicos de esquerda,
na primeira metade da dcada de sessenta, foi a do dominicano francs Thomas Cardonnel.
Os ttulos de dois artigos seus publicados no perodo falam por si ss, retratando uma clara
opo pela ao progressista e sua influncia na mentalidade dos jovens cristos sedentos
de movimentao transformadora. O primeiro, A verdade no se contempla, mas se faz,
procurava identificar jovens e pobres numa mesma dimenso de vitalidade, a qual
repudiaria a noo de que a verdade se situa na esfera de uma especulao separada da
vida. 41 O segundo, Deus no mentiroso como certa paz social, ao mesmo tempo em que
apontava a necessidade de se denunciar a harmonia social, a colaborao de classes,

40

LIMA VA Z, Hen r i que. Joven s Cri st os em Lut a por uma Hi st r i a sem Ser vi de s . in
GOME Z DE SO UZ A, Lui z Al ber t o. Cri st i ani smo Hoj e . pp. 55 -68.
41
CARD ONNE L, T h om a s. A Ver da de n o se Con t em pla , m a s se Fa z . i n GOME Z DE
SO UZ A, Lui z Al ber t o. Cri st i ani smo Hoj e . p. 27.

18

questionava a concepo ilusria de ditadura do proletariado, que pecaria por no mudar a


natureza mesma do poder, resumindo-se a uma mudana dos titulares do poder. A situao
dos cristos deveria ser a de fazer com que o povo passasse de uma existncia inorgnica a
uma vida consciente.42
Em linhas gerais, todas essas contribuies de cunho filosfico acabaram
fundamentando a passagem dos militantes catlicos de esquerda de um ideal histrico a
uma conscincia histrica, entre os anos de 1959 e 1963.43
O ponto de partida dessa transio encontra a sua localizao no Conselho da JUC
de Belo Horizonte, realizado entre 12 e 18 de julho de 1959. No seu decorrer, o Assistente
de Recife, Padre Almery Bezerra, apresenta um trabalho intitulado Da necessidade de um
ideal histrico, que causou um grande impacto nas reflexes at ento realizadas. Segundo
seu pensamento, era absolutamente necessrio, em vista de um engajamento cristo eficaz
na ordem temporal, que se fizesse uma ampla e cuidadosa reflexo sobre as realidades
histricas concretas, segundo tempo e lugar, luz dos princpios universais cristos, em
busca da fixao de certos princpios mdios, os quais exprimiriam o ideal histrico cristo.
Esses princpios mdios encontrar-se-iam entre dois extremos opostos, a saber: a) a posio
de militante que atravs do magistrio eclesistico s apreende os princpios mais
universais que devem informar toda sua ao - fato que geraria uma ordem de
conhecimento essencialmente especulativa e s remotamente prtica; b) a posio de
militante que apreende o sentido da realidade sobre a qual preciso agir caindo, com isso,
numa ordem de conhecimento prtico desligada de um pensamento teolgico. Tanto uma
posio - a do militante que no sabe agir -, como outra - a do militante que facilmente trai
os ensinamentos de sua me, a Igreja - teriam de ser reparados em prol do estabelecimento
dos princpios mdios.44
A proposta do Padre Almery Bezerra foi retomada plenamente no Congresso da
JUC realizado no Rio de Janeiro, entre 4 e 15 de julho de 1960. Neste Congresso, a
Regional Centro-Oeste, cuja equipe se situava em Belo Horizonte, apresentou um
42

CARD ONNE L, T h om a s. Deus n o Men t i r oso c om o cer t a Pa z Soci a l . i n GOME Z DE


SO UZ A, Lui z Al ber t o. Cri st i ani smo Hoj e . pp. 21 -3.
43
Sobr e a pa ssa gem de um i dea l hi st r i co a um a c on sci n ci a h i st r i ca , ver : GOME Z
DE SOUZA, Lui z Al ber t o. J UC: Os E st udan t es Ca t l i c os e a Pol t i ca . pp. 153 -212.
44
BE ZE RRA, Al m er y. Da Ne ce ssi da de de um Ide a l Hi st r i c o . i n SOUZ A LIM A, Lui z
Gon z a ga . E v ol u o Pol t i c a dos Cat l ic os e da Igre j a no B rasi l . pp. 80 -2.

19

trabalho com o ttulo de Algumas diretrizes de um ideal histrico cristo para o povo
brasileiro, marcado pela presena de vrios elementos de anlise marxista. Limitando-se
aos aspectos religioso, econmico e poltico do vivido, este texto representou uma primeira
tentativa de formulao dos princpios mdios orientadores dos militantes jucistas na
construo da futura sociedade brasileira. estipulado, ento, a fim de se chegar a este
objetivo, um ponto de equilbrio que superasse tanto o idealismo (o mundo abstrato das
idias) como o materialismo (a pura imanncia dos movimentos materiais). Mas, na
verdade, o que se constata uma grande preocupao com o esboo dos ideais histricos especificamente aqueles econmicos e polticos, que representam quase todo o corpo do
estudo - que colocam, no fundamental, a necessidade da luta pela ascenso humana. Esta
passaria, obrigatoriamente, pela superao do subdesenvolvimento e do capitalismo - o
mais importante ideal histrico do cristo brasileiro.45
A superao do capitalismo, de acordo com o documento elaborado pela Regional
Centro-Oeste, dar-se-ia a partir de seis linhas de fora principais, a saber: 1) a
valorizao do trabalho humano (a nova civilizao brasileira deveria ser construda na
base da primazia do trabalho sobre o capital); 2) a substituio da instituio da
propriedade privada (a partir da nacionalizao, da socializao, da construo da co-gesto
operria e da interveno do Estado brasileiro); 3) a substituio da economia anrquica,
fundada no lucro, por uma economia organizada dentro das perspectivas totais da pessoa
(com a planificao baseada nos princpios do personalismo cristo); 4) a eliminao do
anonimato da propriedade capitalista (em todo o domnio econmico, a esse anonimato e
transcendncia deveriam dar lugar empresas em que primasse a responsabilidade pessoal);
5) a orientao das foras produtivas nacionais no sentido da real satisfao das
necessidades do povo brasileiro (hierarquizadas segundo o critrio de urgncia e de
essencialidade estruturao harmnica da sociedade); 6) a abolio da condio proletria
(enquanto esta significasse a espoliao das grandes massas brasileiras). 46
Outra etapa desta passagem de um ideal histrico a uma conscincia histrica dos
catlicos de esquerda no Brasil localiza-se no, j citado acima, Manifesto do DCE da

45

RE GION AL CE NT RO -OE ST E DA J UC. Al gu m a s Di r etr iz es de um Idea l Hi st r i c o


Cr i st o par a o P ovo Br a si l ei r o . i n SO UZ A LI M A, Lui z G on z a ga. E v ol u o Pol t i c a dos
Cat l i c os e da Igrej a no B rasi l . pp. 84 -8.
46
Ibi d. pp. 89 -92.

20

PUC, publicado em 1961, como fruto das reflexes e discusses travadas durante a
Primeira Semana Social da PUC, promovida pelo mesmo DCE. Neste Manifesto, a
transformao situada como sendo o prprio sentido da existncia. A ela os cristos
seriam chamados abandonando como conseqncia a passividade, transformada assim em
participao intelectual e prtica. Por isso, os cristos deveriam participar da vanguarda do
mundo, em nome da libertao do homem, da luta pela transformao radical das
mentalidades e estruturas liberal-burguesas nacionais, de cunho dualista (semifeudal e
industrialista), com a conseqente substituio da propriedade capitalista pela propriedade
humana, nico caminho a ser seguido pelas massas.47
Chega-se, assim, ao incio de 1962, momento de criao da Ao Popular. Do seu
Congresso de fundao, realizado em Belo Horizonte, advm um Esboo Ideolgico
sistematizador da idia de conscincia histrica presente nos escritos de Lima Vaz e nos
documentos da JUC e do DCE da PUC. No Esboo, a conscincia histrica definida
como a conscincia que os homens de uma determinada poca adquirem das condies
concretas dentro das quais suas exigncias de realizao humana devem ser atendidas e,
portanto, do sentido real da histria humana naquela poca. E o sentido da histria, para os
fundadores da AP, estaria situado na prevalncia final do movimento de libertao sobre a
servido, da mediao autntica (libertao e reconciliao das conscincias num destino
comum, ou seja, na prpria histria) sobre a inautntica (oposio das conscincias face ao
mundo, que se torna instrumento de servido de uma conscincia por outra). A sociedade
brasileira, dentro desse esquema analtico, se encontraria sob um tipo de mediao
inautntico, que, segundo o quadro montado no Esboo representando a estrutura de
dominao de grupos ou classes na realidade nacional, consistiria na propriedade privada

47

DCE DA PUC. Ma n i fe st o d o Di r et r i o Ce n tra l dos E st udan t es da Pon t i f ci a


Un i ver si da de Ca t l i ca . i n SO UZA LI MA, L ui z G on z a ga . Ev ol u o Pol t ic a dos
Cat l i c os e da Igre j a no B rasi l . pp. 98 -102. i nt er essa n t e obser va r que os ca t l i c os d e
esqu er da n o Br a si l n o fi ca r a m im un es cul t ur a desen vol vi m en t i st a , que em ba s ou t oda
um a con cep o dua l i st a de soci eda de, e, de cer t o m od o , t a m bm i n gr essa ra m n a
p ol t i ca de m a ssa s , duran t e a pr i m eir a m et a de da d ca da de se ss en t a , fa z en do cor o
c om um com os n a ci on a l i st a s. Sobr e ess e a ssun t o, ver : IANNI, Oct vi o. O Col apso do
Popul i smo no B ra si l . Ri o d e Ja n ei r o: Ci vi l i z a o Br a si l ei r a, 1988, pp. 81 -101. Para um a
vi s o d es en vol vi m en t i st a de um ca t l i c o de esq uer da poca , ver : ME NDE S, Cn di do.
Me me nt o dos Vi v os (A E squ er da Ca t l i ca n oBr asi l ). E st e a ut or foi , i n cl usi ve, um a da s
pr in ci pa i s l i deran a s do In st i t ut o Super i or de E st udos Br a si l ei r os ( ISE B), cr i a do, em
1955, t en do com o obj et i vo b si c o pen sa r o des e n vol vi m en t o do pa s, seu s pr obl em a s e
a l t erna t i va s de super a o.

21

em geral. Nesse sentido, s haveria uma forma de se conseguir a inverso das duas formas
de mediao na sociedade brasileira: atravs de um processo revolucionrio. Por meio deste
processo revolucionrio, seria conquistada a propriedade social, nica proposio legtima
para se estabelecer a comunicao das conscincias, no Brasil e no mundo. 48
Com a realizao do seu II Congresso, na cidade de Salvador, em maro de 1963,
surge, finalmente, o Documento-Base da Ao Popular. Numa primeira parte, ele tratar
da histria e das conseqncias poltico-ideolgicas da construo do socialismo em vrios
pases do mundo. O socialismo levado a cabo pelos partidos comunistas, apesar de ser
analisado como tendo sido um grande passo rumo criao de uma democracia econmica
nos pases em que se constituiu, somente teria alterado o problema do poder, no o
transformando radicalmente. Criara-se apenas um novo plo de dominao estatal, com o
surgimento da burocracia comunista dominante, que originou formas de opresso outras ao
nvel da poltica, da cultura, etc. O novo Estado construdo em nome do socialismo e agora
dominado por esta burocracia tornara-se, na verdade, uma mquina formadora de
determinados tipos de conscincia acrtica e massificada. Faltava a participao real e
plural da parte da populao. Este processo, contudo, no visualizado como inerente ao
socialismo, mas, pelo contrrio, enquanto fruto de uma determinada orientao ideolgica
que continuava a alienar o homem. Dentro desse contexto, no final das contas, o sistema
socialista, ao criar condies econmicas e sociais que rompem com inmeras relaes de
dominao, observado como agente impulsionador do aumento das possibilidades de
comunicao das conscincias e de domnio da natureza. Este tipo de socialismo consistiria
num estgio importante da busca da conciliao das conscincias. Em resumo, a AP optava
pela luta contra o capitalismo internacional guardando uma atitude crtica em relao s
experincias socialistas em realizao. Defendia-se a importncia da presena do Estado no
processo de socializao dos meios de produo, ao mesmo tempo em que se criticava o
estatismo, tanto do ponto de vista econmico, como do poltico, pois, junto socializao
da produo, a democratizao do poder era de fundamental importncia na concepo
socialista da AP. 49

48

E sbo o Ide ol gic o da A P . Bel o Hor i z on t e, 1962. (da t i l ogra fa do). Agr a de o a o
Pr ofes s or Lui z Al ber t o Gom ez de Souz a o a c es so a e sse docum en t o.
49
Docum en t o- Ba s e da A o P opul a r . in RE IS FIL H O, Da ni el Aa r o e FE RRE IRA DE S,
Ja i r . Image ns da R ev ol u o. Ri o de Ja n ei r o: Marc o Z er o, 1985, pp. 37 -41.

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Em seguida, o Documento-Base da AP se debrua sobre a evoluo da realidade


brasileira. Neste ponto especfico, se, por um lado, as interpretaes do movimento se
identificam s diversas anlises que, naquele momento, eram dominantes quanto ao estudo
da estrutura scio-econmica brasileira, observando duas reas na economia nacional, uma
feudal e outra capitalista, por outro lado, elas romperam com a perspectiva de se ver a
burguesia nacional como uma fora progressista, defensora do livre desenvolvimento da
nao. Pelo contrrio, apontava-se para a sua confluncia com os interesses imperialistas. 50
Num terceiro momento, a partir de severas crticas tecidas contra as posies do
PCB, so definidas a estratgia e tticas da revoluo brasileira, segundo as concepes dos
catlicos de esquerda. Uma constatao era feita, antes de tudo: a da inexistncia de uma
vanguarda revolucionria brasileira que levasse as foras populares forte oposio ante a
dominao burguesa. A esquerda brasileira, na verdade, era vista como incapaz de se
libertar do comando da burguesia e de se afirmar como vanguarda. Ela cara no reformismo
ao defender o desenvolvimento dentro dos quadros do capitalismo. Era necessrio, ao invs
disso, negar a luta nacionalista em prol de uma luta vinculada diretamente situao de
classe das massas brasileiras. Com isso, a AP abria caminho para a pregao de uma
poltica de preparao revolucionria que apontava como inimigos a dupla dominao
capitalista (internacional e nacional) e feudal. Entretanto, as speras crticas realizadas ao
projeto pecebista no impediriam os militantes da AP de defenderem o estabelecimento de
um dilogo permanente com outros setores antiimperialistas e revolucionrios da sociedade
brasileira, que poderia evoluir, inclusive, at a unio de todas as foras de esquerda do pas
numa frente nica, ou at mesmo num partido nico, dependendo do momento
revolucionrio. Quanto forma pela qual se concretizaria o processo revolucionrio
defendido pela AP, apelava-se para a ironia: no caberia antecip-lo; entretanto, a histria
nunca havia registrado at ento a quebra de estruturas sem violncias geradas por essas
mesmas estruturas.51

O CRESCIMENTO DA AP E O GOLPE DE 64: A LUTA DE CLASSES NA IGREJA

50
51

Ibi d. pp. 41 -3.


Ibi d. pp. 44 -7.

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Um fato notrio nos poucos anos de existncia da Ao Popular entre a sua


fundao em 1962 e o Golpe de Estado de 1964 foi a sua fabulosa insero nos
movimentos sociais. Em grande parte dos setores populares da sociedade civil brasileira
(com a devida exceo do movimento operrio, com grande parte dos sindicatos,
federaes e confederaes tendo nas suas diretorias comunistas e trabalhistas de esquerda,
ou velhos pelegos que insistiam em prender suas ventosas na estrutura corporativista do
sindicalismo nacional), a AP conseguiu exercer forte influncia, incorporando vrias das
suas propostas s reivindicaes das classes subalternas.
So dois os exemplos mais caractersticos desta forte presena do projeto da AP no
interior dos movimentos sociais. Em primeiro lugar, o movimento estudantil, que, entre os
anos de 1961 e 1972, teve como presidentes da sua entidade mxima, a UNE, militantes
cristos revolucionrios. Em segundo lugar, o movimento campons, dentro do qual a AP
desempenhou importante papel na luta pela sindicalizao rural, conscientizando,
mobilizando e organizando as massas camponesas atravs do Movimento de Educao de
Base (MEB). Fundado em 1961 com vistas a se tornar um instrumento da Igreja na sua
aproximao em relao aos homens e mulheres oprimidos do campo, o MEB mergulha
num campo que vinha sofrendo a influncia tanto das Ligas Camponesas, personificadas na
figura do deputado e lder campons Francisco Julio, como da sindicalizao rural
implementada pelo PCB. Significativa foi tambm a atuao dos militantes da AP na
Superintendncia Para a Reforma Agrria (SUPRA), criada por Joo Goulart com o
objetivo de formular uma poltica de reforma agrria para o pas. Alm disso, a atuao dos
militantes cristos revolucionrios da AP no campo brasileiro seria de fundamental
importncia na formao da Confederao Nacional dos Trabalhadores Agrcolas
(CONTAG), em dezembro de 1963.52
Dessa forma, a Ao Popular se encontrar fortemente inserida na disputa pela
hegemonia poltica no movimento popular, s vsperas de maro/abril de 1964. Uma
disputa que, alm da AP, envolvia o PCB e duas outras correntes crticas em relao aos

52

Sobr e a for t e pr esen a da AP n os m ovi m en t os s oci a i s, ver : LIMA, Ha r ol do e


ARA NT E S, Al do. Hi st ri a da A o Popul ar (Da J UC a o PC do B). pp. 41 -58.

24

comunistas, a saber, o movimento nacionalista liderado por Leonel Brizola e o movimento


das Ligas Camponesas. 53
_______________

Mas por que a AP teria crescido tanto em apenas dois anos de existncia?
Algumas constataes podem colaborar a fim de se responder a esta indagao. Em
primeiro lugar, a sua ideologia em vias de definio. Este fato acabou afastando, nesse
momento, a hiptese de rachas em seu seio como decorrncia de polmicas tericas (to
caras s outras organizaes e partidos de esquerda), possibilitando, pelo contrrio, um
alargamento de suas bases militantes para alm das fronteiras de sua origem religiosa. Em
segundo lugar, e intimamente relacionada primeira hiptese, a concepo pluralista que se
forma desde a sua fundao. Esta concepo extirpou pela raiz os males do sectarismo que
impossibilita a aproximao de outras correntes de pensamento e de ao e que aniquila o
dilogo com a alteridade. Em terceiro lugar, o seu nascimento a partir dos quadros da Ao
Catlica Brasileira, que estava organizada em todo pas. Ora, no consistiria em nenhum
tipo de exagero a afirmao de que, devido a esse fato, a AP j se funda enquanto
organizao nacional, com ncleos em todos os estados existentes. Em quarto lugar, a
inquestionvel f crist do povo brasileiro. De certo modo, ele se encontraria predisposto ao
recebimento do tipo de pregao empreendido pelos militantes da AP. Em quinto lugar, um
elemento muito pouco levado em considerao pelas anlises frias e objetivas dos
cientistas sociais: a extrema sensibilidade dos cristos revolucionrios no trato com a
questo social. 54
Mas, como toda a sociedade civil brasileira, a Igreja havia se tornado um campo de
batalha poltico-ideolgico durante o governo Goulart. E a maioria dos seus membros no
acompanhou os passos libertrios da AP. Pelo contrrio, ela preferiu ser levada pela mar
conservadora, pela propaganda da elite orgnica agrupada em torno do complexo
IPES/IBAD/ESG. Apenas uma minoria resistiu atuao dos militares, polticos e
empresrios conspiradores. Como se constatou nos dias decisivos que antecederam ao
53

RE IS FIL HO, Da n i el Aa r o. A R e v ol u o Fal t ou ao E nc ont ro . S o Pa ul o: Br a si l i en se,


1990, p. 23.
54
Qua n t o a os p or qus d o r pi do cr es ci m en t o da A P, ver : SO UZA LIMA, Lui z G o n z a ga.
E v ol u o Pol t i c a dos Cat l ic os e da Igre j a no B rasi l . pp. 43 -4. Agr a deo s va l i osa s
obs er va es d o Pr ofess or Da n i el Aar o Rei s Fi l ho s obr e est a pr obl em t i ca .

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Golpe, com as sinistras Marchas da Famlia com Deus pela Liberdade, a Igreja, em sua
postura hegemnica, continuou participando ativamente do partido da ordem, contra a
formao de uma Repblica Sindicalista. 55
Nesta conjuntura de agudizao dos conflitos de classe, a Igreja, tanto ao nvel da
hierarquia, como no posicionamento do baixo clero e do movimento de leigos,
desempenhou um papel fundamental na criao de um clima favorvel interveno
militar. A defesa da religio, junto propriedade e famlia, serviu como um dos
combustveis para o trem anticomunista utilizado largamente pela classe dominante
brasileira em sua tentativa vitoriosa de conquistar a adeso da classe mdia para o seu
projeto golpista. Isto, como forma de contrabalanar as manifestaes levadas a cabo pelo
movimento popular de cunho progressista. Em suma, a classe dominante brasileira, com o
forte auxlio da Igreja, encontrou a sua massa contra-revolucionria no seio da classe
mdia. 56
Chegara o momento da caa s bruxas, e, com ele, a Ao Popular viu-se perdida,
como toda a esquerda, na tentativa de resistir. Com a passagem do movimento para a
clandestinidade, o projeto socialista-cristo da AP sofre um momento de inflexo. Aps o
Golpe, a histria desses militantes catlicos de esquerda se torna trgica, como tambm o
foi a histria da maior parte da esquerda brasileira. 57
Mas isso uma outra histria...

55

DRE IF USS, Ren Ar m an d. 1964: A Con qui st a do E st a d o. P et r pol i s, V oz es, 1981,


p. 254.
56
SAE S, D ci o. Cl a ss e Mdi a e P ol t i ca n o Br a si l (1930 -1964) . i n Hi st ri a Ge ral da
Ci v i l i za o B rasi l ei ra , n . 10. S o Pa ul o: Di fel , 1986, pp. 499 -506.
57
Ac er ca do i m pa ct o ca usa do p el o G ol pe d e 64 n a AP, ver : MAINWA RING, S c ot t . Igre j a
Cat l i c a e Pol t i c a no B rasi l . S o Pa ul o: Br a si l ien se, 1989, p. 87.

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