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L

a cuhura occidental define, primero, los tres


legados que connuyeron en la formacin de
las nuevas sociedades surgidas tras la cada del
Imperio Romano de Occidente: el germnico, el
romano y el legado hebreocristiano.
Luego, traza un preciso cuadro de su desarrollo
histrico hasta el presente, caracterilllndo las tres
etapas sucesivas.
lmagen de la Edad Media ampla y enriquece ese
cuadro en lo que concierne a la Primera Edad o
Edad de la Gnesis.
Jos Luis Romero (Buenos Aires. 1909-Tokio,
1977) revel una excepcional capacidad intelectual,
tanto a travs de su labor docente como de sus
escritos, ya sean los grandes textos: La revolucin
burguesa en el mundo feudal, Crisis y orden en el
mundo fcudoburgus, Latinoamrica: las ciudades y
las ideas, entre otros, o bien sus magistrales sntesis,
de las cuales son acabada muestra los dos ensayos
que se publican en este volumen. Un adecuado
complemento de ambos es el Estudio de la
mentalidad burguesa, texto publicado por Alianza
Bolsillo, 16.
El presente volumen, que comporta adems un
modesto homenaje al gran historiador argentino,
trae un apndice biobibliogrfico, con una
semblanlll del autor escrita por Ruggiero Romano.

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Seccin: Historia

Luis Romero

La cultura occidental
Seguido de:
"Imagen de la Edad Media"
y un texto de Ruggiero Romano

Alianza Edito rial

Buenos Aires Madrid

-
lA CULTURA OCCIDENTAL
Romero, Jos~ Luis
La cultura occidental - 1 ed. - Buenos Aires:
Alianza Argemiru, 1994
160 p.; 18 x 11 cm. - (Alianza bolsillo)

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ROM

ISBN 95<H<Hl110-6

l. Titulo - l. Cultura Occidental

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O Luis Albeno Romero


O Ed. cut.: Alianza Editorial, S. A., Madrid
IC Alianza Editorial, S. A., Buenos Aires
Moreno 3362 - (1209) Buenos Aires

Fax: (5() (!) 864-0434


Hecho el depsito que morca la ley 11.723
Impreso eo la Argentina - Printed ;,. Atgentina

'
I
INTRODUCCION

Un conjunto de circunstancias ha suscitado en


los ltimos decenios una vehemente preocupacin
acerca del destino de la cultura occidental. Quiz
pueda decirse que es sta la inquietud que ms
conmueve hoy al pensamiento contemporneo, y
es seguro que puede hallrsela en la raz de muchas reflexiones sobre temas diversos que se refieren a fenmenos que no son, en el fondo, sino expresiones de las dudas que han asaltado al hombre
occidental acerca del sistema de sus ideas y convicciones.
Bastara sealar algunos aspectos del problema
para que quedara en evidencia la magnitud de su
conjunto. La segunda posguerra ha dejado de hablar de "cultura occidental" y prefiere hablar de
"mundo occidental", expresin, sta, que se opone
a la de "mundo oriental", en el que se incluye a
Rusia, un pas, sin embargo, que desde el siglo
xvm hace esfuerzos denodados por incorporarse a
los principios y a las formas de vida occidentales y
cuya misma evolucin actual es eminentemente occidental; se incluyen tambin en l las regiones de
Asia sometidas hoy a la influencia rusa, que fueron
no obstante escenario de la ms vasta empresa de
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Luis Romero

imposicin cultural que conoce la historia, por


parte de los pases occidentales, y ciertamente con
notable xito. En cambio, la primera posguerra
prefera hablar de "cultura occidental" o "civilizacin occidental" especialmente cuando se pensaba
en su decadencia o declinacin, como lo hicieron
Spengler o Valry. Por entonces, apenas se mencionaba ya el "peligro amarillo", que haba sido tema
apasionante algunos decenios atrs, y se prefera
en cambio descubrir en el seno mismo de la cultura occidental los grmenes de su decadencia. Pero
antes de la Primera Guerra Mundial -y desde el
siglo >.'Vlll- esa idea careca totalmente de vigencia
y. por el contrario, pareca evidente que la "civilizacin" o la "cultura" era, por antonomasia, la civilizacin o la cultura europeas, esto es, lo que llamamos "cultura occidental", acerca de la cual pareca lcito y evidente pensar que le estaba reservado
un curso de continuo e ilimitado progreso. Unos
pocos aos parecen pues haber bastado para modificar notablemente nuestros juicios sobre un problema que atae tan de cerca a nuestro destino.
Esta variacin en las opin iones proviene de algunos hechos de realidad y del desarrollo paralelo
de ciertas ideas. La expresin "cultura occidental"
defi ne, en sentido estricto, una concepcin del
mundo y la vida que se expresa en infin idad de
formas y que tuvo su origen localizado en cierto
mbito territorial y por obra de determinados grupos sociales. Por algn tiempo slo all se desarroll y por obra de esos grupos; su tendencia fue
ms bien a acentuar las d iferencias con las culturas
vecinas y a circunscribir el mbito de su desenvol-

La cultuna occidental

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vimiento. Pero a partir de cierto momento, la cultura occidental se toma expansiva y sus portadores
comienzan a difundirla ms all de las fronteras
dentro de las que se haba originado, y con tanto
xito que pareci justificarse la ilusin de que se
haba tornado universal.
En efecto, algunas de sus formas, algunas de
sus creaciones, y especialmente la tcnica industrial, habanse difundido por todo el mundo y se
haban convertido en patrimonio de todos; los herederos europeos de quienes las haban forjado y
difundido se encontraron as constituyendo una
minora frente a los nuevos poseedores de sus secretos, que podan competir con ellos, con iguales
o semejantes armas, por la supremaca. Este proceso -a partir del mundo romano, que constituye su
primera etapa- es el que hay que tener en cuenta
para comprender las peripecias contemporneas de
la cultura occidental. Tratemos de puntualizado
brevemente.
Sobre el rea del Imperio Romano se advierten
dos regiones marcadamente diferenciadas: el
Oriente y el Occidente. La primera revela slo una
superficial influencia de la romanizacin, y por el
contrario una acentuada perduracin de las tradiciones culturales del Oriente clsico y de Grecia,
en tanto que la segunda manifiesta una penetracin vigorosa de la romanidad que casi borra las
leves tradiciones culturales indgenas: celtas, beras,
italiotas, etc. Esta diferenciacin se acentu a lo
largo de la poca imperial y se hizo patente a partir de los tiempos de Diocleciano, en que qued
reflejada en la divisin poltica del Imperio, y con-

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Luis Romero

sagrada definitivamente a la muerte de Teodosio.


Durante ese lapso -esto es, en el siglo IV- se acentu ms y ms: la tradicin greco-oriental despert
notablemente en el rea oriental del Imperio, y el
desarrollo y la difusin del cristianismo acentu la
diferenciacin, pues en una y otra regin estimul
un distinto tipo de religiosidad y suscit, adems,
la rivalidad entre las distintas iglesias de una y otra
parte, cuyos ideales eran diversos: ms especulativos en Oriente, ms formalistas y activistas en Occidente. A partir de la muerte de Teodosio, en 395,
esa diferenciacin se acentu mucho. Los germanos invadieron el rea occidental del Imperio, sacudieron el orden romano -excepto en aquello
que pudo defender la Iglesia-, y crearon condiciones de vida y de cultura que acentuaron la divergencia con respecto al rea oriental. All la tradicin greco-oriental cristiana adquiri una fisonoma
peculiar -a la que alude la designacin de Imperio
Bizantino que individualiza a esa zona-, la que
apenas admita parentesco con la presentada por el
nuevo complejo cultural constituido en el Occidente. Aqu la tradicin romano-cristiana comenz a
ordenarse a travs de nuevas formas reales de vida,
impuestas por la conquista germnica, que adems
influa sobre la vida espiritual en alguna medida. El
Imperio Bizantino y los reinos romano-germnicos
representaron la primera oposicin categrica entre
Oriente y Occidente en cuanto valores culturales,
en cuanto ramas disidentes de la cultura clsica.
El tiempo no hizo sino acentuar esa divergencia, especialmente a partir de )ustiniano. La rivalidad entre la Iglesia de Roma y los patriarcas de las

La

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cultura occidental

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grandes iglesias orientales -Alejandra, Constantinopla, jerusaln- no era solamente una puja por la
preponderancia eclesistica, sino tamb1n un ~on
flicto entre concepciones diversas, pues el patriarca
de Constantinopla, por ejemplo, admita la supremaca del emperador sobre la Iglesia oriental, en
tanto que el Papa de Roma no slo se la negaba al
poder civil sino que en ocasiones aspiraba a sobreponerse a l. Cosa semejante ocurri en el plano
doctrinario. En el siglo VIII se suscit entre ambas
iglesias -la de Roma y la de Constantinopla-:_ la famosa querella de las imgenes, que su poma . una
diferencia sustancial en el campo de las creenc1as Y
demostraba que obraban en una y otra rea cultural muy distintos supuestos. Tres siglos ms tarde
la querella desembocaba en el cisma de Oriente,
que concret la crisis.
En todo ese perodo, el complejo cultural resultante de la interaccin de elementos romanos, hebreocristianos y germnicos que se constituy en
el Occidente de Europa, afirm su diferenciacin
frente al mundo bizantino y al mundo musulmn.
Y poco despus del Cisma de Oriente comenz,
con las Cruzadas de los siglos XI al XIII, la empresa
de extender e imponer su propia concepcin del
mundo y la vida, que flua de su concepcin religiosa y poltica, en la que se sintetizaban todas las
actitudes acerca de todos los problemas.
Ese designio de extender e imponer su cultura
no fue abandonado ya ms por el Occidente de
Europa. A fines de la Edad Media se vio constreido por el avance de los turcos en el Mediterr.~eo
oriental, pero se desvi hacia el Oeste y se dmg1

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Jos Lus Romero

hacia Amrica, primer te rritorio occidentalizado


metdicamente, en tanto que, hacia el Este, sorteaba el obstculo dirigindose por el cabo de Buena
Esperanza al medio y al lejano Oriente. Comenz
entonces una nueva etapa. Ms que en el Imperio
Turco, heredero de Bizancio y continuador de la
tradicin musulmana, el Oriente se encam en los
vastos territorios de la India y la China y ms tarde
del Japn. Hacia ellos se dirigi la catequesis religiosa y la penetracin econmica. Esa empresa
continu sin interrupcin hasta nuestros das, pero
se intensific notablemente en el curso del siglo
XJX, en el que se difundi la certidumbre de que la
empresa de civilizar al mundo, esto es, de imponerle las formas y los supuestos de la vida occidental, constitua "la carga del hombre blanco", como
la defini Rudyard Kipling aludiendo a la misin
de Inglaterra.
El debilitamiento de esta concepcin slo aparece con cierta evidencia en el siglo xx. A travs de
movimientos y tende ncias de carcter religioso y
nacionalista, se insina el comienzo de rebelin de
los pases orientales sometidos a la influencia occidental, al tiempo que en los pases occidentales comienza a aparecer la duda acerca de la legitimidad
de su accin. Pero conviene no equivocar los trminos. El Oriente que se sacude, aunque conserva
seguramente ciertos atributos profundos, ha asimilado muchos rasgos de la cultura occidental. En
cuanto creacin del espritu humano, la cultura occidental no est indisolublemente unida a las comarcas que le dieron origen. Quiz pueda hablarse
de declinacin o decadencia de estos pases, pero

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La cultura occidental

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el mundo entero afirma la supervivencia de la cultura occidental , cuyos portadores se renuevan.


Quiz su secreto sea que ha alcanzado el ms alto
grado de universalidad. Cultura sincrtica, la cultura occidental surge con los caracteres que la definen en los primeros siglos medievales y como
resultado de la confluencia de tres grandes tradiciones, la romana, la hebreocristiana y la germnica, de las cuales las dos primeras suponan una
sntesis de variados elementos. Esas tres tradiciones
constituyen los legados q ue la c ultura occidental
recibi y con los que constituy su patrimonio.
Ser til examinar el contenido de ellos antes de
introducirnos en el estudio de su propia fisonoma .

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LOS LEGADOS

Los tres legados que confluyeron en la cultura


occidental tienen distintos caracteres y ejercieron
distintas influencias en el complejo que constituyeron al combinarse. No eran, por cieno, anlogos .
En tanto que el legado romano y el legado germnico estaban representados al mismo tiempo por
troncos raciales y corrientes espirituales, el legado
hebreocristiano consista solamente en una opinin
acerca de los problemas ltimos que condicionaba
un modo de vida, opinin que se encarnaba en
gentes diversas de uno de aquellos dos troncos y
que, naturalmente, se acomodaba de cierta manera
segn la calidad del terreno que acoga a la nueva
simiente. Por esa circunstancia, las combinaciones
fueron mltiples y las primeras etapas de la cultura
occidental se caracterizaron por su aspecto informe
y catico.
El legado romano constitua una slida realidad. El vasto proceso de fusin que dio por resultado la cultura occidental se desarroll sobre suelo
romano, y la romanidad deba aportarle sus estructuras fundamentales. liasta el clima y la naturaleza
mediterrnea imprimian su sello a las nuevas formas de vida que se elaboraban en la encrucijada
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Jos

Luis Romero

histrica que constituye el perodo comprendido


entre los siglos IV y IX.
Para medir la intensidad del legado romano
conviene no olvidar el hecho ya sealado de que
la romanizacin fue mucho ms intensa en el
Oeste de Europa que en el Este. Lo que se llam el
Imperio Romano de Occidente no contaba, a diferencia del de Oriente, con tradiciones indgenas de
gran alcurnia. Nada haba all que pudiera compararse al patrimonio de los viejos pueblos orientales
o de Grecia. Iberos, celtas, italiotas y otros grupos
menores cubran las tierras que los romanos conquistaron durante la poca republicana, y ninguno
de ellos pudo resistir a la capacidad de catequesis
de que dio pruebas Roma. Al cabo de muy poco
tiempo, las tradiciones locales haban quedado sumergidas bajo el peso del orden impuesto por los
conquistadores, y no mucho despus ese orden
poda parecer propio y constitutivo de esas regiones.
Haban cumplido esa labor muchas fuerzas. El
ejrcito y las colonias militares fueron agentes eficaces de la romanizacin, porque difundieron un
sistema preciso de normas, defendido y justificado
a un tiempo por una severa disciplina que eriga
en valor absoluto la idea del bien comn, de la colectividad, del Estado. La religin pblica contribua al mismo fin asignndole carcter sagrado al
Estado, asimilando la traicin al sacrilegio y otorgando radical trascendencia a los deberes del individuo frente a la comunidad. Rgulo, prisionero de
los cartagineses y enviado a Roma para solicitar la
paz al senado en nombre de sus vencedores, acon-

La cultura occidental

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sej que se rechazara el ofrecimiento y volvi a


Cartago, sabiendo que perecera, para entregarse
prisionero porque haba jurado hacerlo si el tratado
no se concertaba. El nombre de Roma y el de la
trada capitol in a constituan el sistema de valores
absolutos hacia los que se diriga el romano, cualquiera fuera su condicin civil y poltica, y este sistema se adentr en el espritu de las poblaciones
occidentales hasta confundirse con ellas.
Bajo el peso del orden poltico y jurdico romano, apenas subsisti nada de las tradiciones de las
poblaciones indgenas del Occidente, y lo que subsisti procur adecuarse al riguroso marco que lo
constrea. Pero tras aquel orden se esconda una
idea de la vida. Cada principio poltico, cada
norma jurdica, supona una actitud definida y resuelta frente a algn problema: la organizacin de
la familia , el rgimen patrimonial, las relaciones
econmicas, los principios morales, los deberes sociales, o las obligaciones frente al Estado. A travs
de la inexorable vigencia de aquellos principios se
'filtraban las ideas que les haban dado origen, y el
asentimiento prestado a los principios arrastraba la
asimilacin de las ideas directrices, de modo que el
vigoroso formalismo romano plasm una idea del
mundo que reemplaz a las dbiles creencias tradicionales de las poblaciones indgenas del Occidente, que no podan oponerle sino accidentalmente
una resistencia eficaz.
El formalismo romano, la tendencia a crear slidas estructuras convencionales para conformar el
sistema de la convivencia, dej una huella profunda en el espritu occidental. La Iglesia misma no

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Jos Lus Romero

hubiera subsistido sin esa tendencia del esprit romano ajeno a las vagas e imprecisas explosiones
del sentimiento, y las formas del Estado occidental
acusaron perdurablemente esa misma influencia.
Pero tras el formalismo se ocultaba un realismo
muy vigoroso que descubra con certera intuicin
las reiaciones concretas del hombre y la naturaleza
y de los hombres entre s. Ese realismo -tambin
implcito en la casustica judica y en la idea de las
relaciones entre el hombre y las divinidades- operaba eficazmente sobre la vida prctica confirindole a la experiencia un alto valor muy por encima
de la pura especulacin. Y esta actitud frente a la
naturaleza y la sociedad, la legaa la romanidad al
mundo occidental informando un activismo radical

y, a partir de cierta poca, un individualismo acentuado.


Acaso algunas otras notas caractericen tambin
el legado romano a la cultura occidental. Con
todas ellas se entreteje una cosmovisin que se
constituy en el mundo romano, a lo largo del
tiempo, con escaso aporte del pensamiento terico
y con limitada asimilacin de los esquemas heredados a su vez de Grecia, a la que la romanidad
deba muchas ideas, pero que slo acept en la
medida en que coincidan con su propio genio.
Los ltimos tiempos de la Repblica y los dos primeros siglos del Imperio - la poca del principado", como suele llamrsela, hasta los ltimos tiempos de Marco Aurelio- constituyen la poca de
florecimiento y predominio de esa cosmovisin.
Pero, como el imperio mismo, esa cosmovisin comienza a sufrir una crisis intensa a partir del siglo

La cultura occidental

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m menos intensa en el Occidente que en el

Oriente, sin duda, pero suficientemente grave a


pesar de eso como para que se disociaran sus elementos. La influencia de las religiones orientales.
con su secuela de supersticiones y creencias, la
impotencia militar del Imperio frente a sus peligrosos vecinos de allende el Rin y el Danubio, el resquebrajamiento de la moral ciudadana y del orden
poltico, todo ello alcanz a la parte occident~l del
Imperio en alguna medida. Surgieron los parttcularismos, y por un instante la Galia se mantuvo_autnoma declinaron las convicciones, se modtfic
la composicin tnica por la inclusin de crecidos
contingentes germnicos, se alter el rgimen econmico y social: en todos los rdenes, se not una
rpida transformacin que caracteriz los siglos
del Bajo Imperio. Algo sub~ista , sin duda, del
viejo espritu pero la fisonomta cambtaba senstble
e incesantem'ente. La gran propiedad y el rgimen
poltico -imitacin, cada vez ms, del de los imperios orientales- destruan la anttgua noctn de la
dignidad del ciudadano y acostumbraban a la vigencia de los privilegios. La vida pblica haba dejado de ser la expresin de los interese~ d~ la comunidad y el ejercicio de los cargos pubhcos habase tor'nado una carga pesada y obligatoria, en
tanto que el fisco oprima cruelmente a los ms
humildes. El Estado, que antes representaba, junto
con la trada capitalina, la majestad del pueblo romano era ahora tan slo la expresin de un grupo

privilegiado que se inclinaba vorazmente sobre 1~


riqueza. El Estado era un amo; cuando se aproximaron los conquistadores germnicos fueron mu-

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)os Luis Romero

chos seguramente los que pensaron que slo cambiaban un amo por otro
~ta era la romanidad que encontraron los pueblos mvasores, y cuando se quiere comprender el
proceso de los primeros tiempos de la cultura occidental -la llamada Edad Media- es necesario recordar que no precede a los reinos romano-germnicos una poca como la de Augusto, Trajano o
Marco Aurelio, sino otra en la que ya se insinan
muchos de los caracteres que ms ta.r de se tendrn
por propios de la temprana Edad Media. El legado
romano es pues, sin duda, una slida realidad,
pero no en todas sus partes. El legado de la romanidad clsica lleg a la cultura occidental a travs
del recuerdo o de la literatura; pero el legado real
fue el de una cultura herida en sus supuestos fundamentales, empobrecida por esa crisis interna y
deb1htada por los problemas sociales econmicos
Y polticos que afectaban a sus portad~res.
~ntre las muchas opiniones enunciadas para
explicar las causas de la crisis del Bajo Imperio,
hay una que la atribuye a la influencia del cristia~ismo. Como todos los simplismos, esta opinin es
mexacta; pero acaso encierre una parte de verdad
cuyo anlisis nos conduce a la estimacin de 1~
trascendencia del legado hebreocristiano.
El cristianismo era una religin oriental , una
entre las vanas que se difundieron por el territorio
imperial; confundida con el judasmo -del que provena y del que haba incorporado muchos elemento_s-, no logr durante los primeros siglos del
I~peno ser considerada sino como una superstiCin, cuyos creyentes se caracterizaban, eso s, por

La cultura occdenUJI

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su pertinaz intolerancia. Esta actitud hizo que se lo


persiguiera repetidas veces, y en ocasiones con encarnizamiento. Qu era en l lo que se consideraba peligroso? Los cristianos fueron perseguidos por
la comisin de dos delitos previstos por las leyes:
una sobre religiones no autorizadas y otra sobre
asociaciones ilcitas. El procedimiento judicial se
vio facilitado por la confesin espontnea y decidida de los cristianos, que generalmente no ocultaban su condicin de tales. Planteado el problema
por Plinio al emperador Trajano, qued en suspenso la cuestin de si los cristianos deban ser condenados solamente por el hecho de serlo o por los
delitos de derecho comn que se les atribuan ;
pero a medida que pas el tiempo el Estado consider que el nombre de cristiano implicaba culpabilidad, y las grandes persecuciones dieron cuenta
de muchos fieles que demostraban inequvoca vocacin para el martirio.
En el siglo m el nmero de creyentes era ya tan
crecido que el Estado poda considerar al cristianismo como un peligro pblico. No poda temerse,
naturalmente, una conjuracin para apoderarse del
poder; pero una imprecisa sospecha adverta de la
existencia de otros peligros reales, sospecha muy
fundada y que conduca a la verdadera raz del
problema.
En efecto, cristianismo y romanidad representaban dos concepciones antitticas de la vida, y no
es exagerado afirmar que el triunfo de la concepcin cristiana deba herir a la romanidad en sus
puntos vitales. Como miembro de una comunidad
poltica, el romano aspiraba a realizarse como ciu-

22

Jos Luis Romero

dadano, distinguindose en las funciones pblicas,


recorriendo el cursus honorum y alcanzando una
gloria terrena cuya expresin era la perennidad del
recuerdo. Riqueza y poder acompaaban subrepticiamente a esta idea de la gloria obtenida por el
servicio de la comunidad, como aspiraciones del
romano, para quien la vida se realizaba sobre el
mundo terreno y para quien la muerte constitua
ese vago reino de sombras que Virgilio haba descripto en el canto V1 de la Enetda. A esa concepcin de la vida estaba indisolublemente unido el
destino de Roma. Su grandeza era obra de quienes,
como Rgulo, haban erigido a la patria en un
valor supremo al que era justo ofrecer la vida, y de
quienes no conceban gloria ms alta que el tributo
concedido por el senado al general victorioso.
Cualquier objecin acerca de esa concepcin de la
vida alcanzaba por consiguiente a los fundamentos
de la grandeza romana.
No es pues absolutamente inexacto que la difusin del cristianismo contribuy a la crisis del Imperio, pues el cristianismo, en efecto, conden radicalmente esta concepcin de la vida. Religin de
origen oriental, religin de salvacin, religin de
conciencia, el cristianismo negaba de modo categrico el valor supremo de la vida terrena y transfera
el acento a la vida eterna que esperaba al hombre
despus de su muerte. Todo lo que poda ambicionar y perseguir en su breve paso sobre la tierra no
era a sus ojos sino vanidad, segn las palabras del
EclesiaSts. Vanidad era la riqueza, el poder y la
gloria que podan adquirirse en la ctudad terrestre,
a la que el cristianismo opona la ctudad celeste, la

La cultura occJdental

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verdadera ctudad de Dtos. Vanidad era el amor humano, el goce intelectual, el refinamiento de la
sensualidad, la accin. Vanidad era pues la vida
misma tal como el romano la conceba, y quien se
entregaba al cristianismo desertaba inevitablemente
de la romanidad y contribua a que se secaran las
fuentes que haban nutrido su grandeza.
Esa concepcin de la vida mordi en la conciencia romana, acaso porque haba cundido el escepticismo acerca de la validez absoluta de una patria que ahora se encarnaba en un estado opresivo.
El nmero de cristianos creci incesantemente, se
organiz la Iglesia, y finalmente el cristianismo desaloj a la religin de la trada capitalina por decisin de Teodosio el Grande. Poco a poco se escinda el cristianismo en una doctrina para los elegidos -monjes de vida asctica que deban cumplir
la totalidad del mandato de Cristo-, y en otra para
los imperfectos, que se sentan incapaces de seguir
el camino de perfeccin. Para regir tan vasta comunidad, la Iglesia se organiz segn el esquema del
Imperio, y cuando ste cay, subsisti esa nueva
organizacin que haba comenzado ya a asimtlar
los rasgos de la estructura de poder que constitua
el Imperio. Frente a los germanos que asumieron
la direccin poltica de los nuevos reinos, y frente
a la nueva realidad que esos reinos configuraron,
el legado cristiano se ofreci de diversas maneras.
Consisti, ante todo, en la organizacin eclesistica
que el Imperio haba alojado, en la idea de un
orden jerrquico de fundamento divino y en la
idea de ciertos deberes formales del hombre frente
a la divinidad. Fue tambin una religiosidad y una

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24

]os Luis Romero

eticidad mnimas, a las que podan aspirar los conversos que no eran capaces de abandonar del todo
sus viejas creencias, los resabios de sus supersticiones y la idea de la vida que haban heredado de
tradiciones seculares. Y fue finalmente una religiosidad y una eticidad de extrema exigencia, a la que
slo podan aspirar los que eran suficientemente
fuertes para retirarse del mundo y entregarse a la
contemplacin mientras llegaba la hora del trnsito
supremo. Este legado fue adoptado tras las invasiones germnicas por una sociedad constituida sobre
el hecho de la conquista, y convulsionada por los
fenmenos de acomodacin social que siguieron a
~Sta. El legado cristiano constituy como un ideal
remoto para el complejo social que comenz a
constituirse y a ordenarse, que no se acerc a l sino muy lentamente, pero que poco a poco se afirm en las conciencias y, violadas o cumplidas sus
prescripciones, recibi el testimonio unnime del
acatamiento.
Frente a los otros dos, el legado germnico fue
el ms simple. Los conquistadores traan consigo
una idea de la vida menos elaborada, ms espontnea y ms libre. Crean en lo que hay de naturaleza en el hombre y exaltaban sobre todo el valor y
la destreza, el goce primario de los sentidos y la
satisfaccin de los apetitos. El ideal heroico constitua su suprema aspiracin, y lo impusieron como
destderatum cuando constituyeron las aristocracias
de los reinos que fundaron por la conquista. Bien
pronto sintieron el impacto de las tradiciones romana y hebreocristiana, ms elaboradas y sutiles,
que comenzaron a moldear los impulsos que ani- .

La cuhura occidenl!ll

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maban a esas nuevas aristocracias. Y finalmente las


sometieron, pero no por el aniquilamiento de la
moral heroica, sino mediante su sumisin a ciertos
ideales que supieron superponerle: el Estado, la
Iglesia, Dios. El legado germnico se mantuvo a
travs de una concepcin aristocrtica de la vida y,
adems, a travs de cierto sistema de normas para
la convivencia. Acaso, en parte, escondido en el
reino de las creencias populares. Pero a medida
que el tiempo transcurra, su antiguo mpetu ceda
a la tenaz presin de las fuerzas que lo constre~an.

Obrando de diversa manera y con distinta intensidad, los tres legados confluyeron en las nuevas sociedades que se constituyeron a raz de la
conquista germnica del Imperio Romano de Occidente. La diversidad de las combinaciones trajo
consigo la diferenciacin local de lo que antes
haba sido una unidad poltica y en gran parte tambin una unidad espiritual. La cultura occidental
comenz a elaborarse como un sistema de vida heterogneo, que busc a lo largo de los siglos los
supuestos radicales que le daban unidad interior.
Acaso esa labor sea uno de los rasgos que mejor
caracterizan su devenir histrico.

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LA PRIMERA EDAD

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La primera etapa de la confluencia de los tres

legados -romano, hebrcocristiano y germnicocubre los siglos de lo que se llama habitualmente


Edad Media. Su nombre mismo y el plazo de tiempo que comprende constituyen otros tantos problemas, y no triviales por cierto, porque la posicin
que se adopte frente a ellos depender del concepto que nos hagamos de su contenido.
Si el perodo comprendido aproximadamente
entre los siglos v y XV ha sido llamado Edad Media,
es evidentemente porque no se lo consideraba una
primera etapa sino la que se sita entre otras dos.
Para quienes acuaron el nombre -se atribuye la
idea a Cristofredo Cellarius, un erudito del siglo
XVII-, la Edad Media continuaba a la Antigedad
helenorromana sin otra diferencia sustancial que la
calidad. Era como un abismo, del que volvi a salirse con el Renacimiento, que inicia la modernidad, esto es, el tercer momento del sistema en el
que la llamada Edad Media ocupaba el segundo.
Pero, si negamos esa continuidad y afirmamos que
el perodo a que nos referimos constituye una novedad en cuanto conjuga de manera singular aquellos tres legados, configurando un estilo cultural
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Jos Luis Romero

nuevo que persistir por muchos siglos en el Occidente, es obvio que debemos rechazar una desig:
nacin que desnaturaliza ese concepto. De aqut
que, para no aventurar una denominacin explicativa, nos limitemos a llamar a ese lapso, siguiendo
a Gustave Cohen, la Primera Edad.
Tambin se relaciona con el concepto que nos
hagamos de la Primera Edad de la cultura occidental el problema de cules son sus lmites. Una corriente histrica, a la que se llama catastrfica o
rupturista, afirmaba que las invasiones germnicas
haban introducido una renovacin sbita y profunda en el mbito occidental, destruyendo las estructuras tradicionales y reemplazndolas por otras.
Esta opinin importaba la de que el origen de la
llamada Edad Media se situaba de manera precisa
en el siglo v. Pero quienes niegan la existencia de
un ruptura categrica y descubren una lenta progresin desde la tpica romanidad hacia la cultura
occidental a travs de las influencias graduales de
cristianismo y germanismo, antes y despus de las
invasiones, prefieren fijar una etapa de transicin
que comprende dos momentos sucesivos: la baja
romanidad y la temprana Edad Media hasta la disolucin del Imperio Carolingio aproximadamente;
en el primero, que corresponde a los ltimos tiempos del Imperio, se manifiestan ya como insinuados los caracteres que aparecern claramente en el
segundo, pues la temprana Edad Media presencia
el vigoroso choque entre la tradicin romano-cristiana y las tradiciones germnicas. Algo semejante
ocurre con el lmite final del perodo, que algunos
identificaron con el Renacimiento, como si este fe-

La cultura occidental

29

nmeno cultural tuviera una fisonoma precisa y no


comportara otros aspectos de ms impreciso perfiL
Se buscaron fechas simblicas -la cada de
Constantinopla o el descubrimiento de Amricapero es evidente que los siglos XIV y xv constitu~
yen otra etapa de transicin, en la que perduran
muchos caracteres de la llamada Edad Media en
contacto con otros que insinuaban ya lo que llamamos modernidad.
Un balance de ambos problemas nos autoriza a
hablar de una Primera Edad de la cultura occidental, _que se desenvuelve entre dos crisis: la del 1mpeno Romano cristianizado y la del orden cristiano-feudaL Hay en esa edad varios perodos, y su
examen n~ permitir aproximarnos a una imagen
del contentdo cultural del conjunto.
Gustave Cohen caracteriza a la llamada Edad
Media como la poca de la gnesis. En cuanto define la significacin de esa edad en el proceso de
la _cultura occidental, la expresin, adems de ser
fehz, es justa; pero ms justo sera, a mi juicio, limttar esa caracterizacin a sus primeros cinco siglos,_ esto es, a lo que se llama la temprana Edad
Med~a , o sea, el perodo de los reinos romano-germmcos y del Imperio Carolingio. He aqu el momento ms dramtico de nuestra cultura. Asistimos
al choque de diversos grupos tnicos manifestado
e? borrascosos episodios de lucha por el predominto, pero asistimos tambin -y el espectculo es
~~ apasionante an- a la toma de contacto entre
dtsttntas tradiciones que confrontaban sus usos y
costumbres, sus regmenes econmicos, sus normas morales, sus concepciones de la vida indivi-

30

Jos Luis Romero

dual y colectiva y sus imgenes del trasmundo. Visigodos, francos, burgundios, anglos, sajones, ostrogodos, suevos, vndalos, conquistaron, en vigorosas arremetidas o mediante ocupaciones consentidas por el Imperio, vastos territorios en los que
hallaron viejos pueblos romanocristianos con los
que comenzaron a vivir, en parte constrindolos
de acuerdo con sus tradicionales normas germnicas en virtud del derecho del ms fuerte, pero en
parte tambin adecundose a la estructura del
orden establecido en mrito a la fuerza de hecho
que posea. Algunos estadistas, como Teodorico,
rey de los ostrogodos de Italia, prefirieron fortalecer la tradicin romana, a pesar de pertenecer a la
religin arriana, disidente de la ortodoxia pontificia. Otros, como Clodoveo, rey de los francos, se
manifestaron menos permeables a las tradiciones
vernculas de los pases sometidos, aun cuando se
convirtieran a la ortodoxia religiosa romana; pero
todos sintieron progresivamente la gravitacin del
orden establecido y cedieron poco a poco, hasta
que Carlomagno intent restaurar la forma misma
del imperio. En el orden de la cultura se manifest
esta misma tendencia. La Iglesia, especialmente,
procur salvar el legado romanocristiano, y sus
miembros escribieron historias, biografas y enciclopedias- como las Ettmologias, de San Isidoro
de Sevilla- en las que recogieron cuanto podan
obtener de las obras de los clsicos latinos y de
los padres de la Iglesia. Una idea cristianizada de
la romanidad -inexacta, por lo dems- sirvi a la
Iglesia para forzar a las aristocracias germnicas a
que se plegaran a los viejos ideales, a los que los

La cultura occidental

31

conquistadores fueron cediendo poco a poco,


aunque conservando cierta idea heroica de la vida
Y cierto sentido de su derecho que se filtr a trav~ de las formas romano-cristianas que consintieron en adoptar.
Slo no se conserv, del orden vigente en el
momento de la conquista, lo que la experiencia demostr que era absolutamente inadecuado para las
nuevas condiciones de la realidad. La organizacin
prefeudal surgi como la ms apropiada para esas
condiciones, y como resultado de la imposibilidad
de mantener principios econmicos, sociales y polticos de tradicin romana que no correspondan
ni a la condicin de la tierra ni a la condicin de
las personas. Y cuando desapareci el imperio de
Carlomagno y se renovaron las invasiones por obra
de los normandos, magiares y musulmanes, el
orden cristiano-feudal se constituy con pleno
vigor, como un sistema ajustado a la realidad econmica, social y poltica en el que haban hallado
su equilibrio los tres legados: romano, hebreocristiano y germnico, tanto en el plano institucional
como en el plano espiritual.
Hasta ese momento la situacin del mundo occidental se haba caracterizado por ser una situacin de hecho: el orden cristiano-feudal ileg a ser,
precisamente, un orden porque se constituy apoyado en el consenso general, otorgado porque se
adecuaba a la realidad y satisfaca, en el orden
prctico y en el orden espiritual, las necesidades y
aspiraciones de los distintos grupos sociales. El
orden cristiano-feudal prevaleci en el mbito occidental con plena vigencia desde el siglo x hasta el

32

Jos Lu is Romero

siglo XIII, fechas, stas, slo aproximadas y que


deben ajustarse segn las regiones. Antes slo se
insina, y despus est sometido a fuerzas poderosas que tienden a disgregar los elementos que lo
componen.
El origen del feudalismo ha sido objeto de
largo debate. Pero cualquiera sea el punto de vista
que se adopte, debe convenirse en que result de
un severo ajuste de las instituciones a las condiciones de la realidad. No fue un sistema elaborado racionalmente y superpuesto sobre la realidad, sino
el fruto de una serie de pasos dados para resolver
situaciones concretas, organizados poco a poco
como un conjunto, provisto luego de una teora
general. Los principios e instituciones que lo caracterizan constituyen respuestas eficaces a situaciones de hecho, en relacin con el problema de la
tierra, en cuanto a fuente de riqueza, y en relacin
con el problema del poder poltico. El hecho sustancial de los primeros momentos de este perodo
es la evidencia general de la ineficacia del poder
central, de la monarqua extendida sobre vastos estados territoriales a los que no poda proporcionar
seguridad frente a las innumerables amenazas locales. Por un proceso muy complejo, los propietarios
o simples usufructuarios de la tierra adquirieron as
una responsabilidad que justific, poco a poco, 'la
autoridad de que fueron investidos o de la que se
invistieron por propia decisin. La aristocracia terrateniente adquiri pues; adems de la riqueza, la
autoridad poltica y militar, y cada uno de sus
miembros la ejercit en pequeas circunscripciones
relativamente reducidas, en las que, con los medios

La cultura occidental

33

tcnicos con que contaba, poda alcanzar un alto


grado de eficacia.
Lo que caracteriza a este rgimen econmico
pol~ico. y social basado en la desigualdad y en e
pnvt!eg1o es que recibi el asentimiento de todos
porque result ms justo que el que rega como
supervivencia de las tradiciones romanas. En efecto, estableci las cargas pblicas proporcionalmente a las posibilidades de cada uno, en tanto que
d:sd: los l.ti~os tiempos del Imperio las cargas
publicas opnm1an a quienes posean menos recursos. De modo que cuando la aristocracia terrateniente tom sobre sus espaldas el peso de la responsabilidad poltica y militar, las clases no privilegtadas se vieron aliviadas de la obligacin de hacer
lo que no podan. Naturalmente, mantuvieron su
situacin de absoluta dependencia econmica;
pero el orden de la realidad se consolid de tal
m~do que pudo parecer justo, y el sistema jerrqutco que se constituy obtuvo por mucho tiempo
el consenso favorable.
El principio de desigualdad vala inclusive para
la aristocracia, cuyos miembros se ordenaban en
grados sucesivos. Tambin el clero constitua un
orden jerrquico; en parte porque la Iglesia calcaba
la org~nizacin imperial romana y en parte porque
sus mtembros trasladaron al orden eclesistico las
diferencias de clase de la sociedad. Y aun se recon?c~n distint~ situaciones entre los grupos no privdegtados, segun su relacin con los privilegiados
hasta llegar a la situacin nfima de quienes vivan
en servidumbre. Este principio universal de desigualdad se consolid en la realidad por la fuerza

34

Jos

Luis Romero

de los hechos, y recibi su consagracin a travs


de una doctrina social que elaboraron las clases
privilegiadas.
Desde cierto punto de vista, la ~pica sirvi a la
justificacin de la aristocracia, en cuanto exalt los
ideales de vida -germnicos en su origen- que la
aristocracia sustentaba, aunque admitiendo su sumisin a los fines que la Iglesia supo fijarle. Pero la
teora jurdica y filosfica de la sociedad contribuy
an ms a consolidar la idea del orden jerrquico.
Siguiendo un esquema aristocrtico, se sostuvo
-con asentimiento general- que la sociedad constitua un organismo, y que cada una de sus partes
te na una funcin especfica, a la que correspondan necesariamente ciertas. obligaciones y ciertos
derechos. La sociedad se compona de "oradores,
defensores y labradores" segn la terminologa de
las fuentes hispnicas; oradores eran los que dedicaban su existencia a la oracin, al servicio de
Dios; defensores los que servan de espada y coraza a la comunidad, defendindola y gobernndola;
y labradores los que realizaban todos los trabajos
necesarios para subvenir a las necesidades prcticas de la colectividad. De estas tres clases. no
haba duda de que la de los labradores constitua
la ltima; pero fue motivo de una constante tensin entre las dos primeras el problema de la jerarqua recproca. La Iglesia haba logrado imponer a
la aristocracia la idea de que sus ideales heroicos
slo adquiran sentido si se los pona al servicio de
un ideal trascendental: la defensa y propagacin de
la fe cristiana; llevado hasta sus ltimas consecuencias este punto de vista, deba conducir indefecti-

La cultura occidental

35

blemente hacia una teocracia, y se fue el ideal de


los grandes papas de este perodo: Gregario VII
Inocencia III o Bonifacio VIII. Pero la aristocracia
encabezad~ por la monarqua aunque transigi e~
aquella pnmera parte, defendi su jurisdiccin secular y afirm que el ejercicio del poder en la tierra constitua su incuestionable derecho. Esta tensin caracteriza en cierto modo todo este perodo,
Y por no haberse resuelto, entr en crisis el orden
cristiano-feudal a partir del siglo XIII.
Los episodios reveladores de esta tensin son
los que pusieron frente a frente a reyes y emperadores por una parte y al papado por otra. La querella de las investiduras y el conflicto entre Felipe
el Hermoso de Francia y el papa Bonifacio VIII
revelaron el punto crtico en la vasta construccin
intelectual que serva de andamiaje al orden de la
realidad, resultado de situaciones de jacto y en
consecuencia constituido por toda suene de compromisos. Esa construccin intelectual result del
progresivo desarrollo de las teoras de la Iglesia,
en parte apoyadas en la tradicin poltica roma 11:1 .
Y en parte dependiente del sistema de ideas contenido en las Escrituras. La jerarqua celeste se
pr?longaba en la jerarqua terrestre; pero si era
ev1dente que el orden social deba ser jerrquico,
no lo era el de la situacin de los diversos poder~s en esa jerarqua. Se planteaba el problema de
SI el poder de Dios se delegaba por igual en el
emperador y en el Papa -esto es, en los representan~es del poder temporal y del poder espiritualo SI por el contrario el vicario de Dios reciba la
totalidad del poder y delegaba el poder temporal

Jos Luis Romero


36

en el emperador. Esta ltima fue la tesis del papado. y fue apoyada, como la otra, por juristas Y
telogos.
Juristas y telogos -aunque en ocasiones disentan en cuanto a este problema- coincidan en la
teoa del orden cristiano-feudal como un orden jerrquico de raz metaf'sica. Este orden no era sino
una parte del orden universal de la creacin, y los
telogos lo expresaron en las grandes Sumas, verdaderas enciclopedias del saber humano que ofrecan una imagen racional del mundo. Las universidades -una de las grandes creaciones de este perodo- difundieron esa imagen y contribuyeron no
slo a fijar su carcter dogmtico sino tambin a fijarla en los espritus con marcado vigor. El siglo XIII
constituye el momento culminante de este perodo.
Es el gran siglo de las catedrales gticas, inspiradas
en la misma idea de orden; es tambin el gran
siglo de las universidades y de las Sumas, e~ el
siglo del rey San Luis y de Santo Toms de Aqumo.
Todo poda hacer creer que la cultura occidental
haba encontrado su cauce y establecido el equilibrio entre los tres legados que confluan en su torrente. Empero, algo flaqueaba en su seno, y el
ajuste logrado entr e n una crisis q~e, suma~ia
mente, podramos definir como una msurrece~n
del legado romano. Esta crisis abarca los siglos x:v
y xv -el perodo que Huizinga ha llamado El oto110
de la Edad Medta-- y abre la va de la transformacin que la cultura occidental sufre con la llamada
modernidad.
En rigor, el orden cristiano-feudal result -r~pitmoslo- de un sometimiento de la concepc1n

La cultura occidental

37

germnica de la vida al sistema de fines que le impuso. el cristianismo. Un ideal heroico de la vida
prop1o de las aristocracias, se conjugaba con un~
s~brevaloracin del trasmundo, propia del cristianiSmo. Pe~o es~ orden desdeaba la significacin
de la realtdad mmediata y con ella del hombre
comn, para quien la vida no era herosmo sino
lu~ha con el contorno y aspiracin primaria a do~mnarlo para alcanzar por grados una felicidad que
1ba desde la satisfaccin de las necesidades eleIn:entales hasta los mayores refinamientos del lujo.
~1qu7-:a goce y poder eran ideales que estaban
1mphc1tos en la concepcin romana de la vida,
adormec1da durante siglos, pero pronta a desatarse
cuando las condiciones lo permitieran. Otros aspectos tena tambin esa concepcin: el poder real
en lucha con las tendencias teocrticas del papado
apelaba a la concepcin romana del Estado el
orde~ de las cosas descubra en el derecho rom;no
un SIStema ms adecuado para las nuevas situaciones reales; el saber de las cosas comenzaba a buscar sus races en el saber antiguo. Todo esto era la
r~manidad que despertaba. Y despert con la naCiente. ~urguesa, que basaba sus posibilidades en
el actiVIsmo -el activismo romano- y comenz a
desdear la pura contemplacin y a estimar el
mundo ms que el trasmundo.
. ~ concepcin de la sociedad propia del orden
cnst1ano-feudal agrupaba bajo el rubro de "labrad~res" a todos los que ejercan la actividad econmica. ~~~or pues, y por mucho tiempo an, que
~ act1v1dad se haba diversificado y haba dado
ongen a la formacin de ciertos grupos sociales

38

Jos Luis Romero

que dedicaban su actividad a la manufactura y al


comercio, a los que imprimieron gran desarrollo.
Esos grupos constituyeron, poco a poco, lo que se
llam burguesa, muy importante sobre to?o en las
ciudades italianas y flamencas, pero de c1erta gravitacin e n toda Europa. Ajena a los intereses feudales, y enemiga de ellos, esta clase busc Y obtuvo el auxilio de la monarqua, que se lo ofrec16
para apoyarse en ella contra la aristocracia feudal
que limitaba su poder. Este proc~so -muy complejo y variable se produjo con mauces en todas ~ar
tes. La monarqua trat de apoyar 'su tendenc1a. a
la autocracia en el derecho romano que los leg~
tas comenzaron a aprender y ensear en las umversidades, y busc su apoyo efectivo en estas clases que podan ofrecer considerables ap~rtes de
dinero para el tesoro real bajo la forma de Impuestos, y de hombres para el ejrcito real, armas
ambas que le permitieron independizarse de la tutela feudal. En el siglo Xlll, cuando el orden cnstiano-feudal alcanza su mayor esplendor Y aparecen las ms acabadas teorizaciones acerca de su
perfeccin, las fuerzas que habra~ d~ disgregar!?
estn ya desencadenadas. Dante Ahgh1en las perCIbe y la DttJina Comedia expresa su angu~t~a por el
cataclismo del orden tradicional y su JUICIO sobre
los responsables: el papado, el imper~o mismo, las
aristocracias, y sobre todo la burgues1a en a:'censo
que consuma por su sola accin la destrucc1n del
orden vigente.
. .
Su observacin era exacta. El orden cnsuanofeudal no era sino el primer avatar de la cultura occidental, el primer ajuste de los diversos legados

La cullura occidental

39

que la componan, en el que quedaba muy reducida la parte del legado romano, o sometido al
menos por los otros dos. Pero la romanidad mantena una potencia inextinguible y, seguramente habase conservado viva en la tradicin de ci~rtos
grupos sociales cuya fisonoma espiritual no nos
conservan suficientemente las fuentes. Lo cierto es
que la crisis de la Primera Edad puede entenderse
en trminos generales, como un ajuste del orde~
cristiano-feudal para incluir en l los elementos de
la concepcin romana de la vida; de ese ajuste habra de surgir lo que llamamos la modernidad
.
cuyos pnmeros
pasos se dan abiertamente en los'
siglos XIV y xv.
Se ha sealado la trascendencia que en el desencadenamiento de esa crisis tuvieron las cruzadas. La empresa representaba, en teora, la ms alta
expresin del espritu cristiano-feudal, pero es innegable que desde muy pronto se advirtieron las
terribles consecuencias que traa consigo. La actividad econmica descubri horizontes antes insospechados, y el panorama del mundo adquiri para
los OfCidentales una amplitud hasta entonces no
entrevista. Tras las naves que llevaban a los guerreros circularon las naves de los mercaderes de Pisa
Gnova o Venecia, y en unas y otras viajaron una ;
otra vez quienes descubran en el mundo bizantino
Y en el mundo musulmn nuevas ideas antes no
adivinadas. La convulsin del sistema de ideas que
respaldaba el orden cristiano-feudal fue profunda.
No slo se extendi el horizonte geogrfico sino
tambin el horizonte de las posibilidades vitales El
saber-el saber de la naturaleza, especialmente- co-

40

Jos Luis

Romero

menz a iluminar el contorno del hombre, y la naturaleza misma adquiri una significacin en la que
antes no se haba reparado. Este valor atribuido a
la naturaleza -y a lo que hay de naturaleza en el
hombre- explica la nueva actitud, a primera vista
inexplicable, de Boccaccio, de Chaucer o del Arcipreste de Hita. El amor, la sensualidad, el goce de
la vida atraen al hombre con fuerza incontenible, Y
la Iglesia tiene que apelar a dramticos llamamientos para contrarrestar esa tendencia fugitiva: al Decamer6n corresponden las Danzas de la muerte.
Naturalismo, activismo e individualismo ~tn
en estrecha correspondencia. Casi todo prov1ene
de cierto trasfondo romano que se rebela contra la
coercin cristiano-feudal, estimulado acaso por el
incitante contacto de culturas que se ha operado Y
sigue operndose en los siglos XIV y XV, y nutrido
con elementos desgajados de la tradicin musulmana. El saber de lo natural comienza a inquietar y a
medida que se lo persigue comenzar a aparecer la
tendencia a descubrir otros sistemas explicativos
ajenos a los de la teologa. La magia empieza a obsesionar a muchos espritus, algunos de los cuales
se orientarn hacia el pantesmo. Y poco a poco se
insina la preocupacin por el dominio de la naturaleza esto es, por la tcnica.
A~ompaa a esta crisis otra que repercutir intensamente en la vida social. Las clases no privilegiadas retiran su consentimiento al sistema social
propio del orden feudal y buscan asegurarse sus
propios privilegios. La burguesa y hasta los campesinos no vacilan en tratar de sacudir el yugo que
los oprime y en ocasiones apelan a las armas. El

la cultura occidental

41

derecho que justificaba la primaca de la aristocracia terrateniente, atacado en parte por el derecho
romano, es atacado a su vez por las situaciones de
hecho provocadas por una burguesa que se enriquece e impone el valor del dinero. Un nuevo derecho comienza a insinuarse, al amparo de nuevas
con~epciones del poder poltico que arraigan progresivamente.
A medida que transcurre el siglo xv se advierte
cada vez ms que el orden cristiano-feudal est en
quiebra. Unos pocos se aferran a su recuerdo con
profunda nostalgia y procuran preservar las formas
vida qu_e correspondan a la poca de su vigenCia, organ1zando torneos, banquetes y cortes de
amor. Pero la estructura radical de la sociedad ha
cambiado tanto que todo eso no pasa de ser un
juego amable de pequeas minoras que se resisten
a ceder el paso. La nueva realidad est representada por los condotieros que dominan las ciudades
italianas, por los reyes que, como Luis XI o Fernando el Catlico, marchan hacia el absolutismo, o por
l~s banqueros como Cosimo dei Medici, o por los
pmtores como Masaccio o Botticelli. Iie aqu el
triunfo del legado romano, en los albores de la Segunda Edad.

d:

--

..

IV
lA SEGUNDA EDAD

La Segunda Edad -esto es, la llamada Edad Mo-

derna- plantea menos problemas conceptuales que


la primera. Cualquiera sea el significado originario
del adjetivo "moderna" que la califica, el vocablo
ha adquirido un sentido convencional que proviene, precisamente, de ciertos aspectos sustanciales
de esa poca; pero conserva algunas alusiones que
hacen a esa designacin tan impropia como la de
Edad Media, y transitoriamente preferimos llamar a
esta otra etapa de la cultura occidental con un ordinal que se limita a sealar su relacin temporal
con la anterior. En cuanto al plazo que cubre, es
evidente que no hay lugar a graves discusiones;
pero conviene hacer notar que su origen se esconde en aquellos dos sig.los de transicin, en los que
sera por cierto muy difcil establecer lmites precisos, y que .la mutacin operada en Francia por la
revolucin de 1789 slo puede considerarse como
un lmite convencional. Podra sealarse el lento
trnsito hacia ('1 romanticismo como la etapa en
que se operan los cambios que autorizan a hablar
de pasaje a una tercera edad, etapa en la que
transcurre toda la poca napolenica.
Sera difcil -para sta como para cualquier otra
43

44

La cultura oc:cidenlal

Jos Luis Romero

poca de cualquier cultura- hallar un t(!rmino que


la caracterizara plenamente. En favor del adjetivo
"moderno" obra la circu nstancia de que, exento de
sentido en s mismo, fuera de cierta alusin temporal, se ha cargado, como se ha dicho, de un contenido que le ha proporcionado la misma materia
histrica a la que quera caracterizar. Uamaremos
pues "espritu moderno", por ejemplo, al de esta
poca, entendiendo que nos limitamos a suscitar
las alusiones que evoca aquella materia. Y lo usaremos, como suele hacerse, para calificar el espritu
de los siglos XVI, XVII y XVIII , aun cuando es evidente que los dos primeros poseen una fisonoma
algo distinta de la del ltimo.
El examen de los siglos XVI y XVII deja en el
nimo una impresin contradictoria; pero no es
arriesgado afirmar que esta contradiccin proviene
de que es contradictoria la misma naturaleza del
perodo, en el que parecen hallarse -anticipmoslo- dos lneas espirituales diferentes: una de afirmacin vehemente de la realidad y otra de deliberada elusin de la realidad.
Desarrollemos esta idea. La realidad social y es- .
piritual de este perodo no es sino el fruto de las
transformaciones a que asistimos en los siglos XIV y
XV. Pese a ciertas reacciones que sealaremos
luego, la nueva ordenacin de la sociedad, las nuevas tendencias y orientaciones, los nuevos contenidos espirituales que se han elaborado en aquellas
tormentas, se han consolidado y han impreso su fisonoma a los nuevos tiempos. La accin constituye ahora, inequvocamente, la vocacin de la mayora, y quienes le dan rienda suelta a esa vocacin
1

45

son, precisamente, quienes dan el tono a la poca.


Esa accin tiene sus objetivos en el mundo terrenal
Y se dirige a satisfacer necesidades del hombre: se
persigue la gloria o la riqueza, pero cada vez ms
la riqueza. Para lograrla, parece necesario alcanzar
el dominio de la naturaleza que la esconde descubrir mtodos, inventar mecanismos, calcula; efectos
Y resultados, encadenar procesos. Esta necesidad
coincide con la voluntad de saber y la provee de
una nueva dimensin: la dimensin utilitaria. El conocimiento de la naturaleza -utilitario o desinteresa_do- obsesiona a gentes que han empezado a
m1rar su contorno con nuevos ojos: el pintor intenta copiarla, el novelista y el poeta aspiran a describirla, pero el filsofo y el hombre de ciencia quieren descubrir su secreto; ponerlo de manifiesto y
ofrecerlo a sus semejantes para que se regocijen en
su maravilloso espectculo o para que aprovechen
~se conocimiento con fines prcticos. El goce esttiCO forma parte de los atributos que el hombre se
reconoce. Y el hombre comienza a sentirse el ms
alto valor de la creacin, o acaso, para algunos ya,
de la naturaleza, ep la que se reconoce una realidad ltima.
Este sistema de tendenc:ias e ideales caracteriza
en lo fundamental a la sociedad de los siglos XVI y
XVII. Los signos de su predominio son tales y tan
evidentes que apenas vale la pena enumerarlos.
Movidos por l emprendieron los hombres de esta
poca los audaces viajes que revelaron en muy
pocos aos tierras hasta entonces incgnitas, de las
que t~maron posesin puados de aventureros que
parec1an no conocer el miedo, y a quienes el afn

~--------------------~r------------
46

Jos Luis Rome.r o

de la gloria, de la aventura y de la rique.za les haca


superar todos los peligros. Hubo quienes prefirieron otro tipo de aventura. Welzer o Fugger domina- 1
ban desde sus oficinas el trfico mercant.il de buena j
parte del mundo, inclinaban la voluntad de papas y
emperadores y decidan problemas capitales para el
mundo. I.a danza de las cifras fantsticas comenz
a embriagar a muchos espritus y a atraer a muchas i
voluntades, hacia una actividad que se organizaba f
ahora dentro de un sistema econmico -el capitalis- '
mo- que deba regir por muchos siglos al mundo
entero. Con el dinero podan intentarse aventuras i
portentosas; pero aun con muy poco podan procu- .
rarse otras quienes se recluan en un taller para pin- l
tar o esculpir o se encerraban en un incipiente laboratorio y comenzaban a probar extraas aleacio- 1
nes, reflejos de rayos luminosos o fuerzas sometidas a relaciones necesarias. Leonardo, Miguel
Angel, Coprnico, Tico Brahe, Galileo, Paracelso,
Harvey o Newton recorren con su inteligencia maravillosos caminos por terrenos inexplorados, como
Francisco Pizarro, Hernando de Soto, Hernn Corts o Cabeza de Vaca. La experiencia es apasionante. Ver y pensar, imaginar cienos procesos, someterlos a reiteradas pruebas e hilvanar luego principios
generales, que se comprueban en la prctica, son
experiencias tan embriagadoras que llenan al hombre de confianza en sus propios recursos. Bacon o
Descartes intentarn hallar el sistema general de la
naturaleza a travs del anlisis de nuestra manera
de conocerla. Y el individuo capaz de conocer y de
obrar en consecuencia adquirir una significacin
tan alta que a algunos les parecer demonaca.

La cultura occidental

47

He ah el problema. La nueva imagen del


mundo y de la vida que se ha elaborado durante
los siglos XJV y xv triunfa y se impone en los siglos
siguientes. El triunfo ser tan acabado que la vida
no podr desprenderse de esa concepcin. Empero, alguien ha descubierto su peligro y ha levantado la bandera de la defensa de los viejos ideales: la
bandera de la contemplacin, del ascetismo, del renunciamiento, la bandera de Dios, en fin. Savonarola sorprendi a los florentinos con su prdica. La
alegra de vivir, de pintar, de leer, de pensar, de
gozar en fin, pareca ya tan natural que result extrao que alguien dijera que era pecado. Pero el
fraile amenaz.aba con el infierno y muchos cayeron
en la cuenta de que, si la voluntad de Dios no
haba cambiado, aquello era efectivamente pecado
a juzgar p or lo que se haba repetido siglo tras
siglo. Unos temblaron. Otros temblaron pero no
pudieron sustraerse al encanto de las aventuras
prometidas. Y otros decidieron unirse a los que
queran apagar el fuego maligno aunque fuera necesario recurrir a la violencia.
Estas variadas reacciones ejemplifican el conflicto que conmueve a la historia de los siglos XVI y
xvu. Hubo muchos Savonarolas que representaban
la reaccin de los viejos ideales tradicionales que
no se resignaban a desaparecer, que crean en su
eternidad como Ignacio de Loyola o el cardenal
Caraffa. Pero la nueva imagen de la vida tena demasiado vigor para agotarse y, frente a la autoridad
que encarn la defensa de los viejos ideales, se limito a enmascararse, a encubrir su verdadera fiSonoma y a tratar de parecer inofensiva y dcil. No

48

la cultura occidental

Jos Luis Romero

falt quien arrostrara el peligro para ser fiel a sus


convicciones, y fueron muchos, innumerables, los
que siguieron viviendo y pensando como corresponda a las exigencias de la realidad. Estos ltimos, como los dbiles, enmascararon consciente o
inconscientemente su pensamiento y se refugiaron
en un formalismo que los pona a cubierto de riesgos. Pero el conflicto ntimo -el dramtico conflicto
de Galileo- estaba en pie y tea con su claroscuro
toda la poca.
La modernidad pues, la modernidad que triunfa sin enmascaramiento en el siglo XVIII, no tiene
tan clara fisonoma en los siglos precedentes. Est
all, sin duda, pletrica de vitalidad y fuerza creadora, pero se la encuentra en desgarrada lucha con
una tradicin que ha reverdecido, que no cede:; un
paso, que se "moderniza" tambin, y que, innegablemente, se alimenta con el fervor que muchos
ponen a su servicio. Esa tradicin est representada
eminentemente por el Concilio de Trente, por la
Contrarreforma, por la Inquisicin y por la neoescolstica. Fruto de una concepcin de la vida que
haba predominado durante siglos, esa tradicin se
senta vigorosa, lo era en parte, y contaba con la
certidumbre de muchos acerca de su validez universal, fuera del tiempo. Ms que de la eliminacin
de esa tradicin, la modernidad result de un ajuste de suma complejidad entre esa tradicin misma
y las tendencias que haban surgido contra ella. He
aqu el cuadro de la Segunda Edad: tras la irrupcin del legado romano y del reconocimiento de
su vigencia, el primer ajuste de los legados de Occidente se resuelve en otro ms complejo que mo-

49

difica las proporciones de los elementos integrantes y transporta suavemente el acento de unos problemas a otros. Este proceso volver a repetirse
una y otra vez, y de ah la complejidad cada vez
mayor del panorama de la cultura occidental. Nada
se ha perdido, sino que todo se ha transformado
mediante esa operacin sutil que consiste en modificar ligeramente los valores atribuidos a los distintos elementos que constituyen la cultura.
Lo ms sorprendente y significativo de esta modificacin de los valores es la tendencia que revela
la cultura occidental de la Segunda Edad a disimular el alcance de su propia transformacin. La burguesa asciende; los grupos sociales se conmueven
en su estructura; la actividad cambia y los objetivos
se modifican. Nadie se evade de esa nueva direccin que imponen las circunstancias. Pero hay
quienes se niegan a ver la contradiccin que esa
nueva actitud trae consigo con respecto a ciertas
ideas que la tradicin defiende, prevalida de la autoridad y movida por la certidumbre de la catstrofe que significara su olvido. Slo cabe entonces el
enmascaramiento, la escapatoria. Enmascaramiento
Y escapatoria explican la contradiccin propia,
sobre todo del siglo XVI.
Observemos algunas formas de vida tpicas del
perodo. A principios del siglo XVII Cervantes se
burla de la boga de que gozan las novelas de caballeras. Esa boga corresponde a cierto ideal nostlgico. Amads pertenece al pasado, y la realidad
parece dura y prosaica. El hecho se ha repetido,
pero debemos relacionarlo con otros anlogos. Las
nuevas cortes idean y practican un estilo de vida

------------------ -50

Jos Luis Romero

absolutamente convencional que recuerda a las


cortes caballerescas de antao, pero que no corresponde a la dura realidad a que deben atender los
prncipes en sus estados. El ideal aristocrtico es el
del cortesano, el que describe Baltasar de Castiglione, el que permite suponer a las bellas damas y a
los gentiles caballeros moradores de los viejos palacios que el mundo apenas ha cambiado. Un
vasto movimiento tiende a hacer de las ciudades
los focos de la vida econmica, social y espiritual
de la poca; pero la poesa prefiere suponer que la
felicidad est en la vida campesina, entre los pastores y a la sombra de los rboles. Sannazaro escribe
la Arcadia, Montemayor la Diana, Honor d'Urf la
Astrea y Garcilaso las Eglogas, todos exaltando la
suprema poesa de la atmsfera rural. Entretanto,
Erasmo suea con la conciliacin cristiana, Descartes y Galileo pretenden que nada hay en su pensamiento que disuene de la ms severa ortodoxia, y
Ariosto, Rabelais y Cervantes ren de la farsa mientras se suman un poco a ella.
Pero no todo es farsa . Carlos V suea con el
imperio universal y con el orden cristiano, pero
procede como un vigoroso poltico de su tiempo,
pues de otro modo hubiera sucumbido. Seguramente no le extraa que Francisco I se entienda
con el turco y Felipe 11 usa los ms delicados refinamientos de la poltica -casi un realismo- para favorecer a los catlicos franceses contra los hugonotes. El desarrollo del capitalismo se produce con
paso firme; las aristocracias se aburguesan: Isabel
de Inglaterra comparte con Walter Raleigh los beneficios de un barco armado en corso; y las naves

La cultura occldenta.l

51

mercantes comienzan a alinearse en las flotas de


grandes compaas de ultramar a las que apoyan
los estados, asociados a sus beneficios. La realidad
ha triunfado en toda la lnea, aunque casi nadie se
atreva a declararlo, y se siga repitiendo que ms
importante que el mundo son el trasmundo y la
vida eterna. Pero hay quien se atreve a declararlo
aunque sea con algn circunloquio. Maquiavelo no
hubiera escrito La Mandrgora ni desarrollado sus
tesis polticas si no hubiera habido odos dispuestos a escucharlo. Las grandes pasiones humanas
atraen la atencin de Shakespeare, y las pequeas
pasiones proporcionan tema a la picaresca espaola. La realidad triunfa en la realidad y las formas
esplndidas de los modelos de Miguel Angel, de
Tiziano o de Rubens triunfan de las reticencias impuestas por un convencionalismo cnico. El hombre parece ser la ltima realidad, con sus necesidades, sus pasiones, pero tambin con sus ideales, en
los que se reconoce altsima alcurnia. Ms all del
hombre descubren algunos msticos - como fray
Luis o San Juan de la Cruz- la inmarcesible sombra
de Dios. Otros muchos sospechan que ms all del
hombre y la naturaleza existe lo que la tradicin
les ensea que existe, sin comprometer en esa
creencia su propia vida, pues saben compensar
una existencia teida de realismo con un formalismo religioso severo pero convencional y sin hondura. Y algunos no creen decididamente que haya
nada ms all del hombre y la naturaleza, sino la
proyeccin del hombre mismo: el vasto mundo de
la razn. Si acaso, una lejana fuerza que cre en
un tiempo remoto el mundo y la razn, pero que

52

l'
t'

Jos

Luis Rome.r o

se desentendi luego de lo creado y entreg a la


razn su gobierno. Estos ltimos descubrieron un
da que comenzaban a ser cada vez ms.
Lo que hace la peculiaridad del siglo XVIII es
que, poco a poco, ve resolverse la contradiccin
inicial de la Segunda Edad. Todo lo que e nmascaraba las nuevas formas de la realidad y los nuevos
ideales -esto es, todo lo que perduraba de la tradicin de la Primera Edad- ha comenzado a perder
fuerza y ha disminuido un poco su accin constrictiva. La autoridad que defenda esa tradicin -el
poder eclesistico y poltico- se ha teido poco a
poco de realidad y, naturalmente, ha perdido parte
de su empuje, a medida que la realidad convenca
de sus supuestos a un nmero cada vez mayor de
individuos.
Se ha dicho con razn que el protestantismo
intensific en el Occidente la influencia de la moral
del Antiguo Testamento. Sin duda afirm la idea de
que el premio o el castigo se alcanzaban sobre el
mundo terreno, y esta idea repercuti sobre el desarrollo del capitalismo, movido por un espritu de
empresa al que amparaba la conviccin de que el
~xito importaba una recompensa y una justificacin. La burguesa inglesa, protestante fervorosa,
realiz a fines del siglo XVII un moderno experimento revolucionario, se apoder del poder e imprimi su sello en el curso de la historia de los siglos siguientes. Cn haz de principios renovadores
apareci a los ojos del Occidente; pero su novedad
no consista sino en la mera explicitacin de otros
principios que estaban ya declarados implcitamente en las primeras actitudes modernas. Cuando los

La cultura occidental

53

tericos les dieron forma apareci una nueva filosofa poltica y una economa poltica que el siglo
XVIII difundi hasta casi reemplazar un catecismo
por otro: el nuevo catecismo se llam Enciclopedia.
El supuesto de la nueva actitud espiritual - lo
que reconocemos bajo el nombre de Ilustracin o
Iluminismo- fue el primado de la razn. De ese supuesto arrancaba una idea del hombre y del sentido de su vida que pareci revolucionaria, aunque
tena ya siglos de elaboracin: muchos de sus eleme ntos e ran tpicamente cristianos, y algunos de
ellos haban sido trabajados por filsofos y juristas,
especialmente desde el s iglo XVI . La tesis del origen
divino del poder real, que Luis XIV representaba y
Bossuet defendi con graves argumentos, fue enfrentada por las teoras polticas de Locke y de
Hobbes, para quienes el Estado se apoyaba en el
principio del contrato social. Tan diferentes como
fueran los alcances de s us doctrinas, los dos tratadistas coincidan en el aire moderno que le impriman a la nocin de Estado, desligndola de viejas
ataduras y adecundola a las nuevas necesidades
de la realidad. De Locke, especialmente, derivaron
su pensamiento poltico los filsofos polticos franceses del siglo XVIII que continuaron y ampliaron
ciertos anlisis y e ntrevieron las frmulas prcticas
a que aquellos principios conducan. Montesquieu,
Rousseau, la Enciclopedia y Voltaire difundieron
esas ideas con tanto xito que lograron llevarlas
hasta ciertas napas sociales que no haban frecuentado hasta entonces ese gnero de problemas, pero
a las que las exigencias de la poca y sus pro pios

1
~

1
"

54

)os Luis Romero

La cultura occidental

55

anhelos tornaban vidas de conocimiento. La tolerancia, la libertad, la igualdad, la razn, el progreso, fueron ideas que se convirtieron prontamente
en lugares comunes, y no slo de las antiguas minoras preocupadas por esos problemas sino tambin de otros grupos sociales ms densos que se
acercaban a ellos con una extraa inquietud. Y no
fu eron los nicos. Los tericos de la economa poltica, Adam Smith, Ricardo, Turgot, Quesnay, lanzaron un nuevo gnero de preocupaciones que,
como las de la filosofa poltica, cuajaron pronto en
frmulas relativamente accesibles en relacin con
problemas considerados antes como inabordables
para los ignaros. Se supuso que poda publicarse,
con probabilidades de !!xito, una enciclopedia que
resumiera todos los aspectos del saber moderno y
la suposicin result tan fundada que un pblico
imprevisto e inusitado arrebat los ejemplares de la
obra y los hizo circular con extrao entusiasmo.
Todava poda ser condenado Calas por hereje,
pero no era posible ya que el hecho pareciera justificado ni era posible acallar las voces de los que,
como Voltaire, condenaban el hecho. Una nueva
conciencia se constitua poco a poco, la que se
plasmaba de diversas maneras en la realidad.
Unas veces condujo a la revolucin, como en
Inglaterra en el siglo XVII, y en los Estados Unidos,
Francia o las colonias espaolas en la siguiente
centuria. Pero en otras ocasiones la nueva conciencia busc caminos ms sutiles para triunfar. Se instal en los tpicos representantes del orden tradicional y origin ese curioso fenmeno del "despotismo ilustrado", como se lo llama, acaso el ms

1
1

1
1

''

curioso de la Segunda Edad. Avezada a los problemas de la realidad, la monarqua descubri la legitimidad de las soluciones ofrecidas con respecto a
las situaciones concretas, y no vacil en adoptarlas
all donde no contravenan los principios de su
propia autoridad. Hasta pudo un monarca profundamente catlico como Jos 11 de Austria transigir
con la libertad de conciencia. Pero fue sobre todo
en los rdenes jurdico, econmico y administrativo donde la monarqua trabaj para reducir los
anacronismos que separaban a la realidad de las
instituciones. En el orden de la cultura, el estmulo
de los reyes a los pensadores allan en cierta medida el camino a las nuevas ideas, que obtuvieron
as un salvoconducto para circular. Y en poco tiempo la nueva conciencia haba hecho tales progresos que sus consecuencias fueron incontenibles,
sobre todo precisamente all donde se la haba
querido contener.
La modernidad obtuvo el ms espectacular de
los triunfos en la revolucin francesa de 1789.
Como en la revolucin inglesa que la precedi en
ms de un siglo, cay entonces tambi(!n la cabeza
de un rey como smbolo de la reaccin de la realidad contra un intolerable sistema constrictivo. Era
la antigua contradiccin propia de los primeros
tiempos de la S~gunda Edad que comenzaba a resolverse. La burguesa triunfaba, y con ella la idea
de la vida que la a)imentaba desde haca cinco siglos. El mundo afirmaba su valor sobre el trasmundo, precisamente cuando Kant afirmaba la imposibilidad de conocer el nmero. Por un instante pareci que la tradicin cristiano-feudal -el orden

56

Jos

V
LA TERCERA EDAD

Lus Romero

creado por la Primera Edad- haba sido defmitivamente aniquilada, y que la Segunda Edad haba impreso un nuevo sello a la cultura occidentaL Pronto se vera , una vez ms, que nada se pierde y
todo se transforma en el mundo de la cultura.
1

El signo ms visible de la mutacin histrica


que autoriza a hablar de una Tercera Edad fue la
irrupcin del movimiento romntico, intensa y dramtica reaccin contra el Iluminismo, esto es, contra los supuestos radicales del siglo XVlU y particularmente de la revolucin francesa de 1789. El tradicionalismo, el retorno a lo medieval idealizado,
la exaltacin del nacionalismo y el cristianismo,
todo ello apareci de pronto en las conciencias
occidentales como una revelacin, como si las
conciencias occidentales hubieran despertado repentinamente sobresaltadas de una pesadilla racionalista -diablica o prometeica- y hubieran descubierto que deban volver a lo que juzgaban -sin
pensarlo mucho- que era su cauce tradicionaL As
se inaugura, en lo que tiene de ms brillante y
ms llamativa, la Tercera Edad. Pero vale la pena
que nos detengamos, como en el caso de las otras,
para discurrir brevemente sobre su nombre y su
alcance.
La Tercera Edad es la que por costumbre suele
llamarse Edad Contempornea. Esta es, sin duda, la
ms desgraciada de las designaciones en uso en el
campo de la historia, y se ha argumentado tanto
57

Jos Luis

58

sobre su inconveniencia que no parece necesario


volver sobre ello. Lo cierto es que no hay manera
de llamar "contempornea" a una poca cualquiera
de la historia sin dar a entender que se renuncia a
descubrir la curva del proceso que contiene. Pero
si se ha fracasado buscando una designacin comprensiva de las otras dos edades, cuyos caracteres
podemos apreciar con amplia perspectiva, con ms
razn fracasaramos en sta, cuyo ciclo permanece
abierto. Llammosla pues simplemente la Tercera
Edad, y procuremos por lo menos fijar su alcance.
Hemos admitido que su ciclo est abierto, porque
parece lcito conjeturar que no ha ll~gado a su fin
el proceso iniciado con la visible mutacin que se
opera
principiOS del siglo XIX. Queda pues tan
slo sealar algunos caracteres de esa mutacin
que le sirve de origen. Tradicionalmente se admite
que la llamada Edad Contempornea comienza con
la Revolucin Francesa de 1789. A mi juicio, esta
a~rmacin constituye un error porque no puede
imaginarse la Revolucin francesa sino como un tpico proceso del siglo XVIII, una expresin del Iluminismo, un fenmeno caracterstico, en consecuencia, de la Segunda Edad. Podra decirse que
son sus consecuencias las que inician aquella mutacin, pero el argumento es, al menos parcialmente, falso. Lo que desencadena en Europa la revolu cin francesa es, por una parte, la formacin del
imperio napolenico -tambin un producto del Iluminismo de la Segunda Edad- y por otra una larga
serie de movimientos sociales que slo en parte
derivan de ella. Puede admitirse pues que la revolucin francesa es una de las races del cambio

la cuhura occidental

Romero

59

operado a panir de comienzos del siglo XIX, pero


el sentido de esta afirmacin ser equvoco si no
establecemos en seguida que comparte este papel
con otra revolucin menos notoria pero no menos
significativa: la revolucin industrial que se desencadena en el ltimo tercio del siglo XVIII y cuyo desarrollo apenas ha dado muestras de lo que ha de
llegar a ser en los casi dos siglos que han transcurrido desde entonces. Digamos pues que la Tercera
Edad resulta de la transicin que se opera en el
rea de la cultura occidental a partir del momento
en que confluyen en su seno las consecuencias de
las dos revoluciones - la revolucin poltica de la
burguesa y la nueva revolucin tcnico-econmica-, confluencia cuya primera manifestacin visible
es una renovacin en la concepcin de la vida,
que, paradjicamente, se manifiesta como tpicamente tradicionalista.
No nos extraemos. Tambin la mutacin que
abre la Segunda Edad se caracteriz por la alarma
con que sus autores advirtieron la magnitud de sus
innovaciones y por el afn que manifestaron de disimularla presentndola - impensadamente acasocomo un simple retorno a los ideales clsicos. Era
una revolucin profunda, pero tuvieron la modestia -o la prudencia- de considerarla meramente
como un renacimiento. Tal es tambin el caso de
los orgenes de la Tercera Edad. Despus de la
cada del rgimen napolenic9 la vida adquiri un
sesgo tan distinto del que presentaba treinta aos
antes que parecera que hubiera pasado un siglo.
No es slo la peluca empolvada lo que ha desaparecido: costumbres, opiniones, necesidades, con-

Jos

La cultura occidental

Luis Romero

venciones, principios, todo ha cambiado pr<:>fundamente, y nada hay ms anacrnico, por ee"_lplo,
que un emigrado franc~s que retorna a su patna en
1815 conservando su tesitura de antes de la r:volucin. Pero, cuando alguno se pregunta en que consiste la mutacin, se contesta que slo se trata. de
un retorno: al cristianismo, a las tradiciones patnas,
al espritu medieval. Pero no nos engaemos: es
slo un nuevo enmascaramiento.
.
Ciertamente, nada se ha perdido. El _ord_en cnstiano-feudal de la Primera Edad se rea~to. al comienzo de la Segunda adjudicando un s1gmficado
ms alto al legado romano. La realidad creada ~r
el ascenso de la burguesa se impuso por un mstante, pareci luego que iba a ser ahogada~ o_btuvo fmalmente el reconocimiento de su leg1l!m1d~d
en el nuevo ajuste con que, en el siglo >..'VIII, se Cierra la Segunda Edad. Pero lo sustancial que hab~a
de origen cristiano - lo metafsico- en el compleo
occidental reverdeci al trastabillar por entonces el
orden de la realidad. Pareci un retorno, pero se
trataba solamente de un nuevo equilibrio entre los
elementos del complejo. Ahora, un poco ms de
metafsica, un poco ms de trasmundo. Pero ~o
con las circunstancias de antes sino _con las ~~r
cunstancias nuevas: con la experiencia adqumda
durante la Segunda Edad y, sobre todo . con las
. ncas
por . las transformaciOnes
ex1ge
1 planteadas

.
h b'de
1a rea1dad, revoluciones 1rrevers1bles que a . 1an
alterado el sistema de las relaciones econ micas,
sociales y polticas.
Esa mutacin enmascarada puede ser llamada
Romanticismo, si tomamos el t~rmino en su ms

61

lata acepcin. A veces se piensa en ~1 como en


una mera renovacin esttica: una rebelin contra
el formalismo clsico suscitada en nombre de la libertad Y del sentimiento. Pero con estos mismos
caracteres podra definirse una revolucin simultnea en todos los rdenes, en cuanto concierne a
las formas de convivencia. Formalismo no era solame~te el sistema de prescripciones que queran sacudir Hugo o Delacroix; era tambin el que haba
formulado la Convencin en nombre de la razn
universal. La revolucin romntica no desdea el
legado clasicista ni el legado revolucionario: aspira
a abrazarlos todos y a fundirlos todos en una unidad. Naturalmente ignora de qu manera; pero est
segura de que el hombre tiene la posibilidad de
usar todas sus potencias sin menoscabo de ninguna. Lo fundamental es que el hombre exprese
cuanto encierra, y si retorna a Jo ms remoto es
para afirmar su valor olvidado, pero tratando muy
pronto de fund1rlo con lo ms inmediato. La segunda generacin romntica es ya liberal, procura recoger el legado de la revolucin de 1789 y muy
pronto se desprendern de su seno los revolucionanos -llamados utpicos- que se harn cargo de
las i?e~s sociales que ha comenzado a poner en
mov1m1ento la nueva crisis de la realidad, suscitada
PC:r 1~ revolu~in industrial. Del medio siglo romantJcO segu1r extrayendo la Tercera Edad sus
ugos nutridos hasta nuestros das, hasta ese punto
de_su c~rva que se sita en el tiempo de nuestra
exJstenc1a.
Tan imprecisa como pueda ser una definicin
podemos aventurarnos a decir que el Romanticis~

62
]os lus Romero

la cultura occidental

rno no expresa an el nuevo ajuste de los elementos de la cultura occidental que caracterizar a la
Tercera Edad, sino tan slo el estentreo alerta
dado para que nadie olvide cules son esos elementos. Todos estn sobre el tapete: los que recuerdan Novalis o Mazzini, los que recuerdan Chateaubriand o Saint-Sirnon, Delacroix o Hegel, Goethe o Larnennais. Corno en el siglo XVI, las posibilidades son inmensas e imprevisibles, y el siglo XIX
comienza la mproba tarea de escoger entre esas
posibilidades para ajustar los elementos desencadenados a las nuevas formas de la realidad y, al
mismo tiempo, a su propia vocacin espiritual. Si
la Tercera Edad empieza a tener una fisonoma es
porque parece haber escogido: el ajuste est en
marcha.
El llamado de atencin de las nuevas formas de
la realidad se insina en la primera mitad del siglo
XIX y adquiere cada vez ms intensidad hasta convertirse en un verdadero clamor. La gran revolucin de la Tercera Edad es la revolucin de las
cosas, a la que acompaa fielmente una tendencia
revolucionaria en cuanto concierne a las relaciones
entre las cosas y los hombres. Desencadenada por
la revolucin industrial, la revolucin de las cosas
multiplica sus efectos y alcanza a todos los aspectos de la vida. Desde la lanzadera mecnica hasta
el reactor atmico el proceso ha sido largo, y todo
hace suponer que apenas estamos en el comienzo.
Una transformacin intensa en el sistema de la produccin no poda sino conmover toda la estructura
econmica del mundo occidental.
La transformacin del sistema de produccin

1:
,

63

. de las innovaciones
fue la primera conse~ufn~::zo humano cornenzatcnicas. A la fuerza e. umerables fuentes de
ron a agrega~se , otrass ;:cursos mecnicos para
energa y vanadlslmO
e
'n de las rnao de trans.orrnacl
acrecenta~ el proces duetos manufacturados. El
terias pnrn~s en 1p~~ba logrado, en la Segunda
mundo occldenta
bies fuentes de rnade
innurnera
.
od
Edad, ap erarse
continentes, cuyas nqueterias pnrnas en to~los !~sa los centros poblados d~
zas comenzaron ~d ~gde elaborar esas materias pnEuropa. La necesl a
llo tcnico y el xito de las
mas estimul
el desarro . ' come' nzar a producir
.
s perrn1t1
invenciOnes uu e
nsospechada.
en escala antes 1
bienes de consu;o 'do el privilegio de reducidas
Lo que antes ha. la SI
esible a grupos ms
minoras apareci ahora acacstas n1asas Aparecie
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1
numerosos Y
'd d s en grupos sociales muy
ron nuevas necesl a e
lo dems deban
'd des que por

nutridos, necesl a
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ser estimuladas para que 1 suficiente mercado de
produccin contaran con eel ascenso de nivel de
absorcin de modo que
b doras que co
las masas tra aa
vida, anhelado por
!rededor de los centros farnenzaron a forrna~e a
do una condicin necebriles, result en Cler~~ ~~ la produccin en gran
deb'la tener consecuensaria para el desarro ~
,
C
lO
VICIOSO
1
escala. Este c1r u
proletariado industna
cas incalculables. E1 nuevo
que proporciona la
urbano, priv~do de ~~~i r=~~rs~defender su salario,
0
~ . ente por acrecentarlo
vida carnpesma Y.
luch -y lucha- SISte~d t~c:srnque crecen paulatina
para atender a necesl a es adopta una organizapero incesantemente. A vec

64

)os Luis Romero

cin revolucionaria para lograrlo, pero en ocasiones lo ha logrado sin recurrir a esos medios, en
parte porque ha cundido el sentimiento de la justicia social, y en parte porque el capitalismo tiene
razones para consentir en ello. Estas razones son,
en primer lugar, que no conspira fundamentalmente contra sus intereses puesto que el mayor costo
de produccin se hace incidir sobre los precios, y
en segundo lugar que el mejoramiento de los niveles de vida constituye una necesidad para una industria que cada vez necesita ms consumidores.
Pero un proletario consumidor en alta escala
supone una concepcin nueva del hombre, en la
que reside la ms grande innovacin de )a Tercera
Edad. Supone nada menos que la crisis de todos
los fundamentos del privilegio y el creciente consenso respecto a la idea de que, cualquiera sea la
posicin econmica y social del individuo, le corresponden ciertos derechos fundamentales que la
sociedad no puede negar y que no estn en relacin directa con su capacidad de produccin de riqueza. Todos los lmites impuestos otrora a la movilidad del individuo dentro del complejo social
pierden su sentido desde el momento en que
hacen crisis los fundamentos filosficos o jurdicos
que los justificaban, de modo que el sistema de
clases se conmueve hasta el punto de que lo que .
caracteriza a la sociedad occidental de la Tercera
Edad es una radical inestabilidad en las situaciones
de los individuos. Un ascenso generalizado de las
masas parece ser el fenmeno que Ortega y Gasset
ha definido como "rebelin", pero que no posee el
carcter de tal, puesto que no se realiza violando

La cultura occidental

65

determinados principios legtimos, sino, por el contrario, poniendo en movimiento un nuevo sistema
de principios sobre los que se generaliza el asentimiento.
En el nuevo ajuste que realiza la cultura occidental, el papel del hombre parece adquirir un singular relieve. Se trata del hombre, del hombre sin
determinaciones sociales, econmicas o profesionales, del hombre en cuanto ser de conciencia que
vive y reflexiona sobre su vida. En este ascenso de
la consideracin debida al hombre han coincidido
elementos de la tradicin hebreocristiana con elementos romanos; pero acaso deba sealarse aqu
que esta idea ha sido conducida por la cultura occidental ms all de los lmites que le sealaban las
tradiciones que la nutren, como si estuviera en su
propia vocacin, del mismo modo que en la Primera y en la Segunda Edad ha superado en otros aspectos las fuentes de su propia creacin. Tambin
ha superado la cultura occidental esas fuentes en
cuanto a su vocacin tcnica, ltimo resultado del
activismo romano, pero conducido por ella hasta
lmites antes inimaginables, y en cuanto a capacidad cognoscitiva con respecto a la realidad circundante. El retorno a la metafsica parece, en cambio,
ajustarse a la lnea tradicional, en la que se funde
el legado clsico y el legado cristiano.
De tradicin romana y cristiana es tambin la
tendencia de la cultura occidental a la universalidad. Pero en tanto que el cristianismo conceba
una universalidad virtual independiente del universo concreto y la romanidad eriga en universo
aquella parte del universo concreto que constitua

66

)o~

La cultura occidental

Luis Romero

su propia rea de poder e influencia, la cultura occidental ha procurado llegar a asimilar la idea abstracta de univet5alidad con un universo concreto
del que trat de conocer la totalidad. Antes de que
aparecieran en el siglo XIX los medios t~cnicos revolucionarios que podan facilitar el descubrimiento y la exploracin del orbe, el mundo de Occidente emprendi la aventura de reconocer hasta el ltimo rincn del mundo. Slo las regiones polares
quedaban por explorar cuando la cultura occidental entr en su Tercera Edad. El resto no slo haba
sido reconocido sino que haba sido sometido a un
gigantesco expe.rimento de trasculturacin mucho
ms audaz e intenso que el que realizaron los romanos. Convencida de que era universal, de. que
sus principios valan para el hombre cualesquiera
fueran sus tradiciones y sus hbitos, la cultura occidental tom posesin prcticamente del mundo y
lo introdujo en su rea de influencia, unas veces
mediante la catequesis religiosa, otras mediante la
explotacin econmica o el dominio poltico y
casi siempre por medio de una eficaz difusin 'de
sus medios t~cnicos: la higiene y la medicina, la alfabetizacin de grandes masas y sobre todo la tecnificacin industrial. El ms sorprendente caso de
trasculturacin lo ofreci Japn, al iniciar un proceso de adopcin de los m~todos occidentales de
produccin que le permitieron muy pronto competir con sus propios maestros.
Este fenmeno es el que caracteriza la universalidad de la cultura occidental en la Tercera Edad.
Algunos de sus principios fundamentales se han
impuesto por su propia gravitacin y apenas puede

'1
t

67

entablarse discusin acerca de ellos; pero ms que


sus principios se ha impuesto por todo el orbe el
tono que ha dado a la vida el nivel tcnico alcanzado por el mundo occidental. Ese nivel tcnico
comporta una nueva superioridad prctica, efectiva anterior a toda discusin sobre los contenidos

espirituales de otras regiones de tradicin no occidental. Y tan grande como sea el orgullo de esas
regiones y la estimacin que tengan por su patrimonio, lo cierto es que se ven obligadas a alcanzar
esta peculiar dimensin de la occidentalidad. Algunos pueblos la han alcanzado ya o estn en vas de
alcanzarla. Si lo logran, podrn sacudir el yugo que
el Occidente les ha impuesto por su superioridad
tcnica y acaso intentar el dominio de los pases
occidentales.
La Tercera Edad de la cultura occidental asiste
al espectculo del forcejeo entre los pueblos que la
gestaron y los que han adoptado algunos aspectos
de ella. Cabe interrogarse sobre si compiten solamente los medios tcnicos o tambin los supuestos
profundos. Y acaso, una vez ms, estamos asistiendo a un reajuste de la cultura occidental, que esta
vez integra los elementos de su propia tradicin
con algunas de las culturas que intent dominar y
a las que provey de los medios necesarios para
que trataran de sacudir el yugo. El Oriente -que
slo existe como tal unidad por oposicin al Occidente- parece en estado de insurreccin contra
quienes se cebaron en l por varias centurias, y se
agita con inquietante violencia. Pero es un Oriente
occidentalizado: acaso sea esto el mejor ttulo de
gloria que pueda ostentar la cultura occidental de

.:

68

Jos Luis Romero

~a. -r:ercera Edad. Y c uando se c umpla el proceso

IniCiado de supresin de las diferencias sociales


creadas p or el privilegio y de dignificacin del
hombre, acaso la cultura occidental comience 1
p.erseguir nuevos objetivos que quiz le sean proVIStos por estas viejas culturas que han trabado con
ella tan ntima relacin. Un nuevo ajuste ser entonces necesario, y acaso concluya con l esta imprecisa Tercera Edad de la que somos apasionados
testigos.
Est en relacin con esta perspectiva la azorada actitud del hombre occidental, que ha comenzado a pe nsar en la declinacin, e n la decadencia de
esa vasta creacin que recibi como herencia de
muchas generaciones? Ese pensamiento cobr desarrollo sobre todo a partir de la primera guerra
mundial, y revela la inquietud de q uienes comprendieron que la discordia nacida e ntre los q ue
retenan la hegemona del mundo no poda sino
comprometer su situacin de preponderancia. Poco
se tardara en descubrir que esa inquietud era fundada. Pero quienes la e nunciaron tenan adems
ante los ojos el espectculo de cierta crisis interna
crisis social e n su estrato ms visible, pero que pa~
reci ms profunda a medida que se la analiz con
ms ate ncin, pues se mostr inequvocamente
como una crisis de los supuestos espirituales de la .
vida. Una rpida ge neralizacin hizo suponer que
se trataba de una crisis de la c ultura occidental

todo hace suponer hoy, s in embargo, que es slo


una crisis de la cultura occidental de la Tercera
Edad. Los supuestos que caducan pueden ser reemplazados por otros que subyacen en el vigoroso

La c ultura occidental

69

torrente de su tradicin, acaso enriquecidos con


nuevos legados que p odran incorporarse -y de
hecho se estn incorporando ya- a su estructura,
sincrtica desde su origen. Pasarn sus formas temporales, pasarn los que ejercen la suprer:naca
dentro de su mbito, pasar el mundo d1V1d1dO,
pero la c ultura occidental no pasar. Como no ~an
pasado nunca del todo al oscuro abismo del olvd.o
la China de Confucio o la India de Suda, la GreCia
de Platn o la Roma de Virgilio . Porque es propio
de la creacin del hombre sobreponerse al efmero
destino del que le ha dado vida y re novarse e n los
hijos de los hijos.

IMAGEN DE LA EDAD MEDIA

EDAD MEDIA
Y CULTURA OCCIDENTAL

Me propongo ofrecer una imagen de la Edad


Media tan prxima a la realidad como me sea posible, tan rica en matices como lo consienta la brevedad del espacio, y desprovista de esas deformaciones generalmente intencionadas que han hecho de
esta poca un tema singularmente controvertido.
Quiz fuera oportuno destacar ahora la importancia inmensa que tiene una recta comprensin
de la Edad Media para entender cumplidamente el
proceso de la cultura occidental, ese proceso que
llega hasta el confuso tiempo de nuestras vidas y
en cuyo transcurso surge y se desarrolla buena
parte de los problemas que hoy avanzan hacia el
primer plano de la vida histrica. Pero esta afmnacin del significado trascendental de la Edad Media
para la comprensin de la cultura occidental es, en
cierto modo, el tema conSLante que aparecer en
estas lecturas (cf. pg. 6) y bien puedo evitar ahora
una sntesis.
Debo advertir, eso s, que no data de antiguo fa
certidumbre de que, en efecto, constituya esta
poca una etapa decisiva de nuestra cultura. En sus
postrimeras -esto es, en lo que el gran historiador
holands Huizinga ha llamado El otoi'io de la Edad
73

74

)os Luis Romero

La cultura occident21

Medta- se manifestaron en abierto duelo dos co-

rrientes espirituales de opuesto sentido, una de las


cuales triunf en Europa dando origen a lo que se
llama corrientemente Renacimiento. Desde entonces, la corriente vencida, que anunciaba la voluntad del espritu medieval de trasmutarse y subsistir
fue subestimada, y subestimada fue con ella toda la
ingente creacin de la Edad Media, primera manifestacin original del espritu occidental. El Renacimiento no escatim la burla: Rabelais y Montaigne,
Ariosto y Cervantes, son buenos testimonios de esa
actitud que corresponde al menosprecio con que
Rafael de Sanzio carg la palabra gtico, que deba
caracterizar su arte de los ltimos tiempos.
Esta actitud se mantuvo an durante los siglos
XVII y XVIII . A pesar de los eruditos que buceaban
el remoto pasado de las naciones europeas y de
los que procuraban esclarecer el pasado heroico de
los mrtires cristianos, la poca en que se desarrollaban esos hechos segua despertando una extraa
sensacin de oprobio. Fue entonces cuando se dijo
de la Edad Media que era "la noche de los tiempos", cuando se acu la expresin "Edad oscura",
frmulas que, por cierto, an circulan sin que sea
posible defenderlas, y que slo provienen de la
falsa imagen de la Edad Media erigida como estandarte por una opinin sectaria que se empea no
en defender a la Edad Media sino en defenderse a
s misma, atribuyendo a esa poca caracteres que
ni son exclusivos de ella ni los nicos que conforman su fisonoma ni acaso siempre los ms importantes. Pero esta falsa imagen fue defendida -entonces y ahora- con vigor y casi con encono, y

75

suscit, naturalmente , una reaccin igualmente


enrgica que se refleja en aquellas frmulas, cuyo
procedimiento dur plenamente hasta el siglo XIX.
Por entonces, la visin de la Edad Media comenz a modificarse poco a poco. El Romanticismo fue, en cierto modo, una especie de renacimiento medieval, como el llamado Renacimiento lo
fue de la cultura clsica. En su exaltacin de la
creacin popular redescubri la pica caballeresca;
en su exaltacin del espritu nacional redescubri
la grandeza de la oscura poca de los orgenes; y
en su exaltacin antirracionalista y cristiana redescubri la poca de los mrtires y de la fe triunfante
y triunfadora. Un mero acento pareci advertirse
en la remota tradicin medieval a travs de los
ecos recogidos por el ossianismo, por Chateaubriand, por Thierry, por Michelet. Y ese nuevo
acento constituy un estmulo suficiente para que
nuevos y numerosos investigadores se lanzaran
ahora sobre el tema redescubierto para indagar su
secreto y construir una imagen ms aproximada a
la realidad, menos deformada por la polmica.
Desde entonces en adelante, los estudios medievales han hecho extraordinarios avances cuantitativos y cualitativos. No slo es mucho ms lo que
se sabe, sino que se sabe mejor, con criterio ms
objetivo, sobre esquemas y planteos ms exactos y
completos. As ha podido llegarse a una nueva
imagen de la Edad Media que no supone slo elementos negativos sino mltiples y numerossimos
elementos positivos, y en la que, independientemente del juicio de valor que suscite en cada uno,
aparecen los rasgos de un desarrollo coherente

76

Jos

Luis Romero

que llega hasta nuestro tiempo y que resulta incomprensible sin el conocimiento de esa poca.
Acaso el rasgo prominente de esa diversa imagen sea el descubrimiento y la afirmacin de la
constitutiva diversidad de la Edad Media, por sobre
cierto vago teln de fondo unitario y simple. Esa
unidad apenas existe fuera del plano de los ideales, y hasta reconociendo el inmenso valor que eso
tiene, es imprescindible reconocer que hay en el
plano de las formas de la realidad una notable y
radical variedad que proviene de diversas circunstancias y se manifiesta en varios y significativos fenmenos.
Ante todo proviene de la diversidad de los elementos culturales que constituyen el complejo de
la cultura occidental. En principio, el fondo est
constituido por la tradicin romanocristiana que
proviene del Imperio y que subsiste en la mayor
parte del conjunto social de la Edad Media. Pero
esta tradicin no era todava compacta cuando se
produjo la invasin germnica, portadora a su vez
de un nuevo bagaje cultural, de modo que la profu~da conmocin con que se inicia - a mi juicio- el
ciclo de la cultura occidental -a partir del siglo v
de nuestra era- disgrega el complejo romano-cristiano y pone en presencia tres tradiciones culturales, tres actitudes ante el mundo y la vida: una que
arrastra la tradicin clsica, otra que representa el
cristianismo y otra que imponen los grupos dominadores germnicos.
Las ecuaciones en que se integran estos elementos son extraordinariamente variadas. Variadas
segn el lugar, segn las clases sociales, segn los

La cultura occidental

77

distintos gneros de problemas, segn las pocas y


segn las conciencias individuales. De modo que
aun suponiendo que la cultura occidental hubiera
trabajado en su propia elaboracin sin recibir nuevas influencias durante la Edad Media, su nota dominante ha sido la coexistencia de diversas tradiciones y la variada combinacin de sus elementos.
Pero, adems, esa suposicin de que la cultura
occidental haya trabajado en su propia elaboracin
sin recibir nuevas influencias durante la Edad
Media, es hoy absolutamente insostenible. La cultura occidental se desenvuelve por entonces en presencia y en contacto activo durante largos y decisivos perodos con otros dos ciclos culturales de extraordinaria significacin: el mundo bizantino y el
mundo rabe.
Uno y otro tenan elementos comunes con la
cultura occidental, en mayor o menor escala, y
ambos posean la posibilidad de comunicacin con
ella. A veces fue el comercio, a veces fue la guerra,
a veces el intercambio cultural; pero puede afirmarse que por cualquiera de esas vas, y con la
sola excepcin de algunos perodos de su desarrollo, la cultura occidental ha estado en contacto por
entonces con esos dos mbitos y ha obtenido de
ese contacto frutos importantsimos cuya presencia
se ha advertido muy pronto en su propio seno. Ni
en todos los lugares, ni en todas las pocas, ni en
todas las capas sociales, ni respecto a todos los
problemas, ha sido igual la influencia que esas
otras culturas han ejercido sobre la occidental, de
modo que las variadas ecuaciones logradas por los
distintos elementos originarios a que me he refer-

.-

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r
78

1
;

.'

Jos

Luis Rom~ro

do antes se diversifican aun ms por esta nueva


circunstancia. He aqu, pues, cmo, sobre un teln
de fondo uniforme, desenvuelve la Edad Media su
inagotable y mltiple creacin bajo muy distintos
aspectos.
Contra lo que se suele afirmar, la cultura medieval se caracteriza por su inestabilidad, una inestabilidad que proviene esencialmente de su poder
creador. La designacin corriente de Edad Media
es, por eso, la ms injustificada e inexpresiva que
pudiera imaginarse para definirla. Es, como se ha
sostenido, la Primera Edad de la cultura occidental

la Edad de la Gnesis, como se ha dicho tambin.


En ese largo perodo que transcurre entre la invasin del Imperio por los pueblos germanos y el
siglo XV, un inestable complejo social trabaja activamente con el vasto conjunto de elementos culturales que tiene a su alcance y realiza innumerables
experiencias creadoras. Algunas de ellas fueron
conducidas hasta sus ltimas consecuencias; otras
en cambio apenas son insinuadas, y dejan sus inmaduros resultados como promisora posibilidad
para el futuro. Pero desde entonces queda a la luz
un vasto repertorio de las excepciones que constituyen poco a poco la tradicin de la cultura occidental.
De ese carcter de Edad primigenia de Edad de
la Gnesis, proviene el aire un poco brbaro que a
veces tiene su creacin, en el que la fuerza deba
predominar sobre la gracia, los contenidos sobre
las formas, lo vital sobre lo racional. Y de la certidumbre de esa flaqueza proviene tambin el anhelo sostenido polmicamente de un orden, cuya

La cultura occidental

79

afrrmacin beligerante es el resultado sostenido de


un sentimiento nostlgico provocado por la preeminencia de los impulsos creadores sobre los impulsos modeladores.
La presencia de un orden universal no es,
pues, caracterstica de la llamada Edad Media sino
en el plano de los ideales. Por el contrario, en el
plano de las formas reales de la vida, su peculiaridad es una diversidad tal que resulta difcil establecer analogas. Ni el feudalismo es una misma cosa
en Francia, Espaa o el Imperio, ni el estilo ojival
tiene los mismos caracteres en cualquiera de esas
regiones. Lo mismo ocurre con cualquier otro aspecto de la vida y de la cultura que consideremos,
y los matices se acentan si pensamos en la fisonoma de la Edad Media en la Europa central, en Polonia, en Rusia o en Serbia.
Algo semejante ocurre si consideramos el transcurso de los diez siglos que se agrupan en la llamada Edad Media. Profundas diferencias se perciben cuando comparamos la poca de Carlomagno
con la del emperador Enrique IV o con la de
Dante, o con la de los duques de Borgoa. Se advierten, en efecto, tres perodos en la llamada Edad
Media cuyos caracteres, sensiblemente uniformes,
difieren entre s. La temprana Edad Media, que
transcurre entre la poca de las invasiones y la disolucin del Imperio carolingio, podra llamarse el
perodo de la gnesis. La alta Edad Media, correspondiente a los siglos que van desde el IX hasta el
XIII, constituye la primera sntesis creadora, y a ella
corresponde lo que habitualmente se entiende por
espritu medieval. Y la Baja Edad Media, que trans-

80

Jos Luis Romero

curre durante los siglos XIV y xv, configura una


poca crtica en la que se desarrollan simultneamente dos direcciones antitticas, una de signo todava medieval pero revolucionario, y otra de signo
claramente antimedieval, raz y expresin primera
de la modernidad.
La ms cumplida de las creaciones de la Edad
Media, aquella que se condujo hasta sus ltimas
consecuencias, aquella en cuyo holocausto se sacrificaron otras mltiples posibilidades insinuadas y
abandonadas luego, es la cultura de la Edad Media,
la de las Sumas, la de las catedrales. Pero eso no es
toda la Edad Media. Es solamente la nica creacin
concluida, la nica sntesis lograda, el nico estilo
cultural perfeccionado. Legado de ella es una concepcin de la vida que, aun despus de haber perdido la preeminencia, perdura como una posibilidad de la cultura occidental a travs de toda la modernidad.
Pero no nos engaemos. En cuanto tiene de
burgus y de conciliatorio el Renacimiento, en
cuanto procura cohonestar un sentimiento naturalstico de la vida y una vigorosa tradicin de estructuras formales -instituciones, ideas, form as -tambin es un legado de la Edad Media burguesa que
se insina desde el siglo XIII y realiza el mximo de
sus posibilidades en Italia. Desde Petrarca hasta Lorenzo el Magnfico, el Renacimiento conserva un
inequvoco sabor medieval, y acaso sea sa la fuerza que permiti su rpida cristalizacin en formas
acabadas y perfectas pues aprovechaba una vigorosa e innegable tradicin. Ms all del siglo XV, el
Renacimiento iniciar otra va y buscar las ltimas

La cultur2 occiden13l

81

consecuencias de esa actitud, ms independizados


cada vez de los mandatos tradicionales. La modernidad comenzar entonces, pero indisolublemente
unida en el proceso de su gestacin a aquellas experiencias vigorosas, un poco brbaras acaso pero
pletricas de vitalidad, de la Edad de la Gnesis.

11
lA EDAD MEDIA
Y EL LEGADO DE lA ANTIGEDAD

Quienes comenzaron a llamar Edad Media al


perodo comprendido entre los siglos v y xv de
nuestra era, respondieron a una cierta visin de la
historia universal que resulta hoy insostenible.
Daban por admitida la existencia de una lnea coherente y continua de desarrollo desde la Antigedad hasta los tiempos modernos, y caracterizando
con precisin las dos ~pocas de los extremos -la
Moderna y la Antigua- salan del paso superficialmente considerando el lapso que quedaba entre
ellas como una mera transicin, un oscuro valle
entre dos cimas iluminadas, una Edad Media que
no posea ninguno de los valores positivos de las
otras dos.
Esta concepcin carece hoy de validez, y por
eso se justifica la expresin de Primera Edad de la
cultura occidental para definir a la llamada Edad
Media, expresin que pone las cosas en su quicio
y suscita un punto de vista f~rtil para apreciar con
equidad la vasta y originalsima creacin medieval.
Pero aquella persistente idea de que la llamada
Edad Media sucede coherentemente a la Antigedad plantea un problema de altsimo inter~s. a
saber, cual es el legado que de la Antigedad llega
'

83

Jos Luis Romero

a la cultura occidental a travs de ella. Pues aunque ahora resulte inequvoco que la Antigedad es
un ciclo cultural diferente, es innegable que constituye el antecedente directo, una de las fuentes
donde la cultura occidental abreva.
La cultura occidental surge y se desenvuelve
sobre una parte del territorio del Imperio romano,
en el seno de un conjunto social en el que predominan las estructuras de la tradicin romana, mediante un proceso de transformacin lenta, operado sobre esa base y por la influencia de nuevas situaciones y nuevos fermentos. No hubo -<:omo se
ha sostenido insistentemente- mutacin brusca,
pues las invasiones germnicas no produjeron una
verdadera catstrofe, y se mantuvo durante mucho
tiempo la sensacin de que nada importante haba
ocurrido en un imperio que se supona que segua
subsistiendo. Pero el proceso de transformacin
comenz aceleradamente por entonces para preparar un nuevo estilo cultural que muy pronto manifestara su inequvoca y original fisonoma.
Esta circunstancia es la que induca a pensar en
la continuidad entre la Antigedad y la llamada
Edad Media. Y si bien es cierto que hay algo que
contina, conviene saber bien qu es, porque acaso en eso radica todo el equvoco.
lo que contina -aun cuando no debemos olvidar que transformndose aceleradamente, hasta
cambiar de signo- no es esa cultura que se impone
al espritu cuando se evoca la Antigedad sin
mayor preocupacin crtica, esto es, en sus momentos clsicos, sino uno de sus perodos, singularsimo por cierto, que corresponde al bajo imperio

La cultura occidental

85

y cuyo origen remonta a la


,
..
~oma en el curso del siglo 111 ~ra\ e criSIS que sufre
ur de entonces se co f
e nuestra era. A parantigua que s const"~ gura una etapa de la cultura
la llamada Edad Me~~:e el antecedente directo de
prefiguracin de ella. ' y que es, en verdad, una .
La cultura del bajo Im
.
que ver con la poca d 1pert _m_uy poco tiene
rn, de Augusto p
e os . SClpiOnes, de Cice oco tamb1n que
,.
ver con la
poca de Marco Aurelio
te, con la tradicin hel' Y poquJSJmo, naturalmensi subsisten las estructur~~c~. SI ~1 Imperio subsiste,
en cambio han a arec
orma es de su tradicin,
ban deformar supcont~~~la los e~ementos que delas influencias orient
1 o esencialmente, a saber:
religin en eneral ales, _que llegan a travs de la
de los Seve~os las '. e~pecJalmente durante la poca
lar, que son c~da m ue~cJas cristianas, en particumisma fecha las ~~ ms fuertes a partir de esa
piezan a ad~ertirse a ut~nc~as germnicas, que cmese origen que co . aves ?e las poblaciones de
en el imperio des;~~nz~n : m~r~sar -~acficamente
111. Otro signo se d. s e a cnsJS mJhtar del siglo
a 1vma tambi d
el regionalismo de
h
n e una mutacin:
jefe, el regionalis~~e ac~n gala los ejrcitos y su
tiempo a la Galia
fique Impulsa durante algn
este modo el per'~~ trmar su independencia. Y de
grave crisi~ hasta \a ~t~u~ ~ranscurre ?esde aquella
elabora una cultura . as grave aun del siglo v
llega la Ant" .. d d smgular a travs de la cual
.
Jgue a a la llamada Edad Media
.

P1 nsese en los t t"


bajo Imperio Y se a~~~~(J~IOS de esa cultura del
faz de la Antigedad
1 Ira qu Antigedad, qu
' es a que perdura y se filtra a

------------------------------------------------------~-----,,
86

Jos Luis Romero

la llamada Edad Media. La figura ms representativa es el Emperador Constantino, el que inicia la


poltica de tolerancia frente a una religin que negaba los ideales fundamentales de la romanidad,
aquel cuya biografa escribira el ms clebre historiador , de la Iglesia -Eusebio de Cesrea-, aquel
cuya efigie monumental, conservada hoy en el Palacio de los Conservadores en Roma, revela ya la
acentuada influencia del estilo escultrico oriental.
A esa poca corresponden tambin los poetas Rutilio Namaciano, Ausonio y Claudiano, los historiadores Eutropio y Amiano Marcelino, el erudito Macrobio, y Smaco, el ltimo militante del paganismo. Todos ellos, los que son aparentemente cristianos, como Ausonio, el poeta de Burdeos, o los que
se aferran desesperadamente a las tradiciones romanas, como Smaco, todos revelan los mismos
signos de un compromiso entre las influencias que
obran sobre el viejo fondo tradicional. Poco despus, en las postrimeras del siglo IV y los primeros
tiempos del v, cristianismo y romanidad habrn
operado una primera sntesis en el sentido insinuado anteriormente, de la que son testimonios San
jernimo y San Agustn, Casiodoro y Boecio, Sidonio Apolinar y Prudencio. Esta sntesis tiene una
caracterstica precisa: la romanidad ingresa en ella
como forma de la realidad, pero desprovista de
prestigio; a la concepc.in naturalstica deba suceder una concepcin testica del mundo que ganaba
terreno a pasos agigantados.
Empero, esa primera sntesis no deba dar cuajados frutos. Cuando hubiera podido ofrecerlos, se
produjeron las invasiones germnicas y el proceso

La cultura occidental

87

se detuvo, porque el aporte naturalstico que supona el bagaje cultural de los invasores reaviv la
vieja tradicin pagana. La supersticin, la concepcin mgica de la naturaleza y la fresca vitalidad de
los germanos seminmades que desde entonces
constituyeron las aristocracias dominantes en el territorio del antiguo Imperio romano, se oponan
decididamente a una concepcin de la vida que
significaba la condenacin de cuanto constitua su
propia peculiaridad: el valor, la audacia, el goce de
los sentidos, en una palabra la exaltacin de la
vida desarrollada en el marco de la naturaleza. El
cristianismo perdi buena parte de las posiciones
conquistadas, y aunque poco a poco logr la conversin formal de reyes y aristcratas, es notorio
que muy poco consigui en los primeros tiempos
en cuanto al predominio profundo sobre las conciencias.
Sin embargo, organizado ahora severamente
segn el modelo romano, en una Iglesia que aspiraba a calcar la estructura imperial, el cristianismo
trabaj esforzadamente por reconquistar lo que
haba perdido. Los misioneros, los monjes, los
obispos que se insinuaban cerca de las cortes brbaras y los pontfices que desafiaban a los reyes o
se confiaban a ellos, lograron poco a poco conducir tanto a las masas como a las minoras hacia su
propia concepcin de la vida, mediante una progresiva vitalizacin de las formas exteriores ya impuestas. De ellos era la preocupacin por los problemas del espritu y de la cultura, y a ellos corresponda innegablemente la superioridad en cuanto a
la elaboracin de nuevas formas de pensamiento.

.-

88

Jos

Luis Romero

Esas nuevas formas de pensamiento se tomaron imprescindibles en el curso de la temprana


Edad Media -esto es, entre la poca de las invasiones y la disolucin del Imperio carolingio-. las circunstancias variaron considerablemente durante
esa poca, los conquistadores se entremezclare~
con los conquistados, y al orden militar de ~os ~n
meros momentos debi suceder una orgamzactn
para la que no eran particularmente aptas las nuevas aristocracias. Esos y otros problemas comenzaron a ser resueltos con el consejo de la Iglesia
cuyos cuadros se componan en su mayor parte de
hombres de tradicin romana, de modo que, voluntaria e involuntariamente dejaron filtrar sus puntos de vista para modificar el de los dominadores.
As surgi poco a poco una segunda s~tesisentre
diversas tradiciones, sobre la que convtene ftJar la
atencin.
Recordemos que la primera sntesis se logra
durante el bajo Imperio entre elementos culturales
romanos y elementos culturales cristianos, combinados de tal manera que los elementos cristianos
evidenciaban su mayor prestigio y su mayor vitalidad. Vase el testimonio de San Agustn que es en
este sentido irrefragable. Ahora ya, durante la temprana Edad Media, se constituye una segunda sntesis que rene los tres elementos fundamentales
de la cultura occidental: romanos, cristianos y germnicos. De esos tres elementos, el cristiano vuelve a ser predominante en cuanto a las gran~es lneas directrices; pero en tanto que en la pnmer~
sntesis el elemento romano representaba el enemtgo, ahora, en la segunda, el enemigo es el germ-

La cultura occidental

89

nico, y en consecuencia, el cristianismo se vuelve


hacia el elemento romano como hacia un aliado y
lo reivindica como smbolo de la cultura, en tanto
que el germanismo parece representar simplemente, la forma de la realidad.
Vase el testimonio de San Isidoro, el ilustre
obispo sevillano autor de las Etimologas y tantas
otras obras de variada materia, cuya preocupacin
fue, como es bien sabido, afirmar resueltamente el
valor de la tradicin clsica. En sus concepciones
polticas y jurdicas, en sus ideas pedaggicas con
respecto al clero y en sus opiniones sobre el saber,
San Isidoro es un eclctico. No puede ocultar el
prestigio que tiene ante sus ojos la tradicin clsica, y rene afanosamente en su magnfica biblioteca hispalense cuanto encuentra a su alcance en
materia de autores paganos. De todos ellos recoge
noticias y opiniones y con ese bagaje compone la
vasta enciclopedia que llam Ettmologas, verdadero monumento erigido a la tradicin clsica por un
cristiano que adverta el valor del legado antiguo, y
que, en consecuencia, realizaba denodados esfuerzos por conjurarlo con el legado de la revelacin y
el Evangelio.
Lo que l y sus discpulos salvaron del saber
antiguo fue cuanto se posey durante toda la temprana Edad Media, lo que nutri el movimiento
cultural de esa poca, cuyo punto ms alto se sita
en el llamado Renacimiento Carolingio, obra de Alcuino, de Pauto Dicono, de Rbano Mauro y tantos otros que se suceden hasta la aparicin de la
prominente figura de Escoto Ergena. Todo ese bagaje no posea, ciertamente, la pureza originaria.

90

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)os Luis Romero

No se lo poda apreciar entonces dentro de las ~


tegoras con que fue creado, y se notan en la estimacin y en el uso que se hace de l los signos de
la voluntad de conciliacin de quienes estn dominados por los grandes esquemas de la tradicin bblico-cristiana. De ah que no sean sino elementos
de una sntesis, cuyo sentido general no coincide
con el suyo de origen, pues quienes la realizaban
deban atender tambin a la presin de una realidad que impona, a su vez, ciertos elementos de la
concepcin germnica de la vida. Y lo cierto es
que desde el punto de vista histrico-cultural, lo
que' adquiere eficacia y valor es la sntesis y no los
elementos aislados.
En efecto, esta segunda sntesis esconde las races de toda la vasta creacin de la llamada Edad
Media de la Primera Edad de la cultura occidental,

as como tambin de todo lo que en ella se frustra


y desvanece. Ante todo, la idea de imperio, cuya
primera y efmera realizacin opera Carlomagno,
para recorrer luego el largo uta cructs que deba
conducirla a su frustracin definitiva. Luego la idea
del papado universal, la de un orden ecumnico,
espiritual y temporal.
j unto a todo esto, la singular visin del mundo
-romana, cristiana, germnica y cltica todo a un
tiempo- en la que se superponen de modo indescriptible la realidad y la irrealidad, lo verdadero y
lo fantstico, lo visto y lo pensado, el mundo Y el
trasmundo en una palabra.
Dentro de ese mbito, el individuo alcanza la
dignidad de la persona humana en el plano terico
-plano en que la sustenta el cristianismo- y lucha

La cultura occidental

91

por realizarla en el plano de la realidad con los


duros obstculos que se le oponen. Y como la vers.in del cristianismo de esa nacin parece impracticable, apelar a la ayuda de las formulaciones
que de esa idea puede realizar la tradicin social y
jurdica de romanos y germanos.
Un orden poltico nuevo se insina desde los
primeros tiempos: los reinos romano-germnicos
prenuncian la idea de nacin, a la que se opondrn tambin, mil obstculos de la realidad. Luego
las grandes dinastas nacionales proporcionarn las
frmulas posibles, en tanto que la Iglesia conserva
celosamente el principio de universalidad. He aqu
el vasto almcigo en el que reconocemos las semillas de muchos rboles que hoy constituyen el oscuro bosque por donde vagamos, perdidos, en
bsqueda de una obra iluminada.

III
lA CREACIN MEDIEVAL

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Si la llamada Edad Media merece incuestionablemente el dictado de Primera Edad de la cultura


occidental, es sobre todo porque constituye una
era de impetuosa creacin. Un genio vigoroso y
desbordante en busca de su propia expresin, serpentea a trav~s de un pilago de elementos culturales unas veces recibidos como legado del pasado
y otras veces recibidos como prenda de un contacto con civilizaciones vecinas, hasta lograr una prodigiosa fusin de todos ellos dentro de un marco
de precisa y original fisonoma. De un caos surge
un cosmos pletrico de variedades, pero acentuado
constantemente por la reminiscencia de un principio profundo que le proporciona una remota unidad, o al menos la quimera de una unidad.
Porque la creacin medieval no es una creacin hecha de la nada. Antes de que el mundo medieval profiriera la palabra creadora, mltiples creaciones erigan a su espalda los testimonios de un
pasado imborrable, y en su contorno mismo otros
demiurgos obraban sus encantamientos. Ya nos ha
sido dado vislumbrar la magnitud del legado antiguo, acaso el ms vigoroso entre todos los que la
llamada Edad Media recibiera, en compaa de las
93

94

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1

Jos Luis Romero

otras herencias, la del cristianismo, la del germanismo Y la del celtismo. De todas ellas, correspondi
al cristianismo imponer su sello, y con l la impro~ta de c~erta concepcin oriental de la vida que
debta fundtrse con el resabio romano formando
una muy peculiar amalgama. Pero toda esta herencia no constituye la totalidad de los elementos culturales con que la llamada Edad Media se encuenLra. Tambin contribuyen a diversificar ese caos Jos
elementos que provienen de la versin bizantina
de 1~ Antigedad que llega desde la imperial Constantmopla, y los nuevos elementos orientales y clSICOS que acarrean los pueblos convertidos al islamismo en su ya elaborada sntesis. Sobre todo ese
conjunto multiforme y heterogneo se eriga poco
a poco una cultura de definido estilo, de prodigiosa nqueza, de probado vigor, dentro de cuyas formas habra de proseguir su ruta la cultura del Occidente.
Sera imposible abarcar en espacio tan reducido, las mltiples caractersticas de la ingente creacin medieval, y, desde luego, menos aun sus diversas manifestaciones en los distintos campos de
la cultura. Pero como todo lo que posee un estilo
la creacin medieval permite una caracterizaci~
tan somera como se quiera. Uno, dos o tres de sus
rasgos peculiares suscitan en el observador todos
los .dems; porque hay entre ellos una profunda y
rad1cal coherencia. Y parejamente, un ligero panorama de las manifestaciones en que ese espritu se
encarna, trae a la memoria prontamente el vasto
caudal omitido.
En mi opinin el rasgo decisivo de la creacin

!.a cultura occldental

95

medieval es la presencia del trasmundo en constante y variado juego con la imagen del mundo
sensorial. Ese uasmundo es multiforme y diverso.
Se impone a travs de la experiencia mstica, a Lr~
vs del sentimiento mgico del germano o a Lraves
de la potica adivinacin de lo misterioso que
anida en el celta. El Paraso cristiano vale como la
misteriosa Avaln donde aguarda y reposa el rey
Arturo o como el umbro territorio que pueblan
los endriagos, los genios y las hadas. Antes de t?da
precisin, antes de todo dogma, el trasmundo v1bra
en el espritu medieval como el resultado de una
experiencia potica, metafsica o cognoscitiva. La
realidad y la irrealidad se confunden y se enLrecruzan constantemente, y el prodigio parece revelar lo
ignoto y escondido tras la superficie del mundo
sensible. De ese modo la verdadera realidad es la
suma de la realidad sensible y de la realidad intuida.
De esta curiosa interpenetracin de mundo y
trasmundo surge la peculiaridad de tantas idea.s
medievales secreto a su vez de otras tantas mamfestaciones 'de la cultura. Pinsese en el espritu de
aventura, el que mueve a los caballeros a cumplir
la inaudita proeza para alcanzar el fa~or de su
dama el que mueve al cruzado, al peregnno, al estudia~te, o al mercader. Al fin de su jornada est el
misterio y la esperanza, como al fin de la jornada
de la vida est la muerte, Lras de la cual ocltanse
tambin esperanza y misterio. Por~ue se ~nuda
con el espritu de aventura que pres1de su VIda, el
espritu de aventura que preside su muerte.
Ciertamente, la muerte constituye en la crea-

,,
.,

96

Jos Luis Romero

cin medieval una dimensin reveladora. El milenario, los capiteles historiados del monasterio de
Silos o los de San Trfimo de Aries, los frescos trecentistas de la Capilla de los Espaoles de Santa
~ara Novella en Florencia o del Camposanto de
Ptsa,. las danzas de la muerte y los espejos de penitenc~;t como el de Jacopo Passavanti, todo y aun
mucho ms revela la presencia de la muerte en la
presencia de la vida, de esa muerte que evocaba
Francisco de Ass en el Cnttco de las criaturas llamndola "nuestra hermana la muerte corporal", y a
la que mvocaba con pattica voz Catalina de Siena
en una visin enrojecida de angustia.
La m~erte, hermana de la vida, la aventura por
excelencta del hombre, la entrada en el mismo
misterio del trasmundo apenas entrevisto, es hermana tambin del amor, la ms excelsa y delicada
perfeccin de la vida. Misteriosa pasin indomable
pasin, el amor conduce al tormento y 'a la muerte
a !solda en la leyenda de Tristn, a Francesca en la
oscura Rmini de los Malatesta, a Ins de Castro en
la spera Lisboa del rey don Pedro. Porque si la
muerte es la ltima aventura de la vida, el amor es
la. m~ prodigiosa y profunda, aquella en la que el
mtsteno abre su flor ms delicada, aquella en la
que la revelacin de lo incgnito se hace ms patente.
Por todo eso late en la creacin medieval un
profundo y exaltado patetismo, irreprimible bajo
los rigores de una razn moderadora. El patetismo '
conduce sucesivamente desde las lgrimas de Catalina de Siena y las imprecaciones de Domingo de 1
Guzmn, hasta las carcajadas de Boccaccio o de

la cultura occidental

97

Juan Ruiz; desde la hiertica exaltacin de los vitrales de Chartres hasta la agresiva procacidad de los
Carmina Burana con que se satisfacan los clrigos
goliardos; desde la esperanzada santidad de Joaqun de Flor hasta la clera y la ira de Ezzelino o
los Malatesta. La pasin se deslizaba a flor de piel
y fraguaba intensamente tanto en el arranque del
hombre de espada como en el martillazo del imaginero o en la metfora del poeta. Era el amor y la
muerte -que era como decir el amor y la vida- que
reivindicaban para s el derecho a realizarse de una
vez, a sumergirse de una vez en el misterio, a agotar de una vez el punzante enigma del trasmundo.
Obvio es decir que estos rasgos de la creacin
medieval empiezan por manifestarse en las formas
mismas de la vida, que son ya una creacin. La
vida seorial, la vida monstica, la vida de las nacientes ciudades burguesas y aun la vida de los
campesinos se tien en alguna medida con estos
colores. Sobre todo, la idea del hombre y la idea
de las relaciones sociales y polticas que se establecen entre ellos, trasuntan -como formas de la realidad- la primaca de ciertas nociones que no terminan en la realidad misma, sino que hunden sus races en otros estratos. Hay quien niega el trasmundo -<:omo lo negaban Guido Cavalcanti y Farinata
degli Uberti con I'US camaradas del Sexto crculo
del Infierno-; pero aun quien lo niega y se hunde
en la certidumbre de que el cumculum del hombre acababa con sus das terrenos, lucha con el
fantasma y necesita de toda su energa intelectual
para sobreponerse a las alusiones que lo cercan.
Los ms participan de la opuesta certidumbre y

....
98

'

'

"

'

'1

'1

_,_

]os Luis Romero

conciben la vida como una misin, de tal modo


que la jerarqua de la misin mide la significacin
del individuo, nada en s mismo sino sujeto, eso s,
de un inalienable derecho natural que pugna porq ue se le reconozca contra todos los embates de
un mundo en estado de gnesis, con un marcado
aire de provisionalidad pese a la resuelta voluntad
de forma conque, precisamente, se quiere cubrir el
hervor de la creacin y la inestabilidad del orden.
Tal la vigorosa estratificacin estamentaria que preside el orden social, con el que se quiere legalizar
prestamente un orden nuevo -el orden feudal- que
no reconoce otro fundamento que el jactum de la
conqu ista y la eficacia militar.
Pero si aquellos rasgos tien las formas de la
vida real, mucho ms tien las manifestaciones del
espritu , en las que se refleja directamente el impulso creado r tal como surge de las fuentes mismas.
Ah est la poesa. Se oscurece el recuerdo de
Ovidio y d e Ctulo, e l recuerdo d e los aedas clticos y germnicos, el recuerdo de los lricos musulmanes, y surge con algo d e todo eso y con mucho
ms -el extrao prodigio de la lrica provenzal, de
la lrica galaico-portuguesa, de la lrica siciliana y
toscana, de la lrrica de la alta Francia y de Germana, de la lrica caste llana. El trovador habla de
amor y de aventura, de dolor y de muerte, llmese
Jaufr Raudel o Be rnard de Ventadom, Bernardo
de Bonaval o Pedro de Ponte, Guido Cavalcanti o
Cino de Pistoya, Chrtien de Troyes o Wolfram von
Eschenbach, o Gonzalo de Berceo. En sus palabras
se mezclan lo sacro y lo profano, como en su esp-

La cultura occidental

99

ritu se mezclan lo que sus ojos ven y lo que su espritu adivina. Y como ellos, olvidados d e Virgilio Y
Lucano, surgen los aedas heroicos que enaltecen la
misin de Rolando o del Cid, las aventuras de Renaud o de los infantes de Lara, las proezas del gran
Carlos de la Barba Florida o las esperanzas del
gran Federico el de la Barba Roja, o las balandronadas del gran Ricardo, el del Corazn de Len.
Amor y muerte, aventura y proeza, devoctn y herosmo todo se mezcla en las figu ras de la epopeya co~o e n las exaltaciones de la lrica, Y del
mismo modo saturarn de prudente temor estos
sentimientos las palabras mesuradas de los poetas didcticos para regimiento de la vida Y de la
muerte.
.
Ah est la arquitectura, la escultura, el vttral Y
el mosaico. De la presencia vigorosa de los modelos antiguos deriva una nueva concepcin arq~itec
tnica y un nuevo espritu plstico que habta de
cuajar en el espritu romntico. El senudo apatsa~o
de la mole, la gruesa pilastra, el arco ~e medto
punto y el diseo d e la plan~a proporcton~n un
punto d e partida para la creactn, pero ~ta msurge y se desenvuelve por sus proptos carnles apoyada en un nuevo esquery1a ideal, en una nueva
concepcin d e la vida, en un nuevo repertor~o de
elementos entre los que no faltan las aportactones
de comarcas y estilos remotos, de un Ori~nt~ que
se filtra a travs de las pginas del ApocahpstS. De
l saldr luego el estilo ojival, pleno de vigo r Y de
imaginacin creadora.
,
.
El austero castillo, reducto y stmbolo de la vtda
seorial; el adornado y evocativo cla ustro , en el

100

)os Luis Romero

.
'

1
1

'
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!
1

que los capiteles ilustran al monje sobre los versculos apasionantes de la terrible profeca; el templo acogedor en el que se igualan las esperanzas
de grandes y pequeos; el vitral que filtra y tornasola la luz al tiempo que representa la tierna y evocadora leyenda, y el mosaico que fija la imagen
hiertica, corresponden a un nuevo y no acostumbrado sentido de la arquitectura y de la plstica. A ,
la dignidad del hombre misional se agrega la di-
mensin del ideal que justifica y mueve su misin;
al slido realismo del hombre de la tierra se suma
la gravedad de lo trascendental. Como en la cancin del trovador suenan las melodas gregorianas
para contar el amor, como si parecieran indisolubles al hombre medieval los dos amores -el amor
Det y el amor su.... alojados eminentemente en las
dos inseparables ciudades distinguidas ejemplarmente por San Agustn: la ciudad celeste y la ciudad terrestre.
As es, unitaria y multiforme, contradictoria y
homognea a un tiempo, la creacin medieval.
Una creacin que es, ante todo, la de un estilo de
vida, y que es despus el mvil del estilo de una
cultura. Esa cultura no debe ser considerada como
estrictamente medieval sino en segunda instancia.
Porque, en primera instancia, es esencialmente la
cultura occidental en su primera faz; una cultura de
la que la llamada Edad Media perfecciona cierta
lnea y deja vrgenes por cierto numerosas posibilidades para futuros desarrollos.

Lo que desarroll y llev hasta su posible perfeccin constituy un orden que alcanz su esplendor en el siglo XJI y parte del Xlll. Este orden fue, a

La cultura occidental

101

'6 d 1 intelecto ms que una ceasu vez, una creact n


b 'li un vigoroso impulso
lidad espontnea. Y a l::ecer lo confundido y de
de la razn capaz de ese El ensamiento filosfico
limitar lo entremezclado.
p de ese orden y de
.
f
1
obra
maestra
.
Y
teolgco. ue ama arrancan'a su crJSis crisis mau.
su perfecctn miS
.
e constituye la baa
gural del vasto fermentano q~ .
Edad Media y el primer Renactmtento.

f-

IV

ORDEN Y CRISIS
DE LA CULTURA MEDIEVAL

Si la creacin medieval nos asombra por su


profundidad, su variedad y su riqueza cuando consideramos las formas reales de vida que modela o
los productos que logran su literatura o sus artes,
ms an nos asombra cuando consideramos lo que
es, a mi juicio, su obra ms gigantesca: la imagen
que forja del universo, y dentro de l, de este
mundo, y esta vida que constituye el signo del
hombre, todo lo cual consigue ser armo nizado
-pese a todo- dentro de un sistema coherente. Este
sistema -el que evoca la idea de orden, tan peculiar de la Edad Media- no emerge de la realidad.
Ha sido concebido e impostado sobre la realidad;
ha sido, puede decirse, sostenido hero icamente
contra la realidad, como don Quijote sostendra
irrenunciable ilusin. Por eso puede considerrselo
como una gigantesca creacin, acaso un inslito
alarde de vigor intelectual, realizado, eso s, a expensas de la inmediata percepcin sensorial del
mundo.
Repitmoslo para que esta nocin quede patente. e inequvoca. La idea de que el mundo de la
realidad conforma un orden dentro del cual nada
carece de sentido constituye una invencin del
103

',

104

]o.s Luis Romero

genio especulativo de la Edad


.
en el momento de ma or
M.ed!a, a la que llega
esto es, hacia los siglo~ XII florecmento intelectual,
cin de un hecho de realid~:O" N~ es comprabaun principio ciclpeo con ' ~~ la mP?stacin de
-como los planos de
ce do raconalmente
realidad ha perdido ~~~a ca~dra!- y bajo el cual la
punto de que el princ ~o e caca y vigor hasta el
.
.
Po Y no ella sea lo que se
divisa a la diSta
nca. Esto es el o d
.
quimera con la q
r en medeval: una
ue se reempla d be
a la realidad eso s
za e radamente
1 energ'
'
con
ta
1
'
adquiere el carcter de
~a que a quimera
de la voluntad y es ~na el reacn de la razn y

smgu ar que esta creacn

el mdulo d 1
constituye
espritu de tal ndole e a poca, a pesar de ser su
nea creacin vital o 1 que c~ntra?eca la esponta c;e~cn literaria o la creacin plstica P '
. ues estas ultmas
.
~u variedad casi proteica
se caractenzan por
mtelectual conduce a 1 'co,en ta~to que la creacin
y a la exclusin de a1 armacn de una ortodoxa
Procuremos precisa~ f~: ~e aparta de ella.
ponda al tono de la
Ideas. Como corresEdad de la Gnesis la poc.a, o a su carcter de
, creac1n med
ce en principio limitacion
.
eva1 no conoartes poticas, ni princi i es, dOJ reg~as ~oradas, ni
bagaje normativo que ~os. e sabduna; todo el
gua- le serva de m
sea -de tradicin antiinsurgi contra l u~ poco, y la creacin medieval
.
Y Ue construyndo 1
propas reglas a med'd

se uego sus
preciso para llegar a eliJa a q~e. avanzaba .. Pero fue
variadsimos estilos d s ;ultples expenencias de
daron al costado d~J e ca. a una de las cuales quesin duda mn.oorr.
cammo productos excelentes
.-~ eaos, pero llenos de fuerza -sin~

la cultura occidental

105

de gracia-, y de ese verde frescor que revela la impronta del poder creador que no escatima su esfuerzo ni gusta de pulir sus frutos. En todo ese
vasto esfuerzo creador, son muchas las rutas recorridas que no corresponden a lo que, contemporneamente, declaraba la razn especulativa que
constitua el "orden" inalienable del universo.
Pinsese -aun antes de precisar excesivamente
en qu consista ese orden -en lo que podra llamarse "la otra Edad Media", la que vemos aparecer
ya en los albores del siglo XII saturada de profanidad y de mundanidad, lo que desafa luego la quimera del orden universal en las postrimeras del
siglo XIII y da con l en tierra para predominar en
la baja Edad Media y en el primer Renacimiento.
Esa es la Edad Media e n la que influye ya desde el
siglo XI el saber y la sensualidad musulmanes; la
Edad Media que florece e n la riqusima y prodigiosa Occitania; la Edad Media que restaura el maniquesmo con los albigenses y exalta el amor de los
cuerpos y la alegra de los sentidos con los poetas
provenzales; la Edad Media de los clrigos goliardos y de los Carmina Burana; la Edad Media de la
convivencia de las tres religiones, en iglesias, mezquitas y sinagogas, la Edad Media de la coexistencia de los varios saberes; la Edad Media de los guerreros y los mercaderes de la Cuarta Cruzada; la
Edad Media de Federico JI de Sicilia; la Edad Media
de los epicreos, de los iracundos, de los lujuriosos; lo que puede llamarse la otra Edad Media, en
fm, con respecto a la que erige como legtima y ortodoxa la mente reflexiva de los telogos, filsofos
y moralistas, pero que es por s misma tan Edad

106
)OS Lus Rome.ro

Media como aqulla


.
.
sin la otra no se ex' es ben sabdo que la una
Media, esto es la E~ ~ad porque la llamada Edad
Edad de la cul;ura oc:iden~ia Gn~sis,- 1~ Primera
versa, contradictoria
e
es as., multple y dique est animado
el a~ ame, c~mo todo lo
movimiento creador.
vgoroso e mcontrolable
.
Pues bien sobre esta d'
diccin el '
.
versdad Y esta contraHlsofo~ y re~~~7;~s r;en:~vo de telogos, de
superponer un principio unita . pe en extremar,
gneo que deba
. .
no, un orden hamoY el mdulo para c~~~~u~r la explicacin del todo
impona la suma de ~ c~o. La creacn medieval
sustanciados y entrecruun o y de trasmundo conminables sus limites y zrdos hasta hacer indiscrien afirmar que el tra~mu~ pensan.Hento se empe
posean el valor e
do Y la Irrealidad tan slo

mmence Y que lo d emas era pura


usin, pecado, engao maldad
el pensamiento se quiso 'dvd 1 Y perdcn. Con
dad, indiviso, Y el resulta~~ r o que era, en realigrar la felicsima sntesis
~ue, a la larga, maloiba logrando, para entroni~~; a creacn medieval
tolerancia, el formalismo J' :n camb~ la dura intud, y junto a todo el/ rle gosO la hpcrita viro e verdadero pe d
era Ja desconfianza hacia lo .
ca o, que
que encerraba la vida
ue ~ m?ulsos creadores
en no querer agotar. Y q
a vda se empeaba
Eso fue la quimera del ord
.
vasta creacin intelectual d . ~~ universal. Una
cin formal, con su extr; a ~~~ e por su perfeccista del orden del m dordmana doctrina organi.
un o, con sus d
con sus Jerarquas inviolables
.os espadas,
con sus SIStemas rgi-

po

.1''

b'

La cultura occidental

107

dos de valores, con sus cuadros estrictos de virtudes y de pecados, con sus rigurosos senderos trazados para toda existencia posible, y todo ello dependiendo de un severo y preciso cuadro del ms
all en el que se distinguan con ntidos perfiles las
reas iluminadas -con harto distintos resplandores,
por cierto- del Paraso, del Infierno sin esperanza,
y del Purgatorio, prolongacin del mundo con su
dolorida ilusin de bienaventuranza eterna.
Tan severa como fuera esta creacin del pensamiento para con todo aquello que escapaba a sus
lmites, es innegable que constituye un espectculo
extraordinario de vigor, de podero intelectual, de
imaginacin y de voluntad. Slo que amenazaba a
todas las otras formas de la creacin que eran hermanas de su propio genio. Durante algn tiempo
triunf en toda la lnea, pero aunque extendi su
brazo vengador contra lo que consider heterodoxo, no consigui s u juego, sino apenas proporcionarle el estimulante matiz del pecado, el agridulce
sabor del peligro, el demonaco -o prometeico, si
se prefiere- temblor humano que lo haca ms deseable cuanto ms temido. La Inquisicin hizo prodigios de vigilante severidad; los predicadores, verdaderos alardes de elocuencia para que no se borrara de las mentes el recuerdo del espantoso crepitar de las llamas consumiendo eternamente los
cuerpos condenados; los msticos, insuperables
evocaciones al infinito amor con que la infinita
dulzura de Dios esperaba a las almas puras. Pero el
experimento del orden universal haba roto el encantamiento de la creacin medieval. Quien se sumerga en los arroyos que le sealaban sus propios

~- ----

''

1j

1 '

108

JO$ Luis Romero

impulsos, tema llegar al ancho mar donde acabara


su aventura, y se inventaba nuevos y plurales
mear:d~os para .no llegar nunca y permanecer en
su m1n1ma y feliz linfa. El encanto estaba roto I.a
Edad Media empez a aprender dnde comen~ba
la realidad y dnde comenzaba la irrealidad, dnde
empezaban el mundo y el trasmundo, dnde estaba el fin de su aventura, cul era el misterio del
a~or .Y la muerte, cul era la causa de su antes
m1stenoso patetismo. Empezaba la gran crisis de la
que nacera el oscuro mundo de Fausto, ya anunCiado en el slo aparente mundo de Dante.
. I.a gran crisis que se advierte ya al promediar el
stglo Xlll en Italia, y que se advertir sucesivamente
en todo el mundo occidental en el curso de los siglos Xlll Y XlV, no es sino el resultado de este intento de afirmacin de un orden nico. Todo Jo que
quedaba fuera de l, combatido, menospreciado
condenado y envilecido, empez a afirmar su dere~
cho a la vida aun cuando fuera al precio de renunCiar a la posesin del trasmundo. No sin dolor el
hombre aprende que slo est en sus manos' un
destino humano, en el momento en que se quiere
con~encer de que se le ofrece un destino divino al
prec1o de renunciar a su inalienable flaqueza , a su
carne mortal, a su dulce pecado, dulce dos veces,
por el placer y por el arrepentimiento.
Quiz quien vio con ms profundidad la terrible tra~e.d ia de pla~tear este dilema fue el dulce y
humanJS1mo Franc1sco de Ass, espritu ejemplar,
tan santo como lo puede ser el hombre, tan humano como le sea dado seguir sindolo al santo. Su
clamor se alza contra la intolerancia, contra la du-

La cultura

occidental

109

reza de corazn; contra los formalismos odiosos, Y


sobre todo contra el afn, mil veces ms impo que
el pecado mismo, de querer borrar la dulce inmersin del l)ombre en la natu raleza que le ha sido
dada para tornarlo puro espritu. El hombre no es
puro espritu, porque es hermano de la tierra y del
pjaro y del torrente y del lobo, que no lo son tampoco. Es espritu adems de ser carne, y hay en l
una inexcusable lucha sin la que la vida no es humana ni el hombre criatura de Dios. Que no se le
arrebate al hombre todo aquello que siente latir en
su corazn si no se quiere hacer de l un hipcrita un horr:bre hecho para el sbado, como jess
n~ quiso que fuera hecho. As descubra Francisco
a la criatura humana, y as las llamaba a su lado,
pecadoras y arrepentidas, pero vivas e~ su corazn con tanta potencialidad para el b1en como
' esperarse de su naturaleza y de su angust1a.
.
poda
Empero, a pesar de los clamores del hermano
de Ass, a pesar de la persistencia del clamor de
quienes lo haban precedido proclaman?o e! Evangelio Eterno, a pesar de todo, la obses1n m~el~c
tual de los enamorados del orden y de la umtanedad de la creacin, desencaden el profundo
drama de la crisis iniciada en el siglo Xlll.
La crisis se advierte ya acaso a principios del
siglo en la cruel actitud de la cristiandad ortodoxa
-si ;s cabe llamarle- frente a los albigenses y al
espritu meridional. Lo que all sucumbi fue toda
una manera de entender la vida, la cultura y la fe;
pero no para desaparecer del todo y dejar el
campo libre a los celosos defensores de un orden
severo y rgido, sino para empezar una renovada

110
)os Luis Romero

lucha desde otros puestos de combate, con otras


consignas, con otras normas, pero casi con los mismos ideales.
Se los vio renacer en Sicilia y en Toscana, ya 1
en pleno siglo XIII, bajo la forma de actitudes intelectuales: como escepticismo, como epicuresmo,
como apetito cognoscitivo, como una especie de
prerracionalismo. Se lo vio aparecer muy pronto en
casi toda Europa como una especie de conmocin
social y poltica contra el orden establecido, que
quera ser definitivo y hermtico contra el desarrollo natural, y que se tradujo en los primeros ensayos del ascenso de la burguesa. Y se lo vio despus, generalizado ya en toda Europa, manifestarse
de infinitos modos, tanto a travs de las seoras
italianas, tanto a travs de Antoine de la Salle, de
Giovanni Doccaccio, de Juan Ruiz, de Poggio Bracciolini, de los miniaturistas de los libros de caza y
de los calendarios, de los pintores flamencos, de
Massaccio, de Drunelleschi, de Dalmau y de ] acomart, de Santillana y de Charles d'Orleans, de Boyardo y de Pulci, de todos, en fin, los que no se resignaban a practicar en su espritu una mutilacin
que saban estril.
As sobreviene y se manifiesta la crisis. Dante
Alighieri la observa con pavor, ya la acusa en su
Comedta con santa ira. Pero el tiempo es irreversible, y la creacin medieval qued trunca. Ahora
parecer realista en unos y mstica en otros, cuando haba sido antes mstica y realista a un tiempo
en cada espritu. La quimera del orden -de un
orden que nunca haba existido- anid desde entonces como un fantasma en muchos espritus, y se

.1

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l

>?- -

La cultura occidental

111

El

inexistente primado.
so con restaurar su
ben muchas cosas, haorden natural, en el que ~=n racional en que slo
base sacrificado a unn o~l que es necesario condecaben unas pocas y e d 'dad iniciara entonces
ern
,
que '
nar a las d em s La mo. lo
XIV en esa epoca
sus tanteos en pleno s~ cont~mple suele ser \lasegn desde donde ~e .a .n baja Edad Media o
mada con idntica hmtac
Primer Renacimiento.

EDAD MEDIA Y RENACIMIENTO

,
1

-.- __

La ilusin de la vigencia del orden universal


pareci arraigarse firmemente en las conciencias
durante los siglos XII y XIII. Entonces se pretendi
defenderla coactivamente e imponerla con beligerante energa. Empero, todas aquellas fuer7..aS que
quedaban excluidas y condenadas se prepararon
para la defensa y comenzaron a minar la estructura
que se pretenda ortodoxa.
Precisamente, esas fue rzas que conspiraba11
contra el pretendido orden ortodoxo estaban creciendo por entonces en podero por diversos factores, y acaso fuera precisamente ese renovado mpetu lo que haba provocado la reaccin en contrario. El interrumpido contacto con la cultura bizantina y la cultura juda se haba restablecido con motivo de las cruzadas y del curso de la reconquista
espaola, y poco a poco haban comenzado a circular obras e ideas que enriqueciendo el bagaje
cultural del Occidente tendan a hacerlo ms complejo, esto es menos simple y menos apto para restringirse dentro de esquemas arbitrarios. La escuela
de traductores de Toledo en el siglo XII y la corte
de Federico 11 de Sicilia, as como los esfuerzos
parciales de numerosos sabios -y equipos de sa113

114

'

! '

'

, 1

Jos Luis Romero

bios de las tres religiones- dieron como fruto la


inauguracin de vigorosos esfuerzos intelectuales
que, naiUralmente, comprometan la ortodoxia.
Obras filosficas, cientficas y literarias introdujeron
ideas antes insospechadas que despertaron nuevas
rutas en el pensamiento occidental, del mismo
modo que lo hacan los contactos directos establecidos por los viajeros que visitaban regiones antes
desconocidas, como Giovanni Pian del Carpine o
Marco Polo.
La consecuencia fue una sensible y profunda
mutacin en el mundo occidental que se advirti
en el plano de las ideas, y que muy pronto se advertir en el orden de las relaciones econmicas,
sociales y polticas. Una nueva era comenzaba, que
se acostumbra llamar baja Edad Media en algunos
pases de Europa y primer Renacimiento en otros.
Es la que cubre los siglos XIV y xv, y cuya fiSonoma de crisis esconde un profundo y decisivo ajuste del espritu occidental, en vsperas de esa nueva
etapa que constituye la modernidad.
El siglo XIV, sobre todo, ofrece a quien contempla hoy su panorama la precisa imagen de una especie de ensayo general de la modernidad. Todo
aquello que luego, poco a poco, ir imponindose
con laborioso esfuerzo, aparece entonces como
movido por una fuerza juvenil y ausente de experiencia que lo impulsa a tentar la gran aventura de
desalojar de una sola vez las slidas estructuras tradicionales. Nuevas opiniones, nuevas ideas, nuevas
formas de relacin econmica, social y poltica.
Todo hace irrupcin repentinamente, con una ingenua frescura, y todo cae prontamente ante la re-

La cultur.l occidental

115

sistencia opuesta por la realidad. Pero nada morir


del todo. Lo que entonces fracas en ese gran ataque frontal intentar luego triunfar -y lo lograr a
la larga -mediante un vasto y sinuoso movimiento
lateral y envolvente.

Asistimos ya en el siglo XIII en Italia, y en el


siglo siguiente en el resto de Europa, a graves y
profundas mutaciones econmicas. La economa
monetaria reemplaza a una economa fundada en
los bienes races, y con las ciudades prsperas se
desarrolla el comercio y las manufacturas con su
secuela de activacin del trfico del dinero. Una
organizacin internacional de ese trfico se advierte ya en el siglo XIII y sobre todo en el XIV, con las
poderosas casas italianas de los Bardi, los Peruzzi y
los Acciaiuoli, cuyo primer ensayo entra en crisis
con motivo de las inesperadas catstrofes producidas por las inestables relaciones entre las nuevas
concentraciones urbanas y el rgimen de la produccin rural, cuya consecuencia es el hambre Y la
peste, fenmenos tpicos de esa poca. La produccin libre se pierde entre los vericuetos de una organizacin econmica que an ocultaba celosamente sus secretos, y comienza a parecer que la
solucin es el control y el apoyo del Estado, representado por las monarquas. El premercantilismo se
insina, con su vigoroso control estatal, pretendida
panacea para una situacin inexplicable por lo novedosa.
Pero esta mutacin econmica est acompafiada por una mutacin poltico-social no menos importante. El orden feudal entraba en evide~t~ e
inevitable quiebra, y arrastraba con ella la postctn

116

La cultura occidental

Jos Luis Romero

.r

1,

.!',,

.'
1

!'

predominante de las clases privilegiadas, celosas


naturalmente de sus privilegios. Rebelronse Jos
noble~ contra los reyes apresurados por afirmar su
autondad en favor de las nuevas circunstancias
econmicas, tanto en Inglaterra como en Aragn
como en Alemania. Pero su esfuerzo apenas pud~
salvar una parte de sus privilegios personales sin
que pudiera robustecerse la dbil base econ:nica
que ahora los sustentaba. Esa base econmica, en
efecto, estaba comprometida en sus cimientos por
el ascenso de la burguesa, que los socavaba con Ja
vasta red de una economa monetaria ante la cual
aquella otra, fundada en la posesin de la tierra
deba ceder y derrumbarse en poco tiempo.
'
. La naciente burguesa domin prontamente en
Italia .Y en los Pases Bajos. Ya en el siglo XIII la revoluctn florentina de Gian della Bella mostraba el
alcance que ~ena la revolucin. Y poco despus,
las sublevaetones de los tejedores de Brujas y
Gante, los estados generales revolucionarios fran~eses, la )acquerie, el movimiento de los Ciompi, la
msurrecetn burguesa de 1380 en Francia y la insurrecdn campesina de 1381 en Inglaterra mostraban el grado de efervescencia de las clases en ascenso, comprobado ms tarde por los movimientos
de los husitas, de los campesinos gallegos y mall.orquines, y tantos otros que se producen en el
stglo xv.
A estos movimientos corresponde un acrecentamien~o ~el poder real, a veces bajo la forma de
mera ttranta, como las que ensayan en Italia Cast:uccio Castracani, Simn Boccanegra, Marino Fallero, Ugguccione della Fagiuola, y sobre todo, los

1
1

117

Scala, los Gonzaga, los Este, los Malatesta~ los V~


conti tos Sforza o los Medici. Pero, tambtn, baJO
la fo~ma de un acrecentamiento del pode: real,
como el que alcanzan los monarcas nap.ohtan~s,
franceses e ingleses por esta poca. DISttntas Circunstancias hacen que el fenmeno no sea general
y que no logren los mismos objetivos, sino espordicamente, los reyes de Castilla, de Aragn, o los
emperadores de Alemania. Pero el proceso est en
marcha, y ms tarde o ms temprano, llegarn al
mismo fm.
.
Porque cuanto se opona a esta nueva orgamzacin del poder desapareca rapidsimamente, Y
nuevas ideas sociales y jurdicas avanzaban por doq uier respaldando las situaciones de hecho, de
poder, de fuerza. El mundo espirit~al adoptaba una
renovada fiSonoma , y de ella surgta como un reflejo una nueva visin del mundo. Cuatro rasgos la
caracterizan, que es necesano anahz~r para descubrir su nuevo perfil: primero, la cnsts del ~rascen
dentalismo; segundo, la irrupcin del ~enumtento
naturalista; tercero, la mutacin del sentme?to pattico de la vida en relacin con la trrupc~~ del
hedonismo, y cuarto, la irrupcin del senumenlo
individualista. He aqu cmo se perfila un mundo
nuevo, mucho ms nuevo, acaso, que el que Coln
, .
descubrira poco despus.
La afirmacin polmica de un orden habJ.a mtraducido en la actitud medieval ante la realidad un
principio de supremaca del trasmundo, de lo
cendental. Este principio sufre luego una cunosa
evolucin. La tercera escolstica -con Duns Scoto Y
Occam- discrimina sutilmente la relacin entre el

r:as-

--- - - - ---119
118

11

La cultura occidental

Jos Luis Romero

campo especfico de la fe y el campo especfico de


la razn, y afirma de manera indirecta la legitimidad del mundo de la realidad sensorial y su significacin eminente para e) hombre. Lo mismo hace el
platonismo que predomina en las academias italianas, distinguiendo el mundo de las ideas y el
mundo sensible, y lo mismo hace la incipiente ciencia que desarrollan por entonces un Buridan, un
Oresme, un D'Ailly, un Toscanelli. Mundo y trasmundo quedan discriminados radicalmente, y con
tal discriminacin el trasmundo queda alojado eminentemente slo en la reflexin de letrados y meditativos, en tanto que el mundo sensible crece en
libre significacin en el nimo del hombre medio,
del que no se dedica a pensar, acentuado por la dimensin que le agrega la vida inmediata.
Esta crisis de la primaca del trasmundo se advierte en la declinacin del respaldo metafsico que
sostena las ideas de un orden universal, especialmente en el plano de la realidad. Imperio y papado dejan de poseer poco a poco el valor mstico
de antao, y al primado de un orden de jure comienza a suceder el primado de un orden defacto,
que se manifiesta a travs de todas las convulsiones econmicas, sociales y polticas de la poca.
Pero ms netamente an, esta crisis de la primaca
del trasmundo se advierte en la irrupcin del sentimiento naturalista.
Un vigoroso despertar del amor a la naturaleza
se advierte por doquier en esta poca. Lo que
antes pareca expresarse suficientemente en la
condenatoria frmula de "mundo, demon ial y
carne", abre ahora su secreto y revela sus mhi-

los sentidos que el homa Giotto y Simone Martini


ples encantos apelan
bre posee para ca~tar!~da vibracin del contorno
trasladan al fresco a nmt 1 darlos miniados y los
natural del h_ombre. Los f~ e~ duque de Berry-, los
libros de hoJaS -como! ~e ~astn Phebus, los lenlibros de caza como ef
os italianos, los de van
zos flamencos y los r~sc Benozzo Gozzoli, y fE ck, Memling, Masacclo,. .
f
ura Y
n~lmente, Sandr~ Botticelllt,e~u~~:~~eo;::do al
de espontnea vtahdad e. . pe
us delicados
hombre con sus ricos paiSaJeS, con s

r'

1
.
.

\
1
1

sentimientos.
, El tema de las floLo mismo pasa en la . poesta. erena o en Hurtares aparece en VillasandiOO, ~n _J
nundael pa1sa1e aparece, 1
do de Mendoza, como
. en Chaucer en
.
d 1 en Boccaccto,

do de v~da Y e uz~ na Y sobre todo aparece el


.
'ado de Petrarca
Juan Rutz o en Sanulla
r
qu1ntaesenc1
amor tanto e 1 amo de Boccacc10
0 de Juan
como el amor sensua
, . le ue ofrecen MaRuiz, o como ese. a~or m~l~~pma~us de Santillachaut o Charles d_ Or ea~ateo Mara Boiardo en el
na o Alain Chartter o
de Medid en sus
Orlando ellamorado, o Lorenzo
delicados poemas de amo:~lstico, finalmente, est
De senumtento natu
1
e bosquejan
arquitectura: a qu
saturada la nueva . 11 rido como la que bordan
los artistas del guco o
d
la infinita delas lneas del mudjar, la~ra as ~~~olumen como
lectacin que produce la '.~ea: en Santa Mara la
en la Sinagoga del T[nst o bosquejan los artistas
Blanca de Toledo; ~ ~- que un Brunelleschi, un
del Cuatrocientos .'ta an~~ chelozzo Michelozzi.
Leon Battista Alberu o un t .

- .-

121
120

i..a cuhura occidental

Jos Luis Romero

Todo ello revela un vigoroso despertar del sentimiento profano, una afirmacin de la vida tal
como se ofrece en los cauces que el hombre tiene
a sus pies para sumergirse en ellos, tal como brota
de la clara linfa de los impulsos espontneos, sin
temores, sin prejuicios, sin trasposiciones de lo inmediato visible a lo remoto invisible e insospechado. la vida se manifiesta exigente y reveladora. El
~ujo parece su expresin ms delicada, y el lujo
munda las cortes borgoonas e italianas, en Dijon
o en Ferrara, en la coronacin de Carlos V de Francia o en la de Alfonso XI de Castilla.
Este sentimiento profano -advirtase bien- coexiste con un vigoroso llamado a las conciencias del
sentimiento mstico, tal como lo expresarn Tauler
Y Ekhardt, Groote y Ruysbroeck, Hus y Wickleff,
Catalina de Siena y, finalmente, el duro y severo
Savonarola, smbolo de la medievalidad del Renacimiento, si as puede decirse. Pero ese sentimiento
mstico no es ya sino el refugio de los reflexivos,
de los elogios, y carece de vas de comunicacin
normales y permanentes con el sentimiento popular. Reaparece como secuela del hambre y de la
peste, pero desaparece cuando vuelve a florecer la
vida. Las danzas de la muerte y los severos frescos
apocalpticos, los espejos de penitencia y los infinitos memento mort, no son sino estridentes llamados de quienes observan el desbande del redil
que s1gue acaso fiel a las prcticas religiosas pero
se aleja de la estrecha dependencia del trasmundo
para dejarse arras1rar dentro del mundo de la realidad sensible. Ya no se llora por el ms all, sino
por la prdida del ms ac; ya no se llora por el

. a no se llora por el arreamor, sino po.r el dolo~, y ce Un hedonismo acenpentimiento smo por ~ goa 1 ~ ue ha abandonado
tuado caracteriza la vida, d de misterio y de anel viejo patetismo impregna o
gustia.

.
. y la angustia perteneEn realidad el mlste~~ndo aloja ahora a homcan al traS~u_ndo, y
o la intensa realidad de su
bres que adw~an y . vive El
ndo es de los hompersonalidad mmediata. 1 :u comienza a sentirse
es e qu
,
oseb res, Y, e1. hombre
d flnitiva realidad. ASI parece e
como umca Y e
d los griegos que ahora
arlo la antigua m~of~a aentigua poesa de Ovidio
seduce a los reflexiVOS,
. la nueva perspectiva
o de Catulo o .de Pro.perc~~ del mundo, y hermade la inteligencia dommad de moverlo: el dinero,
na de la otra palanca c~p~~ndo nuevo. La Primera
que triunfa y domina ~dental deja paso a la SegunEdad de la cultura oc~~ d inquisitiva y analtica. La
da Edad, a la mod~rm a rminado y comienza la
Edad de la GneSIS ha te ados desarrollos. Es la
edad de los mltiples y van
de Galileo y de
era de Leonardo y Descartes,

:1

. f do y ser labor de los siglos


La razn ha tnun a
formarla en la expli.
entonces
trans
que com1enzan
u cmo concacin suficiente del mu~do. He aq
cluye la Edad de la GnesiS .

Bacon.

1
.

SOBRE EL AUTOR

...
1'

- ----

--- -----------I
NOTIClA BIOGRFICA

Jos Luis Romero naci en Buenos Aires en


1909 y se doctor en la Universidad de La Plata en 1937. Vinculado a los movimientos literarios
y artsticos, comenz a escribir en 1929 sobre literatura y cine en Clave de Sol y sobre historia en
Nosotros. Desde entonces public regularmente, alternando la investigacin con la docencia y la
poltica. Ense en la Universidad de La Plata
desde 1938. Por su militancia en el Partido Socialista fue expulsado de la universidad en 1946, pero volvi como rector de la Universidad de Buenos Aires en 1955. Entretanto haba sido profesor
de la Universidad de la Repblica, en Montevideo,
y haba continuado sus investigaciones sobre los
orgenes de la burguesa medieval, principalmente
en la Universidad de Harvard. En 1958 inaugur
en la UBA la ctedra de Historia Social y el Centro
de Estudios de ia misma especialidad, del que saldrfan buen nmero de nuevos estudiosos de la
historia provistos de una mentalidad y una metodologa modernas. La universidad y la poltica dividieron su tiempo: fue miembro del Comit Ejecutivo del Partido Socialista (1956-1960) y poco
despus decano de la Facultad de filosofa y Le125
.

126

Jos Luis Romero

tras de la UBA (1962-1965), mientras participaba


activamente en la agitada polmica cotidiana que
caracteriz a Buenos Aires por esos aos. Cuando
se jubil, en 1965, fue designado profesor honorario y similar distincin le confiri la Universidad
uruguaya.
Romero ejerci la direccin de dos revistas:
!mago Mundt, que fundara (1953-1956), y la Revtsta de la Untverstdad de Buenos Atres (1960-1965).
Particip activamente de la vida de muchas otras:
Clave de Sol, Buenos A tres Literaria, Realtdad. Ejerci el periodismo, y entre 1949 y 1955 fue editorialista de poltica internacional en La Nacin.
Pero ante todo fue un historiador. Inicialmente
preocupado por los problemas sociales del mundo
greco-romano, se volc desde 1940 a la historia
medieval, y particularmente al estudio de las burgue-sas urbanas, que coron con dos de sus libros
ms importantes: La revolucin burguesa en el
mundo feudal (1967) y Crtsts y orden en el mundo
jeudoburgus (1980). En los ltimos aos haba extendido su inters al campo ms amplio del mundo
urbano y las burguesas en la historia europea y su
proyeccin en la latinoamericana. fruto de ello es
la tercera de sus obras mayores: I.attnoamrlca, las
ciudades y las Ideas (1976). Sobre estos temas han
quedado materiales inditos, que deban integrar
un estudio sobre "La esrructura histrica del mundo
urbano". Paralelamente se ocup de la historia argentina, menos como investigador acadmico que
como ciudadano preocupado por un presente cuya
clave crea encontrar en su historia. De esa preocupacin naci -precisamente en el ao crtico de

la cultura occdent.al

127

194~ uno de sus libros ms conocidos: Las ideas

polticas en Argentina.
En parte por sus intereses vinculados con la
historia de las ciudades, viaj mucho y dict conferencias en varias universidades. En tres de ellas en Pars, Nueva York y Mxico- estuvo como profesor visitante durante perodos prolongados. En
1975 fue designado miembro del Consejo de la
Universidad de las Naciones Unidas, encargado de
su organizacin. Ocupaba ese cargo cuando falleci, en Tokio, en 1977.

11
"ENTRONQUE"

Ruggiero Romano

Escribir una introduccin a un grupo de artculos es, en el fondo, una cosa sencilla (al menos, si
se conoce algo del problema sobre el que tratan
los artculos en cuestin). Qu hay que hacer, en
realidad? Despus de situarlos cronolgicamente,
indicar en qu aspectos esos textos eran innovadores, de acuerdo con la poca en que fueron escritos; cul es la lnea ideolgica; dnde se sitan metodolgicamente. Hecho esto, indicar el hilo conductor que une los escritos.
En tal sentido sera fcil, tratndose de los textos de Jos Luis Romero reunidos en este volumen,
situarlos en relacin con un Luzzatto, un Meinecke,
un Pirenne o un Dopsch .. . y la lista podra continuar. Pero de qu servira? Confirmara lo que ya
sabemos: que Jos Luis Romero era un gran medievalista; que sus posiciones fueron muchas veces
nuevas e innovadoras; que su independencia de
espritu lo llevaba muchas veces a ciertas contra Esle texto de Ruggiero Romano fue "Prlogo" a Quih1
es el burgus? y otros rstudios de historia m edieval (BuenO$
Aires, Centro Edilor de Amrica Latina, 1984); fue traducido
del original italiano por Teresa B. de Romero y Eva B. de
Muiz.

129

130

Jos Luis Romero

dicciones; que le permita en cambio aventurarse


por caminos en los que otros, ciegos ideolgica
y/o metodolgicamente (cosa que con frecuencia
es lo mismo) se negaban a entrar o ignoraban totalmente.
Pero proseguir por este camino significara hacerle un flaco servicio a Jos Luis Romero. Significara caer en una suerte de autopsia de un cerebro:
la parte griega, la romana, o la medieval, la americana, la argentina ... Una divisin de este tipo, ciertamente, puede ser til para un examen previo;
puede servir para un primer acercamiento; puede
ser vlida para ver cmo se fue formando el personaje. Pero en realidad, todo esto es apenas una
parte de lo que el mismo Romero llamaba el "oficio"t del historiador. Seguramente una parte importante, pero no la totalidad; est tambin lo que l
define como la "pasin" o el "amor"2 que el historiador debe tener en el ejercicio de su "oficio".
Pero si es as (y es ciertamente asO, reducirse a
una autopsia constituye un procedimiento totalmente falsificador. Puede valer, como mucho, para
el historiador que ha hecho honestamente su trabajo, que ha respondido con clara simplicidad a su
"oficio". Pero con un procedimiento de este tipo, el
gran historiador queda distorsionado, y directamente corre el riesgo de desaparecer del todo.

La cultura occidental

'

1 Flix Luna, Com..ersaciot~es co" }os Luis Romero, Buenos Aires, Timerman ediciones, 1976 (2da. ed., Editorial de
Belgrano, 1978).
2 Ibdem. En adelante las citas de estas Cot~uersaciones se
harn consignando en el texto el nCimero de la pgina.

.
..

131

Jos Luis Romero fue (o es) un gran historiador. Pero es o fue un gran historiador, no tanto por
la multiplicidad de sus intereses, sino ms bien
porque hizo converger esa multiplicidad hacia un
centro catalizador. Despus veremos qu signific
esto. Primero quiero recordar la frase que un da
me dijo otro gran historiador, Lucien Febvre: "En
cada siglo hay pocos grandes maestros, todos hombres de una sola idea; despus, estn los pettt-maftre, con cuatro o cinco ideas en total. Por ltimo,
estn los imbciles, que tienen una idea por da, es
decir, que no tienen ninguna idea".
Por eso, me parece en realidad que Jos Luis
Romero se sita entre los grandes maestros. Estoy
profundamente convencido de que nuestro llorado
amigo, finalmente, se interesaba poco por sus Gracos, o por Dante Alighieri o, exagerando, por la
misma Argentina (despus volver sobre esta paradoja). Su idea -que era casi una obsesin- era la
de sorprender el momento, el instante fugaz, de
una sociedad, de situaciones, de acontecimientos.
Un nacimiento en el seno de una crisis. Es ah,
entre la crlSts y el nactmte111o (o ms exactamente
la concepcin) donde se sita el ncleo del pensamiento (y la actividad) de Jos Luis Romero. Como
lo ha sealado con notable fineza Tulio Halpern
Donghi: "La historia sigue resumindose para l en
el acto creador de nuevas formas culturales, no en
esas formas mismas"' Tenemos una prueba muy
3 Tulio Ha! peo Dongh, "Jos Luis Romero y su lugar en
la historiograr12 argenlina", en Desarrollo Ecot~mlco, n. 78, v .
20, Buenos Aires, julio-setiembre de 1980, p. 266.

r
Jos Luis Romero

132

clara. Un historiador consagra ai'los y ai'los de su


vida al Medioevo europeo. Bien. Pero qu encontramos en el interior de ese Medioevo? En primer
trmino, en la Temprana Edad Media, los estudios
sobre San Isidoro de Sevilla. Pero en realidad no
era tanto el Santo lo que le interesaba como el 'entronque de esa personalidad y de su pe.nsamiento
con el nacimiento del estado visigtico. Su ttulo
exacto no era -sealo- San Jstdoro de Sevilla. Su
pensamiento btst6rtco polttco y sus re/actones con
la btstorta vtstgoda?4 Y no era exactamente el segundo aspecto de su trabajo el que )os Luis Romero "subraya con justificado orgullo" ?S
Primeramente, pues, San Isidoro. Luego --en la
Baja Edad Media- los siglos XIV y XV; los siglos
de la gran crisis; de Dante a Dino Compagni, de
Boccaccio a Fernn Prez de Guzmn, toda la temtica de Jos Luis Romero est incluida en estos
dos siglos. Helo all, atento al nacimiento y a la
creacin de un mundo nuevo (el mundo burgus).
Hubiera sido lgico (y puede decirse que esa ha
sido la trayectoria de docenas de historiadores) que
una vez captado el fenmento inicial, ) os Luis Romero se hubiera dedicado a seguir hasta su madurez al nii'lo cuyo nacimiento haba visto. Hubiera
sido lgico que se volcara hacia el Renacimiento.
En realidad -repito- una multitud de historiadores ha seguido este camino en Europa: partir del
siglo XIV y XV para llegar al apogeo del siglo XVI.
En cambio, Jos Luis Romero se interesa poco o
En Cuadernos de Historia de Espaa, VUI , 1947.
S T. Halpern Oonghi, cit. p. 266.

La cultura occidental

>

133

nada por el Renacimiento: algn artculo (por cierto, no de los ms apasionados) y el ensayo sobre
Maqutave/o btstortador6 (muy importante, pero no
por el contenido renacentista sino por la relacin,
en general con la teora historiogrfica y con los
problemas conexos con el nacimiento del nuevo
Estado). Est. claro, pues, que no son "las formas
mismas" las que le interesan. De todos modos,
desde el trabajo sobre los Graco' era evidente que
lo que le importaba era la "crisis" de la Repblica
Romana y el nacimiento (implcito, pero tambin
sucesivo) del principado. Igualmente clara se halla
esta misma posicin en el ensayo juvenil sobre La
jormacfll hfSt6rlca.s Obsrvense los autores all
citados: de Splenger a Valry, de Unamuno a Ortega y Gasset, de Russell a Scheler... son todos testimonio de aquello que puede llamarse la crisis de
la civilizacin burguesa.
Una excepcin, tal vez, puede considerarse a
aquella que representa Lattlloamrlca: las ciudades
y las tdeas.9 En este gran libro, de hecho, )os Luis
Romero parte de los orgenes, de la creacin primigenia, pero no se detiene all, y prosigue su anlisis de las formas hasta nuestros das. Esta es, si no
6 Maqt;iavelo historiador, Buenos Aires, Nova, 1943 (pero
cfr. preferiblemente la segunda edicin, Buenos Aires, Signos,
1970).
7 La crisis de la Repblica Romana, Buenos Aires, Losada,
1942. Incluido en Estado y sociedad ett el mundo antiguo,
Buenos Aires, Edtori2l de Belgrano, 1980.
8 Santa Fe, 1933. Incluido en La vida histrica, Buenos
Aires, Sudamericana, 1988.
9 Mx.i co, Siglo Veintiuno, 1976.

- - --

134

jo..~

Luis Romero

me equivoco, la nica excepcin que se puede encontrar en el conjunto de su obra.


Una vez sealado este continuo contrapunto
entre nacimiento (o mejor, concepcin) y crisis,
queda an mucho por decir. Qu es lo que da el
acento, la "pasin" a todas las pginas de )os Luis
Romero? Una fuer.~:a moral altsima. Toda su vida es
testimonio de esa fuerza. Pero no hablar de ello.
Lo que me interesa subrayar sobre todo es cmo
esa fuerza moral constituye la base de su pensamiento. En una de sus extraordinarias ConversaciOnes, reunidas por Flix Luna, Jos Luis Romero
hace una declaracin que no calificar de poco
sincera sino, ms bien, de fruto de una coquetera:
"lo que he hecho sobre historia argentina, siempre
ha sido movido por una vocacin ciudadana ms
que por una vocacin intelectual" (p. 27). Es interesante hacer notar que en seguida se contradice:
"por ejemplo, escrib mucho en la poca de la guerra, en Arge11ttna Ubre, y he escrito bastante en Redacctn: me apasiona y yo dira que esa lnea no
es exactamente la de la mtlttancta, stno la de la

preocupacin por las cosas de mt ttempo, en mt


pas y e12 el mundo. En esa lnea est lo que be
hecho sobre btstorta argentina". Qu "vocacin
ciudadana" es, pues, la que lo lleva a ocuparse
- en esa "lnea"- por la Argentina y el "mundo"?
Pero vuelve la coquetera: "en esa lnea est lo que
he hecho sobre historia argentina. No en el campo
estrictamente intelectual de mis intereses. Yo digo

El subrayado es de Ruggiero Romano.

La cultura occiden.tal

135

siempre que soy un medievalista, pero en realidad


soy .un e~peci~lista en historia occidental" ( p . 27).
tMedievallsta, entonces? Occidentalista? Las
preocupaciones 'intelectuales" se encuentran s~la
mente en el ejercicio de estos "oficios"? Realmente
m~ parece que en la vspera de su muerte se ha
deado aprisionar por quienes queran atribuirle solamen~e especializaciones en su tarea (helenista
romanista . medievalista ...) y que de aqu deriva~
contradiCCiones y coquetera. Por el contrario cmo hubiera sido posible, slo por vocacin i~da
dana, escribir ese importante artculo sobre Mitre?IO
De cualquier manera el propio Jos Luis Romero nos indica hasta qu punto es artit ICial el distingo en~e vocacin "ciudadana" e 'inrereses intelec 1e
tuales . Ante
. una pregunta de Flix
Luna, q Uien
requena SI el ser un medievalista le haba ayudado
para entende~ mejor los procesos his tricos argentinos, Jos LUIS Romero no tena duda<; (me parece
escuc~ar s u voz): "Tengo miedo de contestarle lo
que p1enso, porque me inclino a creer que slo los
medievali~tas los entendemos bien ... En fin, sta es
una e:'pec1e de ?eformacin profesional. Pero creo
que SI, que es ngurosamente cierto" (p. 58). El crculo est cerrado: del mismo modo que el agudo
argentmo que l fue se aprovech, entre otras
cosas, de su conocimiento de la pampa para enten.10 "Mitre, un hisloriaclor frente al destino nacional" Buenos
Aires.' La Nacin, 1~3 (induido en l.n experie1Jcia a~mina y
o~ro$ tnzsayos, recopilados por Luis Alberto Romero, Buenos
Aires, 19.80) ..Es mtcresante ver tambin la "Presentacin" a: B.
Mztre, HIS/orta de Sanniento, Buenos Aires, Eudeba, 1963.

Jos Luis Romero

136

der mejor el espacio medieval europeo, a la inversa, el anlisis de los problemas argentinos y americanos le result ms claro (no dir que ms fcil,
ni mucho menos que ocurriera por filiacin directa) debido a sus conocimientos de la Edad Media.
Desgraciadamente, no s cundo fue que )os Luis
Romero ley por primera vez a Sarmiento; tampoco s cundo lo haba ledo por ltima vez antes
de 1976 (fecha de sus conversaciones con Flix
Luna). Creo imaginar cundo ) os Luis Romero
ley la Htstorla de /taita de Francesco Guicciardini
(debe de haber sido entre los aos 30 y 40). Me
parece que en torno de esas fechas y esos nombres se podra organizar un hermoso seminario
para graduados con el tema: Comentar la stgutente

grase de }os Luts Romero a la luz de la pgtna de


Gutcctardtnt.
Romero: qu es lo que se pregunta Sarmiento? Cmo es posible que la Argentina haya terminado en esto que estamos viendo en 1845 (p. 21).
Gutcctardtnt: He decidido escribir las cosas
que recuerdo, acaecidas en Italia despus de que
las tropas de los franceses, llamadas por nuestros
propios prncipes, comenzaron a perturbarla con
gran alboroto: tema memorable por su variedad y
grandeza, y lleno de atroces accidentes. (Storla

d 'Jtalta, 1J.c.IJ".
La grandiosa pgina de Guicciardini, con la que

comienza su Htstorta de !taita, plantea con una


fuerza difcilmente igualable el problema de saber
cmo y por qu el pas ms poderoso, rico y civiHzado de Europa en ese momento, justamente Italia,

La cukur:~ occidental

137

ha sido vencido, desmembrado, convulsionado por


una turba de soldados. Del mismo modo, Sarmiento se preguntaba cmo era posible que, en 1845,
se viera lo que se estaba viendo. Cuando un historiador se formula preguntas de ese calibre, ha llegado a ser un gran historiador. Me parece que )os
Luis Romero ha planteado las preguntas de Guicciardini y Sarmiento, no solamente revivindolas
sino hacindolas suyas, sangre de su sangre, inteligencia de su inteligencia.
Esto y nada ms que esto es lo que anteriormente he llamado la fuerza moral. La fuerza que
empuja a )os Luis Romero a retomar esas preguntas e invocar la llegada de un nuevo Mitre: "El defecto de la concepcin de Mitre es la ignorancia
del interior. Desde ese punto de vista, tiene que
haber otro Mitre, un da ... Bueno ... tiene que
haber muchos Mitre ms! no es cierto?" (p. 25). y
no solamente Mitre, pues en toda Amrica estaban
los Barros Arana, los Restrepo, los Sierra ... toda la
familia de los grandes historiadores hispanoameri~a_nos. As es c_~mo la historia se transforma en poh~tca, _gran poltttca, no la que deriva de la pequea
htstona, que se imagina poltica simplemente porque se considera "comprometida", "engage"...
Ntese bien: esta ltima cita de )os Luis Romero es sumamente importante. Decir que era necesario superar la ideologa portuaria de Mitre para
llegar a un Mitre sensible a los problemas del interior significa, de hecho, volver a plantear la discusin sobre el papel de la ciudad. Y esto, en boca
de )os Luis Romero, es fundamentaL Fundamental
porque, ms all de sus entusiasmos urbanos, obli-

138

Jos Luis Romero

ga a precisar qu era para l la ciudad. Ciertamente


la gran ciudad; pero sobre todo la pequea, y ms
exactamente la aldea: para l no es posible entender a Londres sin York, sin la antigua Winchester,
como no es posible entender a Bogot sin Tunja y
Villa de Leyva ... "Lo que podra justificar este desdn por lo que (Sarmiento) llam barbarie y su frenes por el proceso de urbanizacin de Amrica Latina sera fruto de la falta de una instancia intermedia, que para m es el secreto de la civilizacin: la
aldea (. ..), slo en algunos pases donde hay una
fuerte produccin agrcola prospera la aldea o la
pequea ciudad, que es uno de los grandes secretos de la cultura" (p. SS). Entonces ste es el punto
principal: la cultura. No es solamente la temtica
Barbarie/Civilizacin de Sarmiento en trminos estrictamente argentinos la que retoma sino que es
toda la historia la que se le presenta sttb especie de
este enfrentamiento.ll Relanse las obras de Jos
Luis Romero siguiendo este esquema y se lo encontrar como una constante; es la lucha de lo
nuevo (civilizacin ) contra lo viejo (barbarie) en la
cual lo segundo trata de impedir que lo primero
salga a luz. Esto -sostenido, repito, por una poderosa fuerza moral- es Jos Luis Romero. Esto,
exactamente, es lo que lo sita en el limbo de los
grandes historiadores de nuestro siglo.

11 Confrontar con este propsito el hermoso ensayo de


Leopoldo Zea, "Cultura, civilizacin y b3rbarie", en De bisJoria
e bistoriadorvs-Homenaje a }os L11is Romero, Mxico, Siglo
XXI, 1982.

La

cultura occidental

139

Podra, en verdad, continuar. Podra profundizar en ciertos detalles y confrontar las concepciones historiogrficas de ]os Luis Romero por ejemplo con las de Pirenne, mostrando cmo las de Romero sobre la ciudad medieval han ido notablemente ms all que las del historiador belga. Podra igualmente sealar las relaciones (qu dialcticas e imbricadas!) entre Jos Luis Romero y la as
llamada escuela de los Annales. Pero estas reflexiones, y tambin otras, ocultaran el peso de la personalidad de ]os Luis Romero que, en cambio, he
tratado de mostrar en sus rasgos ms simples y lineales (y por lo tanto ms importantes). Ms bien
prefiero explicar la razn del ttulo que he puesto
en el encabezamiento de estas lneas: "Entronque".
Cada vez que en el curso de una conversacin
con amigos espaoles debo pronunciar la palabra
"entronque" vuelve a mi memoria el recuerdo de
Jos Luis Romero. Creo que vale la pena que cuente por qu: no por vanidad autobiogrfica sino
porque me parece que esta breve historia sirve
para presentar, mejor que cua lq uier discurso, la
compleja personalidad del gran historiador que fue
] os Luis Romero.
El me haba invitado a dictar seminarios de Historia econmica europea en ese extraordinario vivero que fue el Centro de Historia Social. Tena
que hablar de precios y monedas, demografa y
agricultura. O sea, tena que introducir en aquel
rico mundo de la calle Lavalle los temas dominantes en la historiografa europea, y en particular en
Annales (donde yo por entonces colaboraba). El
da de la inauguracin del Seminario, ]os Luis Ro-

140

mero me invit a almorzar en un restaurante (Alexandra? creo que s) y despus fuimos a su oficina
del Centro de Historia Social. Conversamos sobre
distintos temas; despus, llegada la hora de iniciar
el Seminario, nos levantamos para ir hacia la sala
donde nos esperaban los amigos. Llegados a la
puerta se par y me dijo (cito de memoria, pero
son casi sus mismas palabras) "Romano, le recomiendo usted debe mostrar, subrayar, el entronque
que existe entre los distintos problemas de los que
va a hablar!" Entronque? Yo no conoca la palabra.
Entonces, con sus extraordinarias manos de artesano, ms que con la voz, me explic. Habra podido
servirse de palabras ms o menos complicadas. En
cambio me dijo (repito, ms con las manos que
con la voz): ''lo que se hace con los rboles, con la
vid". Fue sta una de las muchas cosas que Jos
Luis Romero me ense. Porque en las oscuras y
hmedas (sobre todo para mis bronquios de empedernido fumador) habitaciones de la calle Lavalle
ms que ensear cosas, aprend muchsimas. Y'
aprend entre otras que el problema del entronque
es fundamental. No se hace historia (no se hace
cultura) sin imbricacin, conexin, intercambio de
problemas, o sucesivas convergencias hacia un
centro. De esto, )os Luis Romero ha sido un incomparable Maestro.

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Esta bibliograf.a incluye la totali<bd de las publicaciones

de Jos lus Romero, con excepcin de sus artculos periodsticos o aparecidos en diarios. No se menciona expresamente el
lugar de edicin cuando se trata de Buenos Aires. Se indica
toda vez que alguno de los trabajos entrados fue incluido posteriormente en una recopilacin de textos del autor, y Jl!-:~0.~
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La cultura occidental
I.

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111.
IV.
V.

Introduccin 1 7
Los legados 1 15
la Primera Edad 1 27
La Segunda Edad 1 43
la Tercera Edad 1 57

Imagen de la Edad Medta


l.

11.
111.
IV.
V.

Edad Media y cultura occidental 1 73


La Edad Media
y el legado de la Antigedad 1 83
La creacin medieval 1 93
Orden y crisis de la cultura medieval 1 103
Edad Media y Renacimiento 1 113

Sobre el autor
l. Noticia biogrfica 1 125
JI. "Entronque", por Ruggiero Romano 1 129

III. Bibliografa 1 141


Nota del editor

157

Nota del editor

EL 28 de abril pasado la Facultad de Filosofa


y Letras de la Universidad de Buenos Aires rindi
homenaje a Jos Luis Romero, imponiendo su
nombre al Instituto de Historia Antigua y Medieval.
El pblico que colm las instalaciones del Saln
de Actos de las Facultad, as como las muchas adhesiones llegadas de diversos lugares del mundo,
no hicieron ms que ratificar el reconocimiento
que ha logrado la figura de Romero, no slo por
su labor intelectual sino tambin y sobre todo por
el compromiso con que asumi el destino argentino e hispanoamericano" (como justamente lo sealaba la convocatoria).
Nuestra editorial ha querido sumarse a ese merecido homenaje con esta publicacin. El libro que
ahora se edita bajo el nmero 66 de Alianza Bolsillo rene dos ensayos de Jos Luis Romero: "La
cultura occidental" e "Imagen de la Edad Media".
El primero se public originariamente en 1953 en
la coleccin Esquemas de la Edi torial Columba,
mientras que "Imagen de la Edad Media" apareci
ese mismo ao en la revista Adaypaq de Montevideo, correspondiendo su texto a un ciclo de lecturas realizado en la sede del Servicio Oficial de Difusin Radioelctrica (SODRE) de la capital uruguaya. En 1986 recog ambos ensayos en un volu158

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.1

Jos Luis Romero


men de la coleccin Ornnibus de Editorial Legasa.
Para la presente edicin de Alianza, he aadido
tres breves textos, que conforman un apndice
sobre el autor: la nota biogrfica, la detallada bibliogralia y la semblanza de Ruggiero Romano.
De la lectura de este apndice quiero rescatar
cinco puntos, vinculados por una secreta trama
afectiva:
1) En su clida evocacin, el historiador italiano alude a un momento particularmente fecundo
de la labor de Romero, cuando all por los aos
'60, en una planta baja de la calle l.avalle funcionaba el Centro de Estudios de Historia Social bajo su
direccin. Era el lugar de trabajo o recalada de
Tulio Halpern, Nicols Snchez Albornoz, Reyna
Pastor, Ernesto Laclau, Juan Antonio Oddone y
Bl3nca Paris, Virginia Erhan y Jaime Rest, Hayde
Corostegui, Ezequiel Gallo, Roberto Corts Conde

Alberto J. Pl, Susana Torrado, Vanni Blengino y


tantos otros investigadores cuyos aportes han sido
decisivos para la renovacin de los estudios historiogrficos en una y oua orilla del Ro de la Plata:
2) El primer libro de Jos Luis Romero, la
crisis de fa Repablica Romana, fue publicado en
1942 por Losada, editorial que en 1956 agreg a su
catlogo El ciclo de la revolucin comempornea
(B.C. y C., 264).
3) Estudio de fa mentalidad buf'8uesa, obra
de Romero que muy bien se complementa con la
cultura occidenla4 ha sido publicado por Alianza,
tanto en la Argentina (A.B., 16) como en Espaa
(LB, 1287).
4) En la traduccin del texto de Ruggiero "Romano intervino una mujer excepcional, Teresa B.
de Romero, compaera del historiador, fallecida el
ao pasado.

La cultura occidental

16o

5) Finalmente, este volumen no hubiese sido


posible sin la colaboracin de Luis Alberto Romero, hijo del historiador argentino, que ha seguido
sus huellas de manera ejemplar.
De estos sealamientos pueden inferirse algunas de las razones que me llevan a dedicar esta
edicin-homenaje a la memoria de Tere Romero y
a sus tres hijos, Maria Luz, Mara Sol y Luis Alberto.
]ORCE l.AFFORGUE

Alianza Editorial 1 Editorial Losada


Buenos Aires, mayo de 1994
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Se termin de imprimir en el mes de


julio de 1994 en Imprenta de los
Buenos Ayres S.A.I.C., Carlos Berg 3449
Buenos Aires- Argentina

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