Você está na página 1de 26

i

O PECADO ORIGINAL:
ESTUDO DE SIGNIFICAO

Paul Ricoeur

Tradutor:
Jos M. S. Rosa
www.lusosofia.net

i
i

i
i

F ICHA T CNICA
Ttulo: O Pecado Original: Estudo de Significao
Autor: Paul Ricoeur
Tradutor: Jos M.S. Rosa
Coleco: Textos Clssicos de Filosofia
Direco da Coleco: Jos Rosa & Artur Moro
Design da Capa: Antnio Rodrigues Tom
Paginao: Jos M.S. Rosa
Universidade da Beira Interior
Covilh, 2008

i
i

i
i

O Pecado Original:
Estudo de Significao
Paul Ricoeur
[p. 265] Lemos numa das Confisses de F das Igrejas da Reforma
que a vontade do homem est totalmente cativa sob o pecado
(Confisso de f de La Rochelle, art.9). fcil reencontrar sob
esta expresso de catividade toda a pregao proftica e apostlica; mas a Confisso de F acrescenta imediatamente a seguir:
Acreditamos que toda a linhagem de Ado est infectada deste
contgio, que o pecado original e um vcio hereditrio, e no somente uma imitao como os Pelagianos quiseram dizer, os quais
detestamos nos seus erros (Ibid., art. 10). Pecado originrio, vcio
hereditrio; com estas palavras operou-se uma mudana de nvel:
passmos do plano da pregao para o da teologia, do domnio
do Pastor para o do Doutor; e simultaneamente produziu-se uma
mudana no domnio da expresso: a catividade era uma imagem,
uma parbola; o pecado hereditrio pretende ser um conceito. Alm
do mais, quando lemos o texto que se segue: Acreditamos que este
vcio verdadeiramente pecado e que ele basta, para condenar todo
o gnero humano, at s crianas no ventre da sua me, e que reputado pecado diante de Deus (e assim por diante) (art.11). Temos
a impresso de entrar, no somente na teologia como disciplina relevando dos doutores, mas na controvrsia, na disputa de escola: a

Traduzido de Paul Ricoeur, Le pch originel: tude de signification, In


Le Conflit des Interpretations. Essais dHermeneutique, Seuil, Paris, 1969, pp.
265-282.

i
i

Paul Ricoeur

interpretao do pecado original como culpabilidade original das


crianas no ventre da sua me, no somente no est mais ao nvel
da pregao, mas atinge um ponto onde a tarefa do telogo se torna
especulao abstracta, escolstica.
A minha inteno no de todo opor, neste nvel de abstraco,
uma formulao a uma formulao: no sou dogmtico. A minha
inteno reflectir sobre a significao do trabalho teolgico cristalizado num conceito como o de pecado original. Ponho um problema de mtodo. Com efeito, este conceito tomado como tal no
bblico e, todavia, ele pretende [p. 266] dar conta, atravs de
um aparelho racional sobre o qual teremos de reflectir, do prprio
contedo da confisso e da pregao ordinria da Igreja. Reflectir
sobre a significao , pois, reencontrar as intenes do conceito,
a sua potncia de reenvio quilo que no conceito mas anncio, anncio que denuncia o mal, e anncio que pronuncia a absolvio. Numa palavra, reflectir sobre a significao , de uma
certa maneira, desfazer o conceito, decompor as suas motivaes
e, por uma espcie de anlise intencional, reencontrar as flches
de sens que visam o prprio kerigma.
Acabei de empregar uma expresso inquietante: desfazer o conceito. Sim. Penso que preciso destruir o conceito como conceito
para compreender a inteno do sentido: o conceito de pecado
original um falso saber e deve ser destrudo como saber; saber
quase jurdico da culpabilidade dos recm-nascidos, saber quase
biolgico da transmisso de uma tara hereditria, falso saber que
bloqueia numa noo inconsistente uma categoria jurdica de dvida
e uma categoria biolgica de herana.
Mas a finalidade desta crtica aparentemente ruinosa
mostrar que o falso saber ao mesmo tempo verdadeiro smbolo,
verdadeiro smbolo de qualquer coisa que somente ele pode transmitir. A crtica no , pois, simplesmente negativa: o fracasso do
saber o anverso de um trabalho de recuperao do sentido, pelo
qual so reencontrados a inteno ortodoxa, o recto sentido, o
sentido eclesial do pecado original; este sentido, veremos, no de
www.lusosofia.net

i
i

O Pecado Original: Estudo de Significao

todo saber jurdico, saber biolgico ou, pior ainda, saber jurdicobiolgico a propsito de qualquer monstruosa culpabilidade hereditria, mas smbolo racional daquilo que ns declaramos como o
mais profundo na confisso dos pecados.
A teologia crist foi conduzida a esta elaborao conceptual
sob que impulso? A esta questo pode dar-se duas respostas; primeiro uma resposta exterior: , como diremos, sob o impulso da gnose.
Nos Extractos de Tedoto, lemos estas questes que, segundo Clemente de Alexandria, definem a gnose: Quem somos ns? Em
que nos tornmos? Onde estvamos antes? De que mundo fomos
expulsos? Para que finalidade nos afadigamos? De que somos libertados? Que o nascimento (gnnesic)? Que o renascimento
(nagnnesic)? So os gnsticos, diz ainda uma autor cristo, que
colocaram a questo pjen t kak;, donde vem o mal? Entendamos: so os gnsticos que tentaram fazer desta questo uma
questo especulativa e que tentaram dar-lhe uma resposta que fosse
cincia, saber, gnw
sic, gnose.
[p. 267] A nossa primeira hiptese de trabalho ser pois a
seguinte: por razes apologticas para combater a gnose
que a teologia crist foi levada a inscrever-se sob o modo de pensamento gnstico. Fundamentalmente anti-gnstica, a teologia do
mal deixou-se conduzir para o prprio terreno da gnose e deste
modo elaborou uma conceptualizao comparvel sua.
A anti-gnose tornou-se uma quase-gnose; tentarei mostrar que
o conceito de pecado original anti-gnstico no fundo, mas quasegnstico no seu enunciado.
Mas esta primeira resposta apela para uma segunda: o cuidado
apologtico no pode explicar por si s porqu a teologia crist
se deixou levar para um terreno estrangeiro; preciso procurar no
prprio sentido veiculado por esta quase-gnose as razes da sua
elaborao. Talvez a haja, na experincia do mal, na confisso
do pecado, qualquer coisa de terrvel e de impenetrvel que faz
da gnose a tentao permanente do pensamento, um mistrio de

www.lusosofia.net

i
i

Paul Ricoeur

iniquidade cujo pseudo-conceito de pecado original como que a


linguagem cifrada.
Uma ltima nota antes de mergulharmos na nossa meditao:
a maior parte dos nossos exemplos e das nossa citaes vo ser
tomadas de Santo Agostinho. inevitvel: Santo Agostinho o
testemunho deste grande momento histrico onde o conceito est
atado; ele que primeiro conduziu o combate anti-maniqueu. Depois o combate anti-pelagiano, neste combate com duas frentes
que se elaborou o conceito polmico e apologtico de pecado original. Mas o meu trabalho no de modo nenhum um trabalho
de historiador: no a histria da polmica anti-maniqueia, depois anti-pelagiana que me interessa, mas as prprias motivaes
de Agostinho, tais quais que ns as possamos retomar por nossa
prpria conta quando tentamos pensar o que confessamos e professamos.
Nem dogmtico, nem historiador, quero exactamente contribuir
para o que chamaria uma hermenutica do assim chamado dogma
do pecado original; esta interpretao, redutora no plano do saber,
recuperadora no plano do smbolo, situa-se no prolongamento do
que j tentei noutras partes, sob o nome de Simblica do mal, e leva
a crtica da linguagem teolgica desde o plano dos smbolos figurados e mticos, tais como a catividade, queda, errncia, perdio,
rebelio, etc., para o plano dos smbolos racionais, tais como os do
neoplatonismo, da gnose e dos Padres

I
[p. 268] Como conceito polmico e apologtico o pecado
original significa uma primeira coisa: que o mal no nada, no
tem ser, no tem natureza, porque nosso, porque obra da liberdade. Esta primeira tese, como veremos, insuficiente, porque
www.lusosofia.net

i
i

O Pecado Original: Estudo de Significao

ela no d conta do aspecto mais claro do mal, aquele que ns


poderamos chamar o mal actual, no duplo sentido de mal em acto,
em exerccio, e de mal presente, em vias de ser feito, ou, como
diria Kierkegard, no sentido de mal que se pe no instante. Contudo, esta primeira tese deve estar bem segura porque, quando nos
referirmos daqui a pouco ao peccatum originale ou naturale no
ser necessrio que a reintroduo de uma quase-natureza do mal
nos mantenha aqum desta recusa do mal-natureza, do mal substncia; o que constituir a dificuldade do pseudo-conceito de peccatum naturale.
Para bem compreender a fidelidade deste conceito tradio
bblica pelo menos sob o primeiro aspecto , preciso ter presente na memria a enorme presso contrria que a gnose exerceu
durante vrios sculos sobre a confisso de f da Igreja. Se a gnose
gnose, isto , conhecimento, saber, cincia, porque, fundamentalmente como o tm mostrado Jonas, Quispel, Puech e outros
, o mal para ela uma realidade quase fsica, que investe de fora
contra o homem; o mal est fora; corpo, coisa, mundo, e
a alma foi encarcerada dentro; esta exterioridade do mal fornece
imediatamente o esquema de uma qualquer coisa, de uma substncia que infecta por contgio. A alma vem doutras bandas, cai
aqui, e deve retornar l-bas; a angstia existencial que est na
raiz da gnose imediatamente situada num espao e num tempo
orientados; o cosmos mquina de perdio e de salvao, a soteriologia cosmologia. De sbito, tudo o que imagem, smbolo,
parbola como errncia, queda, catividade, etc. assume um
pretenso saber que se cola letra da imagem. Deste modo nasce
uma mitologia dogmtica, como diz Puech, inseparvel da figurao espacial, csmica. O cosmos, que o salmista escutava a cantar a glria de Deus e do qual o filsofo estico expunha a beleza
e a divindade, este cosmos no somente divinizado, mas contradivinizado, satanizado, se assim podemos dizer, e como tal fornece
experincia humana do mal o apoio de uma exterioridade absoluta, de uma inumanidade absoluta, de uma materialidade absoluta.
www.lusosofia.net

i
i

Paul Ricoeur

O mal a prpria mundaneidade do mundo. [p. 269] Longe de


proceder da liberdade humana para a vanidade do mundo, o mal
procede de potncias do mundo para o homem.
De igual modo, o pecado que o homem confessa menos o acto
de malfazer, da mal-feitoria, que o estado de estar-no-mundo, que a
infelicidade de existir. O pecado destino interiorizado. Por causa
disto tambm a salvao vem ao homem de outro lado, de l
do alto, por uma pura magia libertadora, sem ligao com responsabilidade, nem mesmo com a personalidade do homem. Vemos
como, na gnose, o falso saber, o mimo da nacionalidade contm a
prpria interpretao do mal; porque o mal coisa e mundo, o mito
conhecimento. A gnose do mal um realismo da imagem, uma
mundanizao do smbolo. Deste modo nasceu a mais fantstica
mitologia dogmtica do pensamento ocidental, a mais fantstica
impostura da razo que tem por nome: gnose.
contra esta gnose do mal que os Padres gregos e latinos, com
uma unanimidade impressionante, repetiram: o mal no tem natureza, o mal no qualquer coisa; o mal no matria, no
substncia, no mundo. Ele no em si, nosso. O que preciso
rejeitar no somente a resposta questo, mas a prpria questo
em si mesma. No posso responder malum esse (o mal existe),
porque no posso perguntar quid malum? (o que o mal?), mas
somente unde malum faciamus? (donde procede que faamos o
mal?). O mal no ser, mas fazer.
Desse modo os padres mantinham firme a tradio ininterrupta
de Israel e da Igreja, o que eu chamaria a tradio penitencial, que
encontrou na narrao da queda a sua forma plstica, a sua expresso simblica exemplar. O que o smbolo de Ado transmite,
primeiro e essencialmente esta afirmao que o homem , seno
a origem absoluta, pelo menos o ponto de emergncia do mal no
mundo. Por um homem o pecado entrou no mundo. O pecado no
o mundo, ele entra no mundo; muito antes da gnose o Javista
ou a sua escola tinha tido que lutar contra as representaes babilnicas do mal que dele faziam uma potncia contempornea da
www.lusosofia.net

i
i

O Pecado Original: Estudo de Significao

origem das coisas, que deus combateu e venceu antes da fundao


do mundo e para fundar o mundo. A ideia de uma catstrofe do
criado sobrevindo numa criao inocente, pelo canal do homem
exemplar, animava j o grande mito do Homem primordial. O
essencial do smbolo estava resumido no prprio nome do arteso
histrico do mal: Ado, quer dizer, o Terroso, o Homem tirado da
gleba e destinado ao p.
[p. 270] este o alcance existencial da narrao admica que
Agostinho retoma conta Mani e os Maniqueus. Na dramtica controvrsia que o ops durante dois dias a Fortunato, ele denuncia o
fundo do mito gnstico: a alma precipitada no mal poderia dizer
ao seu Deus: Tu precipitaste-me na infelicidade, no s tu cruel
por teres querido que eu sofra pelo teu reino, contra o qual esta
nao de trevas nada podia? (fim do primeiro dia). Deste modo
Agostinho elabora uma viso puramente tica do mal onde o homem
integralmente responsvel; desembaraa-a de uma viso trgica
onde o homem no autor, mas vtima de um Deus que padece ele
prprio, se no mesmo cruel. talvez no Contra Felicem que
Agostinho leva mais longe a primeira conceptualizao do pecado
original, quando ope vontade m natureza m; comentando Mt
12, 33 (ou fazei a rvore boa e o seu bom fruto, ou fazei a rvore m e o seu mau fruto), exclama: este ou ..., ou designa
um poder e no uma natureza (potestatem indicat, non naturam).
Seguidamente, resume a essncia da teologia crist do mal face
gnose: Se h penitncia, porque h culpabilidade; se h culpabilidade porque h vontade, se h vontade no pecado, porque
no uma natureza que nos obriga. (Contra Felicem, 8).
Chegados a ponto poderia parecer-nos que a conceptualizao
do pecado deveu orientar-se para a ideia de uma contingncia do
mal, para a ideia de um mal que surgiu como um acontecimento puramente irracional, como um salto qualitativo, dir Kierkegard.
Mas um esprito contemporneo do neoplatonismo no tinha nenhum meio de tematizar tais conceitos; para se aproximar no tinha
outros recursos que retalhar certos conceitos recebidos do neowww.lusosofia.net

i
i

10

Paul Ricoeur

platonismo e tomados da gama dos graus de ser. Deste modo


Agostinho pode dizer no Contra Secundinum que o mal inclinao do que tem mais ser para o que tem menos ser (inclinat ab...
ad, 12); ou ainda: desfalecer (deficere) no j nada, mas tender para o nada. Porque quando as coisas que tm mais ser declinam (declinant) para as que tm menos ser, no so estas que desfalecem, mas aquelas que declinam e que desde logo tm menos ser
do que antes, no tornando-se as coisas para as quais declinaram,
mas tornando-se menores, cada uma na sua prpria espcie (Ibid,
11).
Assim se elabora penosamente o conceito de defectus, como
o de um consentimento negativamente orientado, o nada designa
aqui, no ontologicamente um contra-plo de ser, mas uma direco existencial, o inverso da converso, uma aversio a Deo que
[p. 271] o momento negativo da conversio ad creaturam, como
diz o De libero arbitrio I, 16, 35 e II, 19, 53-54.
Deste modo e neste momento Agostinho apercebeu-se que a
confisso do mal deve ir at conceitos impossveis. questo unde
malum faciamus?, preciso responder: Sciri non potest quod nihil est (De lib. arb., II, 19, 54); o movimento de averso que,
reconhecemo-lo, constitui o pecado, sendo um movimento defeituoso (defectivus motus) e toda a defectuosidade vm do no-ser (omnis autem defectus ex nihilo est), vejo donde pode vir e confesso
que no de Deus (Ibid.). De igual modo, no Contra Fortunatum: Se verdade que a cupidez a raz de todos os males,
em vo que procuraremos noutro lado qualquer outra espcie de
mal. Mas tarde, dir a Juliano de Eclana: Procuras donde veio a
vontade m? Encontrars o homem (Contra Julianum, 41).
Sem dvida este conceito impossvel era demasiado negativo:
defectus, declinatio, corruptio (este ltimo ttulo designando em
Agostinho um defectus numa natura); alm do mais, a marcha para
o nada o ad non esse do mal dificilmente distinguido do ex
nihilo da criatura, que designa somente o defeito de ser prprio, a
sua dependncia como criatura. Agostinho no tinha [nada a parwww.lusosofia.net

i
i

O Pecado Original: Estudo de Significao

11

tir] de qu [pudesse] conceptualizar o mal; teve assim de retomar


o ex nihilo da doutrina da criao, que tinha servido para combater
a ideia de uma matria incriada, e fazer dela um ad non esse, um
movimento para o nada, para combater a ideia duma matria do
mal. Mas este nada da inclinao permanecer sempre mal distinguido, numa teologia de expresso neo-platnica, do nada de
origem que designa somente o carcter total, sem resto, da criao.
No , todavia, este equvoco dos dois nadas o nada de criao e o nada de defeco que devia fazer rebentar esta primeira
conceptualizao que se perpetua nas nossas Confisses de F, sob
o ttulo de corrupo, de natureza totalmente corrompida.
Esta negatividade no dava conta dum certo nmero de traos
especficos da experincia hebraica e crist que o mito admico
tinha veiculado e que no passam na ideia de um defectus, de uma
corruptio naturae. Ora, so estes os traos que a polmica antipelagiana vai acentuar; so eles que vo obrigar um conceito muito
mais positivo precisamente o nosso conceito de pecado original, de vcio hereditrio e conduzir o pensamento aos modos
de expresso da gnose, fazendo-o elaborar um conceito to consistente como a queda pr-csmica [p. 272] dos Valentinianos ou
a agresso do prncipe das trevas segundo os Maniqueus, numa
palavra um mito dogmtico paralelo aos mitos da gnose.

II
pois o adjectivo original que precisamos agora de explicar;
vimos que Santo Agostinho emprega tambm a expresso: naturale peccatum; diz ainda: per generationem ou generatim, indicando com isso que no se trata de pecados que ns cometamos,
do pecado actual, mas do estado de pecado no qual ns viemos a
existir pelo nascimento.
www.lusosofia.net

i
i

12

Paul Ricoeur

Se tentamos reconstituir a filiao do sentido, o que chamaria as


camadas de sentido que se sedimentaram no conceito, encontramos
partida um esquema interpretativo absolutamente irredutvel a
toda a filosofia da vontade: o esquema da herana (os alemes
dizem: Erbsnde). Este esquema mesmo o inverso daquele que
comentmos at aqui, o inverso da declividade individual; ao contrrio de todo o comeo individual do mal, trata-se de uma continuao, de uma perpetuao, comparada a uma tara hereditria
transmitida a todo o gnero humano por um primeiro homem, ancestral de todos os homens.
Como se v, este esquema de herana solidrio da representao do primeiro homem, considerado como o iniciador e propagador do mal. deste modo que a especulao sobre o pecado
original se encontra ligada especulao admica do judasmo tardio que So Paulo introduziu no depsito cristo por ocasio do
paralelo entre Cristo, homem perfeito, segundo Ado, iniciador
da salvao e o primeiro homem, o primeiro Ado, iniciador da
perdio.
O primeiro Ado, que era apenas um anti-tipo em Paulo, a
figura daquele que devia vir tpoc tou mllontoc , vai
tornar-se por si mesmo o n da especulao. A queda de Ado
corta a histria em duas, como a vinda de Cristo corta a histria
em duas; os dois esquemas esto casa vez mais sobrepostos como
imagens invertidas; uma humanidade perfeita e fabulosa precede
a queda, da mesma forma que a humanidade do fim dos tempos
sucede manifestao do Homem arquetipal.
a partir deste n de sentido que vai constituir-se, gradualmente, o conceito de pecado original tal como o prprio Agostinho
o legou Igreja.
No intil sublinhar o endurecimento a que Agostinho submete o prprio texto de So Paulo, consagrado ao paralelo dos dois
Ado de Rm 5, 12 e seguintes.
Primeiro, para ele, a individualidade de Ado, personagem histrica, primeiro ancestral dos homens, aparecido alguns milnios
www.lusosofia.net

i
i

O Pecado Original: Estudo de Significao

13

antes de ns, no punha nenhuma espcie de questo. Mas isto


tambm no estava de modo nenhum em questo para Pelgio e
os Pelagianos. O di> nc njrpou de Rm 5, 12 e 19 significa
literalmente per unum, ou seja, por um homem singular. Por outro
lado, o f> pntec marton do versculo 12 compreendido por
Santo Agostinho como um in quo omnes peccaverunt, isto , no
qual (en qui) ns pecmos; in quo reenviando a Ado; a exegese
agostiniana j , como se v, interpretao teolgica, porque se
f> significa que todos pecaram em Ado impe-se continuar
a investigar de que maneira todos os homens estavam j contidos
nos reinos de Ado, como foi dito muitas vezes; pelo contrrio
se f> significa mediante o que (moyenant quoi), sobre que
(sur quoi), ou mesmo do facto que (du fait que) todos pecaram, o
papel da responsabilidade individual nesta cadeia do pecado hereditrio est reservado.
preciso acrescentar a isto que a exegese agostiniana minimiza
tudo o que, na especulao admica de Paulo, vem limitar a interpretao literalista do papel do primeiro homem; primeiro o facto
que esta figura o anti-tipo da de Cristo: assim como... do mesmo
modo; seguidamente a progresso que se acrescenta ao paralelo
das duas figuras: Se pela falta de um s..., quantos mais aqueles
que recebem a graa..., onde o pecado se multiplicou, superabundou a graa; enfim, para So Paulo, o pecado no foi inventado pelo primeiro homem; antes uma grandeza mtica que ultrapassa a prpria figura de Ado; ela passa certamente pelo primeiro
homem: di> nc njrpou, per unum, por um s homem; mas
este unus menos um primeiro agente, um primeiro autor do que
um primeiro veculo, o pecado como grandeza supra-individual
que rene os homens, do primeiro at ns, que constitui cada um
pecador, que abunda e que reina. Tantos traos susceptveis
de frear uma interpretao puramente jurdica e biolgica da herana. Aquilo que acabei de chamar grandeza mtica do pecado em
So Paulo, para designar o carcter supra-pessoal de entidades, tais
como a lei, pecado, morte, carne, resiste juridizao que, todavia,
www.lusosofia.net

i
i

14

Paul Ricoeur

pretende impr-se atravs doutros conceitos paulinos, tais como


aquele de imputao (llogeijai): o pecado, diz Rm 5, 13, no
imputado quando no h lei. Pode-se esperar que a esta perda da
dimenso mtica ainda presente em So Paulo acabe por dissolver
a grandeza [p. 273] supra-pessoal do pecado numa interpretao
jurdica da culpabilidade individual corrigida por um biologismo
da transmisso hereditria.
Agostinho o responsvel pela elaborao clssica do conceito
de pecado original e da sua introduo no depsito dogmtico da
Igreja, sobre um p de igualdade com a cristologia, como um captulo da doutrina da graa.
aqui que preciso pesar com peso justo o papel da querela
antipelagiana. certo que a polmica contra os pelagianos foi determinante, ainda que, como veremos, ela no dispense de procurar, no crescimento interno do pensamento agostiniano, o motivo
profundo do dogma do pecado original.
Pelgio, com efeito, est na linha do voluntarismo dos escritos
anti-maniqueus; no seu Comentrio das Treze Epstolas de So
Paulo, publicadas por Souter, vemo-lo tirar todas as consequncias dum voluntarismo coerente: cada um peca por si, e Deus que
justo no pode querer nada de irrazovel nem poderia punir um
homem pelo pecado de um outro que lhe permanece radicalmente
estranho; desde logo, o em Ado, que todos ou quase todos liam
em Rm 5 significa apenas uma relao de imitao; em Ado quer
dizer como Ado. Mais radicalmente Pelgio, homem austero e
exigente, de modo algum duvida que o homem no invoque a sua
impotncia prpria e a potncia do pecado para se escusar e se dispensar de no pecar. por causa disto que preciso dizer que pertence sempre ao homem o poder de no pecar, posse non peccare;
Pelgio, deste modo, estava na linha recta do que se poderia chamar
a contingncia do mal, a qual vimos que e permanece um tema
bblico autntico: Proponho-te a vida ou a morte, a bno ou a
maldio. Escolhe pois a vida. O que Pelgio traduz por libertas
ad peccandum et ad non peccandum. Para um tal voluntarismo,
www.lusosofia.net

i
i

O Pecado Original: Estudo de Significao

15

levado at um contingentismo coerente, o naturale peccatum interpretado como culpabilidade herdada no pode significar seno
uma recada no Maniquesmo; Nunca te lavars jamais dos mistrios de Mans, dir mais tarde Juliano de Eclana a Agostinho.
para rebater a interpretao de Pelgio, que atira fora o lado
tenebroso do pecado como potncia englobando todos os homens,
que Santo Agostinho foi at ao extremo do conceito de pecado
original dando-lhe cada vez mais o sentido, por um lado, de uma
culpabilidade jurdica de carcter pessoal merecendo juridicamente
a morte, por outro, duma tara herdada por nascimento.
Mas se se pode atribuir polmica antipelagiana a [p. 275]
rigidez doutrinal e a falsa lgica do conceito, no podemos atribuirlhe a sua motivao profunda. Prosseguindo totalmente a linha
voluntarista contra os gnsticos, Agostinho levado, pela prpria
experincia da sua converso, pela experincia viva da resistncia
do desejo e do hbito boa vontade, a recusar com todas as suas
foras a ideia pelagiana de uma liberdade sem natureza adquirida,
sem hbito, sem histria e sem bagagens, que seria em cada um
de ns um ponto singular e isolado de absoluta indeterminao da
criao; o fim do livro VIII das Confisses o testemunho desta
experincia, que lembra So Paulo e anuncia Lutero, de uma vontade que escapa a si mesma e obedece a uma outra lei diferente de
si.
A prova decisiva que a controvrsia com Pelgio no explica
tudo que encontramos no Tratado a Simpliciano de 397 portanto, mais de quinze anos antes do primeiro tratado anti-pelagiano
(o De peccatorum meritis et remissione contra Celstio de 414/415)
o enunciado quase definitivo do pecado original. Pela primeira
vez, Agostinho no fala mais unicamente de uma pena herdada,
nem de um hbito mau, como nos tratados anteriores, mas antes
de uma culpabilidade herdada, portanto de uma falta merecendo
castigo, anterior a toda a falta pessoal e ligada ao prprio facto do
nascimento.

www.lusosofia.net

i
i

16

Paul Ricoeur

Como que isto aconteceu? Pela meditao de Rm 9, 1029 que desloca o centro exegtico do debate: no se trata mais,
como em Rm 5, da anttese de dois Homens Ado e Cristo
, mas da dualidade de duas escolhas de Deus: Amei Jacob e
odiei Esa. Ele usa de misericrdia com quem quer e endurece
quem ele quer. O problema do mal pois ainda o de um anti-tipo,
mas no o anti-tipo do Homem-Cristo, mas o anti-tipo dum acto
absoluto de Deus: a eleio. Este anti-tipo a reprovao; e
para escorar a justia desta reprovao, simtrica da eleio, que
Agostinho pe a culpabilidade de Esa desde antes do seu nascimento; aqui, o famoso texto que liga predestinao e culpabilidade de nascimento: Todos os homens formam como [que] uma
massa de pecado tendo uma dvida de expiao para com a divina
e soberana justia. Esta dvida, Deus poder exigi-la ou perdo-la
sem cometer injustia (supplicium debens divinae summaeque justiciae quod sive exigatur, sive donetur, nulla est iniquitias). acto
de orgulho dos devedores decidir a quem necessrio exigir e a
quem necessrio perdoar a dvida (I, 2, 16).
Eis a bela imagem da argila e do oleiro mobilizada para designar a infeco de todos os homens pelo primeiro homem.
[p. 276] No seguirei a acumulao da argumentao ao longo
do duro combate contra Celstio primeiro, a partir de 412, a seguir
contra Pelgio, a partir de 415 e, enfim, contra Juliano de Eclana,
mais pelagiano que o prprio Pelgio. De uma parte, o argumento
jurdico no cessa de se cerrar e de endurecer: a inculpao em
massa da humanidade a desculpabilizao de Deus. O cuidado
pela coerncia leva a dizer que uma vez que o pecado sempre
voluntrio seno Mani tem razo , preciso que a nossa vontade, antes do seu prprio exerccio, esteja implicada na vontade
m de Ado reatu ejus implicatos. Ser necessrio falar ento de uma vontade de natureza para estabelecer a culpabilidade
das crianas no ventre da sua me. Por outro lado, para rebater
a tese de Pelgio de uma simples imitao de Ado por toda a
gerao dos homens, preciso procurar na gerao per genwww.lusosofia.net

i
i

O Pecado Original: Estudo de Significao

17

erationem o veculo desta infeco, sob o risco de reavivar as


antigas associaes da conscincia arcaica entre mcula e sexualidade. Deste modo cristalizou-se o conceito de uma culpabilidade
herdada, que bloqueia numa noo inconsistente uma categoria jurdica o crime voluntrio punvel , e uma categoria biolgica a unidade da espcie humana por gerao. No hesito em
dizer que, tomado como tal, quero dizer do ponto de vista epistemolgico, este conceito no duma estrutura racional diferente da
dos conceitos da gnose: queda pr-emprica de Valentino, imprio
das trevas segundo Mani, etc.
Anti-gnstico na sua origem e por inteno, uma vez que o mal
permanece integralmente humano, o conceito de pecado original
tornou-se quase gnstico medida que se racionalizou; constitui
alm do mais a pedra angular de uma mitologia dogmtica comparvel, do ponto de vista epistemolgico, da gnose. , com
efeito, para racionalizar a reprovao divina que no era em S.
Paulo seno o anti-tipo da eleio que Santo Agostinho construiu o que me arrisquei a chamar quase-gnose. Certamente, para
Agostinho, o mistrio divino permanece totalmente, mas o mistrio da eleio: ningum sabe porqu Deus concede a graa a este
ou quele e no a outro. Pelo contrrio, no h mistrio da reprovao: a eleio por graa, e a perdio por direito, e para
justificar esta perdio de direito que Agostinho construiu a ideia
de uma culpabilidade de natureza, herdada do primeiro homem,
efectiva como um acto, e punvel como um crime.
Coloco ento a questo: este processo de pensamento difere
quanto ao essencial daquele dos amigos de Job explicando ao justo
sofredor a justia dos seus sofrimentos? No a velha lei da [p.
277] retribuio, vencida no plano da culpabilidade colectiva de
Israel por Ezequiel e por Jeremias, que tira a sua desforra no plano
da humanidade inteira? No preciso denunciar a eterna teodiceia
e o seu projecto de justificar Deus, quando ele que nos justifica? No ser a arrazoado insensato dos advogados de Deus que
agora habita o grande santo Agostinho?
www.lusosofia.net

i
i

18

Paul Ricoeur

Mas ento, dir-se-, como pode ser que o conceito de pecado


original faa parte da tradio mais ortodoxa do cristianismo? No
hesito em dizer que [se] Pelgio pode ter mil vezes razo contra
o pseudo-conceito de pecado original, Santo Agostinho fez passar
atravs desta mitologia do pecado original alguma coisa de essencial que Pelgio desconheceu inteiramente; Pelgio talvez tem sempre razo contra a mitologia do pecado original e principalmente
contra a mitologia admica, mas Agostinho que sempre tem razo
atravs e apesar desta mitologia admica.
isto que quero tentar mostrar no fim desta exposio. Chegou
o momento de aplicar a regra de pensamento que expus no comeo:
preciso, dizia eu, desfazer o conceito; preciso passar pelo fracasso do saber para reencontrar a inteno ortodoxa, o sentido
recto, o sentido eclesial. E sugiro que este sentido recto poder
no ser mais conceito mas smbolo smbolo racional, smbolo
para a razo daquilo que ns declaramos [ser] o mais profundo
e o mais essencial na confisso dos pecados.

III
Que queria eu dizer com smbolo racional? Isto: que os conceitos no tm consistncia prpria, mas reenviam a expresses que
so analgicas, e so-no no por defeito de rigor mas por excesso
de significao; o que preciso, pois, sondar no conceito de pecado
original no a sua falsa claridade, mas a sua tenebrosa riqueza
analgica. necessrio desde logo arrepiar caminho: em lugar de
se adentar mais para diante na especulao, retornar enorme carga
de sentido nos smbolos pr-racionais como os que a Bblia contm, antes de toda a elaborao de uma lngua abstracta: errncia,
revolta, alvo falhado, via curva e tortuosa e, sobretudo, catividade;
www.lusosofia.net

i
i

O Pecado Original: Estudo de Significao

19

a catividade do Egipto, depois a da Babilnia, tornando-se deste


modo a cifra da condio humana sob o reino do mal.
Por estes smbolos, mais descritivos que explicativos, os escritores bblicos visavam certos traos obscuros e obsidiantes da
experincia [p. 278] humana do mal, que no podem passar no
conceito puramente negativo de privao (dfaut). Quais so esses
traos da confisso dos pecados que resistem a toda a transcrio
na linguagem voluntarista dos escritos anti-maniqueus, a toda a
interpretao atravs de uma declinao consciente da vontade individual?
Desta experincia penitencial sublinharia trs traos notrios.
Primeiro o que chamarei o realismo do pecado: a conscincia do
pecado no a sua medida; o pecado a minha situao verdadeira
diante de Deus; o diante de Deus e no a minha conscincia a
medida do pecado; por isso que preciso um Outro, um profeta para o denunciar; nenhuma tomada de conscincia de mim
para comigo basta para isso, tanto mais que a conscincia est ela
prpria includa na situao e se torna mentirosa e de m f. Este
realismo do pecado no pode ser recuperado na apresentao demasiado curta e demasiado clara de uma declividade consciente da
vontade; antes uma errncia do ser, um modo de ser mais radical que todo o acto singular; deste modo Jeremias compara o mau
propenso de corao endurecido negrura da pele do Etope e s
manchas do leopardo (13, 23). Ezequiel chama corao de pedra
este endurecimento de uma existncia que se tornou inacessvel
interpelao divina.
Segundo trao: para os profetas, esta condio pecadora no
redutvel a uma noo de culpabilidade individual, tal como o esprito jurdico greco-romano a desenvolveu para dar uma base de
justia administrao da penalidade pelos tribunais; ela tem logo
de incio uma dimenso comunitria: os homens esto nela inclusos de corpo [inteiro]; o pecador Tiro, de Edom, de Galaad, o
pecado de Jud; um ns o ns pobres pecadores da liturgia
enuncia-se na confisso dos pecados, esta solidariedade transwww.lusosofia.net

i
i

20

Paul Ricoeur

biolgica e trans-histrica do pecado constitui a unidade metafsica


do gnero humano; e no mais analisvel como declividades
mltiplas das vontades humanas singulares.
Terceiro trao: a experincia penitencial de Israel tinha j sublinhado um aspecto mais tenebroso do pecado. Este no somente
um estado, uma situao na qual o homem est mergulhado, mas
uma potncia pela qual ele esta atado, tido como cativo. Por isso
menos um movimento de declinao e mais uma impotncia fundamental; a a distncia entre o eu quero ao eu posso. o pecado
como misria.
Ora, So Paulo, na sua experincia da converso, tinha ainda
acentuado este aspecto de importncia, de escravatura, de passividade, at ao ponto de parecer fazer concesses ao vocabulrio gnstico: assim que ele fala da lei do pecado que est nos nossos
membros: o pecado [p. 279] para ele uma potncia demonaca,
uma grandeza mtica como a Lei e a Morte. Ele habita o homem
mais do que o produz ou o pe. Ele entra no mundo, intervm,
abunda, reina.
Como se v, esta experincia, mais que qualquer outra, escapa
de todos os lados ao orgulho voluntarista dos primeiros escritos
agostinianos; Consideremos a frmula do Tratado do Livre Arbitrio: nusquam nisi in voluntate esse peccatum, que as Retractationes (I, 23, 2 e I, 15, 2) tentaro a todo o custo salva da zombaria
pelagiana. Para dizer isto numa palavra, esta experincia orienta
para a ideia de uma quase-natureza do mal, inclinando-se perigosamente para o lado da angstia existencial que est na origem da
gnose. A experincia de possesso, de atamento, de catividade,
inclina para a ideia de uma investida a partir de fora, de um contgio por uma substncia m que est na origem do mito trgico da
gnose.
Talvez ns comecemos a entrever a funo simblica do pecado
original. Diria duas coisas. A primeira, que [a funo simblica]
igual narrativa da queda, que se situa, no ao nvel dos conceitos, mas no das imagens mticas. Esta narrativa tem uma potnwww.lusosofia.net

i
i

O Pecado Original: Estudo de Significao

21

cia simblica extraordinria, porque condensa num arqutipo do


homem tudo o que superado de uma forma fugidia e confessado
de forma alusiva pelo crente; longe de explicar o que quer que seja
sob pena de ser somente um mito etiolgico comparvel a todas
as outras fbulas dos povos esta histria exprime, por meio de
uma criao plstica, o fundo inexpresso e inexprimvel em linguagem directa e clara da experincia humana. Isto, pois, pode
dizer muito bem que a narrativa da queda mtica, mas perdemos
o seu sentido se ficamos apenas por a; no basta excluir o mito da
histria, preciso retirar dele a verdade que no histrica; C.H.
Dodd, o telogo de Cambridge, no seu admirvel livrinho: A Bblia
hoje, toca precisamente nisto quando comete ao mito admico uma
primeira funo, a de universalizar para o gnero humano a experincia trgica do exlio: o destino trgico de Israel, projectado
sobre o conjunto da humanidade. A Palavra de Deus, que fez sair
o homem do paraso, a palavra do juzo, que enviou Israel para
o exlio, promovido a uma aplicao universal (trd. fr., p.177).
No , pois, o mito como tal que palavra de Deus, porque o seu
sentido primeiro podia ser perfeitamente diferente; o seu poder
revelador quanto condio humana no seu conjunto que constitui
o seu sentido revelado. Qualquer coisa foi descoberta, revelada,
que sem o mito teria permanecido encoberto, oculto.
[p. 280] Mas esta funo de universalizao do gnero humano da experincia de Israel no tudo: o mito admico revela
ao mesmo tempo o aspecto misterioso do mal, a saber que se cada
um de ns o comea, o inaugura isto que Pelgio viu muito
bem , cada um de ns tambm o encontra, encontra-o dej l,
em si mesmo e fora de si, antes de si. Para toda a conscincia
que desperta para a assuno de responsabilidade, o mal dej l.
Relacionando a origem do mal com um ancestral longnquo o mito
descobre a situao do todo o homem: ele j teve lugar; eu no
comeo o mal; continuo-o, estou implicado no mal; o mal tem um
passado; o seu passado; a sua prpria tradio. O mito liga
assim na figura de um ancestral do gnero humano todos os traos
www.lusosofia.net

i
i

22

Paul Ricoeur

que nos temos vindo a enumerar: realidade do pecado anterior a


toda a tomada de conscincia, dimenso comunitria do pecado irredutvel responsabilidade individual, importncia do querer que
envolve toda a falta actual. esta tripla descrio, que pode articular o homem moderno, cristaliza no smbolo de um antes que
vem recolher o mito do primeiro homem. Encontramo-nos aqui
na fonte do esquema da herana que encontrmos na base da especulao admica, de So Paulo a Santo Agostinho. Mas o sentido deste esquema no aparece se no se renuncia inteiramente
a projectar na histria a figura admica, se se o interpreta como
um tipo, como o tipo do homem velho. O que preciso
no fazer a passagem do mito mitologia. Nunca se dir bastante
quanto mal fez cristandade a interpretao literal, seria necessrio
dizer historicista, do mito admico; ele atolou-a na profisso de
uma histria absurda e nas especulaes pseudo-racionais sobre a
transmisso quase-biolgica de uma culpabilidade quase-jurdica
da falta de um outro homem, relegado para a noite dos tempos, algures entre o pitecantropo e o homem de Nanderthal. Ao mesmo
tempo, o tesouro escondido no smbolo admico foi delapidado;
o esprito forte, o homem racional, de Pelgio a Kant, Feuerbach,
Marx ou Nietzsche ters sempre razo contra a mitologia; enquanto
que o smbolo dar sempre que pensar para alm de toda a crtica.
Entre o historicismo ingnuo do fundamentalismo e o moralismo
exangue do racionalismo, abre-se a via da hermenutica dos smbolos.
Objectar-se-me- aqui que s dei conta do smbolo ao nvel
mtico, digamos, da narrativa javista da queda, mas no de todo o
smbolo ao nvel racional, portanto do conceito de pecado original que era, contudo, o objecto desta lio. No terei dito j,
com efeito, que o conceito tinha a mesma funo simblica que
a [p. 281] narrativa da queda no Gnesis? verdade, mas no
ainda seno metade do sentido. Por um lado, preciso dizer
que o conceito reenvia para o mito e o mito para a experincia
penitencial do antigo Israel e da Igreja; a anlise intencional vai
www.lusosofia.net

i
i

O Pecado Original: Estudo de Significao

23

da pseudo-racionalidade pseudo-histria e da pseudo-histria ao


vivido eclesial. Mas cumpre fazer o trajecto inverso: o mito no
somente uma pseudo-histria, ele revelador; como tal, ele descobre uma dimenso da experincia que sem ele permaneceria sem
expresso e, simultaneamente, teria abortado enquanto experincia
vivida. Sugerimos algumas das revelaes prprias do mito. Ser
preciso dizer que o processus da racionalizao, comeado pela especulao admica de So Paulo, e que chegou ao conceito agostiniano de pecado original, est despido de sentido prprio e que
no seno um pseudo-saber enxertado sobre o mito interpretado
literalmente e erigido em pseudo-histria?
Vejo a funo essencial do conceito ou pseudo-conceito
de pecado original no esforo por guardar o adquirido da primeira
conceptualizao, a saber, que o pecado no natureza mas vontade, e para incorporar a esta vontade uma quase-natureza do mal.
desta quase-natureza, afectando o que todavia no natureza
mas vontade, que Agostinho prossegue o fantasma racional; vemolo no artigo das Retractationes onde Agostinho retoma a afirmao
anti-maniqueia da sua juventude: O pecado no para ser buscado noutro lado seno na vontade; esta afirmao, deitam-lha
os Pelagianos agora cara e ele responde: o pecado original das
crianas afirmado sem absurdez voluntria, uma vez que foi
contrado na sequncia da m vontade do primeiro homem que
ele de qualquer maneira hereditrio (I, 13, 5), e mais ainda,
o pecado pelo estamos implicados na culpabilidade obra da
vontade (/I, 15, 2). H aqui qualquer coisa de muito profundo do
ponto de vista metafsico: na prpria vontade que existe a quasenatureza; o mal uma espcie de involuntrio no seio do prprio
voluntrio, no perante ele, mas nele, e isto o servo-arbtrio.
por causa disto que preciso combinar monstruosamente um conceito jurdico de imputao, para que seja voluntrio, e um conceito biolgico de herana para que seja involuntrio. adquirido,
contrado. Ao mesmo tempo, a converso posta no mesmo nvel
de profundidade; se o mal est ao nvel radical da gerao num
www.lusosofia.net

i
i

24

Paul Ricoeur

sentido simblico e no factual, a prpria converso em si mesma


regenerao. Direi que o pecado original constitudo, por
meio de um conceito absurdo, o anti-tipo da regenerao, o antitipo do novo nascimento; graas a este anti-tipo, a vontade aparece
carregada duma constituio passiva implcita num poder actual de
deliberao e de escolha.
Mas ento e terminarei com estas trs advertncias: 1) No
temos nunca o direito de especular sobre o conceito de pecado original que , tomado em si mesmo, apenas um mito racionalizado
, como se ele tivesse uma consistncia prpria: ele explicita o
mito admico, tal como este explicitava a experincia penitencial
de Israel. preciso retornar sempre confisso dos pecados da
Igreja. 2) No temos nunca o direito de especular sobre o mal
dej l, fora do mal que ns colocamos. Reside a, sem dvida,
o mistrio ltimo do pecado: ns comeamos o mal, por ns entra o mal no mundo, mas comeamos o mal apenas a partir de um
mal dej l, de que o nosso nascimento o smbolo impenetrvel.
3) No temos nunca o direito de especular nem sobre o mal que
ns comeamos, nem sobre o mal que encontramos, fora de toda a
referncia histria da salvao. O pecado original apenas um
anti-tipo. Ora, tipo e anti-tipo no so somente paralelos (assim
como... do mesmo modo), mas h um movimento de um para o
outro, um quanto mais, um com maior razo: Onde o pecado
se multiplicou, a graa superabundou (Rm 5,20).

www.lusosofia.net

i
i