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por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."

EDIES BESTBOLSO
Berlim 1945
Antony Beevor, escritor e historiador, estudou na Real Academia Militar de
Sandhurst e reconhecido por ter publicado livros de grande sucesso com
temtica de guerra. Suas obras tm boa carreira no Brasil, como Creta,
Stalingrado, Berlim 1945, Dia D e A Segunda Guerra Mundial. Seu estilo
aclamado e premiado tem como caracterstica a descrio detalhada, a
apresentao de dados factuais e a presena de testemunhos sobre os
acontecimentos. O autor sofreu srias crticas do governo russo aps o
lanamento deste livro, devido exposio das atrocidades cometidas durante e
aps a tomada de Berlim.

Traduo de
MARIA BEATRIZ DE MEDINA

1 edio

Rio de janeiro 2015

CIP-BRASIL. CATALOGAO NA FONTE


SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ
B362b
Beevor, Antony, 1946Berlim 1945 [recurso eletrnico] : a queda / Antony Beevor ; traduo
Maria Beatriz de Medina. - 1. ed. - Rio de Janeiro : Best Bolso, 2015.
recurso digital
Traduo de: Berlin : the downfall 1945
Formato: epub
Requisitos do sistema: adobe digital editions
Modo de acesso: world wide web
Inclui bibliografia
ISBN 978-85-7799-512-7 (recurso eletrnico)
1. Berlim (Alemanha). 2. Guerra Mundial, 1939-1945. 3. Livros
eletrnicos. I. Medina, Maria Beatriz de. II. Ttulo.
15-28638
CDD: 940.5314
CDU: 94(100)1939/1945
Berlim 1945: a queda de autoria de Antony Beevor.
Ttulo nmero 398 das Edies BestBolso.
Primeira edio impressa em junho de 2015.
Texto revisado conforme o Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa.
Ttulo original ingls:
BERLIN: THE DOWNFALL 1945
Copy right Antony Beevor, 2002.
Copy right da traduo by Distribuidora Record de Servios de Imprensa S.A.
Direitos de reproduo da traduo cedidos para Edies BestBolso, um selo da
Editora Best Seller Ltda. Distribuidora Record de Servios de Imprensa S. A. e
Editora Best Seller Ltda so empresas do Grupo Editorial Record.
www.edicoesbestbolso.com.br
Reviso tcnica: Ricardo Bonalume Neto

Capa: adaptao de Mariana Taboada da capa publicada pela Editora Record


(Rio de Janeiro, 2004) com fotografia de Victor Tiomin, Canho sovitico
disparando em uma rua de Berlim.
Todos os direitos reservados. Proibida a reproduo, no todo ou em parte, sem
autorizao prvia por escrito da editora, sejam quais forem os meios
empregados.
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bolso adquiridos pelas Edies BestBolso um selo da Editora Best Seller Ltda. Rua
Argentina 171 20921-380 Rio de Janeiro, RJ Tel.: 2585-2000 que se reserva a
propriedade literria desta traduo.
Produzido no Brasil
ISBN 978-85-7799-512-7

Sumrio

Mapas
Glossrio
Prefcio
1. Berlim no ano-novo
2. O castelo de cartas do Vstula
3. Fogo, espada e nobre fria
4. A grande ofensiva de inverno
5. O avano para o Oder
6. Leste e oeste
7. A limpeza da retaguarda
8. A Pomernia e as cabeas de ponte do Oder
9. Objetivo - Berlim
10. A camarilha e o Estado-Maior geral
11. A preparao do golpe de misericrdia
12. espera do grande ataque
13. Os americanos no Elba
14. A vspera da batalha
15. Jukov no contraforte de Reitwein
16. Seelow e o Spree
17. O ltimo aniversrio do Fhrer
18. A revoada dos faises dourados
19. A cidade bombardeada
20. Falsas esperanas
21. A luta na cidade
22. A luta na floresta
23. A traio do testamento
24. Fhrerdmmerung
25. A Chancelaria do Reich e o Reichstag
26. O fim da batalha
27. Vae Victis!
28. O homem do cavalo branco
Fontes

Referncias
Bibliografia

Mapas

Glossrio

Todas as datas citadas no livro referem-se a 1945, a menos que explicitado de


outra forma.
BdM, Bund deutscher Mdel, Liga das Moas Alems, equivalente feminino
da Juventude Hitlerista.
Fritz, nome russo do soldado alemo. O plural era usado para alemes em
geral.
Frontovik, soldado do Exrcito Vermelho com experincia na frente de
batalha.
Ivan (ou Iwan, em alemo), soldado raso sovitico. Termo usado tanto pelo
Exrcito Vermelho quanto pelos alemes.
Kessel (caldeiro, em alemo), grupo de tropas cercadas pelo inimigo.
Landser, soldado raso alemo com experincia na frente de batalha.
Equivalente ao frontovik do Exrcito Vermelho.
NKVD,1 departamento de polcia secreta sovitico, sob o controle de
Lavrenti Beria. Unidades militares do NKVD divises de infantaria do
NKVD, formadas principalmente por regimentos de guardas de fronteira
do rgo foram anexadas a cada comando da frente sovitica. O chefe
do NKVD em cada frente s respondia a Beria e Stalin, no cadeia de
comando militar do Exrcito Vermelho.
OKH, Oberkommando des Heeres, o quartel-general supremo do Exrcito
alemo, mas nos ltimos estgios da guerra seu papel mais importante foi
o comando operacional da Frente Oriental.
OKW, Oberkommando der Wehrmacht, quartel-general supremo de todas
as Foras Armadas, Exrcito, Luftwaffe e Kriegsmarine, controlado por
Hitler atravs do marechal de campo Keitel e do general Jodl. Dirigia as
operaes em todas as frentes, exceto na Frente Oriental.

Departamento poltico, um oficial poltico (politruk) era responsvel pela


educao poltica de todos os soldados. O departamento poltico de cada
exrcito e frente soviticos estava submetido Administrao Poltica
Central do Exrcito Vermelho (GlavPURRKA).
S-Bahn, ferrovia urbana e suburbana, em sua maior parte de superfcie,
mas com trechos subterrneos.
Stimo Departamento, organizao presente em todo quartel-general do
Exrcito sovitico cuja principal tarefa era desmoralizar o inimigo. Os
comunistas alemes trabalharam sob o comando de oficiais soviticos,
alm de muitos prisioneiros de guerra alemes que passaram por
treinamento antifascista nos campos soviticos. Eram conhecidos pelos
alemes como tropa de Sey dlitz, por causa do general von Sey dlitz
Kurzbach, que se rendera em Stalingrado e ajudou a formar o chamado
Comit Nacional pela Alemanha Livre, que estava sob controle total do
NKVD.
SHAEF, Quartel-general Supremo da Fora Expedicionria Aliada na
Europa (Supreme Headquarters Allied Expeditionary Force Europe).
Shtraf, companhia ou batalho, cpia sovitica das unidades straf (penais)
alems. Oficiais em desgraa, desertores e acusados de crimes militares
eram condenados a essas unidades penais, onde, em tese, teriam uma
oportunidade de redimir a culpa com seu sangue. Isto significava que
eram usadas em tarefas quase suicidas, tais como serem as primeiras a
avanar em um campo minado. As unidades straf tinham sempre uma
escolta pronta para atirar em qualquer integrante que desobedecesse s
ordens.
SMERSH, abreviao de smert shpionam (morte aos espies), nome
supostamente escolhido pelo prprio Stalin para a organizao de
contraespionagem anexada s unidades e formaes do Exrcito
Vermelho. At abril de 1943, quando Victor Abakumov tornou-se seu
chefe, fora conhecida como departamento especial do NKVD.
Stavka, quartel-general supremo das Foras Armadas soviticas, sob
controle direto de Stalin. O chefe do estado-maior, em 1945, era o general
Antonov.
U-Bahn, ferrovia subterrnea (metr).
Verkhovni, comandante em chefe, palavra que Jukov e outros comandantes
importantes costumavam usar para referir-se a Stalin.
ORGANIZAO MILITAR

Grupo de Exrcitos e Frente Um Grupo de Exrcitos alemo ou uma


Frente do Exrcito Vermelho representavam um conjunto de exrcitos
sob um nico comandante em chefe. Dependendo das circunstncias, o
efetivo podia variar enormemente um nmero entre 250 mil e 1 milho
de homens.
Exrcito Cada exrcito alemo, cujo efetivo costumava variar entre 40
mil e mais de 100 mil homens, tem seu nome escrito por extenso neste
livro: por exemplo, Nono Exrcito ou Terceiro Exrcito Panzer. Os
exrcitos soviticos, em geral menores, so escritos desta forma: 47
Exrcito ou Segundo Exrcito Blindado de Guardas. A maioria dos
exrcitos consistia, em geral, de dois ou trs corpos. Um exrcito blindado
sovitico tinha, em teoria, 620 tanques e 188 canhes de assalto
autopropulsados.
Corpo Um corpo consistia de vrias divises, geralmente de duas a quatro.
Um corpo blindado sovitico, contudo, consistia de trs brigadas blindadas
com 65 tanques cada uma, e ficava mais prxima do tamanho de uma
diviso Panzer alem completa.
Diviso As divises variavam muito de tamanho. Uma diviso de
infantaria sovitica, em tese, deveria reunir 11.780 homens, mas a
maioria tinha entre 3 mil e 7 mil soldados. As divises de infantaria
alems estavam quase sempre muito desfalcadas em 1945.
Brigada Esta formao, entre um regimento e uma diviso, foi mais
usada pelos exrcitos americano e britnico do que pelos alemes ou pelo
Exrcito Vermelho, ambos os quais tinham pelo menos dois ou trs
regimentos numa diviso. O Exrcito Vermelho, contudo, tinha trs
brigadas blindadas em cada corpo blindado.
Regimento Cada regimento consistia de pelo menos dois ou trs batalhes,
com at setecentos homens cada, mas em geral muito menos.
Batalho Cada batalho era constitudo de pelo menos trs companhias de
infantes, cada uma, teoricamente, com um efetivo de oitenta homens
alm de companhias de apoio, com metralhadoras, morteiros ou canhes
antitanque, mais companhias de transporte e suprimento.
A equivalncia entre os postos militares do Exrcito britnico, do Exrcito
americano, do Exrcito alemo e das Waffen SS pode ser encontrada em
antony beevor.com, na seo de anexos deste livro.

Nota:
1. O nome em russo do rgo traduz-se como Comissariado do Povo para
Assuntos Internos. (N. da T.)

Prefcio

A histria sempre enfatiza os eventos terminais, observou amargamente Albert


Speer a seus interrogadores americanos logo aps o fim da guerra. Ele detestava
a ideia de que as primeiras realizaes do regime de Hitler fossem obscurecidas
pelo seu colapso final. Mas Speer, como outros nazistas importantes, recusava-se
a reconhecer que poucas coisas revelam mais sobre os lderes polticos e seus
sistemas que a maneira como ocorre sua queda. por isso que a derrota final do
nacional-socialismo to fascinante e tambm to importante em uma poca
em que adolescentes, em especial na Alemanha, encontram tanto o que admirar
no Terceiro Reich.
Os inimigos dos nazistas conseguiram ver pela primeira vez seu momento de
vingana somente pouco mais de dois anos antes. Em 1 de fevereiro de 1943,
um irritado coronel sovitico capturou um grupo de emaciados prisioneiros
alemes nos escombros de Stalingrado. assim que Berlim vai ficar!, gritou,
apontando para os edifcios arruinados em volta. Quando li essas palavras h uns
seis anos, senti imediatamente qual tinha de ser meu prximo livro. Entre os
grafites preservados nas paredes do Reichstag em Berlim ainda se podem ver as
duas cidades ligadas por russos exultantes em sua vingana, depois de forar os
invasores do ponto mais distante de seu avano para leste de volta ao corao do
Reich.
Hitler tambm ficou obcecado com essa derrota decisiva. Em novembro de
1944, quando o Exrcito Vermelho se agrupava alm das fronteiras orientais do
Reich, ele apontou de volta para Stalingrado. Os reveses da Alemanha tinham
comeado, disse ele em um importante discurso, com o rompimento pelos
exrcitos russos da frente da Romnia no Don, em novembro de 1942. Culpou
seus infelizes aliados, mal-armados e ignorados nos flancos vulnerveis dos dois
lados de Stalingrado, e no sua prpria recusa obcecada de dar ateno aos
avisos de perigo. Hitler no aprendera nada e no esquecera nada.
Aquele mesmo discurso demonstrava, com terrvel clareza, a lgica distorcida
na qual o povo alemo se permitira enredar. Ao ser publicado, intitulava-se

Capitulao significa aniquilao. Alertava que, caso os bolcheviques


vencessem, o destino do povo alemo seria a destruio, o estupro e a
escravido, com imensas colunas de homens palmilhando seu caminho rumo
tundra siberiana.
Hitler recusou-se veementemente a reconhecer as consequncias de seus
prprios atos e o povo alemo percebeu tarde demais que estava preso em uma
terrvel confuso entre causa e efeito. Em vez de eliminar o bolchevismo, como
prometera, Hitler o trouxera para o prprio corao da Europa. Sua invaso cruel
e abominvel Rssia fora executada por uma gerao de jovens alemes
alimentados com uma mistura diabolicamente esperta. A propaganda de
Goebbels no s desumanizava os judeus, os comissrios e todo o povo eslavo;
ela provocava dio e temor no povo alemo. Hitler, nesses crimes gigantescos,
conseguira agrilhoar a nao a ele, e a violncia iminente do Exrcito Vermelho
seria a realizao da profecia do lder.
Stalin, embora gostasse de usar smbolos quando lhe fossem teis, era muito
mais calculista. A capital do Reich seria, na verdade, a culminncia de todas as
operaes de nosso exrcito nesta guerra, mas ele tinha outros interesses vitais.
No menor dentre eles era o plano formulado sob o comando de Lavrenti Beria,
ministro de Segurana do Estado de Stalin, de apreender todo o equipamento e
todo o urnio dos estabelecimentos de pesquisa atmica de Berlim antes que os
americanos e britnicos chegassem. O trabalho do Projeto Manhattan, realizado
em Los Alamos, j era bem conhecido no Kremlin, graas ao espio prcomunista Dr. Klaus Fuchs. A cincia sovitica andava bem atrasada, e Stalin e
Beria estavam convencidos de que, se tomassem os laboratrios e cientistas
alemes de Berlim antes que os aliados ocidentais ali chegassem, tambm
poderiam produzir uma bomba atmica, como os americanos.
A escala da tragdia humana no fim da guerra ultrapassa a imaginao de
todos os que no a viveram, em especial daqueles que cresceram na sociedade
desmilitarizada da era ps-Guerra Fria. Mas aquele momento de tragdia para
milhes de pessoas ainda tem muito a nos ensinar. Uma lio importante que
preciso ser extremamente cauteloso com qualquer generalizao relativa
conduta dos indivduos. Extremos de sofrimento e mesmo de degradao
humana podem trazer luz o melhor e o pior da natureza humana. O
comportamento humano, em grande medida, espelha a total imprevisibilidade da
vida ou da morte. Muitos soldados soviticos, em especial nas formaes da
frente de batalha, de maneira diversa dos que vinham atrs, comportaram-se
frequentemente com grande gentileza frente aos civis alemes. Em um mundo
de crueldade e horror, onde toda concepo de humanidade fora quase destruda
pela ideologia, alguns poucos atos de gentileza e sacrifcio pessoal, em geral
inesperados, iluminam uma histria que, de outro modo, seria quase insuportvel.

A pesquisa deste livro no poderia ter sido realizada sem a ajuda de muita gente.
Em primeiro lugar, estou profundamente agradecido aos diretores e s equipes
de numerosos arquivos: coronel Shuvashin e a equipe do Arquivo Central do
Ministrio da Defesa (TsAMO) em Podolsk; Dra. Natlia Borisovna Volkova e sua
equipe no Arquivo Estatal Russo de Literatura e Arte (RGALI); Dr. Vladimir
Kuzelenkov e dr. Vladimir Korotaiev do Arquivo Militar Estatal Russo (RGVA);
professor Kiril Mihailovich Andersen e Dr. Oleg Vladimirovich Naumov do
Arquivo Estatal Russo de Histria Sociopoltica (RGASPI); dr. Manfred Kehrig,
diretor do Bundesarchiv-Militrarchiv, em Freiburg, e Frau Weibl; Dr. Rolf-Dieter
Mller e Hauptmann Luckszat do MGFA, em Potsdam; professor Dr. Eckhart
Henning, do Archiv zur Geschichte der Max-Planck-Gesellschaft; Dr. WulfEkkehard Lucke, do Landesarchiv-Berlim; Frau Irina Renz, da Bibliothek fr
Zeitgeschichte, em Stuttgart; dr. Lars Ericson e Per Clason do Krigsarkivet, em
Estocolmo; John E. Tay lor, Wilbert Mahoney e Robin Cookson nos Arquivos
Nacionais II, em College Park, Mary land; Dr. Jeffrey Clarke do Centro de
Histria Militar do Exrcito dos Estados Unidos.
Bengt von zur Mhlen, fundador da Chronos-Film, foi particularmente
generoso com os filmes de arquivo e as entrevistas gravadas dos participantes.
Tambm estou muito agradecido a Gerald Ramm e Dietmar Arnold do Berliner
Unterwelten, por sua ajuda.
Sou realmente grato a todos os que tanto me auxiliaram durante minhas
viagens, com conselhos, apresentaes e hospitalidade: na Rssia, Dra. Glia e
Dra. Luba Vinogradova, professor Anatoli Aleksandrovich Tchernobaiev e Simon
Smith e Sian Stickings; na Alemanha, William Durie, Staatssekretar a.D. KarlGnther e Frau von Hase, e Andrew e Sally Gimson; nos Estados Unidos, Susan
Mary Alsop, general de diviso, e Sra. Charles Vy vy an, Bruce Lee, Sr. e Sra.
Charles von Luttichau e Martin Blumenson.
Para mim foi um grande prazer, alm de extremamente til para o livro,
trabalhar em parceria com a BBC Timewatch. Sou profundamente grato a
Laurence Rees, pai da ideia, ao Dr. Tilman Remme, em cuja prazerosa
companhia aprendi muito, e a Detlef Siebert, que ajudou tanto e com tanta
generosidade no estgio inicial, com conselhos e entrevistados. Outros que
tambm me apresentaram pessoas e me deram informaes, auxlio e conselhos
foram Anne Applebaum, Christopher Arkell, Claudia Bismarck, Leopold Graf
von Bismarck, Sir Rodric Braithwaite, professor Christopher Dandeker, Dr. Engel,
do Archiv der Freien Universitt, professor John Erickson, Wolf Gebhardt, Jon
Halliday, Nina Lobanov-Rostovski, Dra. Catherine Merridale, professor Oleg
Aleksandrovitch Rjeshevski, professor Moshe Schein, do New York Methodist
Hospital, Karl Schwarz, Simon Sebag-Montefiore, Gia Sulkhanishvili, Dra. Glia
Vinogradova e Ian Weston-Smith.
Este livro jamais seria possvel dessa forma sem a ajuda maravilhosa que tive

da Dra. Luba Vinogradova, na Rssia, e de Angelica von Hase, na Alemanha. Foi


um privilgio e um prazer trabalhar com elas. Tambm sou extremamente grato
a Sarah Jackson, por todo o trabalho na pesquisa fotogrfica, a Bettina von Hase,
pela pesquisa suplementar nos arquivos da Alemanha, e a David List, na
Inglaterra. Charlotte Salford traduziu gentilmente para mim os documentos do
Krigsarkivet, em Estocolmo.
Sou profundamente grato ao professor Michael Burleigh, ao professor Norman
Davies e Dra. Catherine Merridale por ler o original datilografado, no todo ou
em parte, e fazer crticas muito teis. Tony Le Tissier tambm foi muito
generoso em suas detalhadas observaes. Quaisquer erros que tenham restado
so, claro, inteiramente de minha responsabilidade.
No posso agradecer o bastante a Mark Le Fanu e Society of Authors pela
recuperao do site antony beevor.com do ataque de um hacker. Ele agora pode
ser usado para fornecer uma montagem do autor a resposta do escritor
montagem do diretor , tornando disponveis, assim, material de arquivo e
outros para os quais no havia espao na verso publicada do livro.
Tenho, como sempre, imensa dvida para com meu agente Andrew Nurnberg
e para com Eleo Gordon, meu editor na Penguin, ambos empurraram um autor
ainda meio relutante por este caminho. Mais uma vez, minha esposa, parceira
escritora e editora de primeira mo, Artemis Cooper, teve de suportar as
ausncias constantes e muitos outros fardos. Sou-lhe eternamente grato.

1
Berlim no ano-novo
Os berlinenses, emagrecidos pelas raes inadequadas e pelo estresse, tinham
pouco a comemorar no Natal de 1944. Boa parte da capital do Reich fora
reduzida a escombros pelos bombardeios. O talento de Berlim para o humor
negro transformara-se em humor de condenados. A piada daquela ocasio pouco
festiva era: Seja prtico: d um caixo.
O estado de esprito na Alemanha mudara havia dois anos. Comearam a
circular, pouco antes do Natal de 1942, boatos de que o Sexto Exrcito do general
Paulus fora cercado no Volga pelo Exrcito Vermelho. O regime nazista achou
difcil admitir que a maior formao de toda a Wehrmacht estava condenada
aniquilao nas runas de Stalingrado e na estepe congelada que as cercava. Para
preparar o pas para as ms notcias, Joseph Goebbels, Reichsminister de
Propaganda e Informao, anunciara um Natal Cristo, o que, em termos
nacional-socialistas, significava austeridade e firmeza ideolgica, e no velas,
pinhas e coros de Stille Nacht, Heilige Nacht. Em 1944, o tradicional ganso
assado tornara-se uma lembrana distante.
Em ruas onde a fachada de uma casa cara, ainda se podiam ver quadros
pendurados nas paredes que haviam pertencido a uma sala de estar ou a um
quarto de dormir. A atriz Hildegard Knef viu um piano exposto nos restos de um
piso. Ningum podia chegar at ele e ela ficou imaginando quanto tempo levaria
at que desabasse para unir-se aos escombros l embaixo. Mensagens da famlia
eram rabiscadas em prdios eviscerados para dizer ao filho que voltava da Frente
que estavam todos bem e abrigados em outro lugar. Cartazes do Partido Nazista
avisavam: Saqueadores sero punidos com a morte!
Os ataques areos eram to frequentes, com os britnicos noite e os
americanos durante o dia, que os berlinenses sentiam que passavam mais tempo
em pores e abrigos antiareos do que em suas prprias camas. A falta de sono
contribua para a estranha mistura de histeria contida e fatalismo. Pouqussimas
pessoas pareciam ter medo de serem denunciadas Gestapo por derrotismo,
como indicava a onda de piadas. Dizia-se que as onipresentes iniciais LSR, de
Luftschutzraum, ou abrigo antiareo, significavam Lernt schnell Russisch:
Aprenda russo depressa. A maioria dos berlinenses abandonara inteiramente a
saudao Heil Hitler!. Quando Lothar Loewe, membro da Juventude Hitlerista
que estivera fora da cidade, usou-a ao entrar em uma loja, todos se voltaram e o
olharam, espantados. Foi a ltima vez em que pronunciou as palavras sem estar
de servio. Loewe descobriu que a saudao mais comum passara a ser Bleib

brig! Sobreviva!.
O humor tambm refletia as imagens grotescas, s vezes surrealistas, da
poca. A maior construo antiarea de Berlim era o bunker do Zoolgico, uma
vasta fortaleza de concreto armado da era totalitria, com baterias antiareas no
telhado e enormes abrigos embaixo, nos quais multides de berlinenses se
apinhavam quando soavam as sirenes. Em seu dirio, Ursula von Kardorff
descreveu-o como um palco montado para a cena da priso na pera Fidlio.
Enquanto isso, casais amorosos se abraavam nas escadarias de concreto em
espiral, como se tomassem parte numa pardia de baile fantasia.
Havia uma atmosfera generalizada de queda iminente, tanto na vida pessoal
quanto na existncia da nao. As pessoas gastavam descuidadamente seu
dinheiro, supondo que logo no teria mais valor. E contavam-se casos, embora
difceis de confirmar, de meninas e moas entregando-se a desconhecidos em
cantos escuros nos arredores da estao do Zoolgico e no Tiergarten. Dizem que
o desejo de pr de lado toda a inocncia tornou-se ainda mais desesperado mais
tarde, quando o Exrcito Vermelho se aproximou de Berlim.
Os prprios abrigos antiareos, iluminados com luzes azuis, podiam ser, na
verdade, uma antecipao do inferno claustrofbico quando as pessoas se
acumulavam, envoltas nas roupas mais quentes e levando pequenas maletas de
papelo contendo sanduches e garrafas trmicas. Em teoria, todas as
necessidades bsicas eram atendidas nos abrigos. Havia um Sanittsraum com
uma enfermeira, onde mulheres podiam parir. O parto parecia se acelerar com
as vibraes das exploses das bombas, que pareciam vir tanto do centro da
Terra quanto do nvel do solo. O teto era pintado com tinta luminosa para as
frequentes ocasies, durante os ataques areos, em que as luzes falhavam,
primeiro diminuindo e depois se apagando. O suprimento de gua cessou quando
os encanamentos foram atingidos e os Aborte, ou lavatrios, logo ficaram
nojentos, uma verdadeira angstia em uma nao preocupada com a higiene.
Muitas vezes, os lavatrios eram lacrados pelas autoridades porque havia muitos
casos de pessoas deprimidas que, depois de trancar a porta, cometiam suicdio.
Para uma populao de cerca de 3 milhes de habitantes, Berlim no tinha
abrigos suficientes e, assim, eles costumavam ficar superlotados. Nos corredores
principais, salas de estar e beliches, o ar ficava viciado com o excesso de uso e o
vapor se condensava e pingava do teto. O complexo de abrigos sob a estao
Gesundbrunnen do U-Bahn fora projetado para 1.500 pessoas, mas, em geral,
mais do triplo deste nmero se acumulava nele. Usavam-se velas para medir a
queda do nvel de oxignio. Quando a vela colocada no cho se apagava, as
crianas eram levantadas e mantidas nos ombros. Quando a vela colocada em
uma cadeira se apagava, comeava a evacuao do andar. E se uma terceira
vela, colocada na altura do queixo, comeava a tremular, todo o bunker era
evacuado, por pior que fosse o ataque l em cima.

Os trabalhadores estrangeiros de Berlim, 300 mil deles, identificados com uma


letra pintada nas roupas para indicar seu pas de origem, estavam simplesmente
proibidos de entrar nos pores e bunkers subterrneos. Isto era, em parte,
extenso da poltica nazista de impedir que eles se misturassem intimamente com
a raa alem, mas a maior preocupao das autoridades era salvar a vida de
alemes. Os trabalhadores forados, principalmente os Ostarbeiter, ou
trabalhador oriental, a maioria dos quais havia sido recolhida na Ucrnia e na
Bielorrssia, eram considerados descartveis. Mas muitos trabalhadores
estrangeiros, tanto forados quanto voluntrios, gozavam de um grau de liberdade
muito maior que os infelizes enviados para os campos. Os que trabalhavam nas
fbricas de armas em torno da capital, por exemplo, tinham criado seu prprio
refgio e uma subcultura bomia com boletins de notcias e peas de teatro nas
profundezas da estao Friedrichstrasse. Sua animao aumentava visivelmente
conforme o Exrcito Vermelho avanava, enquanto a de seus exploradores
diminua. A maioria dos alemes olhava os trabalhadores estrangeiros com
apreenso. Viam neles a guarnio de um Cavalo de Troia pronta a atacar e
vingar-se assim que os exrcitos inimigos se aproximassem da cidade.
Os berlinenses sofriam de um medo atvico e visceral do invasor eslavo do
Oriente. O medo facilmente se transformava em dio. Conforme o Exrcito
Vermelho se aproximava, a propaganda de Goebbels insistia repetidamente nas
atrocidades de Nemmersdorf, quando soldados do Exrcito Vermelho invadiram
o sudeste da Prssia Oriental no outono anterior e estupraram e assassinaram
habitantes daquela aldeia.
Algumas pessoas tinham suas prprias razes para no se abrigar durante os
bombardeios. Um homem casado que costumava visitar a amante regularmente
no distrito de Prenzlauerberg no podia descer para o poro comunal porque teria
levantado suspeitas. Certa noite, o prdio foi diretamente atingido e o adltero
azarado, que estava sentado no sof, ficou enterrado at o pescoo em
escombros. Depois do ataque, um garoto chamado Erich Schmidtke e um
trabalhador tcheco cuja presena ilegal no poro fora tolerada ouviram gritos de
dor e correram para o andar de cima, na direo do som. Depois de desenterrlo e lev-lo para receber cuidados mdicos, Erich, de 14 anos, teve de ir contar
esposa do ferido que o marido fora gravemente atingido no apartamento de outra
mulher. Ela comeou a gritar de raiva. O fato de que ele estivera com outra
deixou-a mais nervosa que sua desgraa. As crianas, s vezes, recebem uma
dura introduo realidade do mundo adulto.
O general Gnther Blumentritt, como a maioria dos que tinham autoridade,
estava convencido de que os ataques areos Alemanha produziam uma
verdadeira Volksgenossenschaft, ou camaradagem patritica. Isso pode ter
sido verdade em 1942 e 1943, mas no final de 1944 o efeito tendia a polarizar a

opinio entre os linhas-duras e os cansados da guerra. Berlim fora a cidade com


maior proporo de oponentes ao regime nazista, como indicam os resultados das
eleies anteriores a 1933. Mas, com exceo de uma minscula e corajosa
minoria, a oposio aos nazistas limitava-se, em geral, a sarcasmos e resmungos.
A maioria ficara verdadeiramente horrorizada com a tentativa de assassinato
contra Hitler em 20 de julho de 1944. E, quando as fronteiras do Reich foram
ameaadas, tanto no leste quanto no oeste, beberam da torrente de mentiras de
Goebbels sobre as novas armas maravilhosas que o Fhrer lanaria contra seus
inimigos, como se estivesse para assumir o papel de um Jpiter enraivecido
disparando raios como smbolo de seu poder.
Uma carta escrita pela esposa ao marido em um campo francs de
prisioneiros revela a mentalidade engajada e a disposio de acreditar na
propaganda do regime. Tenho tanta f em nosso destino, escreveu ela, que
nada pode abalar a confiana que nasce de nossa longa histria, de nosso passado
glorioso, como diz o Dr. Goebbels. impossvel que as coisas aconteam de outra
maneira. Podemos ter atingido um ponto muito baixo agora, mas temos homens
que so decisivos. O pas inteiro est pronto para marchar de arma na mo.
Temos armas secretas que sero usadas no momento escolhido e temos, acima
de tudo, um Fhrer que podemos seguir de olhos fechados. No se deixe abater,
de jeito nenhum, por nenhum preo.
A ofensiva das Ardenas, lanada em 16 de dezembro de 1944, inebriou os
seguidores de Hitler com um moral renovado. Tinham finalmente virado a mesa.
A crena no Fhrer e nas Wunderwaffen, as armas milagrosas como a V-2,
cegaram-nos para a realidade. Espalharam-se boatos de que o Primeiro Exrcito
dos Estados Unidos fora completamente cercado e aprisionado em decorrncia
de gs anestsico. Pensaram que podiam manter o mundo como refm e vingarse de tudo o que a Alemanha sofrera. Os sargentos e cabos veteranos pareciam
os mais amargurados. Paris estava a ponto de ser recapturada, diziam entre si
com jbilo feroz. Muitos lamentavam que a capital francesa tivesse sido poupada
da destruio no ano anterior, enquanto Berlim era deixada em runas pelas
bombas. Exultavam com a ideia de que, agora, a histria podia ser corrigida.
O alto-comando do Exrcito alemo no partilhava desse entusiasmo pela
ofensiva no Ocidente. Os oficiais do estado-maior alemo temiam que o golpe
estratgico de Hitler contra os americanos nas Ardenas enfraquecesse a Frente
Oriental em um momento decisivo. O plano, de qualquer modo, era
imensamente ambicioso. A operao seria liderada pelo Sexto Exrcito Panzer
SS do Oberstgruppenfhrer Sepp Dietrich e pelo Quinto Exrcito Panzer do
general Hasso von Manteuffel. Mas a falta de combustvel tornava
extremamente improvvel que chegassem a atingir seu objetivo: Anturpia,
principal base de suprimento dos aliados ocidentais.
Hitler estava preso aos sonhos de reverter dramaticamente a sorte na guerra e

forar Roosevelt e Churchill a um armistcio. Rejeitara com determinao todas


as propostas de paz Unio Sovitica, em parte pela boa razo de que Stalin s
estava interessado na destruio da Alemanha nazista, mas tambm havia um
impedimento fundamental. Hitler sofria de atroz vaidade pessoal. No podia
imaginar-se pedindo paz enquanto a Alemanha estava perdendo. Uma vitria nas
Ardenas era, portanto, vital por todos os motivos. Mas a obstinao americana na
defesa, especialmente em Bastogne, e o emprego macio do poderio areo
aliado, assim que o tempo melhorou, detiveram o mpeto do ataque em uma
semana.
Na vspera de Natal, o general Heinz Guderian, chefe do OKH, supremo
comando do exrcito, foi no grande Mercedes do estado-maior at o quartelgeneral do Fhrer no Ocidente. Depois de abandonar o Wolfsschanze, ou Toca do
Lobo, na Prssia Oriental, em 20 de novembro de 1944, Hitler foi para Berlim
para uma pequena operao na garganta. Depois deixou a capital na noite de 10
de dezembro em seu trem blindado particular. Seu destino era outro complexo
secreto e camuflado nos bosques perto de Ziegenberg, a menos de 40
quilmetros de Frankfurt am Main. Chamado de Adlerhorst, ou Ninho da
guia, foi o ltimo de seus quartis-generais de campo a ser conhecido por um
nome de cdigo que recendia a fantasia pueril.
Guderian, o grande terico da guerra de blindados, conhecera os perigos dessa
operao desde o incio, mas tinha pouca voz no caso. Embora o OKH fosse
responsvel pela Frente Oriental, nunca recebera carta branca. O OKW, altocomando da Wehrmacht (todas as Foras Armadas), era responsvel pelas
operaes fora da Frente Oriental. Ambas as organizaes ficavam sediadas logo
ao sul de Berlim, em complexos subterrneos vizinhos em Zossen.
Apesar do temperamento to inflamado quanto o de Hitler, o ponto de vista de
Guderian era muito diferente. Tinha pouco tempo para uma estratgia
internacional inteiramente especulativa enquanto o pas era atacado dos dois
lados. Em vez disso, baseava-se no instinto de soldado para identificar o ponto de
perigo mximo. No havia dvida de onde ficava. Sua pasta continha a anlise do
servio de informaes do general Reinhard Gehlen, lder do Fremde Heere Ost,
departamento de informaes militares da Frente Oriental. Gehlen calculara que
por volta de 12 de janeiro o Exrcito Vermelho lanaria um ataque macio
partindo da linha do rio Vstula. Seu departamento estimara que o inimigo tinha
uma superioridade de 11 para um na infantaria, sete para um em blindados e
vinte para um na artilharia e tambm na aviao.
Guderian entrou na sala de reunies do Adlerhorst para se ver enfrentando
Hitler e seu estado-maior militar, e tambm Heinrich Himmler, o Reichsfhrer 1
SS que, aps a conspirao de julho, tambm fora nomeado comandante do
Exrcito de Reserva. Cada um dos membros do estado-maior militar de Hitler
fora escolhido por sua lealdade sem questionamentos. O marechal de campo

Keitel, chefe do OKW, era famoso pelo pomposo servilismo a Hitler. Oficiais do
Exrcito exasperados referiam-se a ele como garagista do Reich ou burrinho
de prespio. O general Jodl, que tinha um rosto duro e frio, era muito mais
competente que Keitel, mas dificilmente se opunha s tentativas desastrosas do
Fhrer de controlar cada batalho. Quase foi demitido no outono de 1942 por ter
ousado contradizer seu senhor. O general Burgdorf, principal ajudante de ordens
militar de Hitler e chefe do departamento de pessoal do Exrcito, que controlava
todas as promoes, substitura o dedicado general Schmundt, mortalmente
ferido pela bomba de Stauffenberg no Wolfsschanze. Burgdorf foi o homem que
entregou o veneno ao marechal de campo Rommel, com o ultimato para
cometer suicdio.
Usando as descobertas do departamento de informaes de Gehlen, Guderian
descreveu a concentrao do Exrcito Vermelho para uma enorme ofensiva no
leste. Avisou que o ataque aconteceria em trs semanas e requisitou, j que a
ofensiva das Ardenas fora detida, que o mximo possvel de divises fossem
retiradas para se redesdobrarem na frente do Vstula. Hitler interrompeu-o.
Declarou que tais estimativas da fora do inimigo eram absurdas. As divises de
infantaria soviticas nunca tiveram mais que 7 mil homens cada. Seus corpos
blindados mal tinham tanques.
Esta a maior impostura desde Gngis Khan gritou, pondo-se de p.
Quem o responsvel pela produo de todo este lixo?
Guderian resistiu tentao de responder que fora o prprio Hitler que falara
de exrcitos alemes que no passavam do tamanho de um nico corpo e de
divises de infantaria reduzidas ao efetivo de um batalho. Em vez disso,
defendeu os nmeros de Gehlen. Para seu horror, o general Jodl argumentou que
a ofensiva no oeste deveria continuar com novos ataques. Como era exatamente
isto o que Hitler queria, Guderian ficou tolhido. Para ele, foi provocao ainda
maior ter de ouvir, durante o jantar, o veredicto de Himmler, que se deliciava
em seu novo papel de lder militar. Fora recentemente nomeado comandante de
um grupo de exrcitos no Alto Reno, alm de suas outras responsabilidades.
Sabe, meu caro general disse a Guderian , no acredito mesmo que os
russos cheguem a atacar. Isso tudo um enorme blefe.
Guderian no teve alternativa seno voltar ao quartel-general do OKH em
Zossen. Enquanto isso, as perdas no Ocidente aumentavam. A ofensiva das
Ardenas e suas operaes auxiliares custaram 80 mil baixas aos alemes. Alm
disso, consumiram grande parte das reservas de combustvel da Alemanha, que
diminuam rapidamente. Hitler recusou-se a aceitar que a batalha das Ardenas
era seu equivalente do Kaiserschlacht, o ltimo grande ataque alemo na
Primeira Guerra Mundial. Rejeitava obsessivamente quaisquer paralelos com
1918. Para ele, esse ano simbolizava apenas a facada nas costas revolucionria
que derrubara o Kaiser e reduzira a Alemanha a uma derrota humilhante. Mas

Hitler tinha momentos de clareza naqueles dias.


Sei que a guerra est perdida disse, em certo fim de noite, ao coronel
Nicolaus von Below, seu ajudante de ordens da Luftwaffe. A superioridade do
inimigo grande demais.
Mas continuou a lanar sobre os outros toda a culpa da sequncia de desastres.
Eram todos traidores, especialmente os oficiais do Exrcito. Suspeitava que
muitos deles tinham simpatizado com os assassinos fracassados, mas ainda assim
apreciavam receber dele medalhas e condecoraes.
Nunca nos renderemos disse. Podemos cair, mas levaremos o mundo
conosco.
Horrorizado com o novo desastre que se prefigurava no Vstula, Guderian
voltou ao Adlerhorst, em Ziegenberg, duas outras vezes em rpida sucesso. Para
piorar as coisas, ouviu dizer que Hitler, sem avis-lo, estava transferindo tropas
Panzer SS da Frente do Vstula para a Hungria. Hitler, convencido, como sempre,
de que s ele conseguia ver as questes estratgicas, decidira repentinamente
lanar um contra-ataque na regio, dizendo que os campos de petrleo tinham de
ser retomados. Na verdade, queria chegar a Budapeste, que fora cercada pelo
Exrcito Vermelho na vspera do Natal.
A visita de Guderian no dia de ano-novo coincidiu com a procisso anual dos
grandes do partido e chefes de estado-maior, para transmitir ao Fhrer em
pessoa seus votos de um ano-novo cheio de xitos. Naquela mesma manh, a
Operao Vento Norte, principal ao suplementar para prolongar a ofensiva das
Ardenas, foi lanada na Alscia. O dia acabou se transformando em uma
catstrofe para a Luftwaffe. Gring, num gesto grandioso de irresponsabilidade
caracterstica, prometeu quase mil avies para atacar alvos em terra na Frente
Ocidental. Esta tentativa de impressionar Hitler levou destruio final da
Luftwaffe como fora eficaz. Deu aos aliados total supremacia area.
A Grossdeutscher Rundfunk, Radiodifusora da Grande Alemanha, transmitiu o
discurso de ano-novo de Hitler naquele dia. No houve meno luta no oeste, o
que sugeria fracasso ali, e surpreendentemente pouco se falou das Wunderwaffen.
Vrias pessoas acreditaram que o discurso fora pr-gravado ou mesmo forjado.
Hitler no era visto em pblico havia tanto tempo que boatos malucos
circulavam. Alguns afirmavam que ele enlouquecera completamente e que
Gring estava em uma priso secreta porque tentara fugir para a Sucia.
Alguns berlinenses, temerosos do que o ano poderia trazer, sequer ousaram
fazer tilintar os copos quando chegou a hora de brindar Prosit Neujahr! (Feliz
ano-novo). A famlia Goebbels convidou o coronel Hans-Ulrich Rudel, s dos
Stukas e oficial mais condecorado da Luftwaffe. Sentaram-se para uma ceia de
sopa de batatas, como smbolo de austeridade.
O feriado de ano-novo terminou na manh de 3 de janeiro. A devoo alem
ao trabalho e ao dever permaneceu inquestionada, apesar das circunstncias

improvveis. Muitos tinham pouco a fazer em seus escritrios e fbricas, devido


escassez de matrias-primas e peas, mas, ainda assim, partiam a p pelos
escombros ou no transporte coletivo. Mais uma vez, haviam sido feitos milagres
para consertar os trilhos do U-Bahn e do S-Bahn, ainda que poucos vages
tivessem janelas inteiras. Fbricas e escritrios tambm congelavam, devido s
janelas quebradas e ao pouco combustvel para aquecimento. Os que estavam
resfriados ou gripados tinham de aguentar. No fazia sentido procurar um
mdico, a menos que se estivesse gravemente enfermo. Quase todos os mdicos
alemes haviam sido mandados para o exrcito. As cirurgias e os hospitais locais
dependiam quase inteiramente de estrangeiros. At o principal hospital-escola de
Berlim, o Charit, tinha mdicos de quase meia dzia de pases em sua equipe,
incluindo holandeses, peruanos, romenos, ucranianos e hngaros.
A nica indstria que parecia florescer era a produo de armamentos,
dirigida pelo Wunderkind menino-prodgio e arquiteto pessoal de Hitler,
Albert Speer. Em 13 de janeiro, Speer fez uma apresentao aos comandantes de
corpos de exrcito no acampamento de Krampnitz, nos arredores de Berlim.
Enfatizou a importncia do contato entre os comandantes da frente e a indstria
blica. Speer, ao contrrio de outros ministros nazistas, no insultou a inteligncia
da plateia. Desdenhava, usando eufemismos sobre a situao, e no se furtou a
mencionar as perdas catastrficas sofridas pela Wehrmacht nos ltimos oito
meses.
A campanha aliada de bombardeios no era o problema, argumentou. A
indstria alem produzira 218 mil fuzis apenas em dezembro. Isto era quase o
dobro da produo mensal mdia conseguida em 1941, ano em que a
Wehrmacht invadira a Unio Sovitica. A fabricao de armas automticas
subira quase quatro vezes e a produo de tanques quase quintuplicara. Em
dezembro de 1944 haviam produzido 1.840 veculos blindados em um nico ms,
mais da metade do que haviam feito em todo o ano de 1941. Isso tambm inclua
tanques muito mais pesados. O problema mais traioeiro, avisou-lhes, era a
falta de combustvel. Surpreendentemente, pouco falou sobre as reservas de
munio. Fazia pouco sentido fabricar todas essas armas se a produo de
munies no conseguisse acompanhar o ritmo.
Speer falou durante mais de quarenta minutos, desenrolando suas estatsticas
com tranquilo profissionalismo. No insistiu no fato de que tinham sido as
derrotas macias nas Frentes oriental e ocidental nos ltimos oito meses que
reduziram a Wehrmacht a tamanha escassez de todo tipo de arma. Exprimiu a
esperana de que as fbricas alems conseguissem alcanar o nvel de produo
de 100 mil submetralhadoras por ms na primavera de 1946. O fato de que essas
empresas utilizavam em grande medida trabalhadores escravos capturados pelas
SS no foi, claro, mencionado. Speer tambm deixou de citar o desperdcio deles
milhares de mortes por dia. E os territrios de onde vinham estavam para

diminuir ainda mais. Naquele mesmo instante, os exrcitos soviticos, com mais
de 4 milhes de homens, estavam concentrados na Polnia, ao longo do rio
Vstula, logo ao sul da fronteira da Prssia Oriental. Comeava a ofensiva que
Hitler desdenhara como impostura.

2
O castelo de cartas do Vstula
As estimativas do efetivo sovitico do general Gehlen com certeza no eram
exageradas. Pelo contrrio, estavam bem abaixo da verdade nos setores
ameaados. O Exrcito Vermelho tinha 6,7 milhes de homens numa Frente que
se estendia do Bltico ao Adritico. Isto era o dobro do efetivo da Wehrmacht e
seus aliados quando invadiram a Unio Sovitica em junho de 1941. A convico
de Hitler naquele vero de que o Exrcito Vermelho estava a ponto de entrar em
colapso mostrou-se um dos erros de clculo mais catastrficos da histria.
Estamos perdidos, reconheceu um sargento alemo em janeiro de 1945,
mas lutaremos at o ltimo homem. Os combatentes enrijecidos na batalha da
Frente Oriental passaram a acreditar que tudo acabaria em morte. Qualquer
outro resultado parecia impensvel depois do que j acontecera. Sabiam o que
tinham feito nos territrios ocupados e que o Exrcito Vermelho pretendia vingarse. A rendio significava trabalhar at a morte nos campos de trabalho forado
na Sibria como um Stalinpferd, um cavalo de Stalin. No lutamos mais por
Hitler, pelo nacional-socialismo nem pelo Terceiro Reich, escreveu um
alsaciano, veterano da Diviso Grossdeutschland, nem mesmo por nossas
noivas, mes ou famlias presas em cidades devastadas pelas bombas. Lutamos
por simples medo (...) Lutamos por ns mesmos, para no morrermos em
buracos cheios de lama e neve; lutamos como ratos.
Os desastres do ano anterior, acima de tudo o cerco e a destruio do Grupo de
Exrcitos Centro, eram difceis de esquecer. Os oficiais da liderana nacionalsocialista, imitao nazista do comissrio sovitico, tentaram elevar o moral de
combate do soldado raso alemo, o Landser, com promessas e ameaas de
execuo para quem quer que desertasse ou batesse em retirada sem ordem
para isso. Vocs no precisam temer a ofensiva russa, diziam-lhes. Se o
inimigo comear o ataque, nossos tanques estaro aqui em quatro horas. Mas os
soldados mais experientes sabiam o que estavam enfrentando.
Embora os oficiais do Estado-Maior de Guderian em Zossen tivessem uma
ideia bastante exata da data do ataque, parece que esta informao no se filtrou
at a linha de frente. O cabo Alois K., da 304 Diviso de Infantaria, capturado
como informante por uma patrulha sovitica, disse aos oficiais do servio de

informaes da Primeira Frente Ucraniana que tinham esperado um ataque


antes do Natal e que depois lhes disseram que o ataque aconteceria em 10 de
janeiro, pois supostamente era este o aniversrio de Stalin.
Em 9 de janeiro, depois de uma visita urgente s trs principais frentes
orientais Hungria, Vstula e Prssia Oriental , o general Guderian,
acompanhado de seu ajudante de ordens, major-baro Frey tag von Loringhoven,
fora novamente visitar Hitler em Ziegenberg. Apresentou as estimativas mais
recentes das foras do inimigo, tanto a compilao de Gehlen quanto as do
comandante da Luftwaffe, general Seidemann. O reconhecimento areo
indicava que havia 8 mil avies soviticos concentrados nas frentes do Vstula e
da Prssia Oriental. Gring interrompeu o chefe do estado-maior do exrcito.
Mein Fhrer, no acredite nisso disse a Hitler. No so avies de verdade.
So apenas simulacros.
Keitel, numa demonstrao subserviente de firmeza, bateu com o punho na
mesa.
O Reichsmarschall est certo declarou.
A reunio prosseguiu como uma farsa deplorvel. Hitler repetiu sua opinio de
que os nmeros do servio de informaes eram completamente idiotas e
acrescentou que o homem que os compilara devia ser trancado num hospcio.
Guderian retorquiu irritado que, j que concordava inteiramente com eles, era
bom intern-lo tambm. Hitler negou de imediato os pedidos do general Harpe,
da frente do Vstula, e do general Reinhardt, da Prssia Oriental, de retirar suas
tropas mais expostas para posies mais defensveis. Tambm insistiu que os 200
mil soldados alemes cercados na pennsula da Curlndia, na Letnia, deveriam
permanecer ali e no ser evacuados por mar para defender as fronteiras do
Reich. Guderian, nauseado com a estratgia de avestruz do quartel-general do
Fhrer, preparou-se para partir.
A Frente Oriental disse Hitler, tentando repentinamente tranquiliz-lo
jamais teve reservas to fortes quanto agora. Isto obra sua. Agradeo-lhe.
A Frente Oriental retorquiu Guderian como um castelo de cartas. Se a
frente for rompida em um s ponto, todo o resto cair.
irnico que Goebbels tenha usado exatamente a mesma comparao em
1941 a respeito do Exrcito Vermelho.
Guderian voltou a Zossen preocupadssimo. Ponderava se a falta de
imaginao de Hitler e Jodl tinha algo a ver com o fato de ambos virem de
regies do Reich ustria e Baviera , que no estavam ameaadas. Guderian
era prussiano. Sua ptria estava a ponto de ser invadida e, provavelmente,
perdida para sempre. Hitler, para recompensar seu grande lder de Panzers pelo
sucesso no incio da guerra, dera-lhe de presente a propriedade, tomada aos
antigos donos, de Deipenhof, no Warthegau, regio da Polnia ocidental que os
nazistas haviam ocupado e incorporado ao Reich. Mas agora a ofensiva iminente

pelo Vstula tambm a ameaava. Sua esposa ainda estava l. Vigiada de perto
pelos chefes do Partido Nazista local, no poderia partir seno no ltimo instante.
Passadas apenas 24 horas, o Estado-Maior de Guderian em Zossen recebeu a
confirmao de que o ataque aconteceria dali a horas, e no dias. Sapadores do
Exrcito Vermelho estavam limpando os campos minados noite e os corpos
blindados eram levados para as cabeas de ponte. Hitler ordenara que as
reservas Panzer da Frente do Vstula se adiantassem, apesar dos avisos de que
isso as deixaria ao alcance da artilharia sovitica. Alguns oficiais superiores
comearam a cogitar se, subconscientemente, Hitler queria perder a guerra.
O Exrcito Vermelho parecia ter como hbito atacar com pssimo clima. Os
veteranos alemes, acostumados a este padro, costumavam falar em tempo de
russos. Os soldados soviticos estavam convencidos de que tinham vantagem
inequvoca na guerra de inverno, no gelo ou na lama. Seu nvel
comparativamente baixo de p de trincheira era atribudo ao uso tradicional, pelo
exrcito russo, de bandagens de linho grosso nos ps, em vez de meias. As
previses do tempo tinham anunciado um inverno atpico. Depois do duro frio
de janeiro, estavam previstas chuvas intensas e neve mida. Emitiu-se uma
ordem: As botas de couro devem ser remendadas.
O Exrcito Vermelho melhorara em muitos aspectos seu armamento pesado,
o profissionalismo de seu planejamento, a camuflagem e o controle de
operaes que tantas vezes pegaram os alemes desprevenidos , mas algumas
fraquezas permaneciam. A pior delas era a falta catica de disciplina, que parece
espantosa num estado totalitrio. Parte do problema vinha do atrito terrvel entre
os oficiais jovens.
Era realmente uma escola difcil para subtenentes de 17 e 18 anos da
infantaria. Naquela poca, escreveu o romancista e correspondente de guerra
Konstantin Simonov, os jovens tornavam-se adultos em um ano, em um ms ou
mesmo no decorrer de uma batalha. Muitos, claro, no sobreviviam quela
primeira batalha. Determinados a mostrar-se merecedores de comandar
veteranos, alguns dos quais com idade para ser seus pais, exibiam coragem
temerria e sofriam por isso.
A indisciplina tambm vinha do modo desumano como os soldados do Exrcito
Vermelho eram tratados por suas prprias autoridades. E, naturalmente, as foras
e fraquezas do complexo carter nacional tambm tiveram seu papel. O infante
russo, como explicou um escritor, robusto, pouco exigente, descuidado e
fatalista convicto (...) So estas caractersticas que o tornam incomparvel. Um
soldado raso numa diviso de infantaria fez, em seu dirio, um resumo das
mudanas de humor dos camaradas. Primeiro estado: soldado sem chefes por
perto. um resmungo. Ameaa e se exibe. Est pronto para embolsar alguma
coisa ou pegar algum em uma discusso estpida. D para ver por esta irritao

que a vida do soldado difcil. Segundo estado: soldado na presena dos chefes:
submisso e incapaz de falar. Concorda prontamente com o que lhe dizem.
Acredita em qualquer promessa. Fica envaidecido quando elogiado e se
apressa a admirar o rigor dos oficiais, de quem zomba pelas costas. Terceiro
estado: trabalhando juntos ou na batalha: aqui ele um heri. No abandona o
camarada em perigo. Morre em silncio, como se isso tambm fosse seu
trabalho.
As guarnies dos blindados do Exrcito Vermelho estavam particularmente
de bom humor. Depois de to desmoralizadas quanto a aviao sovitica na
primeira parte da guerra, comeavam a gozar da posio de heris. Vasili
Grossman, outro romancista e correspondente de guerra, agora achava os
tanquistas to fascinantes quanto achara os atiradores de tocaia de Stalingrado.
Descreveu-os admiravelmente como cavalarianos, artilheiros e mecnicos,
tudo junto num s. Mas a maior fora do Exrcito Vermelho era a ideia
candente de que, afinal, o Reich estava ao seu alcance. Os violadores da Ptria
Sovitica iriam descobrir o significado verdadeiro do provrbio Quem semeia
vento colhe tempestade.
O conceito bsico da campanha fora decidido em linhas gerais no final de
outubro de 1944. O Stavka, supremo quartel-general sovitico, era dirigido pelo
marechal Stalin, posto ao qual se promovera depois da batalha de Stalingrado.
Stalin pretendia manter o controle total. Permitia aos comandantes um raio de
ao que seus colegas alemes invejavam e, diversamente de Hitler, escutava
com ateno os argumentos contrrios. Ainda assim, no tinha inteno alguma
de permitir que os comandantes do Exrcito Vermelho se excedessem enquanto
o momento da vitria se aproximava. Interrompeu a prtica costumeira de
nomear representantes do Stavka para supervisionar as operaes. Em vez
disso, assumiu ele mesmo o papel, ainda que ainda no pretendesse ir a lugar
algum perto da frente de batalha.
Stalin tambm decidiu sacudir os principais comandos. Se resultassem cimes
e embaraos, isso no lhe desagradaria em nada. A principal mudana foi
substituir o marechal Konstantin Rokossovski, comandante em chefe da Primeira
Frente Bielorrussa, o mais importante grupo de exrcitos no eixo do avano sobre
Berlim. Rokossovski, cavalariano alto, elegante e de boa aparncia, apresentava
um contraste notvel com a maioria dos comandantes russos, muitos dos quais
eram atarracados, de pescoo grosso e cabea raspada. Era diferente tambm
de outro modo. Nascido Konstanty Rokossowski, era meio polons, neto e bisneto
de oficiais da cavalaria polonesa. Isso o tornava perigoso aos olhos de Stalin. O
dio de Stalin pelo pas comeara durante a guerra polaco-sovitica de 1920,
quando fora parcialmente culpado pela derrota desastrosa do Exrcito Vermelho
no ataque a Varsvia.

Rokossovski ficou ultrajado ao saber que seria transferido para comandar o


grupo de exrcitos da Segunda Frente Bielorrussa para atacar a Prssia Oriental.
O marechal Gueorgui Jukov, o comandante atarracado e durssimo que organizou
a defesa de Moscou em dezembro de 1941, tomaria seu lugar.
Por que esta desgraa? perguntou Rokossovski. Por que estou sendo
transferido do eixo principal para outro de importncia secundria?
Rokossovski suspeitava que Jukov, que j considerara um amigo, o sabotara,
mas na verdade Stalin no queria que um polons tivesse a glria de conquistar
Berlim. Era natural que Rokossovski alimentasse suspeitas. Fora preso durante o
expurgo do Exrcito Vermelho em 1937. As surras dos carrascos de Beria
exigindo confisses de traio eram suficientes para deixar at a pessoa mais
equilibrada levemente paranoica. E Rokossovski sabia que Lavrenti Beria, chefe
do NKVD, a polcia secreta, e Victor Abakumov, chefe da SMERSH, agncia de
contrainteligncia, vigiavam-no de perto. Stalin deixara Rokossovski sem
nenhuma dvida de que as acusaes de 1937 ainda pesavam sobre ele.
Simplesmente, recebera liberdade condicional. Qualquer tropeo como
comandante logo o poria de novo sob a custdia do NKVD.
Sei muito bem do que Beria capaz disse Rokossovski a Jukov durante a
transio do comando. Estive em suas prises. Os generais soviticos teriam
de esperar oito anos para vingar-se de Beria.
As foras da Primeira Frente Bielorrussa e da Primeira Frente Ucraniana
mobilizadas contra a linha de frente alem ao longo do Vstula no eram
simplesmente superiores; eram avassaladoras. Ao sul de Jukov, a Primeira Frente
Ucraniana do marechal Konev atacaria na direo oeste, na direo de Breslau.
Seu ataque principal partiria da cabea de ponte de Sandomierz, o maior de todos
os salientes na margem ocidental do Vstula. Diversamente de Jukov, contudo,
Konev pretendia usar seus dois exrcitos blindados para esmagar a linha inimiga
logo no primeiro dia.
Konev, segundo o filho de Beria, tinha olhinhos cruis, a cabea raspada que
parecia uma abbora e uma expresso cheia de orgulho. Era, provavelmente, o
general favorito de Stalin e um dos pouqussimos comandantes que at ele
admirava por sua tenacidade. Stalin o promovera a marechal da Unio Sovitica
depois que esmagara o bolso de Korsun, ao sul de Kiev, apenas um ano atrs.
Fora um dos combates mais impiedosos de uma guerra crudelssima. Konev
ordenou que suas aeronaves lanassem bombas incendirias na cidadezinha de
Shanderovka para forar os alemes ali abrigados a sarem para a nevasca.
Enquanto eles lutavam para romper o cerco em 17 de fevereiro de 1944, Konev
preparou sua armadilha. Seus tanques atacaram diretamente a coluna,
disparando metralhadoras e indo ao encalo dos homens para esmag-los sob as
lagartas. Quando os alemes se espalharam, tentando fugir pela neve pesada, as
trs divises de cavalaria de Konev puseram-se a persegui-los. Os cossacos os

abateram sem piedade, com seus sabres, decepando, ao que parece, at os


braos levantados em rendio. Cerca de 20 mil alemes morreram naquele dia.
Em 12 de janeiro, a ofensiva do Vstula comeou s 5 horas da manh, horrio
de Moscou, quando a Primeira Frente Ucraniana de Konev atacou, partindo da
cabea de ponte de Sandomierz. A neve era muito intensa e a visibilidade quase
nenhuma. Depois que companhias shtraf de prisioneiros foram foradas a passar
pelos campos minados, batalhes de infantaria garantiram a linha de frente.
Comeou ento o bombardeio de toda a artilharia, com o uso de at trezentos
canhes por quilmetro, o que significa um canho a cada 3 ou 4 metros. Os
defensores alemes foram aniquilados. A maioria deles se rendeu, plidos e
tremendo. Um oficial panzergrenadier, 2 que observava da retaguarda,
descreveu o espetculo no horizonte como uma tempestade de fogo e
acrescentou que era como o cu caindo sobre a terra. Prisioneiros da 16
Diviso Panzer, capturados mais tarde naquele dia, afirmaram que, depois que o
canhoneio comeou, seu comandante, o general de diviso Muller, partiu de
carro para a cidade de Kielce, abandonando seus homens.
As guarnies dos blindados soviticos haviam pintado lemas em suas torretas:
Rumo ao covil fascista! e Vingana e morte aos ocupantes alemes!.
Encontraram pouca resistncia quando seus T-34 e os pesados tanques Stalin
avanaram s 14 horas. A couraa recoberta de geada ficava bem camuflada na
paisagem nevada frente, ainda que tudo estivesse marrom mdia distncia,
com a lama revirada pelas bombas.
Alm de Breslau, os principais objetivos do Terceiro Exrcito Blindado de
Guardas do general Ribalko e o Quarto Exrcito Blindado de Guardas do general
Leliushenko eram as regies industriais da Silsia. Quando Stalin instruiu Konev
em Moscou, apontou para o mapa e rodeou a rea com o dedo. Pronunciou uma
nica palavra: Ouro. No foi preciso mais nenhum comentrio. Konev sabia
que Stalin queria que as fbricas e minas fossem tomadas intactas.
Na manh seguinte ao ataque de Konev, a partir da cabea de ponte de
Sandomierz, comeou o avano sobre a Prssia Oriental com a Terceira Frente
Bielorrussa do general Tcherniakovski. No dia seguinte, 14 de janeiro, as foras
de Rokossovski atacaram a Prssia Oriental, partindo das cabeas de ponte do rio
Narew. A Primeira Frente Bielorrussa de Jukov entrou em ao nas duas cabeas
de ponte do Vstula, em Magnuszew e Pulawy. Uma fina camada de neve cobria
o solo e a nvoa densa durou at o meio-dia. s 8h30, a Primeira Frente
Bielorrussa de Jukov abriu fogo com 25 minutos de barragem rolante. Os
batalhes de infantaria avanados, apoiados por canhes de assalto
autopropulsados, tomaram as linhas de frente na cabea de ponte de Magnuszew.
O Oitavo Exrcito de Guardas e o Quinto Exrcito de Choque, com apoio da

artilharia pesada, romperam a terceira linha. A principal barreira frente era o


rio Pilica. O plano de Jukov era que divises de infantaria tomassem os pontos de
cruzamento para as brigadas blindadas de guarda que seguiam atrs.
A brigada de tanques direita do Segundo Exrcito Blindado de Guardas de
Bogdanov foi uma das primeiras a cruzar o Pilica. Como unidade avanada, a 47
Brigada Blindada de Guardas dispunha de bastante apoio, com sapadores,
artilharia autopropulsada, canhes antiareos motorizados e um batalho de
infantes com submetralhadoras em caminhes. Seu objetivo era um campo de
pouso logo ao sul da cidade de Sochaczew, entroncamento importante a oeste de
Varsvia. Nos dois dias seguintes a brigada prosseguiu para o norte, destruindo
colunas de alemes em fuga pelo caminho e esmagando carros do estado-maior
com suas lagartas.
Levou muito mais tempo para o Primeiro Exrcito Blindado de Guardas,
esquerda, abrir caminho. O coronel Gusakovski, duas vezes condecorado Heri
da Unio Sovitica, estava to impaciente depois da longa espera que, quando sua
44 Brigada Blindada de Guardas chegou ao Pilica, recusou-se a esperar pelos
pontilhes. Parecia ser um trecho raso do rio e assim, para ganhar duas ou trs
horas, ordenou que os comandantes de seus tanques primeiro quebrassem o gelo
com tiros de canho e depois levassem os veculos pelo leito do rio. Os tanques,
agindo como quebra-gelos, afastaram os pedaos de gelo com um trovo
terrvel. Deve ter sido apavorante para os motoristas dos tanques, mas
Gusakovski no parecia preocupado com tais problemas. Jukov tambm s estava
interessado em fazer as brigadas blindadas cruzarem o rio para que pudessem
cuidar da 25 e da 19 Divises Panzer. Depois disso, o campo frente estava
livre.
As coisas foram igualmente bem para ele na cabea de ponte de Pulawy em
14 de janeiro. O plano no era bombardear toda a linha, mas simplesmente abrir
corredores atravs dela. Naquela noite, estavam bem adiantados a caminho da
cidade de Radom. Enquanto isso, na extrema direita da Primeira Frente
Bielorrussa, o 47 Exrcito comeou a cercar Varsvia pelo norte e o Primeiro
Exrcito polons lutava nos subrbios.
No fim da tarde de segunda-feira, 15 de janeiro, devido ao grande avano no
leste, Hitler deixou o Adlerhorst em Ziegenberg para voltar a Berlim em seu
trem especial. Guderian vinha requisitando com insistncia o seu retorno nos
ltimos trs dias. De incio, Hitler dissera que a Frente Oriental deveria arrumarse com o que tinha, mas afinal concordou em interromper toda a atividade no
oeste e voltar. Sem consultar Guderian nem os dois grupos de exrcitos
envolvidos, acabara de dar ordens ao Corpo Grossdeutschland de mover-se da
Prssia Oriental para Kielce para reforar a frente do Vstula, ainda que isso
significasse tir-lo da batalha durante pelo menos uma semana.

A viagem de trem de Hitler a Berlim levou 19 horas. Ele no negligenciou


totalmente os assuntos domsticos. Disse a Martin Bormann que por ora ficasse
em Obersalzberg, onde ele e a esposa faziam companhia a Eva Braun e sua irm
Gretl Fegelein.
Stalin, enquanto isso, estava de excelente humor. Naquela mesma noite,
recebeu o chefe do Estado-Maior do general Eisenhower, marechal do ar
Tedder, que finalmente chegara a Moscou depois de longo atraso no Cairo devido
s ms condies de voo. Tedder fora discutir a evoluo futura, mas Stalin
observou cheio de si que a ofensiva das Ardenas fora muito estpida da parte
dos alemes. Estava tambm muito contente porque os alemes mantiveram
trinta divises como guarnio de prestgio na Curlndia os restos mortais do
Grupo de Exrcitos Norte, que Guderian quisera levar de volta Alemanha.
O lder sovitico fez um esforo para agradar Tedder. Queria claramente
convencer o enviado de Eisenhower de que fizera todo o possvel ao marcar a
data da grande ofensiva do Exrcito Vermelho para auxili-los nas Ardenas.
impossvel dizer se ele previra ou no que isso ajudaria a exacerbar a rixa entre
os americanos e o muito mais ctico Churchill.
Os historiadores soviticos sempre tentaram sustentar que Stalin planejava
iniciar o ataque em 20 de janeiro mas que, ao receber no dia 6 uma carta de
Churchill pedindo ajuda, deu ordem no dia seguinte de antecipar o ataque para o
dia 12, ainda que as condies climticas fossem desfavorveis. Esta era uma
interpretao totalmente enganosa da carta de Churchill. No era uma splica
pedindo para salvar os aliados nas Ardenas. Ele j escrevera para dizer que os
aliados estavam senhores da situao e Stalin sabia perfeitamente bem, por
seus oficiais de ligao no Ocidente, que a ameaa alem ali havia desmoronado
no Natal. Churchill simplesmente pedia informaes sobre quando o Exrcito
Vermelho comearia sua grande ofensiva de inverno, porque o Kremlin negarase de forma resoluta a responder a tais pedidos, ainda que os oficiais de ligao
soviticos fossem mantidos a par dos planos de Eisenhower.
A ofensiva do Vstula, planejada desde outubro, fora preparada com grande
antecedncia: uma fonte sovitica chegou a dizer que seria possvel comear o
ataque entre 8 e 10 de janeiro. Stalin, portanto, estava mais que satisfeito de dar
a impresso de que salvara os aliados de uma situao difcil, ainda mais por ter
razes prprias para antecipar a data. Churchill estava cada vez mais preocupado
com a inteno de Stalin de impor Polnia o governo de Lublin, ttere
formado por comunistas poloneses exilados e controlados pelo NKVD de Beria.
A conferncia da Crimeia em Ialta era iminente e Stalin queria garantir que seus
exrcitos estivessem no controle de toda a Polnia quando se sentasse com os
lderes americanos e britnicos. Sua lei poderia ser imposta sem piedade ao
territrio polons, puramente porque constituiria a rea de retaguarda imediata
de suas tropas operacionais. Qualquer pessoa que fizesse objees poderia ser

classificada como sabotador ou agente fascista. Finalmente, havia uma razo


muito mais prtica para antecipar a grande ofensiva. Stalin temia que a mudana
climtica prevista para o incio de fevereiro transformasse o solo firme em lama
e assim retardasse seus tanques.
Um aspecto da reunio com Tedder muito revelador. Stalin enfatizou,
afirma o relatrio americano, que uma das dificuldades [da ofensiva do Vstula]
era o grande nmero de agentes alemes treinados entre os poloneses, letes,
lituanos, ucranianos e russos germanfonos. Disse que estavam todos bemequipados com rdios e, em consequncia, o elemento surpresa era praticamente
eliminado. Contudo, os russos foram bem-sucedidos ao eliminar amplamente
esta ameaa. Ele disse considerar a limpeza das reas de retaguarda to
importante para ele quanto a entrega de suprimentos. Esse exagero grosseiro
sobre grupos treinados por alemes na retaguarda foi a justificativa antecipada
da crueldade sovitica na Polnia. Beria tambm tentava rotular a resistncia no
comunista, o Armia Krajowa, de fascista, apesar de sua bravura suicida no
levante de Varsvia.
As 24 horas seguintes provaram que os exrcitos soviticos que haviam rompido
a frente do Vstula estavam realmente avanando a toda velocidade. Pareciam
competir entre si.
O avano rpido dos exrcitos blindados de Jukov devia-se, em parte,
simplicidade e construo robusta do T-34 e suas lagartas largas, que
conseguiam passar por neve, gelo e lama. Ainda assim, o talento dos mecnicos
mostrou-se pelo menos to importante quanto o mpeto cavalariano, porque as
oficinas de campanha no podiam acompanh-los. Ah, como era boa a vida
antes da guerra, observou a Grossman um motorista. Havia muitas peas de
reposio naquela poca. Quando o tempo melhorou, os bombardeiros
Shturmovik, conhecidos pelos alemes como Jabos, reduo de Jagdbomber,
puderam apoiar o impetuoso avano, como Jukov havia prometido a seus
comandantes de blindados. Nossos tanques vo mais depressa que os trens para
Berlim, gabou-se o irascvel coronel Gusakovski, que abrira fora seu caminho
pelo Pilica.
A pequena guarnio alem em Varsvia no teve chance. Consistia de
destacamentos de engenharia e quatro batalhes de fortaleza um deles era um
batalho de surdos, formado por soldados que haviam perdido a audio e
foram reciclados de volta ao servio. O avano da 47 Brigada Blindada de
Guardas at Sochaczew partindo do sul e o cerco de Varsvia pelo norte pelo 47
Exrcito fizeram com que a guarnio perdesse o contato com sua formao de
origem, o Nono Exrcito.

O Estado-Maior do general Harpe no Grupo de Exrcitos A avisou ao OKH,


em Zossen, na noite de 16 de janeiro, que no seria capaz de manter a cidade. O
coronel Bogislaw von Bonin, lder do departamento de operaes, discutiu a
situao com Guderian. Decidiram dar ao quartel-general do grupo de exrcitos
carta branca na deciso e Guderian assinou a cpia das mensagens com seu
costumeiro G de tinta verde. Mas na Nachtlage, a conferncia de Hitler sobre a
situao meia-noite, a proposta de abandonar Varsvia foi contada ao Fhrer
por um dos membros de seu prprio estado-maior antes que o enviado de
Guderian, general Walther Wenck, abordasse o assunto. Hitler explodiu.
preciso parar tudo! gritou. A fortaleza de Varsvia tem de ser mantida!
Mas j era tarde demais e as comunicaes por rdio haviam sido
interrompidas. Alguns dias depois Hitler emitiu uma ordem para que todas as
instrues enviadas a um grupo de exrcitos fossem antes submetidas a ele.
A queda de Varsvia levou a outra amarga altercao entre Hitler e Guderian,
que ainda estavam discutindo a deciso de Hitler de transferir o Corpo
Grossdeutschland. Guderian ficou ainda mais furioso quando soube que Hitler
estava transferindo o Sexto Exrcito Panzer SS no para a frente do Vstula, mas
para a Hungria. Hitler, contudo, recusou-se a discutir o assunto. A retirada de
Varsvia era, a seus olhos, uma questo muito mais candente.
Na conferncia do meio-dia no dia seguinte, 18 de janeiro, Guderian recebeu
uma reprimenda pblica, mas o pior estava por vir. Naquela noite, contou o
coronel baro von Humboldt, do OKH, era aniversrio de Bonin. Estvamos
todos de p em torno da mesa de cartografia com um copo de Sekt para
cumpriment-lo quando [o general] Meisel, segundo no comando do
departamento de pessoal, chegou com dois Oberleutnants armados com
submetralhadoras. Herr von Bonin, disse ele. Peo-lhe que venha comigo.
Dois outros foram presos com Bonin, o tenente-coronel von Christen e o tenentecoronel von dem Knesebeck. Foram levados para a Prinz-Albrechtstrasse por
ordem direta de Hitler para serem interrogados pela Gestapo.
Hitler viu o incidente como mais um ato de traio do exrcito. Alm de
destituir o general Harpe, tambm removeu o general von Luttwitz do comando
do Nono Exrcito. Mas a verdade era que sua monstruosa vaidade no lhe
permitia perder uma capital estrangeira, nem mesmo uma que destrura
totalmente. Guderian defendeu seus trs oficiais de estado-maior, insistindo para
que tambm fosse interrogado, j que a responsabilidade pela deciso era
inteiramente sua. Hitler, ansioso para condenar o Estado-Maior geral, levou-o ao
p da letra. No estgio mais crtico da campanha do Vstula, Guderian foi
submetido a horas de interrogatrio por Ernst Kaltenbrunner, do Escritrio
Central de Segurana do Reich, e Heinrich Mller, chefe da Gestapo. Os dois
oficiais inferiores foram libertados duas semanas depois, mas Bonin permaneceu
em um campo de concentrao at o fim da guerra.

No dia seguinte priso de Bonin, Martin Bormann chegou a Berlim. No


sbado, 20 de janeiro, registrou em seu dirio: A situao no leste est ficando
cada vez mais ameaadora. Estamos abandonando a regio de Warthegau. As
principais unidades blindadas do inimigo aproximam-se de Katowice. Foi o dia
em que as foras soviticas cruzaram a fronteira do Reich a leste de Hohensalza.
A esposa de Guderian abandonou Schloss Deipenhof meia hora antes que as
primeiras bombas comeassem a cair. O chefe do Estado-Maior escreveu que
os trabalhadores da propriedade (eram, provavelmente, alemes do Bltico
repatriados) ficaram em lgrimas ao lado do carro e muitos a teriam
acompanhado de boa vontade. Embora haja pouca dvida sobre seu desespero
de partir, isto talvez no se devesse inteiramente lealdade para com sua castel.
Boatos sobre o que estava acontecendo na Prssia Oriental j tinham comeado
a circular.
Era muito pouco provvel que os soldados do Exrcito Vermelho,
especialmente suas formaes polonesas, sentissem mais misericrdia depois do
que testemunharam na capital da Polnia. Vimos a destruio de Varsvia
quando entramos em suas ruas vazias naquele dia memorvel, 17 de janeiro de
1945, escreveu o capito Klotchkov, do Terceiro Exrcito de Choque. Nada
sobrara, exceto runas e cinzas cobertas de neve. Residentes famintos e exaustos
tentavam voltar para casa. Sobraram apenas 162 mil habitantes de uma
populao de 1.310.000 antes da guerra. Depois da supresso inacreditavelmente
brutal do levante de Varsvia em outubro de 1944, os alemes tinham destrudo
sistematicamente todos os monumentos histricos da cidade, ainda que nenhum
tivesse sido usado pelos rebeldes. Vasili Grossman abriu caminho pela cidade
arruinada at o gueto. S o que sobrava era a muralha de 3,5 metros de altura,
encimada por cacos de vidro e arame farpado, e o Judenrat, o prdio
administrativo judeu. O resto do gueto era um nico mar vermelho e ondulante
de tijolos quebrados. Grossman imaginou quantos milhares de corpos estariam
enterrados embaixo. Era difcil presumir que algum escapasse, mas um polons
levou-o at onde quatro judeus tinham acabado de sair de seu esconderijo no alto
das traves do elevado esqueleto de um prdio.

3
Fogo, espada e nobre fria
Quando o general Tcherniakovski lanou sua ofensiva contra a Prssia Oriental,
em 13 de janeiro, os comissrios polticos colocaram letreiros para estimular as
tropas: Soldado, lembre-se de que est entrando no covil da besta fascista!
O ataque de Tcherniakovski no teve um bom comeo. O comandante do

Terceiro Exrcito Panzer, com base em informaes secretas confiveis, retirou


suas tropas das trincheiras da linha de frente no ltimo momento. Isto fez com
que o canhoneio macio fosse desperdiado. Os alemes ento lanaram alguns
contra-ataques muito eficientes. E no decorrer da semana seguinte
Tcherniakovski descobriu, como temera, que as obras de defesa alems na
brecha de Insterburg custaram a seus exrcitos muitssimas baixas.
Tcherniakovski, no entanto, logo percebeu uma oportunidade. Ele era um dos
mais decididos e inteligentes comandantes superiores soviticos. O 39 Exrcito
fazia mais progressos na extrema direita, e assim, repentinamente, ele fez o 11
Exrcito de Guardas dar meia-volta e mudou o peso do ataque para o flanco.
Este impulso inesperado entre o rio Pregel e o Niemen causou pnico nas
milcias da Volkssturm. Foi acompanhado de outro ataque cruzando o Niemen, na
rea de Tilsit, pelo 43 Exrcito. O caos aumentou na retaguarda alem,
principalmente porque os funcionrios do Partido Nazista tinham proibido a
evacuao de civis. Em 24 de janeiro a Terceira Frente Bielorrussa de
Tcherniakovski chegou ao alcance de tiro de Knigsberg, capital da Prssia
Oriental.
Alm de ignorar as instrues do Stavka quando necessrio, Tcherniakovski,
comandante de blindados e mestre da cincia militar, dispunha-se tambm a
mudar as tticas de batalha j aprovadas. Os canhes autopropulsionados
tornaram-se parte integrante da infantaria depois de cruzado o Niemen,
observou Vasili Grossman. Com 37 anos, Ivan Danilovitch Tcherniakovski era
muito mais jovem que a maioria dos outros comandantes em chefe soviticos.
Tambm fazia o tipo intelectual e costumava recitar poemas romnticos com
verve humorstica para o escritor Ilia Ehrenburg. Tcherniakovski intrigava-se com
contradies. Descrevia Stalin como exemplo vivo de um processo dialtico.
impossvel entend-lo. S se pode ter f. Era claro que Tcherniakovski no
estava destinado a sobreviver na petrificao stalinista do ps-guerra. Talvez
tenha tido sorte por ter morrido cedo em combate, com a f intacta.
As conclamaes hipnticas de vingana Alemanha do prprio Ilia
Ehrenburg em seus artigos no jornal do Exrcito Vermelho, Krsnaia Izvizd
(Estrela Vermelha), tinham imenso pblico entre os frontoviki, ou soldados da
linha de frente. Goebbels respondia com o dio contra o judeu Ilia Ehrenburg, o
agitador favorito de Stalin. O ministro da Propaganda acusou Ehrenburg de
incitar ao estupro de mulheres alems. Mas, embora Ehrenburg jamais se
negasse s arengas mais sedentas de sangue, a afirmao mais famosa que ainda
lhe atribuda por historiadores ocidentais foi uma inveno nazista. Ele
acusado de ter instigado os soldados do Exrcito Vermelho a tomar as mulheres
alems como butim legtimo e a quebrar seu orgulho racial. Houve uma
poca, retorquiu Ehrenburg no Krsnaia Izvizd, em que os alemes
costumavam falsificar importantes documentos de estado. Agora rebaixaram-se

a ponto de falsificar meus artigos. Mas a afirmao de Ehrenburg de que os


soldados do Exrcito Vermelho no estavam interessados em Gretchens, mas
naqueles Fritzes que insultaram nossas mulheres, errou de longe o alvo, como
logo mostraria o comportamento selvagem do Exrcito Vermelho. E suas
referncias frequentes Alemanha como a Bruxa Loura com certeza no
encorajavam um tratamento humano das mulheres alems ou mesmo das
polonesas.
A Segunda Frente Bielorrussa do marechal Rokossovski atacou rumo ao norte e ao
nordeste a partir das cabeas de ponte do Narew em 14 de janeiro, um dia depois
de Tcherniakovski. Sua tarefa principal era isolar a Prssia Oriental, dirigindo-se
para Dantzig e a embocadura do Vstula. Rokossovski no estava vontade com o
plano do Stavka. Seus exrcitos ficariam isolados tanto do ataque de
Tcherniakovski em Knigsberg quanto do avano de Jukov a partir do Vstula.
A ofensiva contra o Segundo Exrcito alemo comeou num clima perfeito
para o ataque, como observou tristemente o comandante do lado agredido. Uma
fina camada de neve cobria o solo e o rio Narew estava congelado. A nvoa
clareou ao meio-dia e os exrcitos de Rokossovski foram logo apoiados por
constantes surtidas areas. O progresso ainda foi lento nos primeiros dois dias, e
mais uma vez a artilharia pesada sovitica e os lanadores de foguetes Katicha
que tornaram possveis os primeiros rompimentos. O solo duro como ao
tambm tornou os projetis muito mais letais, com exploses de superfcie. A
paisagem nevada ficou rapidamente ferida de crateras e marcas chamuscadas
negras e amarelas.
Naquela primeira noite, o general Reinhardt, comandante em chefe do grupo
de exrcitos, telefonou a Hitler, na poca ainda no Adlerhorst. Tentou avis-lo do
perigo para toda a Prssia Oriental caso no recebesse permisso de retirar-se. O
Fhrer recusou-se a escut-lo. Logo depois, s 3 horas da manh, o quartelgeneral de Reinhardt recebeu a ordem de transferir o Corpo Grossdeutschland,
nica reserva efetiva da regio, para a Frente do Vstula.
Reinhardt no era o nico comandante no campo de batalha a fulminar seus
superiores. Em 20 de janeiro o Stavka ordenou subitamente a Rokossovski que
alterasse o eixo de seu avano porque Tcherniakovski havia sido detido. Ele
deveria agora atacar a nordeste, rumo ao centro da Prssia Oriental, e no
simplesmente isolar a regio ao longo do Vstula. Rokossovski estava preocupado
com a vasta lacuna que se abria sua esquerda conforme os exrcitos de Jukov
encaminhavam-se para oeste rumo a Berlim, mas na Prssia Oriental esta
mudana de direo pegou de surpresa os comandantes alemes. No flanco
direito de Rokossovski, o Terceiro Corpo de Cavalaria de Guardas moveu-se
rapidamente pela paisagem congelada e entrou em Allenstein, s 3 horas da
manh de 22 de janeiro. sua esquerda, o Quinto Exrcito Blindado de Guardas

de Volski avanava rapidamente na direo da cidade de Elbing, junto ao esturio


do Vstula. Parte da brigada blindada avanada entrou na cidade em 23 de
janeiro e foi confundida com Panzers alemes. Uma escaramua violenta e
catica explodiu no centro da cidade e eles foram expulsos. O corpo principal do
exrcito desbordou a cidade e avanou para a margem da grande laguna, a
Frisches Haff. A Prssia Oriental estava praticamente isolada do Reich.
Embora as Foras Armadas alems esperassem o ataque Prssia Oriental h
vrios meses, a desorganizao e a incerteza reinavam em cidades e vilas. Nas
reas da retaguarda, a odiada polcia do Exrcito, a Feldgendarmerie, impunha
uma ordem dura. Os Landsers chamavam-nos de ces na corrente, porque a
gorjeira de metal que usavam numa corrente em torno do pescoo parecia a
coleira de um cachorro.
Na manh do ataque de Tcherniakovski, 13 de janeiro, um trem com soldados
de licena rumo a Berlim foi detido em uma estao pela Feldgendarmerie.
Gritaram ordens para que todos os soldados pertencentes s divises cujo nmero
iriam chamar deviam sair e entrar em forma imediatamente. Os soldados que
estavam de licena, muitos dos quais no viam a famlia h pelo menos dois
anos, ficaram tensos, rezando para que sua diviso no fosse chamada. Mas
quase todos tiveram de descer e formar fileiras na plataforma. Quem deixasse
de obedecer seria executado. Um jovem soldado, Walter Beier, foi um dos
poucos poupados. Mal ousando acreditar em sua sorte, continuou a viagem para
ver a famlia perto de Frankfurt an der Oder. Mas ele viria a enfrentar o Exrcito
Vermelho mais perto de casa do que jamais imaginara.
O homem mais culpado pelo caos era o Gauleiter Erich Koch, lder nazista j
famoso por seu governo como comissrio do Reich na Ucrnia. Koch tinha tanto
orgulho de sua brutalidade que no parecia fazer objees ao apelido de
segundo Stalin. Completamente imbudo da obstinao hitlerista com a defesa
fixa, Koch forara dezenas de milhares de civis a cavar trincheiras. Infelizmente,
deixou de consultar os comandantes do Exrcito sobre onde eles as preferiam.
Fora tambm o primeiro a alistar fora meninos e velhos na milcia Volkssturm,
o exemplo mais flagrante de sacrifcio intil no Partido Nazista. Mas, pior que
tudo, Koch recusara-se a aprovar a evacuao da populao civil.
Ele e os chefes locais do Partido Nazista, depois de proibir a evacuao de
civis como ato derrotista, escapuliram sem avisar a ningum quando o ataque
aconteceu. As consequncias foram pavorosas para as esposas, filhas e crianas
que tentaram escapar tarde demais pelo campo coberto com 1 metro de neve,
sob temperaturas de at 20 graus negativos. Algumas trabalhadoras rurais,
contudo, ficaram voluntariamente, convencidas de que estariam apenas
trabalhando para novos senhores e que pouco iria mudar.
O trovo distante da artilharia, quando comeou a ofensiva, provocou medo

terrvel nas fazendas e aldeias isoladas na paisagem em geral plana e florestada


da Prssia Oriental. As mulheres da regio tinham ouvido falar das atrocidades
de Nemmersdorf no outono anterior, quando alguns soldados de Tcherniakovski
invadiram a Prssia Oriental no fim do avano impetuoso do vero de 1944.
possvel que tivessem assistido em um cinema da cidadezinha local filmagem
terrvel de 62 mulheres e moas estupradas e assassinadas. O Ministrio da
Propaganda de Goebbels enviara cinegrafistas frente de batalha para registrar
a atrocidade e explor-la ao mximo. Mas parece que ainda faziam pouca ideia
do grau de horror que as esperava. O mais comum para moas e mulheres de
todas as idades era o estupro em grupo.
Os soldados do Exrcito Vermelho no acreditam em ligaes individuais
com mulheres alems, escreveu o dramaturgo Zahar Agranenko em seu dirio,
quando serviu como oficial dos fuzileiros navais na Prssia Oriental. Nove, dez,
doze homens de uma vez eles as estupram coletivamente. Mais tarde
descreveu como as mulheres alems de Elbing, numa tentativa desesperada de
buscar proteo, ofereciam-se aos fuzileiros navais soviticos.
Os exrcitos soviticos, que avanavam em colunas longas e imensas, eram
uma mistura extraordinria de moderno e medieval: tropas blindadas com
capacetes pretos acolchoados, seus T-34 sacudindo a terra ao afundar e revolver
o cho, cavalarianos cossacos em montarias mal-ajambradas, com o produto dos
saques amarrado sela, Studebakers e Dodges dos Emprstimos e
Arrendamentos puxando canhes leves de campanha, Chevrolets abertos com
morteiros cobertos de lona impermevel atrs e tratores arrastando grandes
obuseiros, todos finalmente seguidos por um segundo escalo em carroas
puxadas a cavalo. A variedade de personalidades dos soldados era quase to
grande quanto a de seu equipamento militar. Havia aqueles que viam at os
menininhos alemes como homens das SS em embrio e acreditavam que
tinham de ser todos mortos antes que crescessem e invadissem a Rssia de novo,
e havia aqueles que poupavam as crianas e lhes davam de comer. Havia
saqueadores que bebiam e estupravam sem pudor algum e havia comunistas
austeros e idealistas e membros da intelligentsia genuinamente horrorizados com
tal comportamento. O escritor Lev Kopelev, na poca comissrio poltico, foi
preso pelo servio de contrainformaes SMERSH por ter se envolvido na
propaganda do humanismo burgus, da piedade com o inimigo. Kopelev
tambm ousara criticar a ferocidade dos artigos de Ilia Ehrenburg.
Os primeiros avanos dos exrcitos de Rokossovski foram to rpidos que as
autoridades alems de Knigsberg enviaram vrios trens de refugiados para
Allenstein, sem saber que esta havia sido capturada pelo Terceiro Corpo de
Cavalaria de Guardas. Para os cossacos, os trens de refugiados eram
concentraes ideais de mulheres e pilhagem caindo em suas mos.
Beria e Stalin, l em Moscou, sabiam perfeitamente o que estava acontecendo.

Por um relatrio, foram informados de que muitos alemes declararam que


todas as alems da Prssia Oriental que ficaram para trs foram estupradas por
soldados do Exrcito Vermelho. Davam-se numerosos exemplos de estupros em
grupo inclusive de meninas com menos de 18 anos e as idosas. De fato, as
vtimas podiam ter at 12 anos. O grupo do NKVD ligado ao 43 Exrcito
descobriu que mulheres alems que ficaram para trs em Schpaleiten tentaram
cometer suicdio, continuava o relatrio. Interrogaram uma delas, chamada
Emma Korn. Em 3 de fevereiro, ela contou, as tropas da linha de frente do
Exrcito Vermelho entraram na cidade. Invadiram o poro onde estvamos
escondidas, apontaram as armas para mim e para as duas outras mulheres e nos
mandaram ir para o ptio. No ptio, 12 soldados se revezaram me estuprando.
Outros fizeram o mesmo com minhas duas vizinhas. Na noite seguinte, seis
soldados bbados invadiram o nosso poro e nos estupraram na frente das
crianas. Em 5 de fevereiro, vieram mais trs e, em 6 de fevereiro, oito soldados
bbados tambm nos estupraram e surraram. Trs dias depois as mulheres
tentaram matar as crianas e a si mesmas cortando todos os pulsos, mas,
evidentemente, no souberam faz-lo direito.
A atitude do Exrcito Vermelho para com as mulheres se tornara abertamente
possessiva, em especial depois que o prprio Stalin interveio para permitir aos
oficiais manter uma esposa de campanha. (Eram conhecidas como PPJ, ou
p-p-j, porque o nome completo, pohdna-polivaia jen, era muito
parecido com o da PPSh, ou p-p-sh, submetralhadora padro do Exrcito
Vermelho.) Essas moas, escolhidas como amantes pelos oficiais superiores,
costumavam ser sinaleiras do quartel-general, secretrias ou enfermeiras
jovens militares que usavam boinas cadas para trs da cabea em vez do pilotka,
ou bibico.
A vida de uma esposa de campanha no era fcil quando a luxria masculina
era ao mesmo tempo intensa e indiscriminada. Pois assim, Vera, escreveu
amiga uma jovem soldada chamada Msia Anenkova, do 19 Exrcito. Veja
como o amor deles! Parecem ser carinhosos com a gente, mas difcil saber
o que lhes vai na alma. No tm sentimentos sinceros, s paixo passageira ou
amor com sentimentos animalescos. Como difcil encontrar um homem
realmente fiel aqui.
O marechal Rokossovski emitiu a ordem n 006 na tentativa de dirigir os
sentimentos de dio para o combate ao inimigo no campo de batalha e ressaltar
a punio por saque, violncia, roubo, fogo desnecessrio e destruio. Parece
ter tido pouco efeito. Houve tambm algumas tentativas arbitrrias de exercer
autoridade. Dizem que o comandante de uma diviso de infantaria matou

pessoalmente um tenente que arrumava em fila um grupo de seus homens diante


de uma alem deitada no cho com as pernas e os braos abertos. Mas ou os
oficiais estavam tambm envolvidos ou a falta de disciplina tornou muito
perigoso restaurar a ordem com soldados bbados armados com
submetralhadoras.
At o general Okorokov, chefe do departamento poltico da Segunda Frente
Bielorrussa, ops-se, em uma reunio em 6 de fevereiro, ao que via como
recusa de vingar-se do inimigo. Em Moscou, as autoridades estavam menos
preocupadas com estupro e assassinato do que com a destruio despropositada.
Em 9 de fevereiro, o Krasnaia Izvizd declarou, num editorial, que toda quebra
da disciplina militar s enfraquece o vitorioso Exrcito Vermelho (...) Nossa
vingana no cega. Nossa raiva no irracional. Num momento de fria cega
algum pode destruir uma fbrica do territrio inimigo conquistado uma
fbrica que seria valiosa para ns.
Os comissrios polticos esperavam adaptar esta abordagem tambm
questo do estupro. Quando alimentamos o verdadeiro sentimento de dio num
soldado, declarou o departamento poltico do 19 Exrcito, este no tentar
fazer sexo com uma mulher alem, porque sentir repulsa. Mas este sofisma
inepto s serve para sublinhar o fracasso das autoridades no entendimento do
problema. At as jovens soldadas e enfermeiras do Exrcito Vermelho no
desaprovavam o ato. O comportamento dos nossos soldados com os alemes,
particularmente com as alems, absolutamente correto!, disse uma moa de
21 anos do destacamento de reconhecimento de Agranenko. Algumas pareciam
achar divertido. Kopelev zangou-se quando uma de suas ajudantes do
departamento poltico fez piada a respeito.
Os crimes alemes na Unio Sovitica e a propaganda incansvel do regime
contriburam, com toda certeza, para a terrvel violncia contra mulheres alems
na Prssia Oriental. Mas a vingana s pode ser parte da explicao, ainda que
depois tenha se transformado na justificativa do que aconteceu. Quando os
soldados tinham lcool dentro de si, a nacionalidade da presa fazia pouca
diferena. Lev Kopelev descreveu ter ouvido um grito frentico em Allenstein.
Viu uma garota, o cabelo louro longo e tranado todo despenteado, o vestido
rasgado, dando gritos pungentes: Sou polonesa! Jesus, Maria, sou polonesa!.
Era perseguida por dois tanquistas embriagados, vista de todos.
O tema foi to reprimido na Rssia que at hoje os veteranos se recusam a
admitir o que realmente aconteceu durante a matana em territrio alemo.
Aceitaro ter ouvido falar de alguns excessos e em seguida vo desdenhar do
assunto como resultado inevitvel da guerra. S poucos esto dispostos a admitir
que testemunharam tais cenas. Esse punhadinho preparado para falar
abertamente, contudo, no se arrepende de nada. Todas elas levantaram a saia
para ns e deitaram-se na cama, disse o lder do Komsomol de uma companhia

blindada. Chegou a gabar-se de que 2 milhes de nossos filhos nasceram na


Alemanha.
espantosa a capacidade dos oficiais e soldados soviticos de convencer-se de
que a maioria das vtimas estava feliz com seu destino ou pelo menos aceitava
ser sua vez de sofrer o que a Wehrmacht fizera na Rssia. Nossos camaradas
estavam to famintos de sexo, disse um major sovitico a um jornalista
britnico da poca, que muitas vezes estupravam velhas de 60, 70 ou mesmo 80
anos para surpresa dessas vovs, ou, quem sabe, puro prazer.
Bebidas de todo tipo, inclusive produtos qumicos perigosos tomados de
laboratrios e oficinas, foram um fator importante. Na verdade, a compulso da
bebida prejudicou gravemente a capacidade de combate do Exrcito Vermelho.
A situao ficou to ruim que o NKVD relatou a Moscou que o envenenamento
em massa com lcool capturado est ocorrendo no territrio alemo ocupado.
Parecia que os soldados soviticos precisavam da coragem alcolica para atacar
uma mulher. Mas a, com excessiva frequncia, bebiam demais e, incapazes de
consumar o estupro, usavam a garrafa para isso, com efeito aterrador. Vrias
vtimas foram obscenamente mutiladas.
S podemos arranhar a superfcie das estonteantes contradies psicolgicas.
Quando as mulheres estupradas por grupos em Knigsberg imploraram depois
aos atacantes que as libertassem de seu sofrimento, pareceu que os homens do
Exrcito Vermelho sentiram-se ofendidos. Soldados russos no matam
mulheres, responderam. S os soldados alemes fazem isso. O Exrcito
Vermelho conseguira convencer-se de que, por ter assumido a misso moral de
libertar a Europa do fascismo, podia comportar-se totalmente vontade, tanto
em termos pessoais quanto polticos.
A dominao e a humilhao permeavam o tratamento concedido pela
maioria dos soldados s mulheres na Prssia Oriental. As vtimas suportaram o
impacto da vingana pelos crimes da Wehrmacht durante a invaso da Unio
Sovitica. Depois que a fria inicial se dissipou, esta caracterstica de humilhao
sdica tornou-se perceptivelmente menos marcante. Quando o Exrcito
Vermelho chegou a Berlim, trs meses depois, seus soldados tendiam a ver as
mulheres alems mais como direito ocasional de conquista do que como alvo de
dio. Com toda a certeza, o senso de dominao continuou a existir, mas talvez
isso fosse, em parte, produto indireto das humilhaes que eles prprios tinham
sofrido nas mos de seus comandantes e das autoridades soviticas como um
todo. A extrema violncia dos sistemas totalitrios, escreveu Vasili Grossman
em seu grande romance Life and Fate, mostrou-se capaz de paralisar o esprito
humano em continentes inteiros.
Havia, claro, vrias outras foras ou influncias em ao. A liberdade sexual
foi tema de animado debate nos crculos do Partido Comunista durante a dcada
de 1920, mas na dcada seguinte Stalin certificou-se de que a sociedade sovitica

se apresentasse como praticamente assexuada. Isso nada tinha a ver com o


genuno puritanismo: era porque o amor e o sexo no se encaixavam no dogma
que visava desindividualizar o indivduo. As nsias e emoes humanas tinham
de ser reprimidas. A obra de Freud foi banida, o divrcio e o adultrio foram alvo
de forte desaprovao do partido. As sanes criminais contra a
homossexualidade foram novamente adotadas. A nova doutrina chegou at
supresso completa da educao sexual. Nas artes grficas, o contorno dos seios
vestidos de uma mulher era considerado perigosamente ertico. Tinha de ser
disfarado debaixo de aventais. O regime queria, claramente, que toda forma de
desejo fosse convertida em amor ao partido e, acima de tudo, ao Grande Lder.
A maioria dos soldados pouco instrudos do Exrcito Vermelho sofria de
ignorncia sexual e de atitudes nada esclarecidas frente s mulheres. Assim, as
tentativas do estado sovitico de suprimir a libido de seu povo criou o que um
escritor russo descreveu como um tipo de erotismo de quartel, que era muito
mais primitivo e violento que a mais srdida pornografia estrangeira. E tudo
isso se combinava influncia desumanizadora da propaganda moderna e aos
impulsos atvicos e combativos de homens marcados pelo medo e pelo
sofrimento.
Assim como a nacionalidade no alem deixou de poupar as mulheres do
estupro, as credenciais esquerdistas ofereciam pouca proteo aos homens. Os
comunistas alemes que surgiram depois de 12 anos de crena clandestina para
saudar seus libertadores fraternais viram-se, em geral, entregues SMERSH
para investigao. O sorriso de alegria pela chegada do Exrcito Vermelho logo
congelou como descrena em seu rosto. A lgica distorcida da SMERSH
conseguia sempre transformar uma histria, por mais genuna que fosse, em
uma conspirao de calculada traio. E havia sempre a pergunta definitiva,
formulada previamente em Moscou, a ser feita a todos os prisioneiros ou no
combatentes que declarassem lealdade a Stalin: Por que voc no est na
Resistncia? O fato de no haver grupos de Resistncia na Alemanha no era
considerado desculpa vlida. Esta impiedosa linha maniquesta imposta durante
os anos da guerra tendia, naturalmente, a aumentar o dio genrico de muitos
soldados soviticos. Perguntavam a seus comissrios polticos por que os
operrios alemes no tinham combatido Hitler e nunca receberam uma
resposta direta. No surpreende, portanto, que, quando a linha do partido mudou
de repente, em meados de abril, para dizer-lhes que no deviam odiar todos os
alemes, apenas os nazistas, muitos soldados mal perceberam.
A propaganda do dio cara em ouvidos receptivos e o grau de averso a tudo o
que fosse alemo tornara-se realmente visceral. At as rvores eram inimigas,
disse um soldado da Terceira Frente Bielorrussa. O Exrcito Vermelho ficou
chocado e incrdulo quando o general Tcherniakovski foi morto por uma granada

perdida perto de Knigsberg. Seus soldados o enterraram em um tmulo


improvisado. Cortaram-se galhos de rvores. Eram o nico substituto disponvel
das flores tradicionalmente jogadas sobre o caixo. Mas, de repente, um jovem
soldado pulou na cova, montou no caixo e, num frenesi, lanou todos os ramos
para fora de volta. Vinham de rvores inimigas. Estavam violando o local de
descanso de seu heri.
Depois da morte de Tcherniakovski, o marechal Vasilievski, ex-chefe do
Estado-Maior geral, assumiu o comando da Terceira Frente Bielorrussa por
ordem de Stalin. A abordagem de Vasilievski para o problema da disciplina
parece ter sido pouco diferente da dos outros comandantes. Segundo certo relato,
seu chefe do estado-maior falou-lhe dos saques e danos.
Camarada marechal disse , os soldados no esto se comportando bem.
Quebram moblia, espelhos e pratos. Quais so suas instrues a este respeito?
Vasilievski, talvez o mais inteligente e culto de todos os comandantes soviticos,
aparentemente ficou em silncio por alguns momentos.
No dou a mnima acabou dizendo. Agora hora de nossos soldados
fazerem sua prpria justia.
A nsia destrutiva dos soldados soviticos na Prssia Oriental foi realmente
espantosa. Foi muito alm de quebrar a moblia para acender uma fogueira. Sem
pensar, puseram fogo em casas que poderiam dar-lhes calor e abrigo noite,
quando tudo congelava ao ar livre. Tambm ficavam furiosos por encontrar um
padro de vida dos camponeses muito mais alto do que jamais poderiam
imaginar. Isso provocou ultraje com a ideia de que os alemes, que j viviam to
bem, tivessem invadido a Unio Sovitica para saquear e destruir.
Agranenko registrou, em seu dirio, o que um velho sapador sentia sobre os
alemes. Como a gente deve trat-los, camarada capito? Pense nisso. Estavam
bem de vida, bem-alimentados, tinham animais, hortas e macieiras. E nos
invadiram. Foram at meu oblast 3 de Voronej. Por isso, camarada capito,
temos de estrangul-los. Ele parou. Tenho pena das crianas, camarada
capito. Apesar de serem filhos do Fritz.
As autoridades soviticas, sem dvida para poupar Stalin da responsabilidade
pelo desastre de 1941, tinham conseguido inocular um sentimento de culpa
coletiva no povo sovitico por ter permitido que a Me Ptria fosse invadida. No
h dvida de que a expiao da culpa reprimida aumenta a violncia da
vingana. Mas muitos motivos da violncia eram bem mais diretos. Dmitri
Sheglov, comissrio poltico do Terceiro Exrcito, admitiu que, ao ver as
despensas alems, ficaram enojados com a abundncia que encontraram por
toda parte. Tambm odiaram a arrumao organizada da vida domstica alem.
Adoraria destruir a socos todas essas filas arrumadinhas de latas e garrafas,
escreveu. Os soldados do Exrcito Vermelho ficaram espantados ao ver
aparelhos de rdio em tantas casas. A evidncia a seus olhos indicava com toda

fora que talvez a Unio Sovitica no fosse tanto assim o paraso dos
trabalhadores e camponeses, como lhes tinham dito. As fazendas da Prssia
Oriental produziram uma mistura de assombro, inveja, admirao e raiva que
alarmou os comissrios polticos.
Os temores dos departamentos polticos do Exrcito foram confirmados por
relatrios dos censores postais do NKVD, que sublinhavam os comentrios
negativos em azul e os positivos em vermelho. O NKVD aumentou
drasticamente a censura das cartas para casa, esperando controlar a maneira
como os soldados descreviam o estilo de vida dos alemes comuns e as
concluses politicamente incorretas formadas como consequncia. O NKVD
tambm horrorizou-se ao descobrir que os soldados estavam mandando cartespostais alemes para casa. Alguns tinham at citaes antissoviticas de
discursos de Hitler. Isto, pelo menos, forou os departamentos polticos a
fornecer papel de escrita em branco.
Relgios, porcelana, espelhos e pianos foram estraalhados em casas de classe
mdia que os soldados do Exrcito Vermelho supuseram ser dos bares alemes.
Uma mdica militar escreveu de perto de Knigsberg: Voc no pode imaginar
quantas coisas valiosas foram destrudas pelos Ivans, quantas casas bonitas e
confortveis foram queimadas. Ao mesmo tempo, os soldados esto certos. No
podem levar tudo com eles, neste mundo nem no outro. E quando um soldado
quebra um espelho do tamanho da parede, sente-se um pouco melhor. um tipo
de distrao liberar a tenso geral do corpo e da mente. Nas ruas das aldeias
havia tempestades de neve de travesseiros e edredons de penas eviscerados.
Muita coisa tambm era assombrosamente nova para os soldados criados nas
provncias da Unio Sovitica, em especial os uzbeques e turcomenos da sia
Central. Parece que ficaram espantados ao ver pela primeira vez palitos de dente
ocos: Pensamos que eram canudos para tomar vinho, disse um soldado a
Agranenko. Outros, inclusive oficiais, tentaram fumar charutos saqueados,
tragando como se fossem um de seus cigarros de jornal recheados do fumo
negro ucraniano.
Os objetos tomados como saque costumavam ser jogados fora e pisoteados
logo depois. Ningum queria deixar nada para um shtabnaia krisa um rato
do Estado-Maior ou, especialmente, um tilavaia krisa um rato da
retaguarda, do segundo escalo. Soljenitsin descreveu cenas que pareciam um
mercado tumultuado, com soldados experimentando enormes calcinhas
femininas prussianas. Alguns vestiam tantas camadas de roupa sob suas fardas
que mal podiam se mover, e as guarnies dos tanques entulhavam tanta coisa
pilhada em seus veculos que era espantoso que a torreta ainda conseguisse girar.
O suprimento de projetis de artilharia tambm foi reduzido, porque muitos
veculos estavam carregados de saques variados. Os oficiais balanavam a
cabea de desespero com o que seus homens escolhiam como butim, como

smokings, para enviar para casa no malote mensal. O idealista Kopelev


desaprovava totalmente isso tudo. Via a permisso especial de um malote de 5
quilos como incitamento direto e inconfundvel ao saque. Os oficiais
receberam permisso de mandar o dobro. Para os generais e os oficiais da
SMERSH mal havia um limite, mas os generais na verdade no precisavam
rebaixar-se na pilhagem. Seus oficiais lhes traziam oferendas selecionadas. At
Kopelev escolheu um elaborado fuzil de caa e um conjunto de gravuras de
Drer para o general Okorokov, seu chefe no departamento poltico da Segunda
Frente Bielorrussa.
Um pequeno grupo de oficiais alemes pr-soviticos foi levado a visitar a
Prssia Oriental. Ficaram horrorizados com o que viram. Um deles, o conde von
Einsiedel, vice-presidente do Comit Nacional pela Alemanha Livre, controlado
pelo NKVD, disse aos colegas, quando voltou, que os russos so absolutamente
loucos por vodca e todas as bebidas alcolicas. Estupram mulheres, embebedamse at desmaiar e pem fogo nas casas. Isso foi logo contado a Beria. Ilia
Ehrenburg, o mais feroz de todos os propagandistas, tambm ficou
profundamente abalado com uma visita, mas isso no o fez moderar-se em sua
ferocidade na imprensa.
Os soldados do Exrcito Vermelho nunca foram bem-alimentados durante a
guerra. Na maior parte do tempo, ficaram permanentemente famintos. Se no
fossem as imensas remessas de carne enlatada e trigo americanos, muitos deles
chegariam perto de morrer de fome. Era inevitvel que recorressem a viver da
terra, embora esta poltica nunca tivesse sido oficial no Exrcito Vermelho, como
acontecera na Wehrmacht. Na Polnia, roubaram as sementes de milho dos
fazendeiros e mataram para comer os poucos animais restantes deixados pelos
alemes. Na Litunia o desejo desesperado de acar fez os soldados atacarem
colmeias: em suas fileiras, no outono anterior, foram visveis muitos rostos e
mos dramaticamente inchados pelas picadas de abelhas. Mas as fazendas bemarrumadas e bem-supridas da Prssia Oriental ofereciam um butim alm de seus
sonhos. Vacas mugindo de agonia com os beres repletos porque os que as
ordenhavam tinham fugido eram frequentemente mortas a tiros de fuzil ou
metralhadora para virarem churrascos improvisados. Fugiram e deixaram tudo
para trs, escreveu um soldado, e agora temos montes de carne de porco,
comida e acar. Temos tanta comida agora que podemos escolher.
Embora as autoridades soviticas soubessem muito bem da retribuio terrvel
havida na Prssia Oriental, pareciam enraivecidas, na verdade quase ofendidas,
ao descobrir que os civis alemes estavam fugindo. As cidades e o campo
estavam praticamente despovoados. O chefe do NKVD da Segunda Frente

Bielorrussa contou a G. F. Aleksandrov, principal idelogo do comit central, que


havia poucos alemes restantes (...) muitos povoados esto completamente
abandonados. Deu exemplos de aldeias onde sobrava meia dzia de pessoas e
cidadezinhas com mais ou menos 15 habitantes, quase todos com mais de 45
anos. A nobre fria estava provocando a maior migrao em pnico da
histria. Entre 12 de janeiro e meados de fevereiro de 1945, quase 8,5 milhes de
alemes fugiram de suas casas nas provncias orientais do Reich.
Na Prssia Oriental, muitos foram esconder-se nas florestas, especialmente os
homens da Volkssturm e as mulheres vulnerveis, rezando para a fria passar. A
imensa maioria, no entanto, comeara a fugir logo antes da invaso. Algumas
deixaram mensagens para os parentes. Querido papai!, viu Dmitri Sheglov
rabiscado s pressas com giz, com letra infantil, em uma porta. Vamos fugir
para Alt-P. de carroa. Dali para o Reich de barco. Dificilmente algum deles
voltaria a ver seu lar. Foi a destruio abrupta e total de toda uma regio, com seu
prprio carter e cultura marcantes, enfatizada talvez por ter sido sempre a
extremidade da Alemanha na fronteira eslava. Stalin j planejara tomar a
metade norte, com Knigsberg, como parte da Unio Sovitica. O restante seria
entregue a uma Polnia transformada em satlite, como compensao parcial
pela anexao de todos os seus territrios orientais como Bielorrssia Ocidental
e Ucrnia Ocidental. A Prssia Oriental propriamente dita seria varrida do
mapa.
Depois que o Quinto Exrcito Blindado de Guardas de Rokossovski abriu
caminho at a Frisches Haff, as nicas rotas de sada eram por mar, partindo de
Pillau, na ponta sudoeste da pennsula de Samland, ou cruzando o gelo at a
Frische Nehrung, a longa ponta de areia que fechava a laguna pelo lado de
Dantzig. Talvez os fugitivos mais infelizes tenham sido os que correram para
Knigsberg, que logo foi isolada por terra. A fuga da cidade no se mostrou nada
fcil, principalmente porque as autoridades nazistas no fizeram preparativos
para a evacuao de civis e levou algum tempo at que os primeiros navios
chegassem a Pillau. Enquanto isso, o cerco da capital da Prssia Oriental tornouse um dos mais terrveis da guerra.
Os refugiados que chegaram a Frische Nehrung, a ponta de areia da laguna,
nica rota ainda aberta para o oeste, receberam pouca piedade dos oficiais da
Wehrmacht. Foraram-nos a sair da estrada, insistindo que esta era para uso
exclusivamente militar. Os que tinham transporte tiveram de abandonar suas
carroas e pertences e cambalear pelas dunas. Muitos nunca chegaram a Frische
Nehrung. No continente, as colunas blindadas soviticas simplesmente
esmagavam quaisquer carroas de camponeses refugiados que ficassem no
caminho e varriam os comboios com fogo de metralhadora. Quando um
destacamento de tropas blindadas alcanou uma coluna de refugiados em 19 de
janeiro, os passageiros das carroas e veculos foram chacinados.

Embora na Prssia Oriental no existisse nenhum dos campos de concentrao


mais famosos dos nazistas, um destacamento do NKVD que verificava uma rea
de florestas perto da aldeia de Kumennen encontrou cem cadveres de civis em
trs grupos, na neve. Presumivelmente, eram vtimas de uma marcha da morte.
Himmler ordenara a evacuao dos campos quando o Exrcito Vermelho se
aproximou. Na maioria so mulheres entre 18 e 35 anos, dizia o relatrio,
vestidas com roupas esfarrapadas com nmeros e uma estrela de seis pontas na
manga esquerda e na frente das roupas. Algumas usavam tamancos. Canecas e
colheres estavam presas aos cintos. Os bolsos continham comida pequenas
batatas, rutabagas, gros de trigo etc. Uma comisso especial de investigao
formada por mdicos e oficiais determinou que foram mortas queima-roupa, e
todas as mulheres executadas estavam meio mortas de fome. significativo
que no foram identificadas pelas autoridades soviticas como judias, apesar da
meno s estrelas de seis pontas costuradas em suas roupas, mas como cidads
da URSS, da Frana e da Romnia. Os nazistas mataram cerca de 1,5 milho de
judeus soviticos simplesmente por serem judeus, mas Stalin no queria que
nada desviasse a ateno do sofrimento da Me Ptria.

4
A grande ofensiva de inverno
Quando os generais alemes dirigiam-se aos seus homens com um tom familiar,
chamavam-nos de Kinder crianas, filhos. Isto vinha de um sentimento
prussiano de paternalismo que se estendia a todo o Estado. O soldado o filho do
povo, disse o general von Blumentritt no fim da guerra, mas qualquer ideia de
vnculo familiar entre a sociedade militar e a civil era, na poca, no mximo um
excesso de otimismo.
Crescia a raiva pelos sacrifcios inteis. Agora as pessoas se dispunham a
abrigar desertores. Um fazendeiro polons que estivera em Berlim em 24 de
janeiro viu mulheres gritando para os oficiais, sargentos e cabos que conduziam
uma coluna de soldados alemes pelas ruas: Deixem nossos maridos voltarem!
Mandem os Faises Dourados [nazistas importantes] lutar no lugar deles! Os
oficiais do Estado-Maior geral, com suas fardas com largas faixas vermelhas na
lateral das calas, pareciam atrair gritos de Vampiro! quando avistados por
civis. Mas isto no significava que a revoluo estivesse no ar, como em 1918,
ano que tanto obcecava os nazistas. O adido militar sueco observou que s
haveria revolta depois que a comida acabasse. Isso era reconhecido numa frase
popular em Berlim: A luta no vai parar enquanto Gring no couber nas calas
de Goebbels.

Poucos tinham iluses sobre o que estava por vir. O departamento de sade de
Berlim ordenou que os hospitais fornecessem mais 10 mil leitos para civis e
outros 10 mil para uso militar como leitos de catstrofe. Este decreto era tpico
da burocracia nazista: no levava em conta o efeito do bombardeio e a escassez
de recursos e de pessoal mdico treinado. Uma coisa era fornecer leitos, mas os
mdicos e as enfermeiras j estavam desesperadamente sobrecarregados e no
havia pessoal suficiente para levar os pacientes para abrigos durante os ataques
areos. Enquanto isso, os administradores de hospitais tinham de perder tempo
negociando com departamentos diferentes do Partido Nazista para conseguir que
seus funcionrios fossem dispensados da convocao para a Volkssturm, a milcia
popular.
A prpria Volkssturm nascera no outono anterior, sada da ideologia nazista e
das mesquinhas lutas pelo poder. As suspeitas de Hitler de que os lderes do
Exrcito eram, ao mesmo tempo, traioeiros e derrotistas, o fez decidir que o
controle desta milcia de massas ficaria longe de suas mos. Himmler, lder das
Waffen SS e comandante em chefe do Exrcito de Reserva desde a conspirao
de julho, era o candidato bvio, mas o ambicioso Martin Bormann tinha decidido
que a Volkssturm seria organizada localmente pelos Gauleiters do Partido Nazista,
que estavam sob suas ordens. Como quase todos os alemes entre 17 e 45 anos j
tinham sido convocados, a Volkssturm era um amlgama de adolescentes e
idosos.
Goebbels, agora tambm comissrio de Defesa do Reich em Berlim, lanou
uma campanha de propaganda com slogans como O chamado do Fhrer
nossa ordem sagrada! e Creia! Lute! Vena!. Os cinemas mostravam
documentrios de homens marchando, idosos e jovens ombro a ombro,
destacamentos da Volkssturm recebendo panzerfaust 4, ou granadas propulsadas
por foguetes, e depois o juramento de lealdade ao Fhrer em fileiras agrupadas.
A cmera demorava-se no rosto dos que ouviam o discurso de Goebbels. Houve
muitos crdulos, ignorantes da realidade militar, que se convenceram com essa
mostra de determinao. Todos os povos do mundo urdiram uma trama contra
ns, mas vamos mostrar a eles do que somos capazes, escreveu uma esposa a
seu marido soldado. Ontem houve aqui o juramento de fidelidade de todos no
distrito. Voc devia ter visto. Nunca vou esquecer a impresso de fora e orgulho.
Ainda no sabemos quando sero mandados para a batalha.
O moral dos soldados na frente, contudo, no se elevou com tudo isso. Muitos
ficaram horrorizados ao saber, pelas cartas vindas de casa, que o pai, em alguns
casos o av, ou um irmo mais novo, estavam praticando ordem-unida e
treinando tiro todo domingo. Na verdade, a maioria dos alemes, com seu
respeito inato pela especializao profissional, estava profundamente ctica. O
povo era predominantemente da opinio, contou mais tarde o general Hans
Kissel a seus captores, que, se a Wehrmacht era incapaz de cuidar da situao, a

Volkssturm tambm no conseguiria faz-lo.


Muitos membros da Volkssturm adivinhavam que seriam lanados inutilmente
batalha com propsitos simblicos e no tinham esperana de causar algum
efeito sobre a matana sovitica. Cerca de quarenta batalhes da Volkssturm,
formados na Silsia, foram alocados para defender suas fronteiras de leste e
nordeste. Algumas organizaes defensivas de concreto foram construdas, mas
como quase no tinham armas antitanque, as foras blindadas soviticas
passaram direto por elas.
Nas reas industriais da Alta Silsia, o centro do ouro apontado por Stalin, os
diretores das empresas alems estavam cada vez mais nervosos. Temiam uma
revolta dos 300 mil trabalhadores estrangeiros, principalmente poloneses e
escravos trazidos da Unio Sovitica, e insistiam em medidas de segurana
contra trabalhadores estrangeiros inimigos antes que o avano do Exrcito
Vermelho os encorajasse a sublevar-se. Mas os tanques do marechal Konev
estavam mais perto do que eles pensavam.
Os avanos soviticos tambm provocaram a evacuao dos campos de
prisioneiros de guerra, assim como dos campos de concentrao. Guardas e
prisioneiros arrastavam-se pela paisagem soturna e coberta de neve sem
qualquer ideia de direo ou objetivo. Certo fim de tarde uma coluna de
prisioneiros de guerra britnicos passou por um grande grupo de prisioneiros
soviticos com trapos enrolados nos ps nus. Seus rostos brancos e esfaimados,
escreveu Robert Kee, contrastavam horrivelmente com a barba negra e
crescida que os cobria. S os olhos brilhavam como coisa humana, angustiados e
furtivos, mas ainda assim humanos, lampejando um ltimo SOS desesperado da
pessoa presa ali dentro. Os britnicos pegaram o que tinham nos bolsos, fosse
sabo ou cigarro, e jogaram para eles. Um dos maos de cigarro caiu no cho.
Quando um prisioneiro russo curvou-se para peg-lo, um guarda da Volkssturm
correu para pisar em seus dedos estendidos. Depois chutou o homem e comeou
a golpe-lo com a coronha do fuzil. Isso provocou uma gritaria selvagem de
fria da coluna britnica. O guarda parou de bater no russo e levantou os olhos,
espantado. Obviamente, ficara to acostumado com a brutalidade que no lhe
ocorria mais que seres humanos tivessem o direito de protestar. Ento, comeou
a urrar e balanar a arma de modo ameaador, mas eles berraram e
vociferaram ainda mais. Os guardas dos britnicos chegaram batendo para
restaurar a ordem e empurrar o homem da Volkssturm de volta a seus prprios
prisioneiros. Meu Deus!, disse um dos companheiros de Kee. Perdoarei aos
russos qualquer coisa que faam a este pas quando chegarem. Qualquer coisa
mesmo.

Com Gring totalmente desacreditado, a principal luta pelo poder entre os lderes
nazistas era, principalmente, entre Bormann e Himmler. A conspirao de julho
aumentara muito o poder de Himmler. Estava encarregado das nicas
organizaes, as Waffen SS e a Gestapo, que podiam controlar o Exrcito. Com o
estado fsico e mental de Hitler gravemente abalado pelo mesmo evento, estava
em tima posio para suced-lo como Fhrer, mas se tinha as qualidades para
ser, junto a Hitler, o que Stalin fora para Lenin, como alguns temiam, era outra
questo.
Himmler no tinha a aparncia certa para o papel. Suas principais
caractersticas fsicas eram queixo reduzido, maxilares pesados e olhos que mais
pareciam envidraados que necessitados de culos. Para um homem to frio, to
avesso a qualquer tipo de humanidade, era de espantar que o Reichsfhrer SS
pudesse ser to ingnuo e complacente. Himmler, certo de que era o segundo na
linha da sucesso, subestimou gravemente Martin Bormann, o secretrio de
pescoo taurino e rosto redondo que planejara seu caminho para conquistar a
confiana de Hitler e agora controlava o acesso a ele. Bormann desprezava
Himmler secretamente e referia-se a ele com sarcasmo como Tio Heinrich.
Bormann h muito suspeitava que Himmler, o improvvel criador das Waffen
SS, no fundo sonhava em ser comandante militar por mrito prprio. Oferecerlhe os meios de satisfazer esta fantasia era uma boa forma de tir-lo de Berlim e
afast-lo do centro do poder. No incio de dezembro, quase certamente por
sugesto de Bormann, Hitler nomeou Himmler comandante em chefe de um
pequeno grupo de exrcitos no Alto Reno. O Reichsfhrer SS recusou-se a
admitir que o marechal de campo von Rundstedt, comandante em chefe do
Ocidente, fosse seu superior. Mas, enterrado na Floresta Negra, no sudoeste da
Alemanha, Himmler no percebeu que perdia rapidamente o poder em Berlim.
Kaltenbrunner, o lder do Escritrio Central de Segurana do Reich que ele
mesmo promovera depois do assassinato de Hey drich em Praga, fora
conquistado por Bormann, que lhe deu acesso direto a Hitler para receber em
pessoa suas instrues. Himmler tambm no percebeu que seu oficial de
ligao no quartel-general do Fhrer, o SS Gruppenfhrer Hermann Fegelein,
tambm se passara secretamente para o lado de Bormann.
Enquanto os lderes nazistas tramavam entre si, a frente do Vstula desmoronara
por completo, como Guderian previra. As brigadas blindadas soviticas no
paravam ao anoitecer. Prosseguiam durante as horas de escurido, explicou um
comandante, porque eram menos vulnerveis no escuro e nossos tanques so
atemorizantes noite.
Unidades soviticas especficas avanavam s vezes 60 ou 70 quilmetros por
dia. O general alemo, afirmava o coronel Gusakovski, depois de verificar as
posies inimigas no mapa, despia as calas e ia pacificamente para a cama.

Atingamos esse general meia-noite. Mesmo descontando certo grau de


exagero fanfarro, no h dvida de que o mpeto do avano sovitico
transtornou o sistema de Estado-Maior alemo. Os relatrios da posio do
inimigo na noite anterior, passados pela cadeia de comando, chegavam ao
quartel-general do grupo de exrcitos s 8 da manh. O OKH tinha de preparar
seu resumo e o mapa da situao a tempo para a conferncia de Hitler ao meiodia. Esta podia durar um bom tempo. Frey tag von Loringhoven, assistente militar
de Guderian, lembrava-se de uma que durou sete horas. Assim, as ordens dadas
com base nas instrues de Hitler s chegavam s unidades da linha de frente 24
horas depois de seus relatrios sobre a situao.
Nesse teatro de poltica de poder, a contribuio de estranhos s discusses
operacionais raramente era construtiva. Costumavam ser em proveito prprio,
ainda mais se houvesse oportunidade de marcar pontos contra um rival em
disputa. Gring agora parecia desprovido de fineza maquiavlica. No tinha
nenhuma ideia de estratgia militar, mas discursava longamente, o corpanzil
inclinado sobre a mesa dos mapas, deixando-a invisvel para todos. Depois de dar
o seu vexame, recolhia-se a uma cadeira prxima. Hitler, espantosamente
resignado, no o repreendia quando caa no sono vista de todos os presentes.
Certa ocasio, Frey tag von Loringhoven observou Gring adormecido numa
cadeira. A cpia do mapa dobrada sobre seu rosto deixava-o parecido com um
caixeiro-viajante de antes da guerra cochilando num trem.
Os motoristas dos blindados soviticos estavam to exaustos que tambm
adormeciam com frequncia, mas um tanque T-34 ou Stalin podiam aguentar
bem mais que um veculo comum caso batesse em alguma coisa. Com certeza,
os capacetes acolchoados de couro ou lona dos tanquistas eram necessrios
dentro dos balouantes monstros de ao. As guarnies mantinham-se acordadas,
em boa parte, pela euforia da perseguio. A viso de equipamento alemo
abandonado provocava um prazer feroz. Eles no vo ter chance de descansar,
juravam. Exultavam, acima de tudo, com a surpresa que estavam provocando na
retaguarda alem.
Ao mais leve sinal de resistncia determinada, os comandantes soviticos
preparavam a artilharia pesada. Vasili Grossman observou disciplinados
prisioneiros alemes marchando para a retaguarda, alguns ainda sob o choque
dos bombardeios macios da artilharia. Um deles estica o dlm e
cumprimenta qualquer carro que passe, rabiscou em seu caderno.
Os exrcitos de Jukov continuaram seu avano para nordeste, praticamente sem
oposio, durante a terceira semana de janeiro. O Segundo Exrcito Blindado de
Guardas e o Quinto Exrcito de Choque continuaram sua parceria direita,

enquanto o Primeiro Exrcito Blindado de Guardas e o Oitavo Exrcito de


Guardas cooperavam intimamente esquerda. Nem o quartel-general da
Primeira Frente Bielorrussa conseguia acompanhar seu progresso, dando s
vezes ordens de tomar objetivos que j tinham sido conquistados. Quando o
general Vasili Tchuikov e seu Oitavo Exrcito de Guardas avistaram a cidade
industrial de Lodz, em 18 de janeiro, cinco dias antes do prazo marcado, decidiu
atacar sem consultar o quartel-general da frente. Mas quando suas divises de
infantaria se desdobraram para o ataque pela manh, quase foram
bombardeadas pela aviao do Exrcito Vermelho. noite, a cidade estava em
suas mos. Os soldados alemes mortos nas ruas tinham sido, em muitos casos,
vtimas de patriotas poloneses que efetuavam suas execues impiedosas, mas
justas.
Em 24 de janeiro, Tchuikov, considerado o melhor general para combate
urbano como resultado de sua experincia em Stalingrado, recebeu ordens de
tomar Poznam (Posen). Ao receber a mensagem, perguntou-se se o quartelgeneral de Jukov sabia alguma coisa sobre aquela macia fortaleza da Silsia.
A Primeira Frente Ucraniana de Konev, ao sul, tivera um avano muito mais
curto at a fronteira do Reich. Para comear, conseguiram surpreender os
alemes em Cracvia e libertar a cidade sem maiores danos. Mas a rapidez do
avano produziu tambm complicaes inesperadas. Os exrcitos de Jukov e de
Konev tinham capturado dezenas de milhares de soldados alemes, muitos dos
quais fugiram captura e tentavam desesperadamente abrir caminho para oeste,
escondendo-se nas florestas durante o dia. Alguns deles emboscavam homens de
passagem do Exrcito Vermelho s para tomar-lhes os embornais. Meshik, chefe
do NKVD da Primeira Frente Ucraniana de Konev, informou a Beria que seus
regimentos de infantaria, encarregados da segurana da retaguarda, envolviamse em escaramuas com grupos de at duzentos soldados inimigos extraviados.
Grandes colunas, de formaes principalmente motorizadas, tambm
retiravam-se rumo ao Reich, tentando encontrar um caminho pela massa de
exrcitos soviticos. Eram conhecidas como caldeires ambulantes,
combatendo para abrir caminho ou escapulindo de um cerco a outro,
canibalizando veculos para continuar em frente e destruindo impiedosamente
canhes e equipamento que no podiam mais ser usados. O mais forte e
conhecido deles baseava-se no Corpo Panzer do general Nehring. Absorvia
soldados e unidades extraviados e destrua os veculos que enguiavam ou
ficavam sem combustvel. Chegou at a sacrificar dois tanques para improvisar
uma ponte sobre a qual os veculos mais leves passaram correndo antes que
desmoronasse. Nehring, auxiliado pela escolha acidental de uma rota que
passava mais ou menos pelo limite entre os exrcitos de Jukov e os de Konev,
conseguiu evitar grandes engajamentos. Numa rpida mensagem pelo rdio,
Nehring soube que o Corpo Grossdeutschland do general von Saucken tentaria

fazer contato com eles. Isso foi conseguido sob forte neblina em 21 de janeiro. O
grupo, ento, retirou-se para a segurana do outro lado do Oder, em 27 de
janeiro.
No mesmo dia em que Nehring cruzou o Oder, o crime quase inacreditvel do
regime nazista foi revelado 200 quilmetros a sudeste. O 60 Exrcito de Konev
descobriu a rede de campos em torno de Auschwitz. Tropas de reconhecimento
da 107 Diviso de Infantaria, algumas a cavalo, com submetralhadoras
penduradas s costas, saram das florestas cobertas de neve para descobrir o
smbolo mais sinistro da histria moderna.
Os oficiais soviticos, ao perceberem o que tinham encontrado, convocaram
todas as equipes mdicas disponveis para cuidar dos 3 mil prisioneiros doentes,
muitos perto demais da morte para serem salvos. Estavam fracos demais para
andar quando as SS comearam a evacuar os campos por nove dias. Os oficiais
soviticos comearam a interrogar alguns dos presos. Adam Kurilowicz, expresidente do sindicato dos ferrovirios poloneses, que estivera no campo desde
junho de 1941, disse-lhes como foram realizados os primeiros testes das recmconstrudas cmaras de gs em 15 de setembro de 1941, com oitenta prisioneiros
do Exrcito Vermelho e seiscentos poloneses. O professor Mansfeld, cientista
hngaro, falou-lhes das experincias mdicas, que incluam injees de cido
carblico, mtodo usado para matar 140 meninos poloneses. As autoridades do
Exrcito Vermelho estimaram que mais de 4 milhes de pessoas foram mortas,
embora depois se tenha comprovado que esta era uma considervel
superestimao. Um fotgrafo do Exrcito foi convocado para registrar o porto
Arbeit-Macht-Frei coberto de neve, as crianas mortas com a barriga inchada, as
meadas de cabelo humano, os cadveres de boca aberta e os nmeros tatuados
nos braos dos esqueletos vivos. Tudo isso foi mandado para Aleksandrov, diretor
de propaganda do Exrcito Vermelho em Moscou. Mas, alm de um relatrio
publicado em 9 de fevereiro no jornal do Exrcito Vermelho Stalinskoie Znmia
(Bandeira de Stalin), a Unio Sovitica suprimiu qualquer notcia sobre Auschwitz
at 8 de maio, quando a guerra acabou.
Um oficial sovitico tambm descobriu uma ordem de Himmler concordando
em retardar a execuo dos prisioneiros russos enviados aos campos que
estejam em condies fsicas suficientemente boas para quebrar pedras.
Naquele inverno, prisioneiros russos, muitos vestidos com camisas do exrcito
ou s com roupa de baixo e sem chapu, foram arrastados para fora com
cassetetes e chicotes sob a temperatura de 25 graus negativos. Os pouqussimos
que voltaram vivos sofriam de congelamento extremo. No poderiam sobreviver
sem tratamento mdico, que era inexistente. O fato de que a Wehrmacht estivera
entregando prisioneiros de guerra sob sua responsabilidade para extermnio pelas
SS s poderia endurecer ainda mais o corao do vingativo Exrcito Vermelho.
Descobriram at, com um intrprete do Estado-Maior alemo, que, em pelo

menos um campo para soldados do Exrcito Vermelho, todos os prisioneiros, ao


chegarem, tinham ordem de despir-se: os declarados judeus eram mortos ali
mesmo. Mais uma vez, as autoridades soviticas s estavam interessadas em
crimes contra cidados e soldados soviticos. No entanto, para os soldados do
Exrcito Vermelho as evidncias diante de seus olhos passaram uma mensagem
clara. No fariam prisioneiros.
Se aqueles dias de janeiro foram desastrosos para a Wehrmacht, foram muito
mais terrveis para os vrios milhes de civis que tinham fugido de seus lares na
Prssia Oriental, na Silsia e na Pomernia. Famlias de lavradores que haviam
sobrevivido durante sculos aos invernos mais duros agora percebiam com
horror como eram vulnerveis. Enfrentaram um clima impiedoso com a casa
queimada e a despensa saqueada ou destruda na retirada. Poucos admitiam,
contudo, que h pouco tempo fora este o destino dos camponeses poloneses,
russos e ucranianos nas mos de seus prprios irmos, filhos e pais.
As marchas que partiam das regies ao longo da costa do Bltico Prssia
Oriental, Prssia Ocidental e Pomernia dirigiam-se para o Oder e para
Berlim. As que vinham mais do sul, da Silsia e do Wartheland, rumavam para o
Neisse, ao sul de Berlim. A imensa maioria dos refugiados era de mulheres e
crianas, j que quase todos os homens haviam sido alistados na Volkssturm. A
variedade de meios de transporte ia de carrinhos de mo e de beb para os que
iam a p at todo tipo de carroa, charrete e at um ou outro landau, exumado
dos estbulos de algum castelo. Dificilmente se via algum veculo a motor,
porque a Wehrmacht e o Partido Nazista j os tinham requisitado, assim como
todo o combustvel. O avano era dolorosamente lento, e no s devido neve e
ao gelo. As colunas iam parando porque as carroas estavam sobrecarregadas e
os eixos quebravam. Carroas de feno, cheias de objetos domsticos, presuntos,
barriletes e potes de comida, eram transformadas em carros cobertos com uma
armao tosca e tapetes jogados por cima. Colches l dentro forneciam algum
alvio para mulheres grvidas e mes em aleitamento. Nas superfcies geladas,
os cavalos mal-alimentados trabalhavam duro. Algumas carroas eram puxadas
por bois, cujos cascos no ferrados desgastavam-se totalmente pelas estradas,
deixando manchas de sangue na neve. E quando um animal morria, o que era
bem frequente, raramente havia tempo de carne-lo para comer. O medo do
inimigo impelia os refugiados.
noite as colunas dirigiam-se a aldeias prximas, onde muitas vezes
deixavam-nas acampar nos celeiros e estbulos das casas senhoriais. Os
proprietrios recebiam bem os colegas aristocratas que fugiam da Prssia
Oriental, como se fossem hspedes extras que chegassem para uma festa de
caa. Perto de Stolp, na Pomernia Oriental, o baro Jesko von Puttkamer matou
um porco para alimentar refugiados famintos em fuga. Um funcionrio nazista

de pernas curtas e barrigudo apareceu para avis-lo que matar um animal sem
permisso era um crime grave. O baro gritou para que ele sasse de sua
propriedade ou o mataria tambm.
Os que escaparam da Prssia Oriental de trem no estavam em melhores
condies. Em 20 de janeiro um trem de carga sobrecarregado de gente parou
lentamente na estao de Stolp. Formas amontoadas, rgidas de frio, incapazes
ainda de ficar de p e descer; roupas leves, a maioria em farrapos, alguns
cobertores sobre ombros curvados; rostos cinzentos e ocos. Ningum falava.
Pacotinhos duros foram removidos dos vages e deixados na plataforma. Eram
crianas que tinham morrido congeladas. Do silncio vieram os gritos de uma
me que no queria entregar o que tinha perdido, recordou uma testemunha.
Fui tomada de horror e pnico. Nunca vira tanto sofrimento. E por trs dessa
imagem, uma viso aterrorizante e poderosa se elevou: ramos essas pessoas;
era isto que nos esperava.
O clima iria piorar muito mais na semana seguinte, com temperaturas caindo,
noite, de dez graus abaixo de zero para trinta. Alm disso, outro meio metro de
neve caiu na ltima semana de janeiro, criando bancos que s vezes nem os
tanques conseguiam ultrapassar. Mas a migrao em pnico aumentou. Enquanto
as foras soviticas rumavam para Breslau, capital da Silsia que Hitler
transformara em fortaleza a ser defendida at o ltimo homem e a ltima bala,
camionetes com alto-falantes ordenavam aos civis que abandonassem a cidade o
mais depressa possvel. Refugiados morreram pisoteados na corrida aos trens.
No havia como evacuar feridos ou doentes. Receberam, cada um, uma granada
para usar em si e nos russos. Os trens no eram sempre os meios de transporte
mais garantidos. Viagens que costumavam demorar trs horas em pocas
normais, como observou um relatrio sobre os refugiados, estavam levando 21
horas.
Ilse, irm de Eva Braun que morava em Breslau, foi uma das que fugiram de
trem. Um carro oficial pegou-a na Schlesischer Bahnhof em Berlim, na manh
de 21 de janeiro, e levou-a ao hotel Adlon, onde Eva morava. Jantaram juntas
naquela noite na biblioteca da Chancelaria do Reich. Eva, que no tinha noo do
tamanho do desastre no leste, conversou como se a irm pudesse voltar a Breslau
depois de umas feriazinhas. Ilse no conseguiu controlar-se. Descreveu os
refugiados fugindo pela neve com medo do inimigo. Estava to zangada que disse
a Eva que Hitler estava arrastando o pas inteiro para o abismo. Eva ficou
profundamente chocada e furiosa. Como ela podia dizer essas coisas sobre o
Fhrer, que fora to generoso e at se oferecera para abrig-la no Berghof?
Merecia ser levada ao paredo e fuzilada.
Em 29 de janeiro as autoridades nazistas calcularam que cerca de 4 milhes
de pessoas das reas evacuadas dirigiam-se ao centro do Reich. Esta era,
claramente, uma subestimao. O nmero subiu para 7 milhes em 15 dias e

para 8,35 milhes em 19 de fevereiro. No final de janeiro, 40 mil a 50 mil


refugiados chegavam por dia a Berlim, principalmente de trem. A capital do
Reich no deu boas-vindas a suas vtimas. A Friedrichstrasse Bahnhof 5 tornouse a estao central do destino da Alemanha, escreveu uma testemunha. Cada
novo trem que chega descarrega uma massa de sofrimento amorfo na
plataforma. Em sua dor, podem no ter notado o letreiro que ali proclamava:
Ces e judeus no tm permisso de usar a escada rolante! Logo medidas
enrgicas foram tomadas pela Cruz Vermelha alem para fazer os refugiados
partirem da Anhalter Bahnhof o mais depressa possvel ou para forar os trens a
contornar Berlim. As autoridades temiam doenas infecciosas como o tifo e
uma epidemia na capital. Outras doenas que receavam que os refugiados
disseminassem eram disenteria, paratifo, difteria e escarlatina.
Um bom exemplo do caos encontrava-se nos nmeros de Dantzig. Em 8 de
fevereiro estimava-se que havia, na cidade, de 35 mil a 40 mil refugiados, mas
que deveria esperar 400 mil. Dois dias depois, decidiu-se que o nmero de 400
mil j tinha, na verdade, sido atingido. Sem terem se preparado para o desastre
que Hitler recusara-se a admitir, as autoridades nazistas tinham agora de
recuperar o tempo perdido caso desejassem reter alguma autoridade. Fizeram
muito estardalhao sobre o uso de Junkers 88 da Luftwaffe para lanar
suprimentos para colunas famintas e presas na neve, mas queixavam-se,
reservadamente, de que isso era um desgaste terrvel de suas reservas de
combustvel.
Criaram-se depsitos de alimentos para refugiados em torno de Dantzig, que
logo foram saqueados por soldados alemes com raes reduzidas. Mas a rea
com necessidade mais urgente de ajuda ainda era a Prssia Oriental, onde o
primeiro navio para evacuar refugiados s chegou em 27 de janeiro, 14 dias
depois do ataque de Tcherniakovski. Outras embarcaes com suprimentos de
po e leite condensado para os civis s partiram no incio de fevereiro.
Inevitavelmente, parte do auxlio nunca chegou. Uma aeronave com 2 mil latas
de leite condensado foi abatida em uma das primeiras tentativas de enviar
suprimentos pelo ar.
Os dois grupos de exrcitos de Tcherniakovski e Rokossovski tinham empurrado os
remanescentes dos trs exrcitos alemes que defendiam a Prssia Oriental para
trs bolses de costas para o mar. Os exrcitos do flanco esquerdo de Rokossovski
tinham capturado as cidades-fortaleza dos Cavaleiros Teutnicos na margem
oriental do Vstula e Marienburg, no Nogat. Isso obrigou o Segundo Exrcito
alemo a voltar para o esturio do Vstula, embora ainda mantivesse a restinga
de Frische Nehrung. E com uns 30 centmetros de gelo na laguna de Frisches
Haff, os refugiados ainda podiam alcanar a p o continente e da seguir para

Dantzig. Enquanto isso, o flanco direito de Rokossovski teve de reorganizar-se


rapidamente para enfrentar a tentativa alem de romper o cerco rumo a oeste.
Hitler estava obcecado com a ideia de manter a linha de defesa dos lagos da
Masria. Ficou incandescente de fria quando soube que o general Hossbach,
comandante do Quarto Exrcito, abandonara sua pedra fundamental, a fortaleza
de Ltzen, em 24 de janeiro. At Guderian ficou abalado com a notcia. Mas
tanto Hossbach quanto seu superior, o general Reinhardt, estavam decididos a
romper o cerco de Rokossovski e evitar outra Stalingrado. Seu ataque, um arete
que permitisse aos civis escapar tambm, comeou na noite clara e gelada de 26
de janeiro. A ofensiva sbita esmagou o 48 Exrcito sovitico e quase chegou a
Elbing, que o Segundo Exrcito alemo conseguira manter depois da primeira
escaramua de tanques nas ruas. Mas em trs dias de combates num frio feroz e
neve profunda os exrcitos de Rokossovski detiveram o avano. Hitler destituiu
Reinhardt e Hossbach, cujas divises foram ento empurradas para trs no que
ficou conhecido como o Kessel, ou caldeiro de Heiligenbeil, um quadriltero
irregular de costas para a Frisches Haff. Mais de 600 mil civis tambm ficaram
presos ali.
A Terceira Frente Bielorrussa, enquanto isso, cercara inteiramente Knigsberg
por terra. A grande guarnio da cidade, do Terceiro Exrcito Panzer, ficou
assim isolada da pennsula de Samland, que levava ao pequeno porto bltico de
Pillau, na boca da laguna. Quase 200 mil civis tambm ficaram presos na cidade,
com pouco para comer. Essa poltica forou 2 mil mulheres e crianas por dia a
realizar a arriscada jornada a p, sobre o gelo, para a j desesperadamente
superpopulosa Pillau. Centenas chegaram a caminhar pela neve rumo s tropas
soviticas para pedir comida e entregar-se sua duvidosa misericrdia. O
primeiro vapor de Pillau, levando 1.800 civis e 1.200 feridos, s chegou a lugar
seguro em 29 de janeiro. O Gauleiter Koch, depois de condenar os generais
Reinhardt e Hossbach por tentarem abrir caminho para fora da Prssia Oriental e
ordenar aos defensores de Knigsberg que lutassem at o ltimo homem, fugiu
de sua prpria capital. Depois de uma visita a Berlim, voltou para a muito mais
segura Pillau, onde montou um grande espetculo para organizar a evacuao
martima, usando as comunicaes por rdio da Kriegsmarine, antes de mais
uma vez escapulir.
Pillau no podia abrigar navios muito grandes, e assim o principal porto
martimo para evacuaes do litoral do Bltico era Gdy nia (ou Gotenhafen), logo
ao norte de Dantzig. O almirante Dnitz s deu as ordens da Operao Anbal
evacuao em massa de refugiados usando quatro grandes navios em 21 de
janeiro. Em 30 de janeiro, o Wilhelm Gustloff, maior navio de cruzeiro da
Alemanha, da Fora pela Alegria, projetado para levar 2 mil passageiros,
zarpou levando entre 6.600 e 9 mil pessoas a bordo. Naquela noite, escoltado por
uma nica lancha-torpedeira, foi perseguido por um submarino sovitico da Frota

do Bltico. O capito A. I. Marinesco disparou trs torpedos. Todos acertaram o


alvo. Refugiados exaustos, despertos de seu sono, entraram em pnico. Houve
uma corrida desesperada para chegar aos barcos salva-vidas. Muitos ficaram
isolados nos pores quando o mar gelado invadiu: a temperatura do ar do lado de
fora era de 18 graus abaixo de zero. Os salva-vidas lanados foram virados por
refugiados em desespero que pulavam da amurada. O navio afundou em menos
de uma hora. De 5.300 a 7.400 pessoas perderam a vida. Os 1.300 sobreviventes
foram salvos por embarcaes lideradas pelo cruzador pesado Almirante Hipper.
Foi o maior desastre martimo da histria.
Os historiadores russos, at hoje, ainda se agarram verso sovitica oficial e
afirmam que o navio levava mais de 6 mil hitleristas a bordo, dos quais 3.700
eram tripulantes de submarinos. O principal interesse da Rssia parece ser no o
destino das vtimas, mas o do triunfante comandante de submarino A. I.
Marinesco. A recomendao de torn-lo Heri da Unio Sovitica foi negada
pelo NKVD porque ele tivera um caso com uma cidad estrangeira, crime pelo
qual escapou por pouco do julgamento e da condenao automtica ao Gulag. S
em 1990, s vsperas do 45 aniversrio da vitria, ele foi, pstuma e
finalmente, elevado a Heri da Unio Sovitica.
Um dos efeitos colaterais da migrao em massa foi uma crise de combustvel e
de meios de transporte na Alemanha. O fornecimento de carvo foi interrompido
pela necessidade de carroas para levar refugiados pela Pomernia. Em alguns
lugares, os padeiros ficaram incapacitados de assar seu po. A situao geral era,
ento, to desesperada que, para salvar o Reich, a prioridade total dos trens de
carga foi tomada dos refugiados e devolvida Wehrmacht e distribuio de
combustvel. Esta deciso foi tomada em 30 de janeiro, 12 aniversrio da
chegada do Partido Nazista ao poder.
Alguns generais viam os refugiados civis no com piedade, como principais
vtimas da vingana sovitica invaso da Wehrmacht, mas apenas como um
grave incmodo. Um dos comandantes prediletos de Hitler, o general Schrner,
dera ordens para que uma zona de 30 quilmetros na margem leste do alto Oder
fosse reservada para operaes militares. Tambm queixou-se aos brados que os
refugiados estavam atrapalhando a atividade militar e requisitou do marechal de
campo Keitel uma ordem para que as evacuaes agora cessem. Isto
significava, presumivelmente, que estava pronto a tomar medidas punitivas
contra civis que fugiam do Exrcito Vermelho.
As autoridades nacional-socialistas s vezes tratavam os refugiados alemes
quase to mal quanto os prisioneiros de campos de concentrao. Os
administradores locais, os Kreisleiters, fugiam responsabilidade por eles,
especialmente se estivessem doentes. Trs trens de carga levavam refugiados
entulhados em vages abertos para Schleswig-Holstein. S um deles levava 3.500

pessoas, na maioria mulheres e crianas. Essas pessoas estavam num estado


pavoroso, afirmava um relatrio. Estavam infestadas de piolhos e tinham
muitas doenas, como sarna. Depois da longa viagem ainda havia muitos mortos
cados nos vages. Muitas vezes o contedo dos trens no era descarregado em
seu destino, mas enviado para outro Gau. 6 Fora isso, tudo est em ordem em
Schleswig-Holstein.
O prprio Hitler decidiu que seria boa ideia encher o Protetorado da
Tchecoslovquia ocupada com refugiados alemes. Ele da opinio, explicou
um funcionrio, que se os tchecos virem a misria no sero tentados a entrar
para um movimento de resistncia. Este acabou sendo mais um erro de clculo,
na inteno e no efeito. Menos de trs semanas depois, chegou um relatrio
avisando que os tchecos, ao verem essa prova da derrota alem, no perderam
tempo para preparar seu prprio governo, a ser liderado por Benes.
A crise do nacional-socialismo no deixou de afetar o exrcito. Hitler convenceuse de que tudo daria certo caso um lder militar suficientemente impiedoso e
ideolgico fosse nomeado para defender o Reich no leste. O general Guderian
mal pde acreditar no que ouvia quando Hitler decidiu, em 24 de janeiro, que
Himmler, o Reichsfhrer das SS, comandaria o novo Grupo de Exrcitos do
Vstula entre a Prssia Oriental e os restos do abalado grupo de exrcitos de
Reinhardt na Silsia. A deciso de Hitler, sem dvida, tambm foi influenciada
por sua ameaa a Guderian, alguns dias antes, de esmagar o sistema do EstadoMaior geral e vingar-se de um grupo de intelectuais que pretendiam impor
suas opinies aos superiores.
Naquela tarde, o coronel Hans Georg Eismann, do Estado-Maior geral,
recebeu ordens para dirigir-se a Schneidemhl. Passaria a ser o principal oficial
de operaes no quartel-general do Grupo de Exrcitos do Vstula. Eismann
nunca ouvira falar desse grupo de exrcitos. O general encarregado de nomear
os oficiais do estado-maior explicou-lhe que acabara de ser constitudo. Eismann
ouviu com o mesmo espanto de Guderian que Himmler seria seu comandante
em chefe.
Eismann no tinha escolha seno partir para o leste naquela noite num
Kbelwagen, o pesado equivalente alemo do jipe. Enquanto passavam pela
noite gelada ao longo da Reichsstrasse 1, toda a extenso de caos e sofrimento
ficou clara para ele. Em todas as estradas podiam-se ver comboios
interminveis de refugiados vindos do leste. A maioria dava uma impresso
exaustiva de falta de objetivo.
Eismann esperava fazer uma ideia mais clara da situao quando chegasse a
seu destino mas, como logo descobriu, o quartel-general do Grupo de Exrcitos
do Vstula era diferente de todos os outros. Em Schneidemhl perguntou o

caminho a um controlador do trfego militar, mas, evidentemente, sua


localizao era um segredo cuidadosamente guardado. Felizmente avistou o
major von Hase, que conhecia, e finalmente recebeu informaes.
O quartel-general ficava a bordo do trem especial de Himmler, o Sonderzug 7
Steiermark, uma linha negra e longa de carros-dormitrio com vages antiareos
engatados. Sentinelas SS armados ficavam na plataforma a intervalos regulares.
Num carro-refeitrio muito elegante, Eismann encontrou um jovem
Untersturmfhrer 8 que o levou pelo trem para encontrar o Reichsfhrer das SS e
comandante em chefe.
Himmler estava sentado a uma escrivaninha em seu salo. Quando se levantou
para cumprimentar seu visitante, Eismann descobriu que sua mo era macia
como a de uma mulher. O novo oficial de operaes, que s o vira em
fotografias ou a distncia, estudou-o cuidadosamente. O Reichsfhrer SS usava
culos e no vestia sua costumeira farda negra das SS, mas o cinza de campanha,
presumivelmente para enfatizar seu papel militar. Era um pouco flcido, com a
parte superior do corpo longa demais. O queixo recuado e os olhos estreitos
davam-lhe uma aparncia levemente monglica. Levou Eismann at uma
mesa grande para estudar o mapa de operaes. Eismann viu que estava pelo
menos 24 horas desatualizado.
O que temos para fechar esta brecha e criar uma nova Frente?, perguntou
Eismann. No eram novidade para ele as crises exacerbadas, quando no
criadas, pelo quartel-general do Fhrer. Em dezembro de 1942, fora ele o oficial
enviado at o cerco de Stalingrado, por ordem do marechal de campo von
Manstein, para discutir a situao com o general Paulus.
Himmler respondeu com todos os clichs sem sentido de seu mestre: contraataque imediato, golpear seu flanco e assim por diante. Suas respostas eram
destitudas de qualquer conhecimento militar bsico. Eismann teve a impresso
de que era um cego falando de cores. Perguntou, ento, que formaes em
condies de combate estavam disposio. Himmler no tinha ideia. Parecia
ignorar o fato de que o Nono Exrcito praticamente s existia no nome. S uma
coisa estava clara. O Reichsfhrer das SS no apreciava perguntas diretas, ao
estilo do Estado-Maior geral.
Acontece que ao quartel-general do Grupo de Exrcitos do Vstula faltavam
no s oficiais com instruo de estado-maior como organizao de suprimentos
e transporte e um destacamento de sinaleiros. O nico meio de comunicao era
o telefone do chefe do Estado-Maior. E alm do mapa rodovirio que Eismann
trouxera em sua viagem de Berlim, o quartel-general s tinha um outro mapa.
At os oficiais do Estado-Maior geral que tinham sofrido desastres anteriores
achavam difcil avaliar o grau de incompetncia e irresponsabilidade da
Kamarilla de Hitler.
Himmler, ainda decidido a realizar um contra-ataque, queria juntar alguns

restos de regimentos e batalhes. Eismann sugeriu um comandante de diviso


que tivesse pelo menos um estado-maior e comunicaes para organiz-lo, mas
Himmler insistiu num comandante de corpo para que ficasse mais
impressionante. Escolheu o Obergruppenfhrer 9 Demmlhuber. (Os oficiais do
Exrcito tinham apelidado Demmlhuber de Tosca, por causa de um
conhecidssimo perfume com aquele nome que suspeitavam que usasse.) Foi
montado para o corpo um estado-maior improvisado e no dia seguinte
Demmlhuber assumiu. Ele, que tinha mais experincia que Himmler, no ficou
muito contente com a tarefa a ele confiada. A operao, se que merecia este
nome, foi um completo fracasso, e Demmlhuber tornou-se um dos pouqussimos
generais das Waffen SS a ser destitudo. Talvez isto tenha provocado piadas dos
amantes da pera no Estado-Maior do Exrcito, porque Tosca talvez tivesse
sido empurrado, mas pelo menos no teve de pular. 10
Outro oficial das Waffen SS chegou para assumir o cargo de chefe do estadomaior do grupo de exrcitos. Era o Brigadefhrer 11 Lammerding, excomandante da Diviso Panzer SS Das Reich. Embora comandante respeitado,
tinha pouca experincia de estado-maior e nenhuma tendncia a fazer
concesses. Enquanto isso, o avano sovitico sobre Schneidemhl forou o
quartel-general do Grupo de Exrcitos do Vstula a retirar-se para o norte, rumo
a Falkenburg. Schneidemhl, considerada por Hitler uma fortaleza, assim como
Poznan, foi abandonada a seu destino, com oito batalhes de Volkssturm, alguns
engenheiros e pouca artilharia de fortaleza. O dogma de Hitler, De onde j
esteve, o soldado alemo nunca se retira, continuava a ser a senha.
Um batalho pomernio da Volkssturm, a caminho de Schneidemhl em um
trem vindo de Stolp, passou pelo Steiermark de Himmler. Este chamado
batalho era comandado pelo baro Jesko von Puttkamer, proprietrio de terras
que ameaara o funcionrio nazista barrigudo. Ele e seus oficiais, vestindo seus
uniformes da Primeira Guerra Mundial, tinham trazido as antigas pistolas de
servio. Seus homens, na maioria fazendeiros e lojistas, no tinham arma
alguma, s braadeiras da Volkssturm. Deveriam receber armas em
Schneidemhl. De repente, o trem caiu sob o fogo dos tanques soviticos. O
maquinista conseguiu parar e reverter com prontido notvel.
Assim que ficaram bem longe do perigo, Puttkamer ordenou a seus homens
que sassem do trem. Ento conduziu-os de volta a Stolp marchando pela neve
que chegava aos joelhos, com os mais fortes na frente para abrir caminho para o
restante. Recusou-se a permitir que morressem toa. Ao voltarem, os habitantes
da cidade receberam-no como heri na Stephansplatz, em frente prefeitura.
Mas o baro von Puttkamer retirou-se para casa com a alma ferida e guardou a
antiga farda, que fora desonrada por esses Hitlers e Himmlers.

5
O avano para o Oder
Na quarta semana de janeiro Berlim aparentava um estado de histeria e
desintegrao. Havia dois alertas de ataques areos por noite, um s 8 horas e o
seguinte s 11. Os refugiados dos territrios orientais faziam relatos terrveis do
destino daqueles pegos pelo Exrcito Vermelho. A Hungria, ltima aliada da
Alemanha nos Blcs, alinhava-se agora abertamente com a Unio Sovitica, e
boatos do rpido avano dos exrcitos blindados soviticos levavam a previses
de que toda a Frente Oriental estava se desintegrando. Soldados rasos torciam
para que o inimigo s matasse oficiais e SS e trabalhadores e pequenos
funcionrios tentavam convencer-se de que os russos no lhes fariam mal.
As notcias mais exatas da situao da Frente Oriental eram passadas pelos
ferrovirios. Muitas vezes sabiam at onde o inimigo avanara antes do estadomaior geral. Cada vez mais alemes se arriscavam ouvindo a BBC para
descobrir o que estava mesmo acontecendo. Caso denunciados Gestapo por um
vizinho, cumpririam pena em um campo de concentrao. Mesmo assim, muitos
que eram fiis a Hitler e Goebbels ainda acreditavam apaixonadamente em cada
palavra das notcias na verso do Promi, o Ministrio da Propaganda.
O transporte pblico ainda era consertado e as pessoas continuavam sua luta
para trabalhar todos os dias entre as runas. Mas cada vez mais gente dava um
jeito de passar a noite em apartamentos mais prximos ao trabalho. O saco de
dormir tornara-se um equipamento dos mais essenciais. Camas de campanha
tambm eram necessrias para parentes e amigos que fugiam do leste ou que
haviam sido bombardeados em Berlim. Os que tinham boas ligaes discutiam
formas diferentes de escapar da capital. Boatos sobre donos de terras fuzilados
sumariamente por soldados soviticos na Prssia Oriental os convenceram de
que as classes superiores, como um todo, seriam alvos. A propaganda sovitica
visava quase tanto a erradicao do militarismo dos Junkers quanto a do
nacional-socialismo.
Os que tentavam partir tinham de ser cuidadosos, porque Goebbels declarara
que sair de Berlim sem permisso equivalia a desero. Em primeiro lugar,
precisavam de uma permisso de viagem, que s podia ser obtida com algum
histrico de trabalho essencial fora da capital. Muitos dos que tinham de fato
alguma viagem oficial a fazer para fora de Berlim recebiam o conselho
sussurrado por colegas invejosos: No volte. Fique l. Quase todo mundo
sonhava em procurar proteo em algum canto tranquilo do campo onde as
fazendas ainda tinham comida. Alguns chegaram a investigar a possibilidade de

comprar passaportes falsos, e diplomatas estrangeiros viram-se repentinamente


cercados de amigos. Os funcionrios dos ministrios tiveram sorte. Foram
evacuados para o sul nas semanas seguintes.
O mais ameaador de tudo era a onda de execues realizadas pelas SS por
ordem de Himmler. Em 23 de janeiro, com o Exrcito Vermelho j invadindo as
antigas fronteiras do Reich, vrios membros da resistncia alem, ligados
conspirao de julho, foram executados na priso de Pltzensee. Entre as vtimas
estavam o conde Helmuth James von Moltke, Eugen Bolz e Erwin Planck, filho do
fsico Max Planck, ganhador do prmio Nobel.
O novo slogan de Goebbels, Venceremos porque precisamos vencer,
provocou desprezo e desespero nos que no eram nazistas, mas a maioria dos
alemes ainda no pensava em question-lo. Mesmo que agora apenas fanticos
acreditassem na vitria final, a maioria ainda resistia porque no conseguia
pensar em outra coisa a fazer. A estratgia da propaganda incansvel de
Goebbels, desde que a guerra no leste se voltara contra a Alemanha, fora minar
qualquer noo de escolha ou alternativa.
Goebbels, tanto como Comissrio do Reich para a Defesa de Berlim quanto
como ministro da Propaganda, estava em seu elemento como principal defensor
da guerra total: visitava tropas, fazia discursos, passava em revista colunas da
Volkssturm e falava-lhes. O grosso da populao nada via de Hitler. Ele
desaparecera dos noticirios e s se ouvira a ltima transmisso de Hitler, em 30
de janeiro, que marcara os 12 anos do governo nazista. Sua voz perdera toda a
fora e soava completamente diferente. No surpreende que circulassem tantos
boatos sobre sua morte ou priso. No se dizia ao pblico se ele estava em
Berchtesgaden ou em Berlim. E enquanto Goebbels visitava as vtimas do
bombardeio, auferindo, como resultado, considervel popularidade, Hitler
recusava-se sequer a olhar sua capital gravemente danificada.
A invisibilidade do Fhrer devia-se, em parte, ao seu prprio afastamento da
vida pblica e, em parte, dificuldade de ocultar as mudanas dramticas em
sua aparncia. Oficiais do estado-maior em visita ao bunker da Chancelaria do
Reich, que no o tinham visto desde antes da exploso da bomba de 20 de julho,
ficaram abalados. s vezes ele ficava to curvado, disse o assessor de
Guderian, major Frey tag von Loringhoven, que parecia quase corcunda. Os
olhos que j haviam sido brilhantes estavam opacos, a pele clara tinha agora um
tom acinzentado. Arrastava a perna esquerda ao entrar na sala de reunies e seu
aperto de mo era dbil. Muitas vezes, Hitler segurava a mo esquerda com a
direita na tentativa de esconder seu tremor. Faltando pouco para seu 56
aniversrio, o Fhrer tinha o ar e a aparncia de um velho senil. Tambm
perdera a espantosa capacidade de guardar detalhes e estatsticas, com a qual
costumava forar os cticos submisso. E no tinha mais prazer algum em
jogar seus seguidores uns contra os outros. Agora, via traio em toda a parte.

Os oficiais do Estado-Maior geral estavam bem conscientes da atmosfera


contrria ao Exrcito quando visitavam o bunker da Chancelaria do Reich todos
os dias, vindos de Zossen. A chegada de Guderian em seu grande Mercedes do
estado-maior era saudada por sentinelas das SS apresentando armas, mas, depois
de entrarem, ele e seus assessores tinham de entregar as pastas para serem
revistadas. Tiravam-lhes as pistolas e tinham de ficar de p enquanto os guardas
SS examinavam-lhes os contornos da farda com olhos treinados, buscando
volumes suspeitos.
Os oficiais do Exrcito tambm tinham de lembrar-se, antes de entrar na
Chancelaria do Reich, que saudar da forma tradicional fora agora proibido. Todos
os membros da Wehrmacht tinham de usar a saudao alem, como era
conhecida a saudao nazista. Muitos viram-se levando a mo ao quepe e, de
repente, tendo de jogar o brao todo para a frente. Frey tag von Loringhoven, por
exemplo, no se sentia muito vontade em tal ambiente. Seu antecessor tinha
sido enforcado como participante na conspirao de julho e seu primo, o coronel
baro Frey tag von Loringhoven, outro conspirador, suicidara-se.
A Chancelaria do Reich estava quase nua. Pinturas, tapearias e mveis
haviam sido removidos. Havia imensas rachaduras no teto, janelas destrudas
tinham sido tapadas com tbuas e divisrias de compensado escondiam a pior
parte dos danos do bombardeio. No h muito tempo, num dos imensos
corredores de mrmore que levavam sala da situao, Frey tag ficou surpreso
ao ver duas moas vestidas com roupas caras e cabelos frisados com
permanente. Esta frivolidade elegante parecia to deslocada no ambiente que ele
se voltou para seu companheiro, ajudante de ordens de Keitel, para perguntar
quem eram.
Era Eva Braun.
Quem Eva Braun? perguntou.
a amante do Fhrer. O ajudante de ordens de Keitel sorriu com seu
espanto. E a outra era sua irm, que casada com Fegelein.
Os oficiais da Wehrmacht ligados Chancelaria do Reich haviam mantido total
discrio. Dificilmente algum de fora ouvira falar dela, mesmo aqueles que
visitavam o lugar regularmente, vindos do quartel-general do alto-comando do
Exrcito em Zossen.
Frey tag, com certeza, conhecia Fegelein, oficial de ligao de Himmler.
Achava-o um homem horrivelmente vulgar, com um sotaque terrvel de
Munique, ar arrogante e maus modos. Fegelein costumava interromper os
generais no meio da conversa, tentando envolver-se em tudo. Mas, apesar de seu
intenso desagrado, Frey tag juntara coragem para pedir-lhe um favor. Um amigo
seu fora um dos muitos capturados aps a conspirao de julho e ainda estava
preso nos pores do quartel-general da Gestapo. Disse a Fegelein que estava
praticamente certo de que o amigo nada tinha a ver com a conspirao e

perguntou se ele poderia ao menos descobrir que acusaes pesavam contra ele.
Para sua surpresa, Fegelein concordou em dar uma olhada, e o amigo foi solto
pouco depois.
Fegelein, comandante de cavalaria das SS que ganhara a Cruz de Cavaleiro
combatendo guerrilheiros na Iugoslvia, estava enamorado de sua prpria
aparncia, bela e bastante sinistra. Gostava, claramente, de usar sua enorme
influncia, vinda, em parte, de sua posio de representante de Himmler e, em
parte, de sua proximidade do Fhrer. Ficara muito ntimo de Eva Braun, com
quem danava e passeava. Alguns suspeitavam de um romance entre eles, mas
isso era improvvel. Ela era genuinamente dedicada a Hitler, enquanto
provvel que ele fosse ambicioso demais para arriscar-se a um caso com a
amante do Fhrer. Em 3 de junho de 1944, s vsperas da invaso aliada, Hitler
fora a principal testemunha do casamento de Fegelein com a irm mais nova de
Eva, Gretl. Foi o mais perto que algum chegou de um casamento dinstico no
nacional-socialismo.
A corte ostensivamente militar de Hitler conseguia ser, ao mesmo tempo,
superficialmente austera e profundamente corrupta, contradio que a retrica
do sacrifcio pessoal no conseguia esconder. A incompetncia e o caos de
guerreiros em competio e de funcionrios do partido eram encobertos por uma
falsa unio na lealdade ao seu deus ideolgico. A mentalidade de tal
congregao, apesar de todos os seus uniformes militares, saudaes e duas
conferncias dirias sobre a situao, no poderia ser mais distante da realidade
da frente de batalha. E, medida que a sade de Hitler deteriorava-se
visivelmente, as intrigas e manobras para conquistar posies aumentavam,
enquanto o Reich desmoronava. Gring, Goebbels, Himmler e Bormann viamse, todos, como sucessores do Fhrer. Talvez a verdadeira medida da fantasia dos
lderes nazistas fosse a prpria noo de que o mundo aceitaria alguma forma de
sucesso no Terceiro Reich, supondo que ainda lhe restasse algum territrio.
No final da terceira semana de janeiro, a Primeira Frente Ucraniana do
marechal Konev caiu sobre a Silsia, depois da captura de Cracvia e Radom.
Konev, para preservar as minas e fbricas da Alta Silsia, como instrura Stalin,
decidiu comear um semicerco da regio industrial e mineira de Katowice a
Ratibor, facultando uma rota de fuga para as foras alems deixadas na rea. O
Terceiro Exrcito Blindado de Guardas estivera se encaminhando para Breslau
mas, por ordem de Konev, infletiu para a esquerda em sua marcha e voltou pela
margem oriental do Oder, rumo a Oppeln. Como se organizasse uma grande
caada, Konev trouxe o 21, o 59 e o 60 Exrcitos para expulsar os alemes.
Na noite de 27 de janeiro, as divises alems do 17 Exrcito retiraram-se e
fugiram para o Oder. O Terceiro Exrcito Blindado de Guardas, do general
Ribalko, agiu ento com os canhes, pegando grande nmero deles na paisagem

coberta de neve. Os tanques de Ribalko estavam camuflados, de forma bastante


inacreditvel, com o fil branco de um grande suprimento capturado em uma
fbrica de tecidos da Silsia, supostamente dedicada guerra total.
O ouro de Stalin foi tomado intacto nos dois dias seguintes. Foi um desastre
para a Alemanha, como Guderian alertara. As previses de Speer para a
produo de armamentos, apresentadas aos comandantes de corpos em
Krampnitz h apenas duas semanas, estavam em runas. Ele mesmo reconheceu
isso, prevendo que a Alemanha agora s se aguentaria por uma questo de
semanas, no mximo. A perda das minas, assim como das siderrgicas e
fbricas, foi, provavelmente, um golpe maior para a produo alem do que todo
o bombardeio aliado da regio industrial do Ruhr nos ltimos dois anos.
Talvez a parte mais surpreendente da operao fosse o fato de que a retirada
alem foi autorizada pelo quartel-general do Fhrer. Hitler repreendera o general
Harpe e substitura-o por seu comandante favorito, o general Schrner, um
nazista convicto cujo lema era Fora pelo medo. Schrner s ficava satisfeito
quando seus soldados tinham mais medo de serem punidos do que do inimigo.
O 17 Exrcito conseguiu recuar, mas relativamente poucas mulheres e
crianas escaparam da Alta Silsia. Muitas, especialmente as mais velhas,
ficaram por falta de opo. s vezes, as vivas recusavam-se a abandonar o
tmulo do marido, enquanto outras no suportavam deixar as fazendas que
pertenciam famlia h geraes. Sentiam que, se partissem, jamais voltariam.
Uma sueca que conseguiu abrir caminho pelas linhas soviticas em uma carroa
contou embaixada sueca que, embora os soldados soviticos tivessem agido de
maneira correta em alguns lugares, as histrias da propaganda alem pareciam,
em sua maioria, verdadeiras. Ela acrescentou que isso no a surpreendera,
depois da maneira como os alemes tinham se comportado na Rssia. Os
soldados soviticos eram igualmente impiedosos onde quer que suspeitassem de
atividade guerrilheira. Os oficiais de uma companhia de infantaria, ao
encontrar o soldado russo de uma patrulha morto em uma rua, ordenaram a
seus homens que liquidassem toda a populao da aldeia.
A rapidez do avano da Primeira Frente Ucraniana criou seus prprios
problemas para as autoridades soviticas. Os regimentos de infantaria do NKVD
para a represso nas reas de retaguarda eram, s vezes, lanados em combate
contra unidades alems deixadas para trs. Tinham de reorganizar-se
rapidamente, precisando, em alguns casos, consultar o livro de instrues do
Exrcito Vermelho. No avano desenfreado, o general Karpov, comandante da
diviso de infantaria do NKVD que seguia as tropas combatentes, queixou-se, em
26 de janeiro, a Meshik, chefe do NKVD da Frente, que seus trs regimentos
claramente no eram suficientes para esta rea, que tem terreno difcil e
coberta por grandes florestas. Precisariam de ainda mais soldados e veculos
para guardar suas linhas de comunicao e depsitos quando cruzassem o Oder.

No centro de Konev, enquanto isso, o Quinto de Guardas, auxiliado pelo caos


alemo causado pela manobra avassaladora de Ribalko, conseguiu ocupar uma
cabea de ponte do outro lado do Oder, perto de Ohlau, entre Breslau e Oppeln. E
o Quarto Exrcito Blindado de Guardas, de Leliushenko, direita, tomou outra
cabea de ponte na margem oeste do Oder, perto de Steinau, a noroeste de
Breslau, ainda que a prpria Steinau fosse ferozmente defendida por sargentos e
cabos de uma escola de treinamento prxima. A guarnio de seus tanques
parece ter aproveitado bem o tempo antes que comeasse a ofensiva do Vstula.
Leliushenko fizera-os praticar intensamente tiro ao alvo em tanques Tigre
capturados no outono anterior, e sua artilharia, raramente um ponto forte das
formaes blindadas do Exrcito Vermelho, melhorara. Agora comearam a
praticar tiro em vapores alemes que desciam o rio vindos de Breslau.
Os alemes, enquanto isso, enviavam a 169 Diviso de Infantaria para
reforar as defesas da capital da Silsia, que o quartel-general do Fhrer
declarara ser a Fortaleza Breslau. Hitler, ao saber que as tropas soviticas
haviam firmado a cabea de ponte de Steinau, ordenou que o general von
Saucken e o general Nehring contra-atacassem imediatamente, ainda que seus
soldados no tivessem podido descansar nem receber reforos desde a arriscada
fuga da Polnia.
Se os refugiados alemes de Breslau naufragaram ou no com os vapores
afundados pelos tanques de Leliushenko, o destino das mulheres e crianas que
deixaram a cidade a p em pnico durante a evacuao foi terrvel. Todos os
maridos que ainda no serviam na Wehrmacht foram convocados pela
Volkssturm para defender a cidade. As esposas, assim, foram deixadas
totalmente por conta prpria para cuidar de si mesmas. Tudo o que ouviam eram
as camionetes com alto-falantes dizendo aos civis para fugirem da cidade.
Embora amedrontadas, as mes que no conseguiram lugares nos trens lotados
tomaram as precaues normais para cuidar dos bebs, tais como encher
garrafas trmicas de leite e vesti-los da forma mais quente possvel. Prepararam
mochilas contendo leite em p e comida para si mesmas. De qualquer maneira,
esperavam, depois dos avisos, que a organizao de bem-estar social do Partido
Nazista, a NSV, tivesse preparado algum tipo de ajuda pelo caminho.
Fora de Breslau, contudo, as mulheres descobriram que estavam por sua
prpria conta e risco. Pouqussimos veculos motorizados deixavam a cidade, e,
assim, s algumas afortunadas conseguiram carona. A neve era funda nas
estradas e, finalmente, a maioria das mulheres teve de abandonar os carrinhos e
levar no colo as crianas menores. No vento gelado, tambm descobriram que as
garrafas trmicas tinham esfriado. S havia uma forma de alimentar um beb
faminto, mas no conseguiam encontrar abrigo para amamentar. Todas as casas
estavam trancadas, j abandonadas ou pertencentes a pessoas que se recusavam
a abrir a porta. Em desespero, algumas mes ofereceram o seio ao beb do lado

de fora de um alpendre ou alguma proteo contra o vento, mas de nada


adiantou. A criana no mamava e a temperatura do corpo da me caa
perigosamente. Algumas chegaram a ter o seio congelado. Uma jovem esposa,
em uma carta me para explicar a morte de frio de seu prprio filho, tambm
descreveu o destino de outras mes, algumas chorando sobre um embrulho que
continha um beb morto congelado, outras, sentadas na neve, encostadas em
uma rvore ao lado da estrada, com crianas maiores em volta choramingando
de medo, sem saber se a me estava desmaiada ou morta. Naquele frio, fazia
pouca diferena.
A Primeira Frente Bielorrussa de Jukov, enquanto isso, vinha progredindo cada
vez mais depressa em seu impulso para noroeste. Ele mandou que seus dois
exrcitos blindados evitassem reas de resistncia e avanassem entre 70 e 100
quilmetros por dia. Mas, em 25 de janeiro, Stalin ligou para Jukov tarde para
dizer-lhe que puxasse as rdeas. Quando chegar ao Oder, disse ele, estar a
mais de 150 quilmetros do flanco da Segunda Frente Bielorrussa. Voc no pode
fazer isso agora. Voc tem de esperar que [Rokossovski] termine as operaes na
Prssia Oriental e se desdobre cruzando o Vstula. Stalin estava preocupado com
um contra-ataque alemo ao flanco direito de Jukov com tropas alems no litoral
da Pomernia, que ficou conhecido como balco do Bltico. Jukov implorou a
Stalin que o deixasse continuar. Se esperasse mais dez dias, at que Rokossovski
terminasse sua tarefa na Prssia Oriental, isso daria aos alemes tempo para
guarnecer a linha fortificada de Meseritz. Stalin concordou com muita relutncia.
Os exrcitos de Jukov estavam cruzando a regio que os nazistas tinham
batizado de Wartheland, rea da Polnia ocidental tomada aps a invaso de
1939. Seu Gauleiter, Arthur Greiser, era um racista inominvel at pelos padres
nazistas. Sua provncia de Warthegau tornara-se o cenrio das expulses mais
brutais. Mais de 700 mil poloneses perderam tudo, suas posses e suas casas, que
foram entregues a colonos do Volksdeutsch trazidos do centro e do sudeste da
Europa. Os poloneses despossudos foram entregues ao Governo Geral, sem
abrigo, comida ou esperana de trabalho. O tratamento dado aos judeus fora
ainda pior. Mais de 160 mil foram acumulados no minsculo gueto de Lodz. Os
que no morreram de fome acabaram em campos de concentrao. S 850
continuavam vivos quando os tanques soviticos entraram na cidade.
O desejo de vingana polons era to feroz que Serov, chefe do NKVD da
Primeira Frente Bielorrussa, queixou-se a Beria que interferia com a coleta de
informaes. Os soldados do Primeiro Exrcito polons tratam os alemes com
especial severidade, escreveu. Muitas vezes, os oficiais e soldados alemes no
chegam s reas de reunio de prisioneiros. So fuzilados no caminho. Por
exemplo, no setor do Segundo Regimento de Infantaria da Primeira Diviso de
Infantaria, oitenta alemes foram capturados. Somente dois prisioneiros

chegaram rea de reunio. Todos os outros foram executados. Os dois


sobreviventes foram interrogados pelo comandante do regimento, mas quando os
enviou para serem interrogados por seu oficial de informaes, o par foi fuzilado
no caminho.
A deciso de Jukov de seguir em frente com seus dois exrcitos blindados deu
resultado. Os alemes nunca tiveram a oportunidade de organizar uma linha de
defesa. direita, o Terceiro Exrcito de Choque, o 47, o 61 e o Primeiro
Exrcitos poloneses avanaram paralelos ao Vstula e prosseguiram entre
Bromberg e Schneidemhl para proteger o flanco exposto. No meio, o Segundo
Exrcito Blindado de Guardas de Bogdanov foi em frente, seguido pelo Quinto
Exrcito de Choque de Berzarin. E, esquerda, o Primeiro Exrcito Blindado de
Guardas de Katukov lanou-se em frente para Poznan. Mas Poznan no foi como
Lodz. Ao chegar a Poznan, em 25 de janeiro, Katukov viu que ela no poderia ser
capturada com um desvio da marcha e seguiu em frente, como Jukov mandara.
Poznan foi deixada para que Tchuikov, que seguia de perto com o Oitavo Exrcito
Blindado de Guardas, desse um jeito. Isso no lhe agradou e parece que s
aumentou sua antipatia por Jukov.
O Gauleiter Greiser, como Koch na Prssia Oriental, fugira de sua capital,
tendo ordenado que todos os outros aguentassem firmes. Recusara-se a permitir a
evacuao de qualquer civil at 20 de janeiro e, em consequncia, parece que
em muitas reas mais da metade da populao no conseguiu escapar. Vasili
Grossman, que se juntara novamente ao Oitavo Exrcito de Guardas de Tchuikov,
ficou cada vez mais consciente do civil alemo, observando-nos secretamente
por trs das cortinas.
Havia muita coisa que ver do lado de fora. A infantaria move-se numa
imensa variedade de veculos puxados a cavalo, rabiscou Grossman em seu
caderno. Os rapazes fumam mahorka, comem, bebem e jogam cartas. Passa
um comboio de carroas decoradas com tapetes. Os condutores sentam-se em
colches de penas. Os soldados no comem mais raes militares. Comem carne
de porco, peru e galinha. Veem-se rostos rosados e bem-alimentados pela
primeira vez. Os civis alemes, j ultrapassados por nossos destacamentos
blindados avanados, deram a volta e agora esto retornando. Recebem uma boa
surra e seus cavalos lhes so roubados por poloneses que aproveitam qualquer
oportunidade para assalt-los. Grossman, como a maioria dos cidados
soviticos, tinha pouco conhecimento do que realmente acontecera em 1939 e
1940 e, portanto, das razes pelas quais os poloneses odiavam tanto os alemes. O
tratado secreto de Stalin com Hitler, dividindo o pas entre si, fora encoberto por
um blecaute noticioso na Unio Sovitica.
No entanto, Grossman no escondeu de si mesmo verdades impalatveis,
ainda que nunca pudesse public-las. Havia 250 de nossas moas que os
alemes haviam trazido dos oblasts de Voroshilovgrad, Kharkov e Kiev. O chefe

do departamento poltico do Exrcito disse que essas moas haviam sido deixadas
quase sem roupas. Estavam cobertas de piolhos e seus ventres inchados de fome.
Mas um homem do jornal do Exrcito me contou que essas moas estavam
bastante limpas e bem-vestidas at que nossos soldados chegaram e lhes tiraram
tudo.
Grossman logo descobriu o quanto os homens do Exrcito Vermelho tiraram.
As moas soviticas libertadas queixam-se com muita frequncia de que nossos
soldados as estupram, observou. Uma moa me disse em lgrimas: Era um
velho, mais velho que meu pai. Mas Grossman recusou-se a acreditar no pior
sobre os verdadeiros frontoviki. Os soldados da linha de frente esto avanando
dia e noite debaixo de fogo, com o corao puro e santificado. Os homens do
escalo da retaguarda que vm atrs esto estuprando, bebendo e pilhando.
As batalhas de rua em Poznan constituram uma pequena prova do que os
esperava em Berlim. Grossman, que passara tanto tempo em Stalingrado durante
a batalha, estava interessado em ver o que Tchuikov, que cunhara a expresso
Academia Stalingrado de Luta de Rua, iria fazer. O princpio mais importante
em Stalingrado, observou Grossman, foi que invertemos o equilbrio entre o
poder das mquinas e a vulnerabilidade da infantaria. Mas agora o acadmico
Tchuikov obrigado, pelas circunstncias, a entrar no mesmo tipo de situao de
Stalingrado, s que com o papel trocado. Est atacando violentamente os alemes
nas ruas de Poznan, usando um enorme poder mecnico e pouca infantaria.
Ele passou algum tempo com Tchuikov durante a batalha de Poznan. Tchuikov
est sentado em uma sala fria e bem-iluminada, no segundo andar de uma villa
requisitada. O telefone toca o tempo todo. Comandantes de unidades descrevem
a luta de rua em Poznan. Entre os telefonemas, Tchuikov gabava-se de como
esmagou as defesas alems em torno de Varsvia.
Tchuikov fala ao telefone, pega o mapa e diz: Desculpe, acabei de colocar os
culos. Os culos de leitura pareciam estranhos em seu rosto duro. Ele l o
relatrio, d uma risadinha e um tapinha no nariz de seu ajudante de ordens com
o lpis. (Quando se zangava com um oficial, Tchuikov usava com mais
frequncia os punhos, e no era um tapinha, segundo um membro de seu estadomaior.) Ento grita ao telefone: Se tentarem romper para oeste, deixe-os ir para
campo aberto e vamos esmag-los como insetos. Agora a morte para os
alemes. No vo escapar.
mesmo espantoso observou Tchuikov sarcasticamente em uma de suas
crticas mordazes a Jukov , quando se leva em conta nossa experincia de
batalha e nosso maravilhoso servio de informaes, que no tenhamos notado
um pequeno detalhe. No sabamos que h uma fortaleza de primeira classe em
Poznan. Uma das mais fortes da Europa. Pensamos que era apenas uma cidade
que conseguiramos tomar durante a marcha, e agora estamos presos nisso.
Enquanto Tchuikov ficava para trs para cuidar da fortaleza de Poznan, o resto

de seu exrcito e o Primeiro Exrcito Blindado de Guardas prosseguiam para a


linha de Meseritz, a leste do Oder. Seu principal problema no era a resistncia
alem, mas as linhas de suprimento. As ferrovias haviam sido destrudas pelos
alemes em retirada e, alm disso, a Polnia usava uma bitola diferente da
Unio Sovitica. Em consequncia, o transporte de suprimentos dependia de
caminhes, em sua maioria Studebakers americanos. significativo que tenha
havido pouco reconhecimento, por parte dos historiadores russos, de que, no
fossem os caminhes dos Emprstimos e Arrendamentos americanos, o avano
do Exrcito Vermelho seria muito mais lento e os aliados ocidentais poderiam
muito bem ter chegado primeiro a Berlim.
Quase todos os soldados soviticos recordam vivamente o momento em que
cruzaram a fronteira pr-1939 da Alemanha. Marchamos para fora de uma
floresta, lembrou o primeiro-tenente Klochkov do Terceiro Exrcito de Choque,
e vimos uma placa pregada num poste. Nela estava escrito: aqui a maldita
Alemanha. Estvamos entrando no territrio do Reich de Hitler. Os soldados
comearam a olhar em volta com curiosidade. As aldeias alems so diferentes
das aldeias polonesas em vrias coisas. A maioria das casas construda de tijolo
e pedra. Tm rvores frutferas bem-podadas em seus jardinzinhos. As estradas
so boas. Klochkov, como tantos de seus compatriotas, no conseguia entender
por que os alemes, que no eram gente estpida, teriam arriscado suas vidas
prsperas e confortveis para invadir a Unio Sovitica.
Mais adiante na estrada para a capital do Reich, Vasili Grossman acompanhou
parte do Oitavo Exrcito de Guardas enviado frente vindo de Poznan. Seu
departamento poltico colocara cartazes ao lado da estrada nos quais estava
escrito: Tremei de medo, Alemanha fascista, o dia do ajuste de contas chegou!
Grossman estava com eles quando saquearam a cidade de Schwerin.
Rabiscava a lpis, em um caderninho, o que quer que visse: Tudo est em
chamas (...) Uma velha pula da janela de um prdio incendiado (...) H
pilhagens (...) claro durante a noite porque tudo est em fogo (...) No escritrio
do comandante [da cidade], uma alem vestida de preto e com os lbios mortos
fala numa voz fraca e sussurrada. H uma menina com ela com manchas roxas
no pescoo e no rosto, um olho inchado e feridas terrveis nas mos. A menina foi
estuprada por um soldado da companhia de sinaleiros do quartel-general. Ele
tambm est presente. Tem o rosto cheio e vermelho e parece sonolento. O
comandante interroga os trs juntos.
Grossman observou o horror nos olhos de mulheres e moas (...) Coisas
terrveis esto acontecendo com as mulheres alems. Um alemo instrudo
explica com gestos expressivos e palavras russas mal pronunciadas que a esposa
foi estuprada por dez homens naquele dia (...) Moas soviticas libertadas dos
campos tambm esto sofrendo muito. Na noite passada algumas delas se

esconderam na sala concedida aos correspondentes de guerra. Os gritos nos


acordaram durante a noite. Um dos correspondentes no pde conter-se. H uma
discusso acalorada e a ordem restaurada. Grossman ento observa o que
evidentemente ouviu dizer sobre uma jovem me. Estava sendo estuprada
continuamente no alpendre de uma fazenda. Seus parentes foram at l e
pediram aos soldados que lhe permitissem uma pausa para que amamentasse o
beb, porque ele no parava de chorar. Tudo isso acontecia perto de um quartelgeneral e vista dos oficiais supostamente responsveis pela disciplina.
Na tera-feira, 30 de janeiro, dia em que Hitler falou ao povo alemo pela
ltima vez, o Exrcito alemo percebeu repentinamente que a ameaa a Berlim
era ainda maior do que temiam. As unidades de vanguarda de Jukov no s
tinham ultrapassado com facilidade a zona defensiva de Meseritz como estavam
distncia de tiro do Oder. s 7h30 da manh o quartel-general do Grupo de
Exrcitos do Vstula soube que a estrada de Landsberg estava cheia de tanques
inimigos. Os voos de reconhecimento areo decolavam a toda velocidade.
Himmler insistiu em enviar um batalho de tanques Tigre sozinho de trem para
restaurar a situao. Os protestos de seu estado-maior no tiveram efeito algum,
porque o Reichsfhrer das SS estava firmemente convencido de que um batalho
de Tigres poderia derrotar todo um exrcito blindado sovitico. Os monstros de
cinquenta toneladas ainda estavam presos a seus vages-plataforma quando
caram sob o fogo de trs ou quatro tanques soviticos. O batalho sofreu pesadas
baixas antes que o trem conseguisse retirar-se urgentemente para Kstrin.
Himmler quis que o comandante do batalho fosse levado corte marcial at
que acabou sendo convencido de que um tanque Tigre preso a um vagoplataforma no est na melhor situao para lutar.
Durante esta poca de crise extrema, Himmler imitou a ordem de Stalin de
1942: Nem um passo atrs, ainda que sua verso no tivesse o mesmo tom.
Intitulava-se Tod und Strafe fr Pflichtvergessenheit Morte e punio ao
fracasso no cumprimento do dever. Tentava terminar com uma nota
animadora. Depois de duras dificuldades que duraro vrias semanas, chegar
o dia, afirmava, em que os territrios alemes sero livres outra vez. Outra
ordem proibia as mulheres, sob pena de severa punio, de dar comida a
soldados em retirada. E, em uma ordem do dia ao Grupo de Exrcitos do Vstula,
declarou: O Senhor Deus nunca abandonou nosso povo e sempre ajudou os
bravos em sua hora de maior necessidade. Tanto em termos histricos quanto
teolgicos esta era uma afirmao extremamente duvidosa.
Himmler, consciente de que as notcias da fuga de altos funcionrios nazistas,
especialmente os Gauleiters Koch e Greiser, espalhavam-se rapidamente,
decidiu dar um exemplo em nvel mais baixo. No mesmo dia de suas outras
ordens, anunciou a execuo do chefe de polcia de Bromberg por abandonar seu

posto. Um brgermeister que abandonara sua cidade sem dar a ordem de


evacuao foi enforcado s 3 horas da tarde em Schwedt, no Oder, alguns dias
depois.
O 12 aniversrio do regime de Hitler foi tambm o segundo aniversrio da
derrota em Stalingrado. Beria foi informado de uma conversa, captada por
microfones escondidos em uma cela de priso, entre o marechal de campo
Paulus, o general Strecker, comandante que se aguentara por mais tempo no
distrito fabril, e o general von Sey dlitz.
Os generais alemes capturados esto de pssimo humor, informaram a
Beria. Tinham ficado horrorizados com o discurso de Churchill na Cmara dos
Comuns seis semanas antes, em apoio proposta de Stalin de compensar a
Polnia com a Prssia Oriental e outras regies. Os generais alemes sentiram
que sua posio no movimento Alemanha Livre, controlado pelos soviticos,
tornara-se impossvel.
Os nazistas, nesta questo, so mais positivos do que ns reconheceu o
marechal de campo Paulus , porque esto se agarrando ao territrio alemo,
tentando preservar sua integridade.
At o general von Sey dlitz, que propusera o transporte areo de prisioneiros de
guerra alemes antinazistas para comear uma revoluo dentro do Reich,
pensava que despedaar as terras alems para criar uma barreira de segurana
no justo. Todos os generais capturados percebiam agora que a antinazista
Liga de Oficiais Alemes fora explorada pela Unio Sovitica para seus prprios
fins.
Uma angstia terrvel me atormenta disse Sey dlitz sobre se escolhemos
ou no o rumo certo. O regime nazista o rotulara de traidor Sey dlitz e o
condenara morte in absentia.
S o que Hitler pensa disse Paulus como forar o povo alemo a novos
sacrifcios. Nunca antes na histria a mentira foi uma arma to poderosa na
diplomacia e na poltica. Ns, alemes, fomos espertamente enganados por um
homem que usurpou o poder.
Por que Deus ficou to zangado com a Alemanha respondeu Strecker
para nos mandar Hitler? O povo alemo to ignbil? Merece tamanha punio?
Faz dois anos da catstrofe de Stalingrado disse Paulus. E agora toda a
Alemanha est se transformando em uma gigantesca Stalingrado.
As ameaas e exortaes de Himmler de nada serviram para salvar a situao.
Naquela mesma noite batalhes de infantaria soviticos, liderados pelo coronel
Esipenko, subcomandante da 89 Diviso de Infantaria de Guardas, alcanou o
Oder e cruzou o gelo na escurido. Abriram-se em leque, formando uma

pequena cabea de ponte logo ao norte de Kstrin.


Os homens de Berzarin, do Quinto Exrcito de Choque, cruzaram o Oder
congelado no incio da manh de domingo, 31 de janeiro, e entraram na aldeia
de Kienitz. Tinham cruzado o gelo seguindo a trilha dos fazendeiros que pegavam
lenha na margem oriental. S o padeiro e seu ajudante estavam acordados. As
tropas soviticas, comandadas pelo coronel Esipenko, capturaram um trem com
seis canhes antiareos, 13 oficiais e 63 jovens conscritos do Servio de Mo de
Obra do Reich. Um pequeno grupo, vestido apenas com as roupas que usavam
para dormir, conseguiu escapar pelos campos nevados para avisar a cidade
prxima de Wriezen do ataque repentino do inimigo. Os soldados soviticos
estavam agora a 70 quilmetros da Chancelaria do Reich.
No mesmo dia, logo ao sul de Kstrin, o esfuziante coronel Gusakovski cruzou o
Oder com sua 44 Brigada Blindada de Guardas, formando outra cabea de
ponte. Desta forma conquistou sua segunda estrela dourada de Heri da Unio
Sovitica. As tropas soviticas das duas cabeas de ponte comearam
imediatamente a cavar trincheiras no solo mido e congelado da Oderbruch, a
vrzea do Oder, entre o rio e os montes Seelow. Regimentos de artilharia foram
enviados s pressas para apoi-las. Esperavam um contra-ataque rpido e
furioso, mas os alemes ficaram to abalados com o que acontecera Goebbels
ainda tentava fingir que o combate acontecia perto de Varsvia que
demoraram para reunir foras terrestres suficientes. Os caas Focke-Wulf,
contudo, estavam em ao sobre o Oder na manh seguinte, metralhando as
trincheiras recm-cavadas e as posies de canhes antitanque. A diviso
antiarea sovitica, que fora prometida, no apareceu nos trs dias seguintes e,
assim, os homens de Tchuikov, deixando marcas no gelo fino do rio congelado,
estavam extremamente vulnerveis. Ainda assim, conseguiram puxar canhes
antitanque pelo rio em esquis para defender suas posies.
A notcia das cabeas de ponte soviticas do outro lado do Oder foi um choque
to grande para os soldados quanto para os civis locais. Walter Beier, que fora
poupado na triagem feita pela Feldgendarmerie entre os soldados de licena no
trem oriundo da Prssia Oriental, gozava de seus ltimos dias em casa em
Buchsmhlenweg, entre Kstrin e Frankfurt an der Oder. A felicidade no seio da
famlia no durou muito, recordou. Na noite de 2 de fevereiro, um vizinho
nervoso foi correndo at sua casa para dizer que cerca de oitocentos russos
haviam tomado posio num bosque de carvalhos a somente 500 metros de
distncia.
No havia tropas na rea, exceto algumas companhias da Volkssturm armadas
com nada alm de fuzis e alguns panzerfausts. Comandados por um velho diretor
de escola, mantinham-se a distncia. Descobriram que atiradores soviticos
tinham subido nos carvalhos. Um batalho de alarma de caucasianos

antissoviticos, reforado com alguns alemes do Sexto Regimento de Fortaleza,


foi mandado s pressas de Frankfurt para o local. Beier, como soldado da linha de
frente, foi encarregado de um grupo por um oficial.
Enquanto Beier observava o bosque com eles de uma trincheira, um dos
caucasianos apontou e disse, em mau alemo:
Voc no atira, ns no atiramos l. Ns no atiramos em camaradas.
Beier relatou isso e os caucasianos foram desarmados e mandados de volta da
linha de frente para cavar trincheiras. Seu destino, quando mais tarde foram
capturados pelo Exrcito Vermelho, no seria facilitado por essa recusa de atirar
em seus compatriotas.
A fora alem improvisada foi engrossada por um grupo de soldados muito
jovens, ainda em instruo, da Diviso Panzergrenadier Feldherrnhalle. A
maioria deles tinha entre 16 e 18 anos. Comearam a disparar morteiros no
bosque de carvalhos, um dos poucos trechos de floresta caduciflia da rea.
Havia cerca de 350 deles, numa mistura catica de fardas. Alguns usavam
capacetes de ao, outros tinham Kppis, ou bibicos, outros usavam quepes. Muitos
s tinham suas fardas da Juventude Hitlerista. Estavam imensamente orgulhosos
de sua tarefa, mas muitos deles mal podiam levantar um caixote cheio de
munio e no conseguiam segurar os fuzis corretamente contra o ombro porque
as coronhas eram longas demais para seus braos. Em seu primeiro ataque, os
livre-atiradores soviticos escolheram-nos com mira deliberada. O comandante
da unidade caiu com uma bala na cabea. S um punhado de soldados voltou
vivo.
Beier conseguiu escapulir de volta para a casa dos pais. Descobriu que haviam
montado uma enfermaria no poro e que todos os lenis estavam sendo
rasgados para fazer bandagens.
Reforos de maior peso chegaram para atacar a cabea de ponte enquanto os
homens de Tchuikov prosseguiam para tomar o contraforte de Reitwein, posio
sobranceira que dominava todo o Oderbruch at os montes Seelow, em sua borda
ocidental. Em 2 de fevereiro, o 506 Batalho de Morteiros Pesados das SS
moveu-se para o norte at o limite da cabea de ponte e em trs dias e noites fez
14 mil disparos. Um batalho do Regimento Panzer Kurmark tambm foi levado.
Em 4 de fevereiro este batalho, recentemente reequipado com tanques Pantera,
foi encarregado de atacar o contraforte de Reitwein pela extremidade sul. Os
tanques, contudo, fracassaram desastrosamente, porque o degelo previsto pelos
meteorologistas comeara e eles derraparam e escorregaram pelas encostas
lamacentas.
A notcia de que os soldados do Exrcito Vermelho haviam cruzado o Oder
chocou Berlim. Stalin ante portas!, escreveu Wilfred von Oven, adido de
imprensa de Goebbels, em seu dirio em 1 de fevereiro. Este grito de alarme

corre como o vento pela capital do Reich.


A retrica nacional-socialista tornou-se fantica, para no dizer histrica. O
Regimento de Guarda da Diviso Grossdeutschland entrou em formatura. Foi dito
aos soldados que as cabeas de ponte do Oder deviam ser recapturadas em nome
do Fhrer. Os nibus urbanos de Berlim foram usados para lev-los a Seelow,
acima do Oderbruch.
Uma nova Diviso SS tambm foi formada. Devia chamar-se 30 Januar em
homenagem ao 12 aniversrio da tomada do poder pelos nazistas. Essa diviso
recebeu um ncleo de veteranos das SS, mas muitos deles eram feridos
convalescendo. Eberhard Baumgart, ex-membro do SS Leibstandarte num
campo de recuperao, recebeu ordens de unir-se aos outros invlidos das SS.
Um Obersturmfhrer falou-lhes da nova diviso. Sua tarefa era defender a
capital do Reich. A nova diviso precisava de veteranos enrijecidos na batalha.
Conclamou-os a serem voluntrios e gritou-lhes o lema das SS, criado por
Himmler: Unsere Ehre heisst Treue, Kameraden! Nossa honra chama-se
lealdade.
Este fanatismo vinha se tornando raro, como os membros mais importantes
das SS reconheciam com alarma. Em 12 de fevereiro, o Obergruppenfhrer
Berger contou a Himmler que a organizao estava se tornando detestada tanto
pela populao civil quanto pelo exrcito, que se ressentia muito de sua atitude
marcadamente sem camaradagem. O exrcito, concluiu, no falava mais
com as SS.
At os voluntrios das SS sentiram o entusiasmo dissolver-se quando chegaram
ao Oderbruch, uma extenso soturna de campos e diques encharcados de gua.
Estamos no fim do mundo!, anunciou um membro do grupo designado para o
30 Januar. Ficaram ainda mais desanimados ao descobrir que esta nova
formao no tinha blindados nem canhes de assalto. Isto no uma diviso,
observou o mesmo homem, um amontoado que acaba de ser improvisado.
Devido a seus ferimentos ainda no curados, Baumgart foi designado secretrio
do quartel-general da diviso, que se estabeleceu em uma casa de fazenda
requisitada. A jovem esposa do fazendeiro, que servia em outro lugar, observou
bestificada sua moblia ser arrastada para fora da sala de visitas e telefones e
mquinas de escrever serem instalados. Os novos habitantes logo descobriram,
contudo, que o telhado da casa era um alvo claramente visvel para a artilharia
sovitica.
Baumgart viu-se curvado sobre uma das mquinas de escrever, metralhando
relatrios de entrevistas com trs desertores do Exrcito Vermelho.
Aparentemente, tinham decidido cruzar as linhas alems depois de serem
obrigados a vadear a gua gelada do Oder, carregando o comandante de sua
diviso nos ombros para que ele se mantivesse seco. Os intrpretes do quartelgeneral da diviso, alemes do Volga, leram mais tarde artigos de exemplares

capturados do Pravda. O comunicado publicado no trmino da conferncia de


Ialta descrevia o que os aliados pretendiam fazer com a Alemanha. A ideia da
derrota chocou Baumgart e seus camaradas. Simplesmente temos de vencer no
final!, disseram a si mesmos.
Em 9 de fevereiro de 1945, o renegado general antissovitico Andrei Vlasov,
encorajado por Himmler, lanou o batalho de segurana de seu quartel-general
na batalha da cabea de ponte. O batalho russo, como parte da Diviso Dberitz,
atacou a 230 Diviso de Infantaria sovitica na cabea de ponte logo ao norte de
Kstrin. O batalho de guarda de Vlasov lutou bem, ainda que a tentativa tenha
sido malsucedida. A propaganda alem descreveu-os combatendo com
entusiasmo e fanatismo, mostrando serem especialistas no combate a curta
distncia. Supostamente, foram apelidados de Panzerknacker (Quebratanque) por unidades alems admiradas, mas isto bem pode ter sido o toque de
um jornalista popular transformado em propagandista. Seu comandante, o
coronel Zaharov, e quatro homens receberam a Cruz de Ferro, segunda classe, e
o prprio Reichsfhrer SS enviou uma mensagem de congratulao a Vlasov,
com saudaes camaradas pelo fato de seu batalho de guarda ter lutado
extremamente bem.
Tais demonstraes de favoritismo por aqueles que antes haviam sido
classificados e tratados como Untermenschen 12 eram boa indicao do
desespero nazista, mesmo que o prprio Hitler ainda as desaprovasse. Em 12 de
fevereiro, Goebbels recebeu uma delegao de cossacos como os primeiros
voluntrios de nosso lado na batalha contra o bolchevismo. Foram at
obsequiados com uma garrafa de Weissbier 13 em seu escritrio. Goebbels
elogiou os cossacos, chamando-os de povo de agricultores-guerreiros amantes
da liberdade. Infelizmente, seus modos amantes da liberdade no norte da Itlia
levaram a Berlim queixas amargas sobre o tratamento dado populao do
distrito de Friuli pelo conselheiro alemo para questes civis. Os cossacos,
contudo, recusaram-se a ter qualquer relao com Vlasov e suas ideias sobre a
antiga supremacia russa, como a maioria dos voluntrios de minorias nacionais
nas SS.
A resposta do Fhrer ao avano das brigadas blindadas soviticas sobre Berlim
fora ordenar a criao de uma Diviso Panzerjagd, mas, no tpico estilo nazista,
esta organizao de nome pomposo para destruir tanques no conseguiu ser
merecedora de seu ttulo. Consistia de companhias de ciclistas, principalmente da
Juventude Hitlerista. Cada ciclista devia levar dois panzerfausts, ou lanadores de
granadas antitanque, presos verticalmente ao guidom, um de cada lado da roda
dianteira. Esperava-se que o ciclista fosse capaz de apear num instante e estar
pronto para agir contra um tanque T-34 ou Stalin. Nem os japoneses esperavam

que seus kamikazes entrassem em combate de bicicleta.


Himmler falava do panzerfaust como se fosse outra arma milagrosa,
semelhante V-2. Entusiasmava-se com a maravilha que era no combate a curta
distncia contra blindados, mas qualquer soldado em s conscincia preferiria
um canho de 88mm para atacar os blindados soviticos distncia de meio
quilmetro. Himmler ficava quase apopltico com os rumores de que o
panzerfaust no podia perfurar a couraa do inimigo. Esta histria, afirmava, era
ein absoluter Schwindel, absoluta mentira.
Com o inimigo to perto, parece que os lderes nazistas comearam a levar em
conta a possibilidade de suicdio. O quartel-general de Gau Berlim ordenou que
lderes polticos recebessem prioridade para receber documentos de porte de
arma. E um alto executivo de uma empresa farmacutica contou a Ursula von
Kardorff e a um amigo dela que um Faiso Dourado surgira em seu
laboratrio exigindo um suprimento de veneno para a Chancelaria do Reich.
Hitler e seus associados agora viam-se, finalmente, mais prximos da mesma
violncia da guerra que haviam deflagrado. A vingana pelas execues recentes
de homens ligados conspirao de julho chegou de forma inesperada, menos
de duas semanas depois do caso. Na manh de 3 de fevereiro, houve ataques
excepcionalmente violentos da Fora Area dos Estados Unidos a Berlim. Cerca
de 3 mil berlinenses morreram. O distrito dos jornais, assim como outras reas,
foi quase totalmente destrudo. As bombas aliadas tambm encontraram alvos
nazistas. A Chancelaria do Reich e a Chancelaria do Partido foram atingidas e
tanto o quartel-general da Gestapo na Prinz-Albrechtstrasse quanto o Tribunal do
Povo ficaram muito danificados. Roland Freisler, presidente do Tribunal do Povo,
que gritara com os acusados da conspirao de julho, morreu esmagado ao
abrigar-se no poro. A notcia alegrou rapidamente os enfraquecidos crculos de
resistncia, mas boatos de que campos de concentrao e prises haviam sido
minados os deixaram ainda mais alarmados com os parentes e amigos detidos.
Sua nica esperana era que Himmler os mantivesse como trunfos para
negociar. Martin Bormann escreveu em seu dirio sobre o dia do ataque areo:
Sofreram com o bombardeio: a nova Chancelaria do Reich, a maior parte dos
aposentos de Hitler, a sala de jantar, o jardim de inverno e a Chancelaria do
Partido. Parece que ele s se preocupava com os monumentos do nazismo. No
havia meno s baixas civis.
O acontecimento mais importante da tera-feira, 6 de fevereiro, segundo o
dirio de Bormann, foi o aniversrio de Eva Braun. Hitler, aparentemente, estava
com um humor radiante, vendo-a danar com outros. Como sempre, Bormann
conferenciava em particular com Kaltenbrunner. Em 7 de fevereiro o Gauleiter
Koch, aparentemente perdoado por abandonar Knigsberg depois de todas as
ordens para fuzilar os que abandonassem seu posto, discutiu com Hitler. Naquela
noite, Bormann jantou com os Fegelein. Um dos convidados foi Heinrich

Himmler, que ele, Fegelein e Kaltenbrunner queriam minar. A situao na frente


era desastrosa, mas Himmler, embora comandante em chefe do Grupo de
Exrcitos do Vstula, sentia-se capaz de relaxar longe de seu quartel-general.
Depois da ceia, Bormann e Fegelein conversaram com Eva Braun. O assunto foi,
provavelmente, sua partida de Berlim, pois Hitler queria-a fora de perigo. Na
noite seguinte ela deu uma festa de despedida para Hitler, Bormann e os
Fegelein. Partiu para Berchtesgaden na outra noite, sexta-feira, 9 de fevereiro,
com a irm Gretl Fegelein. Hitler providenciou para que Bormann as escoltasse
at o trem.
Bormann, Reichsleiter do Partido Nacional-Socialista, cujos Gauleiters, em
tantos casos, impediram a evacuao de mulheres e crianas at que fosse tarde
demais, nunca menciona em seu dirio os que fugiam em pnico das regies
orientais. A incompetncia com que cuidaram da crise dos refugiados era
deprimente, mas no caso da hierarquia nazista muitas vezes difcil dizer onde
acaba a irresponsabilidade e comea a desumanidade. Num relatrio da
Situao da Evacuao de 10 de fevereiro, perceberam subitamente que, com
800 mil ainda a resgatar na costa do Bltico e com trens e barcos levando uma
mdia de mil pessoas cada, no h embarcaes, material rodante nem
veculos suficientes nossa disposio. Mas no h meno de os lderes
nazistas abandonarem seus luxuosos trens especiais.

6
Leste e oeste
Na manh de 2 de fevereiro, enquanto os primeiros contra-ataques alemes
eram lanados contra as cabeas de ponte do Oder, o USS Quincy chegou a
Malta. O cruzador que levava o presidente, escreveu Churchill, entrou
majestosamente no Grande Porto de Valetta, ferido em combate. Ele subiu a
bordo para saudar Roosevelt. Embora Churchill no admitisse que o presidente
estava mal, seus colegas ficaram abalados ao ver como parecia exausto.
A reunio entre os dois homens foi amigvel, para no dizer afetuosa, mas o
secretrio do Exterior de Churchill, Anthony Eden, estava preocupado. A tenso
continuara a crescer entre os aliados ocidentais em relao invaso da
Alemanha pelo oeste. Agora estavam a ponto de voar para Ialta, na Crimeia,
para decidir com Stalin o mapa da Europa Central depois da guerra. Tambm
estavam divididos a este respeito, enquanto o lder sovitico sabia exatamente o
que queria. Churchill e Eden estavam mais preocupados com a independncia da
Polnia. A prioridade de Roosevelt era a criao das Naes Unidas para o
mundo do ps-guerra.

Em avies separados, o presidente e o primeiro-ministro decolaram nas


primeiras horas de 3 de fevereiro. Escoltados por caas Mustang de longo
alcance e sem luzes visveis na cabine, voaram para leste na direo do mar
Negro, seguindo uma frota de avies de transporte que levavam as duas
delegaes. Chegaram, depois de um voo de sete horas e meia, a Saki, perto de
Eupatria. L foram recebidos por Molotov e Vishinski, ex-promotor dos
julgamentos dos expurgos e na poca vice-ministro do Exterior. Stalin, que sofria
de um medo terrvel de voar, s chegou na manh seguinte, domingo, 4 de
fevereiro. Viajara de Moscou em seu vago ferrovirio verde, ainda com
algumas decoraes art nouveau da poca tsarista.
Os chefes de Estado-Maior americanos ficaram abrigados no antigo palcio do
tsar. O general George C. Marshall viu-se no quarto da tsarina, com uma escada
secreta supostamente usada por Rasputin. Seus colegas britnicos ficaram no
Castelo de Alupka, do prncipe Vorontsov, uma extravagante mistura de estilo
mouro com escocs senhorial de meados do sculo XIX. O presidente Roosevelt,
para ser poupado de mais viagens, ficou instalado no Palcio Livadia, onde
teriam lugar as principais discusses. Tanta coisa fora destruda durante o
combate na Crimeia e na retirada alem que obras volumosas, incluindo todo o
encanamento novo, tinham sido executadas com grande rapidez pelas
autoridades soviticas, para tornar esses palcios habitveis. Em meio aos
terrveis danos da guerra, no se pouparam esforos para entreter os hspedes
com banquetes de caviar e champanhe do Cucaso. Churchill no pde resistir a
chamar essa costa de palcios de vero fantasmagricos de Riviera do Hades.
Nem mesmo ele suspeitou que todos os quartos tinham equipamento de escuta. O
NKVD tambm instalara microfones direcionais para cobrir o jardim.
Stalin visitou Churchill naquela tarde, ansioso para dar a impresso de que o
Exrcito Vermelho poderia estar em Berlim a qualquer momento. Depois foi
apresentar seus respeitos ao presidente Roosevelt. Com Roosevelt, seus modos
tornaram-se quase reverentes e sua verso dos acontecimentos mudou por
completo. Desta vez Stalin enfatizou a fora da resistncia alem e a dificuldade
de cruzar o rio Oder. Roosevelt estava certo de que ele, e no Churchill, sabia
como lidar com o lder sovitico, e Stalin aproveitou-se disso. Roosevelt
acreditava que tudo era apenas uma questo de conquistar a confiana de Stalin,
algo que Churchill jamais conseguiria fazer. Chegou a admitir abertamente seus
desacordos com os britnicos a respeito da estratgia para a invaso da
Alemanha. Quando sugeriu que Eisenhower tivesse contato direto com o Stavka,
Stalin encorajou calorosamente a ideia. O lder sovitico via as vantagens da
franqueza americana, enquanto cedia pouco em troca.
Os lderes americanos tinham outra razo para no se oporem a Stalin. Ainda
no sabiam se a bomba atmica funcionaria e, assim, queriam
desesperadamente levar Stalin guerra contra o Japo. Parece que no lhes

ocorreu que tambm era muito vantajoso para Stalin chegar como vencedor ao
esplio depois que o combate estivesse praticamente acabado.
Na primeira sesso, que comeou pouco depois, Stalin graciosamente props
que o presidente Roosevelt presidisse as reunies. O lder sovitico usava a
medalha de Heri da Unio Sovitica com seu uniforme de marechal. As calas
listradas estavam enfiadas em botas de macio couro caucasiano. Essas botas
tinham salto alto, porque ele era extremamente preocupado com sua baixa
estatura. Stalin tambm evitava luzes fortes sempre que possvel, porque elas
revelavam as marcas de varola em seu rosto. Todos os retratos oficiais eram
pesadamente retocados para esconder essas imperfeies.
O general Antonov, chefe do Estado-Maior sovitico, fez um impressionante
relato da situao, mas os chefes do Estado-Maior americano e britnico
sentiram que lhe faltavam detalhes. Os britnicos, em especial, sentiram que as
informaes trocadas entre os aliados pareciam uma estrada de mo nica.
Antonov tambm afirmou que a data da grande ofensiva fora antecipada para
ajudar os americanos e britnicos. O general Marshall, por sua vez, sublinhou o
efeito do bombardeio aliado sobre a indstria blica alem, as comunicaes
ferrovirias e o suprimento de combustvel, o que ajudou muito a Unio Sovitica
em seus recentes xitos. O clima da reunio quase se estragou quando Stalin
distorceu deliberadamente coisas ditas por Churchill, e Roosevelt teve de intervir.
Naquela noite, no jantar, o clima em geral amigvel foi ameaado outra vez
por observaes soviticas que demonstravam total desprezo pelos direitos dos
pequenos pases. Roosevelt, na esperana de aliviar a atmosfera, disse a Stalin
que ele era conhecido popularmente como Tio Joe. Stalin, que claramente
nunca fora informado disso por seus prprios diplomatas, ficou ofendido com o
apelido que considerou vulgar e desrespeitoso. Desta vez foi Churchill que se
intrometeu para salvar a situao, com um brinde aos Trs Grandes expresso
de autocongratulao qual Stalin no podia deixar de reagir. Mas ele
aproveitou-a como mais uma oportunidade de enfatizar a questo de que os Trs
Grandes decidiriam o destino do mundo e que os pequenos pases no teriam
poder de veto. Nem Roosevelt nem Churchill conseguiram ver a ligao.
Na manh seguinte, segunda-feira, 5 de fevereiro, os chefes do Estado-Maior
combinado americano e britnico encontraram-se com a equipe do Stavka,
liderada pelo general Antonov. O Stavka queria, especialmente, que se fizesse
presso sobre a Itlia para impedir que divises alems fossem retiradas para uso
na Hungria. Isso era perfeitamente razovel e lgico por si s, mas tambm pode
ter sido parte da tentativa sovitica de convencer os americanos e britnicos a
concentrar seus esforos mais ao sul, bem longe de Berlim. Mas tanto o general
Marshall, chefe do Estado-Maior do Exrcito americano, quanto o marechal de
campo Sir Alan Brooke, chefe do Estado-Maior Geral Imperial, avisaram ao
Stavka, com bastante franqueza, que no podiam impedir o movimento de

formaes alems de uma frente a outra, a no ser aumentando os ataques


areos a ferrovias e centros de comunicao.
O ponto crucial da conferncia toda ficou visvel naquela tarde e no dia
seguinte. A discusso comeou com o perodo do ps-guerra imediato e o
tratamento a ser dado Alemanha derrotada. Estimava-se que a vitria
aconteceria a qualquer momento a partir do vero. Roosevelt falou sobre a
Comisso Consultiva Europeia e as futuras zonas de ocupao. Stalin deixou claro
que queria que a Alemanha fosse completamente desmembrada. Ento
Roosevelt anunciou, sem aviso prvio, que as foras dos Estados Unidos no
ficariam na Europa mais de dois anos depois da rendio da Alemanha. Churchill
ficou intimamente estarrecido. Isso s encorajaria Stalin a ser mais inflexvel, e a
Europa devastada pela guerra podia ficar fraca demais para resistir ao torvelinho
comunista.
Stalin tambm deixou claro que pretendia dilapidar a indstria alem como
pagamento em gnero da reivindicao da Unio Sovitica de 10 bilhes de
dlares como reparao de guerra. Ele no tocou no assunto na conferncia, mas
comisses do governo, compostas de auditores soviticos muito desajeitados em
suas fardas de coronel, estavam seguindo de perto cada exrcito em seu avano.
Sua tarefa era o confisco sistemtico da indstria e da riqueza alems. Alm
disso, o grupo do NKVD em cada quartel-general do Exrcito tinha uma equipe
especializada em abrir cofres, preferivelmente antes que um soldado sovitico
tentasse explodi-lo com um panzerfaust capturado, destruindo tudo o que estava
dentro. Stalin estava decidido a extrair cada grama de ouro que pudesse.
A nica questo que apaixonava Stalin e Churchill era a Polnia. O debate no
era tanto sobre as futuras fronteiras do pas, mas sobre a composio de seu
governo. Churchill declarou que a Polnia totalmente independente, verdadeira
razo pela qual a Gr-Bretanha fora guerra em setembro de 1939, era uma
questo de honra.
Stalin, em sua resposta, referiu-se muito obliquamente s clusulas secretas do
pacto nazi-sovitico de 1939, que permitira Unio Sovitica invadir e ocupar a
parte leste da Polnia e os estados blticos enquanto os nazistas ficavam com a
metade ocidental.
uma questo de honra disse Stalin, levantando-se , porque os russos
cometeram muitos pecados contra os poloneses no passado e o governo sovitico
deseja reparar a situao.
Depois desta abertura desavergonhada, considerando-se a opresso sovitica
da Polnia j em andamento, Stalin foi ao ponto central do assunto.
tambm uma questo de segurana, porque a Polnia representa o
problema estratgico mais grave da Unio Sovitica. Em toda a histria, a
Polnia serviu de corredor para os inimigos que vinham atacar a Rssia. Ento
argumentou que, para prevenir isso, a Polnia tinha de ser forte. por isso que

a Unio Sovitica est interessada na criao de uma Polnia poderosa, livre e


independente. A questo polonesa uma questo de vida ou morte para o estado
sovitico.
A contradio mtua e flagrante das duas ltimas frases era bvia. Embora
nunca tenha sido afirmado abertamente, a Unio Sovitica s aceitaria uma
Polnia totalmente subserviente como zona-tampo. Nem Churchill nem
Roosevelt podiam apreciar totalmente o choque da invaso alem de 1941 e a
determinao de Stalin de nunca mais ser surpreendido por outro inimigo. bem
possvel argumentar que a origem da Guerra Fria est naquela experincia
traumtica.
Ainda assim, Churchill percebeu que no tinha chance quando Stalin invocou a
necessidade de garantir as linhas de comunicao do Exrcito Vermelho na
batalha de Berlim, que se aproximava. O lder sovitico jogou suas cartas com
muita destreza. O provisrio governo de Varsvia, como insistia em cham-lo
os americanos e britnicos ainda se referiam a esses comunistas controlados
pelo NKVD como governo de Lublin , estava em seu lugar e era, afirmou,
popularssimo. Quanto democracia, argumentou, o governo polons exilado em
Londres no possua mais apoio democrtico do que De Gaulle gozava na
Frana. No se pode saber ao certo se Churchill decifrou corretamente a
mensagem velada: voc no deve me contradizer no caso da Polnia porque
mantive o Partido Comunista francs sob controle. Suas linhas de comunicao
no foram perturbadas pela atividade revolucionria do movimento de
resistncia dominado pelos comunistas na Frana.
Para insistir na questo sobre as respectivas esferas de influncia, Stalin
perguntou maliciosamente como estavam as coisas na Grcia. O lder sovitico,
com base no chamado acordo de percentagem do ltimo ms de outubro, que
dividia as esferas de influncia nos Blcs, prometera no criar problemas na
Grcia e respeitar o controle britnico ali. Em Ialta, Stalin parece ter insinuado
que tanto a Polnia quanto a Frana deveriam ser consideradas como extenso
do acordo de percentagem, mas o primeiro-ministro britnico no conseguiu
decifrar o texto. O marechal de campo Sir Alan Brooke suspeitou, na poca, que
houve muita coisa que Churchill no compreendeu.
Stalin no aliviou a presso. Afirmou que 212 soldados soviticos haviam sido
mortos por poloneses. Churchill foi obrigado a concordar que os ataques da
resistncia polonesa no comunista, o Armia Krajowa, ao Exrcito Vermelho
eram totalmente inaceitveis. O primeiro-ministro no sabia que os regimentos
do NKVD encarregados da segurana da retaguarda eram, na maioria dos casos,
os agressores, prendendo quaisquer membros do movimento guerrilheiro e
algumas vezes usando tortura para for-los a revelar outros nomes e a
localizao de seus depsitos de armas. Roosevelt, claramente exausto e doente
demais para intervir, s podia insistir em eleies livres na Polnia, mas esta era

uma esperana hipcrita com a mquina toda em mos soviticas. Seu principal
assessor, Harry Hopkins, estimou que Roosevelt provavelmente no entendeu
metade do que foi dito.
Stalin estava convencido de que vencera. Assim que os delegados soviticos
sentiram que no havia mais questionamento ao seu controle da Polnia,
deixaram subitamente de lado a oposio ao sistema de voto nas Naes Unidas
proposto pelos americanos. A outra preocupao americana importante, de que
Stalin se comprometesse com a guerra ao Japo logo aps a derrota da
Alemanha, foi resolvida em uma reunio fechada em 8 de fevereiro.
O lder sovitico no foi generoso na vitria. Quando Churchill exprimiu, em
outra reunio, seu medo de que uma mudana to vasta das fronteiras da Polnia
custa da Alemanha causasse enorme mudana da populao, Stalin retorquiu
que isso no seria problema. Falou triunfante sobre a imensa onda de refugiados
alemes que fugia do Exrcito Vermelho.
Em 13 de fevereiro, dois dias depois do fim da conferncia de Ialta, o poderio
sovitico foi novamente confirmado com a queda de Budapeste. O fim dessa
terrvel batalha pela cidade foi marcado por uma orgia de mortes, pilhagens,
destruio e estupro. Mas Hitler ainda queria contra-atacar na Hungria com o
Sexto Exrcito Panzer SS. Esperava esmagar a Terceira Frente Ucraniana do
marechal Tolbuhin, mas nisto era como o jogador compulsivo que lanava na
mesa as ltimas fichas que lhe tinham sobrado das Ardenas.
Naquela noite, os britnicos bombardearam Dresden. Na manh seguinte, que
por acaso era Quarta-feira de Cinzas, a Fora Area dos Estados Unidos seguiu o
mesmo caminho e tambm atacou vrios alvos menores. Este pretendia ser o
rpido cumprimento da promessa feita ao Stavka de atrapalhar o movimento das
tropas alems pela destruio das comunicaes ferrovirias. O fato de que
houve 180 ataques de bombas V Inglaterra naquela semana, seu maior nmero
at ento, pouco fez para enternecer o corao dos planejadores. Dresden, a
magnificamente bela capital da Saxnia, nunca fora gravemente bombardeada.
Os habitantes da cidade costumavam brincar, quase acreditando, que Churchill
tinha uma tia que morava ali e que era por isso que tinham sido poupados. Mas os
ataques de 13 e 14 de fevereiro foram impiedosos. O efeito, de certa forma, foi
comparvel tempestade de fogo sobre Hamburgo. Mas a populao de
Dresden estava inchada com at 300 mil refugiados do Leste. Vrios trens cheios
deles estavam presos na estao principal. A tragdia foi que, em vez de tropas
que passavam por Dresden indo para a frente, como afirmara o servio militar
de informaes sovitico, o trfego era de civis e seguia na direo contrria.
Goebbels aparentemente tremeu de fria ao ouvir a notcia. Queria executar o
mesmo nmero de prisioneiros de guerra que o de civis mortos no ataque. A ideia
pareceu atraente a Hitler. Uma medida to extrema seria rasgar a Conveno de

Genebra bem na frente dos aliados ocidentais e forar seus prprios soldados a
lutar at o fim. Mas o general Jodl, com o apoio de Ribbentrop, do marechal de
campo Keitel e do almirante Dnitz, finalmente convenceu-o de que tal escalada
de terror acabaria sendo pior para a Alemanha. Goebbels, ainda assim, extraiu
tudo o que pde desse ataque de terror. Prometeram-se aos soldados com
parentes na cidade licenas de luto. Hans-Dietrich Genscher lembra alguns deles
voltando da visita. Relutavam em falar sobre o que viram.
Na Frente Ocidental, os americanos e britnicos no estavam avanando to
depressa quanto o Exrcito Vermelho. A batalha pela Rennia, que comeou
durante as conversaes de Ialta, foi tambm lenta e estudada. Eisenhower no
tinha pressa. Achava que as enchentes de primavera tornariam o Reno
impossvel de cruzar antes do incio de maio. Passariam mais seis semanas antes
que todos os exrcitos de Eisenhower estivessem prontos na margem oeste do
Reno. S o milagre da captura da ponte intacta do Reno em Remagen permitiu a
acelerao do programa.
Eisenhower estava profundamente irritado com as constantes crticas
britnicas sua estratgia metdica de uma frente ampla. Churchill, Brooke e o
marechal de campo Montgomery queriam, todos, um irrompimento reforado
para avanar sobre Berlim. Suas razes eram principalmente polticas. A captura
de Berlim antes que o Exrcito Vermelho chegasse ajudaria a restaurar o
equilbrio de poder com Stalin. Mas tambm sentiam, em termos militares, que a
tomada da capital do Reich causaria o maior dos golpes psicolgicos resistncia
alem e encurtaria a guerra. Os argumentos britnicos a favor do impulso nico
rumo ao corao da Alemanha, contudo, no tiveram o apoio do insuportvel
marechal de campo Montgomery. No final da primeira semana de janeiro, ele
tentara assumir muito mais crdito pela derrota da ofensiva alem nas Ardenas
do que lhe era devido. Este estorvo crasso e desagradvel enfureceu
naturalmente os generais americanos e deixou Churchill profundamente
embaraado. Com certeza, no ajudou a convencer Eisenhower a permitir que
Montgomery liderasse um grande ataque pelo norte da Alemanha at Berlim.
Eisenhower, como comandante supremo, continuava a insistir que no era
tarefa sua cuidar do mundo no ps-guerra. Sua tarefa era terminar a guerra com
eficcia e o mnimo possvel de baixas. Sentia que os britnicos estavam
deixando que a poltica do ps-guerra dominasse a estratgia militar. Eisenhower
estava genuinamente agradecido a Stalin pelo esforo feito para antecipar a data
da ofensiva de janeiro, ainda que no soubesse do motivo oculto de Stalin para
dominar a Polnia antes da conferncia de Ialta.
Os planejadores polticos dos Estados Unidos simplesmente no desejavam
provocar Stalin de forma alguma. John G. Winant, embaixador dos Estados
Unidos em Londres, enquanto discutia as zonas de ocupao na Comisso

Consultiva Europeia, chegou a recusar-se a levantar a questo de um corredor


terrestre at Berlim com medo de que isto estragasse o relacionamento com seu
colega sovitico. A poltica de aplacar Stalin vinha de cima e era amplamente
aceita. Robert Murphy, conselheiro poltico de Eisenhower, ouvira de Roosevelt
que o mais importante era convencer os russos a confiar em ns. Isto no
poderia ser melhor para Stalin. A afirmao de Roosevelt Posso lidar com
Stalin era parte do que Robert Murphy reconhecia como a teoria americana
to predominante de que as amizades individuais podem determinar a poltica
nacional. Os diplomatas e os responsveis pela poltica sovitica nunca agiram
segundo aquela teoria, acrescentou. O desejo americano de conquistar a
confiana de Stalin cegou-os para a questo de at que ponto podiam confiar
nele. E este era um homem cuja falta de respeito pela lei internacional o levara a
sugerir, com toda a calma, que deveriam invadir a Alemanha pela neutra Sua,
deste modo flanqueando a Muralha Ocidental.
O ressentimento sovitico baseava-se no fato de que, em comparao, os Estados
Unidos e a Gr-Bretanha tinham sofrido to pouco. A Alemanha nazista tambm
tratara os prisioneiros aliados de modo totalmente diferente dos prisioneiros do
Exrcito Vermelho. Um relatrio da Primeira Frente Bielorrussa sobre a
libertao de um campo de prisioneiros de guerra perto de Thorn ressalta o
contraste com fatos. A aparncia dos presos americanos, britnicos e franceses
era saudvel. Pareciam mais pessoas em frias que prisioneiros de guerra,
afirmava o relatrio, enquanto os prisioneiros soviticos estavam emaciados,
enrolados em cobertores. Os prisioneiros dos pases aliados ocidentais no
tinham de trabalhar, podiam jogar futebol e recebiam pacotes de alimentos da
Cruz Vermelha. Enquanto isso, em outra parte do campo, 17 mil prisioneiros
soviticos foram mortos ou morreram de fome ou doena. O regime especial
para prisioneiros soviticos consistia de 300 gramas de sucedneo de po e 1 litro
de sopa de beterrabas forrageiras apodrecidas por dia. Os prisioneiros saudveis
eram forados a cavar trincheiras, os fracos eram mortos ou enterrados vivos.
Eram guardados por traidores do Exrcito Vermelho, recrutados com a
promessa de raes melhores. Esses voluntrios tratavam os prisioneiros de
guerra soviticos com mais crueldade que os alemes. Diziam que alguns
guardas eram alemes do Volga. Ordenavam que os prisioneiros se despissem e
lanavam os ces sobre eles. Aparentemente, os alemes realizaram uma
tentativa de propaganda macia para persuadir os prisioneiros a se unirem ao
ROA, o exrcito de ex-soldados soviticos com fardas da Wehrmacht do general
Vlasov. Muitos ucranianos e uzbeques venderam-se aos alemes, afirmou um
prisioneiro. Foi descrito como ex-membro do Partido e ex-primeiro-tenente.
Isso porque os membros do Exrcito Vermelho foram destitudos de todas as
honras simplesmente por se terem permitido aprisionar.

As punies impostas aos prisioneiros soviticos incluam for-los a fazer


flexes de joelho durante at sete horas, o que aleijava completamente a
vtima. Tambm eram obrigados a correr subindo e descendo escadas entre
guardas armados com cassetetes de borracha em cada patamar. Em outro
campo, oficiais feridos eram colocados sob o chuveiro frio no inverno e deixados
para morrer de hipotermia. Os soldados soviticos eram submetidos ao cavalode-pau, tortura do sculo XVIII que consistia em amarrar o prisioneiro montado
em um enorme cavalete. Alguns eram obrigados a correr como alvos vivos para
a prtica de tiro dos guardas das SS. Outro castigo era conhecido como
Achtung!. Um prisioneiro sovitico era obrigado a despir-se e ajoelhar-se ao ar
livre. Treinadores com ces de ataque esperavam dos dois lados. No momento
em que ele parava de gritar Achtung! Achtung! Achtung!, os ces eram
lanados sobre ele. Tambm se usavam ces quando os prisioneiros caam depois
de forados a fazer marchas esportivas a passo de ganso em ritmo veloz.
Podem ter sido as notcias desse tipo de castigo que inspiraram prticas
semelhantes contra prisioneiros alemes capturados por soldados soviticos em
seus avanos recentes. Um prisioneiro de guerra britnico, um piloto de caa que
fugiu, recolhido por uma unidade da Primeira Frente Ucraniana e levado com
ela, viu um jovem soldado das SS ser obrigado a tocar piano para seus captores
russos. Deixaram claro, na linguagem de sinais, que seria executado assim que
parasse. Ele conseguiu tocar durante 16 horas antes de cair aos soluos sobre o
teclado. Deram-lhe um tapinha nas costas, depois o arrastaram para fora e o
fuzilaram.
O Exrcito Vermelho avanou sobre o territrio alemo com uma mistura
turbulenta de raiva e exultao. Todo mundo parece ter gaitas alems,
observou Grossman, o instrumento do soldado por ser o nico que se pode tocar
em um veculo ou carroa chacoalhante. Tambm choravam seus camaradas.
Iakov Zinovievitch Aronov, artilheiro, foi morto perto de Knigsberg em 19 de
fevereiro, Pouco antes de sua morte, escreveu para a famlia uma carta tpica de
soldado: Estamos surrando e destruindo o inimigo, que foge de volta para o seu
covil como um animal ferido. Vivo muito bem e estou vivo e com sade. Todos
os meus pensamentos so sobre surrar o inimigo e voltar para todos vocs.
Outra carta era muito mais reveladora, porque foi dirigida a um colega soldado
capaz de compreend-lo. Amo tanto a vida, ainda no vivi. S tenho 19 anos.
Vejo muitas vezes a morte minha frente e luto com ela. Luto e at agora estou
ganhando. Sou um batedor da artilharia e voc pode imaginar como . Para
resumir as coisas, muitas vezes corrijo o fogo de minha bateria, e s quando as
granadas atingem o alvo sinto-me alegre.
Aronov foi morto numa enevoada manh prussiana, escreveu seu amigo
mais ntimo a Irina, irm do rapaz morto. Os dois haviam combatido juntos desde

Vitebsk at Knigsberg. Assim, Ira, a guerra separou muitos amigos e muito


sangue foi derramado, mas ns, irmos em armas, estamos nos vingando das
serpentes de Hitler por nossos irmos e amigos, por seu sangue. Aronov foi
enterrado por seus camaradas na beira da floresta. Presumivelmente, seu
tmulo foi marcado como outros, com um basto e um pedacinho de pano
vermelho amarrado. Se encontrado pelos soldados da unidade de engenharia
responsvel, seria substitudo por uma pequena placa de madeira. Havia corpos
demais, espalhados demais para serem trasladados para cemitrios.
Os soldados do Exrcito Vermelho tambm ficaram marcados por seus
encontros com trabalhadores escravos que tentavam voltar para casa. Muitos
eram camponesas com lenos amarrados na cabea, cobrindo a testa, e usando
faixas improvisadas para aquecer as pernas. O capito Agranenko, o dramaturgo,
encontrou uma carroa cheia de mulheres na Prssia Oriental. Perguntou quem
eram. Somos russas. Russas, responderam, cheias de alegria ao ouvir uma voz
amigvel. Ele apertou as mos de cada uma delas. Uma velha comeou a chorar
de repente. a primeira vez em trs anos que algum me aperta a mo,
explicou.
Agranenko tambm encontrou uma bela da regio de Orel, chamada Tatiana
Hilchakova. Estava voltando para casa com um beb de dois meses. No
acampamento alemo de trabalhadores escravos conhecera um tcheco e se
apaixonara. Tinham prometido se casar, mas quando o Exrcito Vermelho
chegou seu noivo tcheco apresentou-se imediatamente como voluntrio para
combater os alemes. Tatiana no sabe seu endereo. Ele no sabe o dela. E
improvvel que a guerra venha a reuni-los de novo. Talvez, por infelicidade
ainda maior, ela tenha sofrido mais ainda ao voltar para casa em Orel, por ter
mantido relaes com um estrangeiro.
A principal preocupao do Stavka naquela poca continuava a ser a grande
lacuna no balco do Bltico, entre a Primeira Frente Bielorrussa de Jukov e o
flanco esquerdo da Segunda Frente Bielorrussa de Rokossovski. Em 6 de
fevereiro, Stalin ligou de Ialta para Jukov. Perguntou-lhe o que estava fazendo.
Jukov respondeu que estava em uma reunio com comandantes do Exrcito para
discutir o avano sobre Berlim partindo das novas cabeas de ponte do Oder.
Stalin retorquiu que estava perdendo tempo. Deviam consolidar a posio no
Oder e depois infletir para o norte para unir-se a Rokossovski.
Tchuikov, comandante do Oitavo Exrcito de Guardas, que parecia irritado
com Jukov desde Stalingrado, mostrou-se desdenhoso por Jukov no ter defendido
com mais vigor o avano sobre Berlim. A amarga discusso continuou durante
um bom tempo nos anos do ps-guerra. Tchuikov defendia que um impulso
rpido no incio de fevereiro teria encontrado Berlim indefesa. Mas Jukov e
outros sentiram que, com os soldados exaustos e a grave escassez de suprimentos,

sem falar da ameaa de contra-ataque pelo norte a seu flanco direito exposto, o
risco era grande demais.
Enquanto isso, na Prssia Oriental, as foras alems estavam detidas mas
ainda no derrotadas. Os restos do Quarto Exrcito, que no conseguira escapar
no final de janeiro, fora espremido no Kessel de Heiligenbeil, de costas para o
Frisches Haff. Seu principal apoio de artilharia vinha dos canhes pesados dos
cruzadores Almirante Scheer e Ltzow, que disparavam do Bltico, do outro lado
da restinga de Frische Nehrung e da laguna congelada.
Os remanescentes do Terceiro Exrcito Panzer em Knigsberg haviam sido
isolados da pennsula de Samland, mas em 19 de fevereiro um ataque conjunto
pelos dois lados criou um corredor terrestre que foi duramente defendido. A
evacuao de civis e feridos do pequeno porto de Pillau, na ponta da pennsula de
Samland, intensificou-se, mas muitos civis temiam partir de navio depois do
torpedeamento do Wilhelm Gustloff e de outros barcos de refugiados. Nas
primeiras horas de 12 de fevereiro, o navio-hospital General von Steuben foi
torpedeado depois de deixar Pillau com 2.680 feridos. Quase todos se afogaram.
O Segundo Exrcito, enquanto isso, fora forado de volta para o baixo Vstula e
seu esturio, defendendo Dantzig e o porto de Gdy nia. Formou o flanco esquerdo
do Grupo de Exrcitos do Vstula, de Himmler. No centro, na Pomernia oriental,
formava-se o novo 11 Exrcito Panzer SS. O flanco direito de Himmler no Oder
consistia dos remanescentes do Nono Exrcito do general Busse, que fora to
severamente golpeado no oeste da Polnia.
Himmler raramente se aventurava fora de seu luxuoso trem especial, o
Steiermark, que chamara de seu quartel-general de campanha. O Reichsfhrer
SS percebia agora que a responsabilidade do comando militar era bem maior do
que imaginara. Sua insegurana como lder militar, escreveu o coronel
Eismann, tornava-o incapaz de uma apresentao firme da situao operacional
a Hitler, que dir de defender-se. Himmler costumava voltar da conferncia de
situao do Fhrer com os nervos em frangalhos. Os oficiais do estado-maior no
se divertiam muito com o paradoxo de que o temido Himmler pudesse ser to
medroso. Sua atitude servil frente a Hitler e seu medo de admitir o estado
desastroso de suas foras causavam grande dano e custaram enorme
quantidade de sangue desnecessrio.
Himmler, buscando refgio nos clichs agressivos do prprio Fhrer, falava
em mais contra-ataques. Depois da debacle de Demmlhuber, Himmler decidiu
criar o chamado 11 Exrcito Panzer SS. Na verdade, todo o Grupo de Exrcitos
do Vstula, nos primeiros dias, s continha trs divises Panzer com efetivo
reduzido. No mximo, as formaes disponveis constituam um corpo, mas
Exrcito Panzer, observou Eismann, causa melhor impresso. Himmler tinha
outro motivo, no entanto. Era promover oficiais das Waffen SS no estado-maior e
no comando de campanha. O Obergruppenfhrer Steiner foi designado seu

comandante. Steiner, soldado experiente, era, com certeza, opo bem melhor
que outros oficiais superiores das Waffen SS. Mas sua tarefa no era fcil.
O general Guderian, decidido a manter aberto um corredor at a fronteira da
Prssia Oriental, argumentou em uma conferncia de situao, na primeira
semana de fevereiro, que era necessria uma operao ambiciosa. Estava ainda
mais falador do que de costume naquele dia, aps ter bebido um pouco num
almoo mais cedo com o embaixador japons. Guderian queria um movimento
em pina a partir do Oder, ao sul de Berlim, e um ataque vindo da Pomernia
para cortar os exrcitos da vanguarda de Jukov. Para reunir soldados suficientes,
mais divises encurraladas inutilmente na Curlndia e em outros pontos
precisavam ser trazidas de volta pelo mar e a ofensiva da Hungria, adiada. Hitler
recusou mais uma vez.
O senhor precisa acreditar em mim persistiu Guderian quando digo que
no s a teimosia de minha parte que me faz continuar propondo a evacuao
da Curlndia. No vejo nenhum outro caminho para acumularmos reservas, e
sem reservas no temos esperana de defender a capital. Garanto-lhe que estou
agindo to somente no interesse da Alemanha.
Hitler comeou a tremer de raiva ao se pr de p.
Como ousa me falar assim? gritou. Acha que no estou lutando pela
Alemanha? Toda a minha vida foi uma longa luta pela Alemanha!
O coronel de Maizire, novo oficial de operaes em Zossen, jamais vira uma
briga dessas e ficou ali de p, chocado e temeroso pelo chefe do Estado-Maior.
Para dar fim ao frenesi de Hitler, Gring levou Guderian para fora da sala em
busca de caf enquanto todos se acalmavam.
O principal temor de Guderian era que o Segundo Exrcito, tentando manter a
ligao entre a Prssia Oriental e a Pomernia, corresse o risco de ficar isolado.
Assim, defendeu, em vez disso, um nico ataque rumo ao sul, partindo do
balco do Bltico. Esse ataque ao flanco direito de Jukov tambm impediria
que os soviticos tentassem atacar Berlim imediatamente. Em 13 de fevereiro,
uma conferncia final sobre a operao realizou-se na Chancelaria do Reich.
Himmler, como comandante em chefe do Grupo de Exrcitos do Vstula, estava
presente, assim como o Oberstgruppenfhrer Sepp Dietrich. Guderian tambm
levou seu representante extremamente capaz, o general Wenck. Guderian deixou
claro, desde o incio, que queria que a operao comeasse dali a dois dias.
Himmler ops-se, dizendo que nem todo o combustvel e a munio tinham
chegado. Hitler deu-lhe apoio e logo o Fhrer e seu chefe do Estado-Maior do
Exrcito estavam tendo outra rusga. Guderian insistia que Wenck deveria dirigir a
operao.
O Reichsfhrer SS homem o bastante para realizar o ataque sozinho disse
Hitler.
O Reichsfhrer SS no tem nem a experincia necessria nem um estado-

maior suficientemente competente para controlar o ataque sozinho. A presena


do general Wenck , portanto, essencial.
No permito gritou Hitler que o senhor me diga que o Reichsfhrer SS
incapaz de cumprir seu dever.
A discusso continuou por muito tempo. Hitler estava literalmente
enlouquecido de raiva, e gritava. Guderian afirma ter levantado os olhos para um
retrato de Bismarck, o Chanceler de Ferro, com seu capacete, imaginado o que
ele pensaria sobre o que acontecia no pas que ajudara a criar. Para surpresa de
Guderian, de repente Hitler parou de andar de um lado para outro e disse a
Himmler que o general Wenck se juntaria a seu quartel-general naquela noite e
conduziria a ofensiva. Ento sentou-se abruptamente e sorriu para Guderian.
Agora, por favor, continuemos a reunio. O estado-maior geral ganhou uma
batalha hoje.
Mais tarde Guderian ignorou as admoestaes de Keitel na antessala de que
poderia ter causado um ataque apopltico no Fhrer. Temia que seu limitado
triunfo tivesse vida curta.
Em 16 de fevereiro, a ofensiva da Pomernia, conhecida como batalha de
blindados de Stargard, comeou sob o comando de Wenck. Mais de 1.200 tanques
haviam sido alocados, mas faltavam trens para transport-los. At uma diviso
Panzer com efetivo reduzido precisava de cinquenta trens para transportar seus
homens e veculos. Era muito mais grave a escassez de munio e combustvel,
dos quais s havia o suficiente para trs dias de operaes. A lio da ofensiva
das Ardenas no fora aprendida.
Os oficiais do estado-maior do Exrcito tinham pretendido dar ofensiva o
nome em cdigo de Husarenritt, ou Cavalgada dos Hussardos, o que por si s
parecia reconhecer que ela poderia ser nada alm de uma cavalgada. Mas as SS
insistiram em um nome muito mais dramtico: Sonnenwende, ou solstcio. Na
ocasio no foi nem uma cavalgada de hussar dos um degelo sbito fez com
que os blindados logo se atolassem na lama nem um solstcio, j que mudou
bem pouca coisa. A Wehrmacht mal pde suportar as enormes perdas de tanques
quando o Segundo Exrcito Blindado de Guardas contra-atacou.
A baixa de mais alta patente foi o general Wenck que, voltando a seu quartelgeneral depois de levar informaes ao Fhrer na noite de 17 de fevereiro,
adormeceu ao volante e ficou gravemente ferido. Foi substitudo pelo general
Krebs, esperto oficial de estado-maior que fora adido militar em Moscou antes
da Operao Barbarossa. A tentativa de reverter o contra-ataque sovitico,
contudo, teve de ser abandonada dois dias depois. Tudo o que se pode dizer em
favor da ofensiva que ganhou tempo. O Kremlin convenceu-se de que um
avano rpido para Berlim estava fora de questo antes que o litoral da
Pomernia estivesse ocupado.

As tentativas de Hitler de designar cidades-fortalezas e de recusar-se a


permitir a evacuao de tropas cercadas faziam parte de um padro suicida de
sacrifcio forado e sofrimento intil. Ele sabia que estavam condenadas porque
faltava Luftwaffe combustvel e aeronaves para supri-las, mas ainda assim sua
poltica privou o Grupo de Exrcitos do Vstula de tropas experientes.
Knigsberg e Breslau conseguiram manter-se, mas outras cidades designadas
por Hitler como fortalezas ou quebra-mares logo caram. No sul da Pomernia,
Schneidemhl, a menor e menos protegida, caiu em 14 de fevereiro, depois de
uma defesa desesperada. Dessa vez nem mesmo Hitler queixou-se e concedeu
Cruzes de Cavaleiro tanto ao comandante quanto ao segundo no comando. Quatro
dias depois, em 18 de fevereiro, enquanto a Operao Sonnenwende atolava-se
na lama, o general Tchuikov deu o sinal para atacar a fortaleza de Poznan. Seu
Stimo Departamento, como em Stalingrado, precedera o bombardeio com
transmisses por alto-falante de msica lgubre intercalada com mensagens de
que a rendio era a nica maneira de salvar a vida e voltar para casa. Disseram
aos alemes que no tinham esperana de escapar, j que agora estavam 200
quilmetros atrs da linha de frente.
A artilharia de stio comeara o processo de amolecimento nove dias antes,
mas na manh de 18 de fevereiro 1.400 canhes, morteiros e lanadores de
foguete Katicha estavam prontos para o canhoneio de quatro horas. Grupos de
assalto lutavam na fortaleza, cuja superestrutura fora esfacelada por granadas
explosivas. Quando a resistncia de um forte se mantinha, um obuseiro de
203mm era trazido e destrua as muralhas com a mira aberta. Lana-chamas
eram usados e cargas explosivas jogadas nos dutos de ventilao. Os soldados
alemes que tentavam render-se eram alvejados por seus prprios oficiais. Mas
o fim era iminente. Na noite de 22 para 23 de fevereiro, o comandante, o general
Ernst Gomell, estendeu a bandeira da sustica no cho de seu quarto, deitou-se
nela e matou-se com um tiro. O restante da guarnio capitulou.
O stio de Breslau seria ainda mais prolongado: a cidade se manteve firme
mesmo depois que Berlim cara. Como resultado, este foi um dos mais terrveis
da guerra. O fantico Gauleiter Hanke decidira que a capital da Silsia no seria
derrotada. Foi ele quem usou camionetes com alto-falantes para ordenar s
mulheres e crianas que fugissem da cidade no fim de janeiro. As que
morreram congeladas foram responsabilidade inteiramente sua.
A cidade tinha um bom estoque de alimentos, mas pouca munio. A tentativa
de lanar munio de paraquedas foi um desperdcio terrvel de recursos da
Luftwaffe. O general Schrner, comandante em chefe do Grupo de Exrcitos
Centro, decidiu ento enviar parte do 25 Regimento de Paraquedistas, no final de
fevereiro, para reforar a guarnio. O comandante do regimento declarou
insistentemente que no havia zona de pouso, mas em 22 de fevereiro o batalho

embarcou em avies-transporte Junker 52 em Jterbog, ao sul de Berlim.


meia-noite as aeronaves aproximaram-se de Breslau. Acima da cidade,
escreveu mais tarde um dos paraquedistas, podamos ver grandes incndios e
encontramos pesado fogo antiareo. Um rdio atingido deixou-os sem contato
com o controle de terra e pousaram em um campo perto de Dresden. Outra
tentativa foi realizada duas noites depois. O fogo antiareo sovitico foi ainda
mais intenso quando sobrevoaram em crculos a cidade em chamas durante vinte
minutos, tentando encontrar um lugar para pousar. Trs aeronaves se perderam:
uma delas chocou-se com a chamin de uma fbrica.
As medidas disciplinares de Hanke, apoiadas pela poltica de fora pelo
medo do general Schrner, foram terrveis. A execuo era arbitrria. At
crianas de 10 anos foram postas a trabalhar sob o ataque de avies e da
artilharia soviticos para limpar uma pista dentro da cidade. Qualquer tentativa
de render-se daqueles que buscavam preservar suas pobres vidas seria punida
com a sentena de morte aplicada imediatamente. Medidas decisivas tambm
seriam tomadas contra suas famlias. Schrner argumentava que quase quatro
anos de uma guerra asitica mudara completamente o soldado da frente de
batalha: Ela o endureceu e fanatizou na luta contra os bolcheviques (...) A
campanha no leste desenvolveu o soldado poltico.
A bravata de Stalin em Ialta de que a populao da Prssia Oriental e a da Silsia
tinham fugido no era verdadeira ainda. Gente demais continuava presa nas
cidades sitiadas. Os civis alemes da Prssia Oriental tambm continuavam a
sofrer, onde quer que estivessem, fosse em Knigsberg ou no Kessel de
Heiligenbeil, tentando partir de navio do porto de Pillau, fugir a p para o oeste ou
permanecer em casa. O degelo de fevereiro fez com que a camada de gelo de
Frisches Haff s pudesse ser cruzada a p, e no de carroa. A sada para
Dantzig, para a Pomernia e para oeste ainda estava aberta, mas todos
perceberam que era apenas questo de tempo para que a Primeira Frente
Bielorrussa chegasse at o Bltico.
Beria foi informado por um alto oficial da SMERSH que parte significativa da
populao da Prssia Oriental que fugira para Knigsberg descobrira que l
havia pouco espao e ainda menos comida. Tinham sorte quando recebiam 180
gramas de po por dia. Mulheres famintas com filhos esto se arrastando pela
estrada, na esperana de que o Exrcito Vermelho as alimentasse. Por esses
civis o servio de informaes do Exrcito Vermelho soube que o moral da
guarnio de Knigsberg est gravemente abalado. Foram dadas novas ordens
gerais para que qualquer alemo que no se apresente para servir na linha de
frente seja morto na mesma hora (...) Os soldados vestem roupas civis e
desertam. Em 6 e 7 de fevereiro, cadveres de oitenta soldados alemes foram
empilhados na estao de trem ao norte. Um cartaz foi colocado acima deles:

Eram covardes, mas tambm morreram.


Depois do fracasso da Operao Sonnenwende, Dantzig ficou cada vez mais
ameaada. A Kriegsmarine fez grandes esforos para salvar o mximo possvel
de feridos e civis. No decorrer de um nico dia, 21 de fevereiro, 51 mil foram
levados embora. As autoridades nazistas estimavam que s faltava evacuar 150
mil pessoas, mas uma semana depois descobriram que Dantzig tinha agora uma
populao de 1,2 milho de habitantes, dos quais 530 mil eram refugiados.
Esforos ainda maiores foram feitos. Em 8 de maro, 34 trens de gado cheios de
civis partiram da Pomernia rumo a Mecklenburg, a oeste do Oder. Hitler queria
levar 150 mil refugiados para a Dinamarca. Dois dias depois, foram dadas as
instrues: O Fhrer ordenou que de agora em diante Copenhague deve tornarse um santurio. Tambm em 10 de maro, o total estimado da fuga de
refugiados alemes das provncias orientais subiu para 11 milhes de pessoas.
Ainda assim, mesmo quando a cidade de Dantzig fervilhava de refugiados
apavorados e desesperados para escapar, o trabalho vil continuava no Instituto
Mdico-Anatmico da cidade. Depois que o Exrcito Vermelho conquistou a
cidade, enviou-se para l uma comisso especial para investigar a fabricao de
sabo e couro com cadveres de cidados da URSS, da Polnia e de outros
pases, mortos em campos de concentrao alemes. Em 1943 o professor
Spanner e o professor-assistente Volman tinham comeado as experincias.
Ento, construram instalaes especiais para a produo. O exame das
instalaes do Instituto Anatmico revelou 148 cadveres humanos que estavam
armazenados para a produo de sabo, dos quais 126 eram cadveres de
homens, 18 de mulheres e quatro de crianas. Oitenta cadveres de homens e
dois de mulheres no tinham cabea. Tambm foram encontradas 89 cabeas
humanas. Os cadveres e as cabeas estavam armazenados em contineres de
metal com soluo lcool-carblica. Parece que a maioria deles vinha do campo
de concentrao de Stutthof, perto da cidade. As pessoas executadas cujos
cadveres foram usados para fazer sabo eram de diversas nacionalidades, mas
na maioria poloneses, russos e uzbeques. O trabalho, evidentemente, recebera
aprovao oficial, considerando a elevada patente de seus visitantes. O Instituto
Anatmico foi visitado pelo ministro da Educao, Rust, e pelo ministro da
Assistncia Mdica, Konti. O Gauleiter de Dantzig, Albert Frster, visitou o
instituto em 1944, quando o sabo j estava sendo produzido. Examinou todas as
instalaes do Instituto Anatmico e acho que sabia da produo de sabo com
cadveres humanos. Os aspectos mais espantosos dessa histria de horror so
que nada foi destrudo antes que o Exrcito Vermelho chegasse e que o professor
Spanner e seus colegas jamais tenham sido levados a juzo depois da guerra. O
processamento de cadveres no era um crime.
O campo de Stutthof continha, principalmente, prisioneiros soviticos e certa

quantidade de poloneses, uma mistura de soldados e judeus. Uns 16 mil


prisioneiros morreram no campo de febre tifoide, em seis semanas. Quando o
Exrcito Vermelho se aproximou, ordenaram aos prisioneiros que eliminassem
todas as pistas. O forno crematrio foi explodido e dez alojamentos, nos quais
ficavam os judeus, foram queimados. Aparentemente, soldados rasos alemes
tiveram de participar das execues de prisioneiros de guerra do Exrcito
Vermelho e de civis soviticos.
Quer forados pelo medo de vingana pelos crimes de guerra ou pelo medo
dos bolcheviques e do trabalho escravo na Sibria, a exausta Wehrmacht
continuava a marchar e combater. Os alemes ainda no perderam a
esperana, afirmava uma anlise do servio de informaes francs naquele
ms de fevereiro, eles no ousam faz-lo. Os oficiais soviticos explicavam de
modo um pouco diferente: O moral baixo, mas a disciplina forte.

7
A limpeza da retaguarda
Em 14 de fevereiro, na Prssia Oriental, um comboio de veculos militares com
identificao do Exrcito Vermelho saiu da estrada principal que ia de
Rastenburg a Angeburg. O caminho lateral levava para uma densa floresta de
pinheiros. Toda a regio estava imbuda de um ar melanclico.
Uma elevada cerca de arame farpado, encimada por rolos de arame, tornouse visvel da estrada. Os veculos logo atingiram uma barreira com um aviso em
alemo: Pare. Instalaes militares. Entrada proibida a civis. Era a entrada do
antigo quartel-general de Hitler, o Wolfsschanze.
Os caminhes levavam soldados da guarda de fronteira da 57 Diviso de
Infantaria do NKVD. Os oficiais no comando do comboio usavam fardas do
Exrcito Vermelho, mas no prestavam obedincia sua hierarquia. Como
membros do servio de contra-inteligncia SMERSH, eram, em teoria,
responsveis somente perante Stalin. Seus sentimentos em relao ao Exrcito
Vermelho na poca no eram de camaradagem. Os veculos dilapidados que
haviam recebido vinham de unidades do Exrcito que aproveitaram a
oportunidade para livrar-se de seu pior equipamento. Embora esta fosse uma
prtica comum, a SMERSH e o NKVD no a apreciavam.
Seu lder usava uma farda de general do Exrcito Vermelho. Era o vicecomissrio de Segurana do Estado, Victor Semionovich Abakumov. Beria
nomeara-o primeiro chefe da SMERSH em abril de 1943, logo depois da vitria
em Stalingrado. Abakumov, s vezes, seguia o hbito de seu lder de prender
moas para estupr-las, mas a especialidade de seu chefe era participar das

surras em prisioneiros com cassetetes de borracha. Para no estragar o tapete


persa de seu escritrio uma passadeira suja, salpicada de sangue, era estendida
antes que o infeliz fosse levado.
Abakumov, embora ainda chefe da SMERSH, fora enviado por Beria para
realizar as necessrias medidas da polcia secreta na retaguarda do avano da
Terceira Frente Bielorrussa na Prssia Oriental. Abakumov garantira que o
efetivo de 12 mil homens do NKVD diretamente sob seu comando fosse o maior
de todos os ligados aos grupos de exrcitos que invadiam a Alemanha. Era ainda
maior que o dos exrcitos do marechal Jukov.
A neve mida circundava tudo. A julgar pelo relatrio de Abakumov a Beria,
os soldados do NKVD apearam e bloquearam a estrada, enquanto ele e os
oficiais da SMERSH comeavam sua inspeo. Como tinham sido encontradas
armadilhas na rea de Rastenburg, sem dvida eram cautelosos. direita da
barreira de entrada havia vrias fortificaes de pedra que continham minas e
material de camuflagem. Do lado esquerdo havia alojamentos onde tinham
morado os guardas. Os oficiais da SMERSH encontraram ombreiras e fardas do
batalho Fhrerbegleit. O medo de Hitler no ano anterior de ser capturado por
um ataque-surpresa de paraquedistas soviticos levou o batalho da guarda do
Fhrer a transformar-se em uma brigada mista.
Seguindo a estrada mais para dentro da floresta, Abakumov viu cartazes de
ambos os lados. Foram-lhe traduzidos por seu intrprete: proibido sair da
estrada e Cuidado, minas!. Abakumov estava obviamente tomando notas o
tempo todo para seu relatrio a Beria que, ele sabia,
seria passado a Stalin. O chefe tinha um interesse obsessivo por todos os
detalhes da vida de Hitler.
O aspecto mais espantoso do relatrio de Abakumov, contudo, o grau da
ignorncia sovitica que revela sobre o lugar. Isto ainda mais surpreendente
quando se leva em conta quantos generais alemes foram capturados e
interrogados entre a rendio em Stalingrado e o incio de 1945. Parecem ter
levado quase duas semanas para encontrar esse complexo de 4 quilmetros
quadrados. O disfarce visto de cima era mesmo de impressionar. Todas as
estradas e aleias eram cobertas de redes verdes de camuflagem. As linhas retas
eram quebradas com rvores e arbustos artificiais. Todas as luzes externas
tinham lmpadas azul-escuras. At os postos de observao, com at 35 metros
de altura na floresta, pareciam pinheiros.
Quando entraram no primeiro permetro interno, Abakumov observou as
defesas de concreto armado, o arame farpado, os campos minados e o grande
nmero de posies de fogo e alojamentos para guardas. No porto n 1 todos os
bunkers haviam sido explodidos depois da partida definitiva do Fhrer, em 20 de
novembro de 1944, h menos de trs meses, mas Abakumov, claramente, no
fazia ideia de quando o complexo fora abandonado. Chegaram a uma segunda

cerca interna de arame farpado, depois a uma terceira. No conjunto central


encontraram bunkers com janelas blindadas ligados a uma garagem subterrnea
capaz de abrigar 18 carros.
Entramos com todo o cuidado, escreveu Abakumov. Encontraram um cofre,
mas estava vazio. Os quartos, observou ele, eram mobiliados com muita
simplicidade. (O lugar j fora descrito como mistura de mosteiro com campo
de concentrao.) Os oficiais da SMERSH s tiveram certeza de que tinham
encontrado o lugar certo quando descobriram uma placa em uma porta que dizia:
Ajudante de ordens da Wehrmacht do Fhrer. O quarto de Hitler foi
identificado por uma fotografia sua com Mussolini.
Abakumov no revelou emoo alguma com o fato de finalmente estarem no
lugar de onde Hitler comandara seu massacre impiedoso contra a Unio
Sovitica. Parecia muito mais preocupado com as construes de concreto
armado e suas dimenses. Profundamente impressionado, parece ter imaginado
que talvez Beria e Stalin gostariam de construir algo semelhante: Creio que seria
interessante que nossos especialistas inspecionassem o quartel-general de Hitler e
vissem todos esses bunkers bem-organizados, escreveu. Apesar da vitria
iminente, os lderes soviticos no pareciam sentir-se to mais seguros que seu
arqui-inimigo.
Os destacamentos da SMERSH e as divises do NKVD ligados s frentes eram,
nas palavras do prprio Stalin, indispensveis para cuidar de todos os
elementos indignos de confiana encontrados nos territrios ocupados. As
divises no tm artilharia, contara Stalin ao general Bull, do Exrcito dos
Estados Unidos, durante a reunio com o marechal do ar Tedder, mas esto
bem-equipadas com armas automticas, carros blindados e blindados leves.
Tambm devem ter recursos bem desenvolvidos para investigao e
interrogatrio.
Nos territrios alemes, como a Prssia Oriental e a Silsia, a prioridade dos
regimentos de infantaria do NKVD era cercar ou perseguir soldados alemes
extraviados e ultrapassados pelo avano. As autoridades soviticas definiam todo
homem da Volkssturm como membro da Wehrmacht, mas como quase todos
entre 15 e 55 anos foram convocados, isto inclua a maioria dos homens do local.
Esses membros da Volkssturm que ficaram em casa em vez de fugir nas
jornadas eram, portanto, em muitos casos, rotulados como grupos de sabotagem
deixados para trs, ainda que fossem idosos. Mais de duzentos sabotadores e
terroristas alemes foram dados como fuzilados no local pelas foras do
NKVD, mas o nmero verdadeiro provavelmente foi muito mais alto.
Na Polnia, a descrio de Stalin de elementos indignos de confiana no se
referia minscula minoria de poloneses que tinham colaborado com os
alemes. Aplicava-se a todos os que apoiavam o governo polons no exlio e o

Armia Krajowa, que deflagrara o Levante de Varsvia no ano anterior. Stalin via
a revolta de Varsvia contra os alemes como um ato criminoso de poltica
antissovitica. A seus olhos, fora claramente uma tentativa de tomar a capital
polonesa em nome do governo emigrado em Londres logo antes da chegada
do Exrcito Vermelho, que suportara todos os combates e todas as baixas. Sua
traio vergonhosa Polnia frente aos nazistas em 1939 e o massacre de
oficiais poloneses ordenado por Beria em Katy n, evidentemente, no valia a
pena considerar. Ele tambm ignorou o fato de que os poloneses haviam sofrido,
proporcionalmente, ainda mais que a Unio Sovitica, tendo perdido mais de 20
por cento de sua populao. Stalin estava convencido de que a Polnia e seu
governo eram seus por direito de conquista, e este sentimento de posse era
amplamente partilhado pelo Exrcito Vermelho. Quando as foras soviticas
cruzaram a fronteira alem da Polnia, muitos sentiram que pelo menos
limpamos nosso prprio territrio, supondo instintivamente que a Polnia era
parte integrante da Unio Sovitica.
A afirmao de Stalin em Ialta de que o governo provisrio comunista gozava
de grande popularidade na Polnia era, claro, uma afirmao totalmente
subjetiva. As memrias de Jukov foram bem mais reveladoras quando ele se
referiu aos poloneses em geral e acrescentou: alguns deles eram leais a ns.
Os opositores do domnio sovitico eram chamados de agentes inimigos, fosse
qual fosse seu histrico de resistncia aos alemes. O fato de que o Armia
Krajowa era uma fora aliada foi ignorado. Em outra frase interessante, Jukov
referiu-se necessidade de controlar suas prprias tropas: Tnhamos de fazer
um trabalho educativo ainda mais elaborado com todos os soldados da Frente
para que no houvesse nenhum ato impensado desde o incio de nossa estada.
Sua estada duraria mais de 45 anos.
O grau de controle de Beria sobre o governo provisrio polons foi indicado
pela nomeao do prprio general Serov como conselheiro do ministrio da
Segurana da Polnia em 20 de maro, com o nome Ivanov. Os conselheiros
no ficavam muito acima do vice-comissrio de Segurana do Estado. Serov
estava especialmente bem-qualificado para o cargo. Supervisionara as
deportaes em massa do Cucaso e, antes, fora encarregado da represso de
Lvov em 1939, quando a Unio Sovitica ocupou o leste da Polnia e prendeu e
matou oficiais, donos de terras, padres e professores que poderiam opor-se ao
seu domnio. Cerca de 2 milhes de poloneses foram deportados para o Gulag e
comeou uma campanha de coletivizao forada.
A poltica deliberada de Stalin era confundir o Armia Krajowa com a fora
nacionalista ucraniana, o UPA, ou pelo menos insinuar que estavam intimamente
ligados. Goebbels, enquanto isso, aproveitava todos os exemplos de resistncia
guerrilheira ocupao sovitica. Afirmou que havia 40 mil homens na
resistncia estoniana, 10 mil na Litunia e 50 mil na Ucrnia. Chegou a citar o

Pravda de 7 de outubro de 1944, alegando que havia nacionalistas germanoucranianos. Tudo isso dava mais justificativa aos regimentos do NKVD em sua
limpeza da retaguarda. Foi um bom exemplo de ambos os lados alimentandose com vantagem da propaganda um do outro.
Outro potencial inimigo polons tambm foi investigado no incio de maro. A
SMERSH, quase imediatamente aps estabelecer-se na Polnia, iniciou uma
pesquisa dos parentes de Rokossovski, presumivelmente para verificar se
algum deles podia ser definido como elemento inimigo. O marechal
Rokossovski era meio polons e essa investigao, com toda a certeza, foi
realizada por ordens de Beria. Ele no esquecera que Rokossovski fugira de suas
garras. Nikolai Bulganin, membro poltico do conselho militar de Rokossovski na
Segunda Frente Bielorrussa, era o co de guarda de Stalin.
A determinao de Stalin de esmagar o Armia Krajowa transformou depois um
incidente menor em um grande contratempo entre a Unio Sovitica e os Estados
Unidos. Em 5 de fevereiro, enquanto a conferncia de Ialta estava em
andamento, o tenente My ron King da Fora Area dos Estados Unidos fez um
pouso de emergncia com seu B-17 em Kuflevo. Um jovem polons surgiu e
pediu para partir com eles. Levaram-no a bordo e voaram para a base area
sovitica de Schutchin, onde poderiam consertar adequadamente a aeronave. A
tripulao emprestou-lhe uma farda e quando pousaram o civil fingiu ser Jack
Smith, membro da tripulao, escreveu o general Antonov em sua queixa
oficial. S depois da interveno do comando sovitico, continuou Antonov, o
tenente King anunciou que aquele no era membro da tripulao, mas um
estranho que no conheciam e que aceitaram a bordo do aeroplano para lev-lo
para a Inglaterra. Segundo nossas informaes, concluiu Antonov, era um
terrorista-sabotador trazido de Londres para a Polnia. O governo dos Estados
Unidos desculpou-se efusivamente. Chegou a organizar a corte marcial de King
na Unio Sovitica, em sua base area emprestada perto de Poltava, e pediram a
Antonov que fornecesse testemunhas de acusao. Stalin valorizou ao mximo
este incidente. Disse a Averell Harriman que isto provava que os Estados Unidos
estavam fornecendo os Poloneses Brancos para atacar o Exrcito Vermelho.
Outro incidente ocorreu em 22 de maro na base area sovitica de Mielec,
onde um Liberator americano pousou devido falta de combustvel. O
comandante sovitico, conhecedor dos perigos aps o incidente de King, colocou
uma guarda no avio e obrigou a tripulao a passar a noite em uma cabana
prxima. Mas a tripulao de dez homens sob o comando do tenente Donald
Bridge, depois de mantida ali por dois dias, pediu permisso para buscar
pertences pessoais na aeronave. Assim que se viram a bordo, ligaram os motores
e decolaram, ignorando todos os sinais para parar. O capito-engenheiro
sovitico Melamedev, que aceitara a tripulao de Donald Bridge, escreveu

Antonov ao general Reade em Moscou, ficou to indignado e desconcertado


com este evento que, no mesmo dia, matou-se. Sua morte, contudo, deve ter
bem mais a ver com o ultraje dos oficiais da SMERSH com a negligncia do
oficial e dos guardas que haviam sido destacados para vigiar o avio. Este
incidente tambm foi citado como prova de que elementos inimigos esto
usando estes pousos para transportar terroristas, sabotadores e agentes do governo
polons exilado em Londres para o territrio polons.
difcil saber se as autoridades soviticas estavam de fato paranoicas ou se
estavam entregues a uma ofensa moral que se perpetuava a si mesma. Quando
um tenente-coronel americano que estivera visitando prisioneiros de guerra dos
Estados Unidos libertados em Lublin voltou a Moscou, depois que seu passe
expirou, o general Antonov, sem dvida por ordem de Stalin, impediu a partida de
todas as aeronaves americanas na Unio Sovitica e nas reas controladas pelo
Exrcito Vermelho.
Na Prssia Oriental os relatrios referiam-se a bandos de alemes de at mil
indivduos que atacavam a retaguarda da Segunda Frente Bielorrussa de
Rokossovski. As unidades do NKVD organizaram varreduras da floresta para
liquid-los. Na maioria dos casos, contudo, esses bandos consistiam de grupos de
homens da Volkssturm local escondidos na floresta. s vezes, emboscavam
caminhes, motociclistas e carroas de suprimentos para obter comida. Em
Kreisburg, soldados do NKVD descobriram duas padarias secretas fazendo
po para soldados escondidos na mata. As moas que lhes levavam comida
foram capturadas por patrulhas do NKVD.
Numa varredura em 21 de fevereiro o 14 Cordo do 127 Regimento da
Guardas de Fronteira, liderado pelo segundo-tenente Hismatulin, vasculhava um
trecho de mata fechada quando o sargento Zavgorodni percebeu meias de l
penduradas em uma rvore. Isso fez com que suspeitasse da presena de
pessoas desconhecidas. Investigaram a rea e acharam trs trincheiras bemcamufladas que levavam a um bunker, onde encontraram trs soldados inimigos
com fuzis.
Minas e armadilhas continuavam a ser uma grande preocupao. Para
melhorar a limpeza das minas, 22 ces foram designados para cada Regimento
de Guardas de Fronteira do NKVD. Ces farejadores ces especiais para
cheirar bandidos, como explica o relatrio tambm foram trazidos para caar
mais alemes ocultos nas florestas da Prssia Oriental.
Muitos relatrios parecem ter sido dramatizados e exagerados pelos
comandantes locais no desejo de fazer com que seu trabalho soasse mais
importante. Um relatrio sobre terroristas entregues SMERSH para
interrogatrio revelava que todos esses terroristas nasceram antes de 1900.
Tsanava, chefe do NKVD da Segunda Frente Bielorrussa, descreveu a priso de

Ulrich Behr, alemo nascido em 1906. Ele confessou sob interrogatrio que, em
fevereiro de 1945, foi engajado como espio por um morador pertencente ao
servio de inteligncia alemo, o Hauptmann Schrap. Sua misso era ficar na
retaguarda do Exrcito Vermelho para recrutar agentes e realizar sabotagem,
coleta de informaes e atividades terroristas. No cumprimento desta tarefa,
Behr recrutou 12 agentes. Em algumas ocasies, soldados desgarrados ou
membros da Volkssturm foram descritos como deixados na retaguarda pelo
servio de inteligncia alemo com a tarefa de realizar sabotagem. O incidente
mais ridculo foi a sabotagem de uma linha de transmisso de energia perto de
Hindenburg, na Silsia. Aps uma busca apavorante de culpados, descobriu-se
que fora causada por um treino de artilharia do Exrcito Vermelho. Pedaos de
shrapnel 14 tinham rompido os cabos.
No entanto, quando o chefe da SMERSH na Segunda Frente Bielorrussa
afirmou que seus homens tinham descoberto uma escola de sabotagem alem
na aldeia de Kovaly owo, talvez estivesse certo. Os nomes dos aprendizes eram
todos russos ou ucranianos. Os alemes, em seu desespero, vinham recorrendo
cada vez mais ao uso de prisioneiros soviticos. Muitos desses russos e
ucranianos, provavelmente, tinham se apresentado como voluntrios na
esperana de encontrar um caminho fcil para casa, mas nem sua pronta
rendio s autoridades militares soviticas os salvaria, a julgar por outros casos.
Os destacamentos do NKVD parecem ter passado mais tempo revistando casas e
estbulos do que vasculhando as imensas reas de floresta. Um destacamento
encontrou um grupo de oito mulheres alems sentadas em uma meda de feno.
Um sargento alerta descobriu que no eram mulheres, mas soldados alemes
usando vestidos de mulher. Houve muitos relatos desta natureza.
Parece que as famlias camponesas da Prssia Oriental eram muitas vezes to
ingnuas quanto suas correspondentes russas. As patrulhas que revistavam casas
descobriram que os habitantes no conseguiam parar de olhar para um objeto
especfico ou deix-lo de lado. Em uma casa, a mulher foi sentar-se sobre uma
arca. Os soldados do NKVD empurraram-na e encontraram um homem
escondido dentro dela. Certa patrulha observou os olhares preocupados do
proprietrio da casa para a cama. Os soldados do NKVD tiraram o colcho e
viram que o estrado era alto demais. Removeram o estrado e encontraram um
homem vestido de mulher. Em outra casa, acharam um homem escondido
debaixo dos casacos em um cabide. Os ps do homem estavam fora do cho
porque ele se pendurara com uma correia sob as axilas. Em geral, eram usados
os esconderijos mais bvios, como galpes, celeiros e medas de feno. Ces
farejadores logo os encontravam. S uns poucos construram refgios
subterrneos. s vezes, as patrulhas do NKVD no se davam o trabalho de

revistar uma casa. Incendiavam-na, e os que no morriam queimados eram


alvejados ao pular as janelas.
Enquanto muitos homens da Volkssturm queriam ficar perto de suas fazendas,
os soldados da Wehrmacht desgarrados de suas unidades tentavam escapulir pela
linha de frente, de volta Alemanha. Em muitos casos, vestiam fardas do
Exrcito Vermelho tiradas dos soldados que matavam. Quando pegos, eram, em
sua maioria, fuzilados na mesma hora. Quaisquer prisioneiros, fossem alemes,
russos ou poloneses, eram colocados em uma priso preliminar. Esses prdios
costumavam ser apenas uma casa requisitada, com arame farpado pregado
sobre as janelas e o cartaz Cadeia: NKVD da URSS riscado a giz em uma
parede externa. Eram, ento, interrogados pela SMERSH e, dependendo da
confisso obtida, enviados para um campo de prisioneiros ou para batalhes de
trabalho forado.
Os chefes do NKVD tambm mantinham os olhos atentos em suas questes de
negcios. O general Rogatin, comandante das tropas do NKVD da Segunda
Frente Bielorrussa e ex-comandante do NKVD em Stalingrado, descobriu que
em algumas unidades [do NKVD] a maioria dos oficiais e soldados no est
engajada no cumprimento de seu dever, mas sim ativa na coleta de propriedade
pilhada (...) Determinou-se que a propriedade saqueada seria partilhada dentro
dos regimentos sem o conhecimento do estado-maior da diviso. Nos regimentos
h casos de venda e troca de produtos de pilhagem, acar, fumo, vinho e
gasolina tomados de motoristas das unidades avanadas do Exrcito Vermelho, e
motocicletas. Tal situao nos regimentos [do NKVD] e a ausncia de disciplina
levaram a um pronunciado aumento de eventos extraordinrios. H soldados que
cumprem seu dever e h os outros que nada mais fazem alm de pilhar. Os
saqueadores devem agora ser postos a trabalhar junto com os que cumprem seu
dever. Parece que no se fazia questo de puni-los e a expresso sem o
conhecimento do estado-maior da diviso muito reveladora. O quartel-general
divisional ofendeu-se, provavelmente, por ter descoberto que no estava
recebendo sua parte do butim.
No h dvida de que o Exrcito Vermelho irritava-se com os ratos da
retaguarda do NKVD, mas o sentimento era mtuo. O NKVD no apreciava ter
de cuidar da munio e das armas abandonadas pelos alemes e pelas unidades
avanadas do Exrcito Vermelho. Tudo isso leva a furtos macios por bandidos
e pela populao local. J se notou que adolescentes tomam essas armas e
organizam grupos armados e aterrorizam a populao. Isto cria condies
favorveis ao crescimento do banditismo. Foi tambm dada uma ordem que
proibia o uso de granadas para pescar, esporte popular entre os homens do
Exrcito Vermelho nos muitos lagos da Prssia Oriental e da Polnia.
Os regimentos de infantaria do NKVD tinham de cuidar no s de soldados

alemes desgarrados e membros da Volkssturm que viviam como foras da lei nas
florestas como tambm de grupos de desertores do Exrcito Vermelho. Em 7 de
maro, um grupo de 15 desertores armados emboscou uma patrulha do
NKVD da Segunda Frente Bielorrussa, perto da aldeia de Dertz. Outro grupo de
oito tambm vivia na floresta prxima. Todos tinham desertado no fim de
dezembro de 1944. Dois dias depois, o NKVD relatou ter encontrado mais
desertores voltando da frente nas reas de retaguarda. Outro grupo de
bandidos formado por desertores do Terceiro Exrcito, liderado por um capito
ucraniano e membro do partido com a Ordem da Bandeira Vermelha, que
desertara do hospital em 6 de maro, vivia nas terras vizinhas a Ortelsburg. Seu
grupo, armado com submetralhadoras e pistolas, era extremamente heterogneo.
Inclua homens de Tula, Sverdlovsk, Voronej e da Ucrnia, assim como um
polons, trs mulheres alems e um alemo do distrito de Ortelsburg.
A maioria dos desertores, no entanto, em especial os bielorrussos e ucranianos,
muitos dos quais eram poloneses cooptados, tentava escapulir para casa, sozinhos
ou em duplas. Alguns se vestiam de mulher. Outros enrolavam-se em bandagens,
iam at os entroncamentos ferrovirios e roubavam os documentos de homens
feridos. Um novo passe especial para feridos teve de ser criado para acabar com
isso. s vezes, os homens simplesmente desapareciam, e ningum sabia se
tinham desertado ou morrido em batalha. Em 27 de janeiro, dois tanques T-34 do
Sexto Corpo Blindado de Guardas na Prssia Oriental partiu em uma operao e
nem os veculos nem os 16 tanquistas e infantes que os acompanhavam foram
vistos de novo, vivos ou mortos.
Apesar do grande nmero de soldados do NKVD na retaguarda havia,
espantosamente, pouco controle sobre o efetivo do Exrcito Vermelho. Os
lderes militares soviticos, afirmava um relatrio do servio de inteligncia
alemo de 9 de fevereiro, esto preocupados com a crescente falta de disciplina
que resulta de seu avano por uma regio que, para os russos, prspera. As
propriedades eram pilhadas e destrudas e os civis necessrios para o trabalho
forado eram mortos toa. O caos tambm era causado pelo nmero de civis
cidados da URSS que vm Prssia Oriental recolher propriedades
capturadas.
A morte sem sentido de um Heri da Unio Sovitica, o coronel Gorelov,
comandante de uma brigada blindada de guarda, horrorizou muitos oficiais da
Primeira Frente Bielorrussa. No incio de fevereiro ele tentava organizar um
engarrafamento de trfego na estrada a poucos quilmetros da fronteira alem e
foi alvejado por soldados bbados. Tais casos de violncia sangrenta ligada
bebida no so isolados, observou Grossman. Um nico regimento do NKVD
teve cinco mortos e 34 feridos, atropelados por motoristas durante as dez
primeiras semanas do ano.

As jovens controladoras de trfego no usavam apitos quando tentavam


restaurar a ordem nos engarrafamentos; disparavam suas submetralhadoras para
o ar. Certa ocasio, na retaguarda da Segunda Frente Bielorrussa, uma jovem
controladora de trfego chamada Ldia correu at a janela do motorista de um
veculo que bloqueara a estrada. Comeou a gritar obscenidades. Isto no fez
muito efeito. Obscenidades foram-lhe gritadas de volta. Mas nisso ela recebeu o
reforo inesperado no vulto alto e impressionante do marechal Rokossovski, que
pulara de seu carro do estado-maior, sacando a pistola de raiva. Quando o
motorista viu o marechal, ficou literalmente paralisado de medo. Seu oficial
perdeu por completo a cabea. Saltou do veculo e correu para esconder-se nos
arbustos.
A entrada das foras soviticas em territrio alemo fez com que os planos de
Stalin para forar os alemes a trabalharem para a Unio Sovitica pudessem ser
postos em prtica. Em 6 de fevereiro foi dada a ordem de mobilizar todos os
alemes em condies de trabalhar, de 17 a 50 anos, formar batalhes de
trabalho de mil a mil e duzentos homens cada e envi-los Bielorrssia e
Ucrnia para consertar os danos de guerra. Disseram aos alemes mobilizados
que se apresentassem nos pontos de reunio com roupas quentes e boas botas.
Tambm deviam levar roupa de cama, roupas ntimas de reserva e alimentos
para duas semanas.
Com os membros da Volkssturm enviados para campos de prisioneiros de
guerra, o NKVD s conseguiu alistar 68.680 trabalhadores forados alemes at
9 de maro, a vasta maioria dos quais na retaguarda dos exrcitos de Jukov e
Konev. Grande parte era de mulheres. De incio, muitos dos chamados batalhes
de trabalho foram usados localmente para limpar destroos e ajudar o Exrcito
Vermelho. A atitude dos soldados soviticos para com os civis alistados era de
intensa schadenfreude. 15 Agranenko observou um cabo do Exrcito Vermelho
formar uma turma de homens e mulheres, todos eles trabalhadores alemes, em
quatro filas. Ele rugiu a palavra de comando em alemo esfarrapado: Para a
Sibria, fodam-se!
Em 10 de abril, a quantidade mandada Unio Sovitica para trabalhos
forados aumentou rapidamente, com 59.536 enviados para a regio ocidental,
principalmente Ucrnia. Embora ainda menos do que Stalin planejara,
sofreram pelo menos tanto quanto seus correspondentes soviticos arrebanhados
anteriormente pela Wehrmacht. Naturalmente, era pior para as mulheres. Muitas
foram obrigadas a deixar para trs os filhos, com parentes ou amigos. Em alguns
casos foram obrigadas at a abandon-los. Suas vidas a partir da no seriam
simplesmente de sujeio ao trabalho pesado, mas tambm de ocasionais
estupros pelos guardas, com infeces venreas como consequncia. Outros 20

mil homens foram empregados no trabalho de desmontagem, pilhando as


fbricas da Silsia.
Stalin pode ter descrito os regimentos de infantaria do NKVD para o general Bull
como uma gendarmeria, mas ainda espantoso como intervieram pouco para
impedir saques, estupros e o assassinato aleatrio de civis. Parece s haver um
exemplo de interveno em seus relatrios. Em abril, um grupo do 217
Regimento de Guardas de Fronteira do NKVD prendeu cinco soldados que
invadiram um dormitrio de polonesas repatriadas.
O pouqussimo que os soldados do NKVD faziam para proteger os civis de todo
tipo de violncia revela-se indiretamente nos relatrios de seus prprios chefes a
Beria. Em 8 de maro, Serov, representante do NKVD na Primeira Frente
Bielorrussa, relatou a onda contnua de suicdios. Em 12 de maro, dois meses
depois de comeada a ofensiva de Tcherniakovski, o chefe do NKVD no norte da
Prssia Oriental relatou a Beria que os suicdios de alemes, particularmente de
mulheres, esto ficando cada vez mais generalizados. Para os que no tinham
pistola nem veneno, a maioria dos suicdios consistia de gente que se enforcava
no sto com a corda amarrada s traves do telhado. Algumas mulheres,
incapazes de se obrigarem a enforcar uma criana, cortavam, primeiro, os
pulsos dos filhos e, depois, os seus.
Os regimentos de infantaria do NKVD no puniam seus prprios soldados por
estupro; s os puniam caso pegassem doenas venreas de suas vtimas, que em
geral haviam sido contaminadas por um estuprador anterior. O estupro
propriamente dito, num eufemismo tipicamente stalinista, era chamado de
evento imoral. interessante que os historiadores russos de hoje ainda
produzem circunlquios evasivos. Os fenmenos negativos no exrcito de
libertao, escreve um deles sobre o tema do estupro em massa, causaram
danos significativos ao prestgio da Unio Sovitica e das Foras Armadas e
poderiam ter influncia negativa sobre as relaes futuras com os pases por
onde passavam nossas tropas.
Esta frase tambm reconhece indiretamente que houve muitos casos de
estupro na Polnia. Mas muito mais chocante, do ponto de vista russo, o fato de
que os oficiais e soldados do Exrcito Vermelho tambm estupraram mulheres e
moas ucranianas, russas e bielorrussas libertadas do trabalho escravo na
Alemanha. Muitas moas no tinham mais de 16 anos quando levadas para o
Reich; algumas, apenas 14. O estupro generalizado de mulheres tiradas fora
da Unio Sovitica solapa completamente qualquer tentativa de justificar o
comportamento do Exrcito Vermelho com base na vingana pela brutalidade
alem na Unio Sovitica. A prova disto, com certeza, no se restringe apenas
aos cadernos no publicados de Vasili Grossman. Um relatrio detalhadssimo vai
muito mais alm.

Em 29 de maro, o Comit Central do Komsomol (Juventude Comunista) falou


ao colega de Stalin, Malenkov, sobre um relatrio da Primeira Frente Ucraniana.
Este memorando trata de jovens levados Alemanha e libertados pelos
soldados do Exrcito Vermelho. Tsigankov [subchefe do departamento poltico da
Primeira Frente Ucraniana] relata numerosos fatos extraordinrios que afetam a
grande felicidade dos cidados soviticos libertados da escravido alem. Os
jovens expressam sua gratido ao Camarada Stalin e ao Exrcito Vermelho por
sua salvao.
Na noite de 24 de fevereiro, contou Tsigankov no primeiro de muitos
exemplos, um grupo de 35 tenentes provisrios em sequncia e o comandante
de seu batalho invadiram o dormitrio das mulheres na aldeia de Grutenberg, 10
quilmetros a leste de Els, e estupraram-nas. Trs dias depois, um primeirotenente desconhecido da tropa blindada foi a cavalo at onde moas colhiam
trigo. Apeou e falou com uma moa da regio de Dniepropetrovsk chamada
Gritsenko, Anna. De onde voc ?, perguntou ele. Ela respondeu a este primeirotenente. Ele ordenou-lhe que se aproximasse. Ela se recusou. Ento ele puxou da
arma e atirou nela, mas ela no morreu. Muitos incidentes semelhantes
ocorreram.
Na vila de Bunslau, h mais de cem mulheres e moas no quartel-general.
Moram em um prdio separado, no muito longe do kommandantur, mas no h
segurana l e, por causa disso, h muitas transgresses e at estupro de
mulheres que vivem nesse dormitrio por diferentes soldados que o invadem
noite e aterrorizam as mulheres. Em 5 de maro, tarde da noite, entraram
sessenta oficiais e soldados, principalmente do Terceiro Exrcito Blindado de
Guardas. Em sua maioria, estavam bbados e atacaram e agrediram mulheres e
moas. Mesmo quando receberam ordens do comandante de sair do dormitrio,
o grupo de tanquistas ameaou-o com suas armas e provocou uma briga (...) Este
no o nico incidente. Acontece toda noite e, por causa disso, as que ficam em
Bunslau esto assustadas e desmoralizadas, e h muita insatisfao entre elas.
Uma delas, Maria Shapoval, disse: Esperei o Exrcito Vermelho dia e noite.
Esperei minha libertao e agora nossos soldados nos tratam pior que os alemes.
No estou feliz de estar viva.
Era muito duro ficar com os alemes, disse Klavdia Malaschenko, mas
agora muito triste. Isto no libertao. Eles nos tratam horrivelmente. Fazem
coisas terrveis conosco.
H muitos casos de agresso contra elas, continuou Tsigankov. Na noite de
14 para 15 de fevereiro, em uma das aldeias onde o gado recolhido, uma
companhia shtraf sob o comando de um primeiro-tenente cercou a aldeia e
alvejou os soldados do Exrcito Vermelho que estavam ali de guarda. Foram at
o dormitrio feminino e comearam o estupro coletivo organizado das mulheres,
que tinham acabado de ser libertadas pelo Exrcito Vermelho.

H tambm muitas agresses de oficiais contra mulheres. Trs oficiais, em


26 de fevereiro, invadiram o dormitrio do depsito de po, e quando o major
Soloviev (o comandante) tentou det-los, um deles, um major, disse: Acabei de
chegar da frente e preciso de uma mulher. Depois disso ele se satisfez no
dormitrio.
Lantsova, Vera, nascida em 1926, foi estuprada duas vezes a primeira vez
quando as tropas da vanguarda passaram pelo territrio e depois, em 14 de
fevereiro, por um soldado. De 15 a 22 de fevereiro o tenente Isaev A. A.
obrigou-a a dormir com ele, batendo nela e assustando-a com ameaas de
morte. Vrios oficiais, sargentos e soldados dizem s mulheres libertadas: H
uma ordem de no permitir que voltem Unio Sovitica, e se deixarem
algumas de vocs voltarem, tero de viver no norte [isto , em campos do
Gulag]. Por causa de tais atitudes para com mulheres e moas, muitas delas
acham que, no Exrcito Vermelho e em seu pas, no so tratadas como cidads
soviticas e que qualquer coisa pode ser feita a elas mat-las, estupr-las, bater
nelas, e que no podero voltar para casa.
A noo de que as mulheres e moas soviticas levadas para o trabalho
escravo na Alemanha tinham se vendido aos alemes era muito disseminada
no Exrcito Vermelho, o que constitui parte da explicao de terem sido to
maltratadas. As jovens que de alguma forma conseguiram permanecer vivas sob
a ocupao da Wehrmacht eram chamadas de bonecas alems. Havia at
uma cano de aviador a respeito:
Mocinhas sorriem para os alemes
J esqueceram seus rapazes (...)
Se os tempos so difceis, esquecem seus falces,
E se vendem aos alemes, por um pedao de po.
difcil determinar a origem desta suposio sobre mulheres colaborando com o
inimigo. No pode ser vinculada a observaes feitas por oficiais polticos no
final de 1944 ou no incio de 1945, mas parece que j havia sido fomentada pelo
regime a ideia geral de que qualquer cidado sovitico levado para a Alemanha,
quer como prisioneiro de guerra, quer como trabalhador escravo, consentira
tacitamente ao no matar-se nem unir-se aos guerrilheiros. A noo de honra
e dignidade da moa sovitica s era concedida s jovens que serviam no
Exrcito Vermelho ou na indstria blica. Mas talvez seja significativo que,
segundo uma oficial, as moas do Exrcito Vermelho passaram a ser maltratadas
pelos colegas homens depois que as tropas soviticas progrediram para territrio
estrangeiro.
As queixas oficiais de estupro feitas a um oficial superior eram mais que

inteis. Por exemplo, Eva Shtul, nascida em 1926, disse: Meu pai e meus dois
irmos alistaram-se no Exrcito Vermelho no incio da guerra. Logo os alemes
chegaram e fui levada fora para a Alemanha. L trabalhei em uma fbrica.
Chorava e esperava pelo dia da libertao. Logo o Exrcito Vermelho chegou, e
seus soldados me desonraram. Chorei e falei ao oficial superior sobre meus
irmos no Exrcito Vermelho, e ele me bateu e me estuprou. Teria sido melhor
se me matasse.
Tudo isso, concluiu Tsigankov, constitui terreno frtil para estados de esprito
doentios e negativos nos cidados soviticos libertados; provoca
descontentamento e desconfiana antes de seu retorno ptria. Suas
recomendaes, contudo, no se concentram na rigidez da disciplina do Exrcito
Vermelho. Em vez disso, ele sugeria que o principal departamento poltico do
Exrcito Vermelho e o Komsomol deviam concentrar-se em melhorar o
trabalho poltico e cultural com os cidados soviticos repatriados, para que
estes no voltassem para casa com ideias negativas sobre o Exrcito Vermelho.
Em 15 de fevereiro, a Primeira Frente Ucraniana sozinha libertara 49.500
cidados soviticos e 8.868 estrangeiros do trabalho forado alemo,
principalmente na Silsia. Mas isto s representava uma pequena percentagem
do total. Pouco mais de uma semana depois, as autoridades soviticas em
Moscou estimaram que deviam preparar-se para receber e organizar um total de
4 milhes de ex-soldados do Exrcito Vermelho e civis deportados.
A primeira prioridade no era a assistncia mdica daqueles que tinham
sofrido de forma aterradora nos campos alemes, e sim um processo de triagem
para identificar traidores. A segunda prioridade era a reeducao poltica
daqueles que haviam sido submetidos contaminao estrangeira. Tanto a
Primeira Frente Bielorrussa quanto a Primeira Frente Ucraniana receberam
ordens de criar trs campos de reunio e trnsito bem retaguarda, na Polnia.
Cada uma das equipes de reeducao tinha uma unidade mvel de cinema, um
rdio com alto-falante, dois acordees, uma biblioteca de 20 mil livretos do
Partido Comunista, 40 metros de pano vermelho para decorar as instalaes e
um conjunto de retratos do Camarada Stalin.
Soljenitsin escreveu sobre os prisioneiros de guerra libertados, com a cabea
baixa enquanto marchavam. Temiam a retribuio simplesmente por terem se
rendido. Mas a necessidade de reforos era to grande que a imensa maioria foi
enviada a regimentos da reserva para reeducao e reinstruo, de modo que
estivessem prontos quando da ofensiva final a Berlim. Isto, contudo, foi apenas
um alvio temporrio. Outra triagem viria depois, quando a luta acabasse, e
mesmo aqueles que combateram heroicamente na batalha de Berlim no
estavam imunes ao envio posterior aos campos de prisioneiros.
A necessidade urgente do Exrcito Vermelho por mais carne de canho

fazia com que os ex-trabalhadores escravos sem nenhum treinamento militar


tambm fossem imediatamente alistados. E a maioria dos bielorrussos
ocidentais e ucranianos ocidentais das regies ocupadas por Stalin em 1939
ainda se consideravam poloneses. Mas tiveram pouca opo no caso.
Assim que chegavam ao campo de triagem, os prisioneiros soviticos
libertados tinham muitas perguntas. Qual seria sua condio? Teriam todos os
direitos do cidado ao voltarem Rssia? Seriam privados de alguma forma?
Seriam enviados aos campos de trabalho? Mais uma vez, as autoridades
soviticas no admitiram que estas fossem perguntas pertinentes. Foram
atribudas imediatamente propaganda fascista, porque os alemes
aterrorizaram nosso povo na Alemanha e esta propaganda falsa foi intensificada
perto do final da guerra.
Os trabalhadores polticos nos campos faziam palestras, principalmente sobre
os sucessos do Exrcito Vermelho e as conquistas da retaguarda sovitica, e sobre
os lderes do partido, em especial o Camarada Stalin. Tambm lhes mostram
filmes soviticos, relatou o chefe do departamento poltico da Primeira Frente
Ucraniana. As pessoas gostam muito deles, gritam Hurra! com muita
frequncia, especialmente quando Stalin aparece, e Vida longa ao Exrcito
Vermelho, e depois do cinema saem chorando de felicidade. Entre os que foram
libertados, s h alguns que traram a Ptria. No campo de triagem de Cracvia,
s quatro foram presos como traidores, de um total de quarenta suspeitos. Mas
estes nmeros subiriam muito depois.
H histrias, e dificlimo saber at que ponto so verdadeiras, de que at
trabalhadores forados vindos da Unio Sovitica foram fuzilados logo depois da
libertao sem investigao alguma. Por exemplo, o adido militar sueco ouviu
dizer que, depois da ocupao de Oppeln, na Silsia, cerca de 250 deles foram
convocados para uma reunio poltica. Imediatamente depois, foram
encurralados por soldados do Exrcito Vermelho ou do NKVD. Algum gritou
perguntando por que eles no se tinham tornado guerrilheiros e, em seguida, os
soldados abriram fogo.
A expresso Traidor da Ptria no inclua apenas soldados recrutados em
campos de prisioneiros pelos alemes. Viria a incluir soldados do Exrcito
Vermelho que haviam sido capturados em 1941, alguns dos quais estavam to
gravemente feridos que no puderam lutar at o fim. Soljenitsin argumentou,
neste caso, que a expresso Traidor da Ptria, em vez de Traidor para a
Ptria, era um importante ato falho freudiano. No eram traidores para ela.
Eram seus traidores. No foram eles, os infelizes, que traram a Ptria, mas sua
Ptria calculista que os traiu. O estado sovitico traiu-os pela incompetncia e
pela falta de preparao em 1941. Depois, recusou-se a admitir seu pavoroso
destino nos campos alemes de prisioneiros. E a traio final veio quando foram

encorajados a acreditar que se tinham redimido por sua bravura nas ltimas
semanas da guerra, s para serem presos depois que a luta acabou. Soljenitsin
sentia que trair seus prprios soldados e declar-los traidores foi o ato mais vil
da histria russa.
Poucos soldados do Exrcito Vermelho, fossem prisioneiros de guerra ou
aqueles suficientemente felizes para nunca terem sido capturados, jamais
perdoariam os que vestiram a farda alem, em quaisquer circunstncias.
Membros do ROA 16 de Vlasov, conhecidos como Vlasovtsi, voluntrios das SS,
guardas ucranianos e cossacos dos campos de concentrao, o corpo de
cavalaria cossaca do general von Pannwitz, grupos de policiais, destacamentos
de segurana antiguerrilha e at os desafortunados Hiwis (abreviatura de
Hilfsfreiwillige, ou ajudantes voluntrios) foram todos marcados com a mesma
tinta.
As estimativas para todas as categorias variam entre um milho e um milho e
meio de homens. As autoridades do Exrcito Vermelho insistiram que houve
mais de um milho de Hiwis servindo na Wehrmacht. Os que foram capturados
ou se renderam voluntariamente muitas vezes foram fuzilados na hora ou pouco
depois. Os Vlasovtsi e outros cmplices dos nazistas costumavam ser executados
no mesmo instante, afirma a mais recente histria oficial russa. Isto no
surpreende. O cdigo de batalha da infantaria do Exrcito Vermelho exigia que
todo soldado fosse impiedoso com todos os vira-casacas e traidores da Ptria.
Tambm parece ter sido uma questo de honra regional. Descobriu-se que
conterrneos vingavam-se entre si. O homem de Orel mata o homem de Orel e
o uzbeque mata o uzbeque.
Os soldados do NKVD eram, compreensivelmente, impiedosos em sua busca
de ucranianos e caucasianos que tivessem trabalhado como guardas de campos
de concentrao, onde, muitas vezes, mostraram-se mais violentos que seus
supervisores alemes. Mas o fato de os prisioneiros de guerra do Exrcito
Vermelho serem tratados praticamente da mesma forma que os que vestiram a
farda inimiga era parte de uma atitude sistemtica dentro do NKVD. Deve
haver uma nica forma de ver todas as categorias de prisioneiros, foi dito aos
regimentos de infantaria do NKVD na Segunda Frente Bielorrussa. Desertores,
ladres e ex-prisioneiros de guerra deviam ser tratados da mesma maneira que
aqueles que traram nosso estado.
Embora seja extremamente difcil sentir solidariedade pelos guardas de
campos de concentrao, em sua imensa maioria os Hiwis tinham sido
brutalmente pressionados ou levados submisso pela fome. Das categorias
intermedirias, muitos que serviram em unidades SS ou do exrcito alemo eram
nacionalistas, quer ucranianos, blticos, cossacos ou caucasianos, que odiavam o
governo sovitico de Moscou. Alguns Vlasovtsi no sentiram remorso de se unir
ao antigo inimigo porque no tinham perdoado as execues arbitrrias de

amigos por oficiais do Exrcito Vermelho e pelos destacamentos de bloqueio


durante 1941 e 1942. Outros eram camponeses que detestavam a coletivizao
forada. Mas muitos Hiwis e soldados rasos de Vlasov eram, com frequncia,
incrivelmente ingnuos e mal informados. Um intrprete russo em um campo
alemo de prisioneiros de guerra contou como, em um encontro de propaganda
para recrutar voluntrios para o exrcito de Vlasov, um prisioneiro russo levantou
a mo e disse: Camarada presidente, queramos saber quantos cigarros se
recebe por dia no exrcito de Vlasov. evidente que para muitos um exrcito
era apenas um exrcito. Que diferena fazia a farda que se usava, especialmente
quando se era alimentado, em vez de passar fome e ser maltratado em um
campo de concentrao? Todos os que seguiram este caminho sofreriam muito
mais do que tinham imaginado. Mesmo os que sobreviveram 15 ou 20 anos no
Gulag depois da guerra tornaram-se homens marcados. Os suspeitos de terem
cooperado com o inimigo s tiveram seus direitos civis restaurados quando do 50
aniversrio da vitria, em 1995.
Encontraram-se cartas em prisioneiros de guerra russos que serviram no
Exrcito alemo, quase certamente como Hiwis. Um, quase analfabeto,
escreveu numa folha em branco arrancada de um livro alemo: Camaradas
soldados, dizia, ns nos rendemos pedindo um grande favor. Digam por favor
por que esto matando essa gente russa das prises alems? Acontece que nos
pegaram e depois nos levaram para trabalhar para seus regimentos, e s
trabalhamos para no morrer de fome. Agora essa gente est do lado russo, de
volta ao seu prprio exrcito, e vocs as fuzilam. Pra qu, perguntamos. porque
o comando sovitico traiu essas pessoas em 1941 e 1942?

8
A Pomernia e as cabeas de ponte do Oder
Em fevereiro e maro, enquanto continuavam os duros combates pelas cabeas
de ponte do Oder em frente a Berlim, Jukov e Rokossovski esmagavam o balco
do Bltico, formado pela Pomernia e pela Prssia Ocidental. Na segunda e na
terceira semanas de fevereiro, os quatro exrcitos de Rokossovski cruzaram o
Vstula e avanaram sobre a parte sul da Prssia Ocidental. Ento, em 24 de
fevereiro, os exrcitos do flanco direito de Jukov e o flanco esquerdo de
Rokossovski foraram o caminho para o norte, rumo ao Bltico, para dividir a
Pomernia em duas.
A formao alem mais vulnervel era o Segundo Exrcito. Ainda mal
conseguia manter aberta a ltima rota terrestre que ia da Prssia Oriental pela
restinga de Frische Nehrung at o esturio do Vstula. O Segundo Exrcito, com
seu flanco esquerdo do lado oposto do Nogat, em Elbing, e um p no castelo de
Marienburg, dos Cavaleiros Teutnicos, era o mais esgarado de todo o Grupo de
Exrcitos do Vstula.
O ataque de Rokossovski comeou em 24 de fevereiro. O 19 Exrcito avanou
para noroeste, rumo rea entre Neustettin e Baldenburg, mas seus soldados
ficaram abalados com a ferocidade do combate e fracassaram. Rokossovski
repreendeu o comandante do exrcito, enviou um corpo blindado tambm para o
ataque e forou-os a avanar. A combinao do corpo blindado com o Segundo e
o Terceiro Corpos de Cavalaria de Guardas levou queda rpida de Neustettin,
pedra angular da linha de defesa da Pomernia.
A cavalaria sovitica teve papel bem-sucedido na subjugao da Pomernia.
Capturou sozinha vrias cidades, tais como a cidade litornea de Leba, a maioria
delas de surpresa. O Segundo Corpo de Cavalaria de Guardas, que formava a
extrema direita da Primeira Frente Bielorrussa de Jukov, era comandado pelo
general Vladimir Victorovitch Kriukov, um lder engenhoso casado com a cantora
popular favorita da Rssia, Ldia Ruslanova.
O ataque de Jukov para o norte, a uns 50 quilmetros a leste de Stettin,
comeou a srio em 1 de maro. Combinando o Terceiro Exrcito de Choque
com o Primeiro e o Segundo Exrcitos Blindados de Guardas, era uma fora
bem mais potente. As fracas divises alems no tiveram chance. As brigadas
blindadas de vanguarda dispararam frente, avanando por cidades onde civis
despreparados olhavam-nas com horror. O Terceiro Exrcito de Choque e o
Primeiro Exrcito polons, que vinham atrs, consolidaram suas conquistas. Em
4 de maro, o Primeiro Exrcito Blindado de Guardas alcanou o Bltico, perto

de Kolberg. O coronel Morgunov, comandante da 45 Brigada Blindada de


Guardas, primeira a alcanar o mar, enviou garrafas de gua salgada a Jukov e
Katukov, comandante do seu exrcito. Isto provou o dito de Katukov. O sucesso
do avano, dissera ele a Grossman, determinado por nosso imenso poder
mecanizado, que agora maior do que nunca. A colossal rapidez do avano
significa perdas pequenas, e o inimigo fica muito dispersado.
Todo o Segundo Exrcito alemo e parte do Terceiro Exrcito Panzer estavam
agora completamente isolados do Reich. E, como que para enfatizar a catstrofe
do Bltico, chegaram notcias de que a Finlndia, embora sob forte presso da
Unio Sovitica, declarara guerra ao antigo aliado, a Alemanha nazista. Entre os
que ficaram isolados a leste do avano de Jukov estava a Diviso SS
Charlemagne, com seu efetivo de 12 mil homens j muito reduzido. Juntamente
com trs divises alems, tinha se posicionado perto de Belgard. O general von
Tettau ordenou-lhe que tentasse romper para noroeste rumo ao litoral do Bltico,
na embocadura do Oder. O comandante da Charlemagne, Brigadefhrer SS
Gustav Krukenberg, acompanhou mil de seus franceses em silenciosas marchas
circulares pelas florestas nevadas de pinheiros. No decorrer dos acontecimentos,
parte desse grupo malsortido de intelectuais de direita, trabalhadores e
aristocratas reacionrios, unidos apenas por seu feroz anticomunismo, formaria a
ltima defesa da Chancelaria de Hitler em Berlim.
Hitler, contudo, demonstrava escassa simpatia pelos defensores de seu Reich.
Quando o comandante do Segundo Exrcito, o general Weiss, avisou ao quartelgeneral do Fhrer que o bolso de Elbing, que j custara tanto sangue, no
poderia ser mantido por muito mais tempo, Hitler simplesmente retorquiu:
Weiss um mentiroso, como todos os generais.
A segunda fase da campanha da Pomernia comeou quase imediatamente,
apenas dois dias depois que o Primeiro Exrcito Blindado de Guardas atingiu o
mar. O Primeiro Exrcito Blindado de Guardas foi temporariamente transferido
para Rokossovski. Jukov telefonou-lhe para dizer que queria que o exrcito de
Katukov voltasse no mesmo estado em que voc o recebeu. A operao
consistia em um crculo amplo, flanqueando pela esquerda para contornar o leste
da Pomernia e Dantzig a partir do oeste, enquanto a formao mais forte de
Rokossovski, o Segundo Exrcito de Choque, atacava vindo do sul, paralelamente
ao Vstula.
O comandante do Segundo Exrcito de Choque sovitico, general Fediuninski,
mantinha o olho atento no calendrio. Fora ferido quatro vezes no decorrer da
guerra. Toda vez isto acontecera no dia 20 do ms e, agora, ele nunca saa de seu
quartel-general naquele dia. Fediuninski no acreditava que os recursos pilhados
na Prssia devessem ser desperdiados. Fez seu exrcito carregar animais, po,
arroz, acar e queijo em trens que foram enviados a Leningrado para
compensar seus cidados pelo sofrimento durante o terrvel cerco.

O avano de Fediuninski isolou os defensores alemes no castelo de


Marienburg, que tinham sido auxiliados em sua defesa pelas salvas disparadas do
cruzador pesado Prinz Eugen, no Bltico. O castelo foi abandonado na noite de 8
de maro, e dois dias depois Elbing caiu, como Weiss avisara. O Segundo
Exrcito alemo, ameaado pelo oeste e pelo sul, recuou para defender Dantzig
e Gdy nia e permitir que o mximo possvel de civis e feridos fosse evacuado dos
portos apinhados de refugiados.
Em 8 de maro, apenas dois dias aps o incio do avano para oeste sobre
Dantzig, as foras soviticas ocuparam a cidade de Stolp sem encontrar oposio
e, no dia 10, o Primeiro Exrcito Blindado de Guardas e o 19 Exrcito chegaram
a Lauenburg. Uma coluna de refugiados que fugia dos portos foi ultrapassada por
uma brigada blindada. As mulheres e crianas fugiram, tropeando na neve,
para abrigar-se na floresta, enquanto os tanques soviticos esmagavam suas
carroas sob as lagartas. Foram mais afortunadas que outras colunas de fugitivos.
No muito longe de Lauenburg soldados do Exrcito Vermelho descobriram
outro campo de concentrao. Este era um campo feminino, e seus mdicos
imediatamente puseram-se a trabalhar no cuidado das sobreviventes.
O destino das famlias da Pomernia foi semelhante s da Prssia Oriental.
Himmler proibira a evacuao de civis do leste da Pomernia, e, assim, cerca de
1,2 milho de pessoas ficaram isoladas pelo avano para o norte at o Bltico em
4 de maro. Tambm foram privadas de notcias, assim como na Prssia
Oriental. Mas, em sua maioria, as famlias ouviram rumores e, recusando-se a
confiar nas autoridades nazistas, prepararam-se.
As famlias proprietrias de terras o povo das manses, como os aldees
as chamavam sabiam que o mais provvel que fossem fuziladas, e seus
arrendatrios insistiram que fugissem, para seu prprio bem. Veculos e carroas
foram preparados. Perto de Stolp, Libussa von Oldershausen, enteada do baro
Jesko von Puttkamer, que se recusara a sacrificar a Volkssturm local em
Schneidemhl, estava grvida de nove meses. O carpinteiro da propriedade
construiu uma estrutura sobre a carroa, em cima da qual seria pregado o grande
tapete da biblioteca como proteo contra a neve. A futura me ficaria deitada l
dentro, em um colcho.
Nas primeiras horas de 8 de maro, Libussa foi acordada por batidas na porta.
Ordem de partir! algum gritou. Levante-se! Depressa! Vamos partir o
mais cedo possvel.
Ela se vestiu o mais depressa que pde e embrulhou suas joias. A manso j
estava cheia de refugiados e alguns deles comeavam a pilhar os cmodos antes
que a famlia partisse.
Como descobriram muitas famlias da Pomernia e da Prssia Oriental, seus
trabalhadores franceses, prisioneiros de guerra, insistiam em ir com eles, em vez

de esperarem na retaguarda para serem libertados pelo Exrcito Vermelho. O


troar do fogo de artilharia podia ser ouvido a distncia, enquanto subiam na
carroa adaptada e em outros veculos puxados por cavalos. Dirigiram-se para
leste, para Dantzig. Mas, mesmo tendo partido cedo, suas carroas de trao
animal foram alcanadas em poucos dias pelas brigadas blindadas de Katukov.
Libussa acordou no meio da noite, depois de terem ouvido dizer que no
chegariam em tempo segurana. luz de um candeeiro, viu que o padrasto
vestira a farda e as medalhas. A me tambm estava vestida. J que o Exrcito
Vermelho iria impedir seu avano, tinham decidido cometer suicdio. O caso de
Nemmersdorf e as histrias recentes de atrocidades na Prssia Oriental tinhamnos convencido de que no deviam ser capturados vivos.
agora disse o baro Jesko. Os russos estaro aqui em uma ou duas
horas.
Libussa acompanhou-os at o lado de fora, planejando fazer o mesmo, mas no
ltimo instante mudou repentinamente de ideia.
Quero ir com vocs, mas no posso. Estou levando o beb, meu beb. Ele
est chutando com tanta fora! Quer viver. No posso mat-lo.
A me entendeu e disse que ficaria com ela. O baro, perplexo e consternado,
foi forado a livrar-se da farda e da pistola. Sua nica esperana de
sobrevivncia era no se distinguir dos outros refugiados quando o Exrcito
Vermelho chegasse. No podiam ser identificados como senhores.
O primeiro sinal de que os soldados soviticos tinham chegado foi um foguete
de sinalizao disparado de uma plantao de abetos. Foi rapidamente seguido
pelo rugir do motor dos tanques. As rvores menores foram esmagadas quando
os blindados surgiram como monstros da floresta. Alguns deles dispararam seu
armamento principal para intimidar os aldees, e depois soldados com
submetralhadoras se espalharam para vasculhar as casas. Disparavam curtas
rajadas ao entrar nos cmodos para intimidar quem estivesse l dentro. Isso
produzia uma chuva de reboco. No eram os conquistadores que os alemes
tinham esperado. Seus gastos uniformes marrons, manchados e rasgados, as
botas caindo aos pedaos e os pedaos de barbante usados no lugar de
bandoleiras eram muito diferentes das imagens da vitoriosa Wehrmacht
projetadas nos noticirios de cinema no incio da guerra.
A pilhagem foi realizada energicamente com gritos de Uri Uri!, enquanto os
soldados soviticos circulavam tomando relgios de pulso. Pierre, o prisioneiro de
guerra francs, declarou em vo que era um aliado. Recebeu uma coronhada de
fuzil no estmago. Eles, ento, revistaram a bagagem e as trouxas dos refugiados
at ouvirem ordens gritadas por seus oficiais do lado de fora. Os soldados
enfiaram seu butim pela frente dos casacos acolchoados e correram para juntarse a seus blindados.
Os civis, tremendo com uma mistura de medo e alvio por terem sobrevivido a

este primeiro encontro com o inimigo temido, enfrentaram de repente a segunda


onda, desta vez um destacamento de cavalaria. Tinham mais tempo, o que
significava tempo para estuprar. A porta foi escancarada e um pequeno grupo de
soldados do Exrcito Vermelho entrou para escolher suas vtimas.
Hitler destitura o general Weiss, comandante do Segundo Exrcito, por ter
avisado ao quartel-general do Fhrer que Elbing no poderia ser mantida. Para o
seu lugar, nomeara o general von Saucken, ex-comandante do Corpo
Grossdeutschland.
Em 12 de maro, o general von Saucken foi convocado Chancelaria do Reich
para receber instrues sobre seu novo posto. O ex-cavalariano entrou na sala
usando um monculo e a Cruz de Cavaleiro com Espadas e Folhas de Carvalho
no pescoo. Magro e elegante, Saucken era um ultraconservador que desdenhava
abertamente a braune Bande 17 dos nazistas. Hitler pediu a Guderian para
inform-lo da situao de Dantzig. Depois que isso terminou, Hitler disse a
Saucken que deveria receber ordens do Gauleiter Albert Frster. O general von
Saucken encarou Hitler de volta.
No tenho a inteno respondeu de colocar-me sob as ordens de um
Gauleiter.
No s Saucken contradissera Hitler abertamente como deixara de trat-lo de
Mein Fhrer. At Guderian, que tivera mais rusgas com Hitler que a maioria
das pessoas, ficou abalado. Mas os assistentes ficaram ainda mais surpresos com
a aquiescncia de Hitler.
Est bem, Saucken respondeu debilmente. Mantenha o comando.
Saucken viajou para Dantzig no dia seguinte. Estava decidido a manter os dois
portos, para permitir a fuga do mximo possvel de civis. Estimava-se que a
populao de Dantzig inchara para um milho e meio de habitantes e que havia
pelo menos 100 mil feridos. Em meio ao caos, a SS comeou a prender soldados
desgarrados aleatoriamente e a enforc-los nas rvores como desertores. A
comida era desesperadamente escassa. Um navio de 21 mil toneladas com
suprimentos bateu em uma mina e afundou com seis dias de alimentos para
Dantzig e Gdy nia.
A Kriegsmarine no s demonstrou tenacidade e bravura extraordinrias na
evacuao como continuou a dar apoio de fogo do mar, apesar dos ataques
areos constantes e da ameaa dos torpedos dos submarinos soviticos da Frota
do Bltico. Os cruzadores Prinz Eugen e Leipzig e o velho couraado Schlesien
trovejaram com seu principal armamento sobre o envolvente Exrcito
Vermelho. Mas em 22 de maro o Exrcito Vermelho esmagou o permetro de
defesa Dantzig-Gdy nia pelo meio, entre os dois portos. Logo ambos caram sob
um fogo certeiro de artilharia, alm dos ataques interminveis da aviao

sovitica.
Os caas-bombardeiros varriam de metralha as cidades e reas porturias. Os
Shturmoviks soviticos tratavam da mesma forma alvos civis e militares. Uma
igreja era to boa quanto um bunker, especialmente quando parecia que o
objetivo era aplainar todos os prdios que ainda se projetavam visivelmente
acima do solo. Os feridos que esperavam o embarque no cais foram crivados de
balas em suas macas. Dezenas de milhares de mulheres e crianas, com pavor
de perder seu lugar nas filas para fugir, eram alvos fceis. No havia tempo para
ajudar ou sentir piedade pelos mortos e feridos. Somente as crianas, rfs de
uma hora para outra, seriam recolhidas. E com o metralhar incansvel dos
88mm e das baterias de canhes antiareos leves, ningum podia ouvir seus
soluos.
As tripulaes improvisadas da Kriegsmarine, usando qualquer embarcao
disponvel tnderes, balsas, escaleres, rebocadores e pequenos veleiros ,
voltavam num vaivm constante para buscar os civis e feridos e transport-los
at o pequeno porto de Hela, na ponta da pennsula prxima. Destrieres
afastados da costa davam aos barcos pequenos o mximo possvel de cobertura
de fogo antiareo. Os marinheiros dificilmente erravam, ainda que bastasse um
quase erro para virar algumas das embarcaes menores. Em 25 de maro, uma
jovem da resistncia polonesa levou ao general Katukov uma planta do sistema
de defesa de Gdy nia. De incio ele pensou que podia ser uma armadilha, mas era
autntica. Enquanto as tropas soviticas combatiam nos arredores de Gdy nia, a
Kriegsmarine prosseguiu, chegando a acelerar seu ritmo para recolher o
mximo possvel de refugiados antes do fim. Seus barcos agora tinham de
defrontar-se com outra arma. As guarnies dos blindados de Katukov tinham
aprendido a adaptar seus canhes aos alvos no mar, tornando a tarefa ainda mais
perigosa.
Um fragmento de peloto do Grossdeutschland que escapara, em meio a
cenas de pesadelo, da evacuao final de Memel, no ponto mais a nordeste da
Prssia Oriental, viu-se revivendo experincia semelhante. Decididos a se
abrigar em um poro vazio enquanto as tropas soviticas combatiam rumo ao
porto, encontraram um mdico fazendo um parto luz de algumas lanternas.
Embora o nascimento de uma criana costume ser um acontecimento alegre,
escreveu um dos soldados, este parto especfico s parecia aumentar a tragdia
geral. Os gritos da me no tinham mais significado em um mundo feito de
gritos, e a criana que chorava parecia lamentar o incio de sua vida. Os
soldados esperavam, pelo bem da criana, enquanto se encaminhavam para o
porto, que ela morresse. O avano sovitico sobre Gdy nia foi marcado por um
horizonte de chamas rubras contra a fumaa espessa e negra. Comeara o
ataque final, e naquela noite de 26 de maro o Exrcito Vermelho tomou posse
da cidade e do porto.

O saque de Gdy nia e o tratamento dado aos sobreviventes parecem ter


abalado at as autoridades militares soviticas. O nmero de eventos
extraordinrios est crescendo, relatou o departamento poltico em seu
costumeiro vocabulrio de eufemismos, assim como os fenmenos imorais e os
crimes militares. Em nossa tropa h fenmenos vergonhosos e politicamente
danosos quando, sob o lema da vingana, alguns oficiais e soldados cometem
crimes e pilhagens em vez de, com honestidade e altrusmo, cumprirem seu
dever para com a Ptria.
Logo ao sul, enquanto isso, Dantzig estava igualmente sob pesado ataque do
oeste. Os defensores foram forados a recuar pouco a pouco e em 28 de maro
Dantzig tambm caiu, com consequncias aterradoras para os civis
remanescentes. Os soldados de Saucken que sobraram retiraram-se para leste,
rumo ao esturio do Vstula, onde ficaram sitiados at o fim da guerra.
Para os oficiais alemes, em especial os da Pomernia e da Prssia, a perda
da cidade hansetica de Dantzig, com seus belos edifcios antigos caracterizados
pelas tpicas cumeeiras escalonadas, foi um desastre. Significou o fim da vida
bltica alem para sempre. Mas, embora lamentassem a perda de uma cultura
h muito estabelecida, fecharam os olhos aos horrores do regime que tanto
haviam apoiado em suas metas blicas. Podem no ter sabido da fabricao de
sabo e couro de cadveres no Instituto Mdico-Anatmico de Dantzig, mas,
com certeza, sabiam do campo de concentrao de Stutthof no esturio do
Vstula, porque soldados da Wehrmacht, e no s das SS, estiveram envolvidos no
massacre de seus prisioneiros quando o Exrcito Vermelho se aproximou.
A Prssia Ocidental e a Pomernia podem no ter sofrido tanto quanto a Prssia
Oriental, mas ainda assim o destino dos civis foi terrvel. Sua cultura tambm foi
exterminada quando as igrejas e os prdios antigos caram, em chamas.
O comandante sovitico de Lauenburg queixou-se ao capito Agranenko que
era absolutamente impossvel conter a violncia. Agranenko descobriu que os
soldados do Exrcito Vermelho no se incomodavam com os eufemismos
oficiais para o estupro, tais como violncia contra a populao civil ou
imoralidade. Usavam simplesmente a palavra foder. Um oficial cossaco
disse-lhe que as mulheres alems eram orgulhosas demais. Era preciso
escancarar suas pernas. Outros queixavam-se de que as mulheres alems
pareciam cavalos de trao. Em Glowitz, ele observou que as mulheres
usavam as crianas como proteo. Os soldados soviticos mais uma vez
demonstraram uma mistura totalmente desnorteante de violncia irracional,
luxria bbada e gentileza espontnea com as crianas.
As jovens, desesperadas para fugir ateno dos soldados, esfregavam cinzas
e fuligem no rosto. Amarravam lenos de camponesa bem-puxados sobre a
testa, embrulhavam-se para esconder o corpo e mancavam pela estrada como

velhas decrpitas. Mas este ocultamento da juventude no constitua proteo


automtica. Muitas mulheres idosas tambm foram estupradas.
As alems desenvolveram suas prprias frmulas verbais para o que tiveram
de passar. Muitas costumavam dizer: Tive de ceder. Uma contava que teve de
ceder 13 vezes. Seu horror parecia conter um toque de orgulho pelo que
sofrera, observou com surpresa Libussa von Oldershausen. Mas muito mais
mulheres ficaram traumatizadas com sua terrvel experincia. Algumas ficaram
catatnicas, outras suicidaram-se. Mas, como no caso de Libussa von
Oldershausen, as grvidas costumavam rejeitar esta via de escape. O dever
instintivo para com seu filho no nascido tornava-se supremo.
Algumas mulheres tiveram a ideia de cobrir o rosto com pintas vermelhas
para simular tifo exantemtico. Outras descobriram a palavra russa que
significava tifo e sua escrita cirlica para colocar cartazes na porta, significando
que a casa estava infectada. Em regies mais remotas, comunidades inteiras
esconderam-se em casas de fazenda, distantes das rotas principais. Um vigia
ficava sempre perto da estrada, com uma lanterna noite ou uma camisa para
abanar durante o dia, para dar o aviso de soldados soviticos dirigindo-se ao
esconderijo. Ento, as mulheres corriam para ocultar-se, e as aves e os porcos
eram levados para cercados escondidos na floresta. Estas precaues de
sobrevivncia devem ter sido usadas na Guerra dos Trinta Anos. Provavelmente,
eram to antigas quanto o prprio ato de guerrear.
De todos os sinais de luta encontrados pelos refugiados quando foram forados
a voltar para casa depois da queda de Dantzig, o pior foram os becos da forca,
onde a SS e a Feldgendarmerie executaram desertores. Tinham-lhes pendurado
cartazes no pescoo, como Estou aqui pendurado porque no acreditava no
Fhrer. Libussa von Oldershausen e seus familiares, forados a voltar para casa
pela queda dos dois portos, tambm viram alguns soldados da Feldgendarmerie
que haviam sido capturados e enforcados pelos soviticos. O caminho de volta
estava cheio de carroas quebradas, empurradas para as valas pelos tanques
soviticos, com bagagem pilhada espalhada por todo lado, roupa de cama,
utenslios de cozinha, malas e brinquedos. Da carcaa dos cavalos e bovinos nas
valas da estrada haviam sido arrancadas tiras de carne dos flancos.
Muitos pomernios foram assassinados na primeira semana da ocupao.
Perto da aldeia dos Puttkamer, um casal idoso foi perseguido at a gua gelada
de um laguinho, onde morreu. Um homem foi atrelado a um arado e obrigado a
pux-lo at cair. Seus torturadores, ento, o eliminaram com uma rajada de
submetralhadora. Herr von Livonius, dono de uma propriedade em Grumbkow,
foi desmembrado, e seu corpo, atirado aos porcos. At os proprietrios de terras
que tinham participado da resistncia antinazista tiveram pouca sorte. Eberhard
von Braunschweig e sua famlia, supondo que tinham pouco a temer, esperaram
a chegada do Exrcito Vermelho em sua manso em Lbzow, perto de Karzin.

Mas sua reputao e as numerosas prises pela Gestapo pouco lhes adiantaram.
A famlia inteira foi arrastada para fora e fuzilada. Aldees e prisioneiros de
guerra franceses, s vezes, iam corajosamente em defesa de um senhor de
terras do qual gostavam, mas muitos outros foram abandonados ao seu destino.
Nada era previsvel. Em Karzin, a idosa Frau von Puttkamer foi deitar-se
quando dava para ouvir o som dos disparos e dos motores dos tanques. No
demorou muito e um jovem soldado sovitico abriu a porta de seu quarto, muito
bbado, aps a captura da aldeia vizinha. Fez-lhe sinais para que sasse da cama e
o deixasse dormir ali. Ela recusou, dizendo que era sua cama, mas que lhe daria
um travesseiro e ele poderia dormir no tapete ao lado. Ento, juntou as mos e
comeou a rezar. Confuso demais para discutir, o jovem soldado deitou-se e
dormiu onde tinha sido indicado.
Logo aps a captura da Pomernia o capito Agranenko, sempre o dramaturgo
coletando de novo material, viajou tomando notas. Observou que, quando
rabiscava em seu caderninho, as pessoas olhavam-no temerosas, pensando que
pudesse ser um membro do NKVD.
Em 23 de maro, quando em Kolberg, exultou com a chegada sbita da
primavera. Os pssaros cantam. Os botes se abrem. A Natureza no se importa
com a guerra. Observou os soldados do Exrcito Vermelho tentando aprender a
andar nas bicicletas que haviam pilhado. Oscilavam perigosamente por toda
parte. Na verdade, o comando da Frente dera uma ordem que os proibia de
andar de bicicleta na estrada, j que tantos deles estavam sendo derrubados e
mortos. A rpida invaso da Pomernia libertara milhares de trabalhadores e
prisioneiros estrangeiros. noite, as estradas ficavam ladeadas com seus
acampamentos. Durante o dia, partiam em sua longa caminhada para casa. A
maioria deles tinha arranjado bandeiras nacionais para identific-los como no
alemes. Agranenko e alguns outros oficiais encontraram alguns lituanos exibindo
sua bandeira. Ns lhes explicamos, escreveu, que agora sua bandeira
vermelha. Claramente, Agranenko, como a maioria dos russos, via a tomada
dos estados blticos pela Unio Sovitica como bastante natural, ainda que no
percebessem que era parte do protocolo secreto do pacto nazi-sovitico.
Enquanto os trabalhadores e prisioneiros estrangeiros libertados levavam suas
bandeiras, os alemes usavam braadeiras brancas e penduravam bandeiras
brancas nas casas para enfatizar sua rendio. Sabiam que qualquer sinal de
resistncia, ou mesmo de ressentimento, no lhes faria bem algum. O
burgomestre de Kslin nomeado pelos soviticos, um joalheiro judeu de 55 anos
chamado Usef Ludinsky, usava um chapu-coco e uma braadeira vermelha
quando lia proclamaes das autoridades militares nos degraus da prefeitura. Os
habitantes alemes ouviam em silncio. Em Leba, a cavalaria que a capturara
pilhara todos os relgios de parede e de pulso, e assim toda manh o burgomestre

tinha de caminhar pelas ruas tocando uma grande sineta e gritando Nach
Arbeit! 18 para acordar os cidados mobilizados para trabalhar para as
autoridades soviticas.
Em Stargard, Agranenko observou um tanquista com capacete de couro
acolchoado aproximar-se dos tmulos novos na praa em frente ao tribunal. O
jovem soldado leu o nome de cada sepultura, evidentemente procurando algo.
Parou em uma delas, tirou o capacete e baixou a cabea. Ento, de repente,
levantou sua submetralhadora e disparou uma longa rajada. Estava saudando seu
comandante, enterrado ali a seus ps.
Agranenko tambm conversou com as jovens controladoras de trfego.
Nosso casamento no ser em breve, disseram-lhe. J esquecemos que
somos moas. Somos apenas soldados. Pareciam sentir que fariam parte da
gerao condenada vida de solteira no ps-guerra em consequncia das 9
milhes de baixas do Exrcito Vermelho.
Enquanto os exrcitos de Jukov destruam o balco do Bltico, a Primeira
Frente Ucraniana do marechal Konev ainda estava engajada na Silsia. Seu
principal obstculo era a cidade-fortaleza de Breslau, a cavaleiro do Oder,
defendida pela liderana fantica do Gauleiter Karl Hanke. Mas Konev no
queria perder a operao em Berlim e, assim, sitiou a cidade, como Jukov fizera
com Poznan, e prosseguiu cruzando o Oder nas cabeas de ponte de Steinau e
Ohlau. Seu objetivo era o Neisse, afluente meridional do Oder, de onde lanaria
seu ataque ao sul de Berlim.
Em 8 de fevereiro, os exrcitos de Konev atacaram partindo das duas cabeas
de ponte de cada lado de Breslau. O impulso principal vinha da cabea de ponte
de Steinau contra o chamado Quarto Exrcito Panzer, cuja linha de defesa
esfarelou-se rapidamente. Para apressar o avano a partir da cabea de ponte de
Ohlau, Konev ento infletiu o Terceiro Exrcito Blindado de Guardas de Ribalko.
Em 12 de fevereiro, Breslau foi cercada. Mais de 80 mil civis ficaram presos na
cidade.
O Quarto Exrcito Blindado de Guardas de Leliushenko progrediu para o
Neisse, que atingiu em seis dias. Durante o avano, a tropa blindada descobriu
que apenas alguns habitantes haviam ficado para trs. s vezes, o padre local
vinha encontr-los com uma carta da aldeia para assegurar aos russos a sua
amizade, e a Primeira Frente Ucraniana observou que, em vrias ocasies,
mdicos civis alemes ofereceram assistncia aos nossos feridos.
Leliushenko ento teve uma surpresa cruel. Descobriu que os remanescentes
do Corpo Grossdeutschland e do 24 Corpo Panzer de Nehring estavam atacando
suas linhas de comunicao e os escales da retaguarda. Depois de dois dias de
combate, contudo, os alemes tiveram de recuar. O resultado foi que Konev

ficou com o firme controle de mais de 100 quilmetros do Neisse. Sua linha de
partida para a operao Berlim estava garantida e Breslau, cercada. Mas o
combate ainda prosseguiu ao sul da cabea de ponte de Ohlau durante o resto de
fevereiro e maro, contra o 17 Exrcito alemo.
Os nazistas pensaram que o fato de lutarem em solo alemo automaticamente
tornaria a resistncia fantica, mas parece que nem sempre foi assim.
O moral est sendo completamente destrudo pela guerra em territrio
alemo disse um prisioneiro da 359 Diviso de Infantaria ao seu interrogador
sovitico. Mandaram-nos lutar at a morte, mas um beco totalmente sem
sada.
O general Schrner teve a ideia de contra-atacar a cidade de Lauban,
comeando em 1 de maro. O Terceiro Exrcito Blindado de Guardas foi pego
de surpresa e a cidade foi retomada. Goebbels ficou em xtase. Em 8 de maro
foi at Grlitz, seguido por fotgrafos do Ministrio da Propaganda, onde
encontrou Schrner. Juntos, viajaram at Lauban, onde fizeram discursos de
mtua congratulao na praa do mercado com um desfile das tropas regulares,
da Volkssturm e da Juventude Hitlerista. Goebbels concedeu Cruzes de Ferro a
alguns jovens hitleristas para as cmeras e depois foi visitar os tanques soviticos
destrudos na operao.
No dia seguinte, a prxima operao de Schrner para recapturar uma cidade
foi iniciada. Agora era a vez de Striegau, 40 quilmetros a oeste de Breslau. As
foras alems que retomaram a cidade afirmaram ter encontrado os poucos
civis sobreviventes perambulando, psicologicamente alquebrados pelas
atrocidades cometidas pelos soldados de Konev. Juraram matar todo soldado do
Exrcito Vermelho que lhes casse nas mos. Mas o comportamento dos soldados
alemes nesta poca, com certeza, no estava isento de reparos. As autoridades
nazistas no se desconcertaram com relatos de prisioneiros soviticos mortos a
golpes de p, mas ficaram chocadas com mais e mais relatos do que Bormann
intitulou de pilhagem de soldados alemes em reas evacuadas. Deu ordens,
atravs do marechal de campo Keitel, para que os oficiais falassem pelo menos
uma vez por semana aos seus soldados sobre seus deveres para com os civis
alemes.
A luta na Silsia foi impiedosa, com ambos os lados impondo uma violenta
disciplina de batalha a seus prprios homens. O general Schrner declarara
guerra a quem se fizesse de doente ou se afastasse de sua unidade, que seria
enforcado ao lado da estrada sem sequer a desculpa de uma corte marcial
sumria. Segundo soldados aprisionados do 85 Batalho de Pioneiros, 22
sentenas de morte foram executadas apenas na cidade de Neisse durante a
segunda metade de maro. O nmero de sentenas de morte por fuga do
campo de batalha, desero, ferimentos autoinfligidos e assim por diante est
aumentando a cada semana, relatou a Primeira Frente Ucraniana com base nos

interrogatrios de prisioneiros. As sentenas de morte so lidas em voz alta para


todos os soldados.
Os especialistas em propaganda soviticos do Stimo Departamento do
quartel-general da frente logo descobriram, pelo interrogatrio de prisioneiros,
que o ressentimento das fileiras contra os comandantes podia ser explorado. Com
as ms comunicaes e as retiradas sbitas, era bastante fcil fazer os soldados
alemes acreditarem que seu comandante havia fugido, deixando-os para trs.
Por exemplo, a 20 Diviso Panzer, quando cercada perto de Oppeln, comeou a
receber folhetos que diziam: O general Schrner deixa suas tropas de Oppeln de
mos abanando! Pega seu veculo blindado de comando e corre como louco para
o Neisse. Os soldados alemes tambm sofriam horrivelmente com piolhos.
No trocavam a roupa de baixo nem visitavam os banhos de campanha desde
dezembro. Tudo o que lhes davam era um p para piolhos totalmente intil.
Tambm no tinham pago o soldo dos meses de janeiro, fevereiro e maro e a
maioria dos soldados no recebia cartas de casa desde antes do Natal.
A disciplina tambm ficou mais dura do lado sovitico. Os reveses militares
eram vistos como fracasso no cumprimento da Ordem n 5 de Stalin sobre a
vigilncia. O coronel V., comandante sovitico em Striegau, foi acusado de
descuido criminoso porque seu regimento fora surpreendido. Embora seus
soldados lutassem bem, a cidade fora abandonada. Este evento vergonhoso foi
cuidadosamente investigado pelo conselho militar da Frente e os culpados,
rigorosamente punidos. No foi revelada a sentena do Coronel V. mas, a julgar
por outro caso, pode ter sido um longo perodo no Gulag. O tenente-coronel M. e
o capito D. foram ambos acusados, frente a um tribunal militar, depois que o
capito deixou sua bateria de canhes de campanha perto de casas, sem assumir
uma posio adequada. Depois saiu para descansar, o que muitas vezes era um
eufemismo sovitico para a incapacidade causada pelo lcool. Os alemes
lanaram um contra-ataque de surpresa, os canhes no puderam ser usados e o
inimigo infligiu danos graves. O capito foi expulso do partido e condenado a
dez anos no Gulag.
Tanto para oficiais quanto para soldados, o anjo do medo, na forma do
destacamento da SMERSH, voejava s suas costas. Depois de todo o sofrimento,
das feridas e dos camaradas perdidos, sentiam grande ressentimento contra os
membros da SMERSH, que ansiavam acus-los de traio ou covardia sem
sequer enfrentar, eles mesmos, os perigos da frente de batalha. Havia uma
cano clandestina sobre a SMERSH, ainda chamada com frequncia por seu
nome de antes de 1943, Departamento Especial:
O primeiro estilhao abriu um furo no tanque de combustvel.
Pulei do T-34, nem sei dizer como,
E ento me chamaram no Departamento Especial.

Por que no se queimou junto com o tanque, seu imbecil?


Pode deixar, vou me queimar no prximo ataque, respondi.
Os soldados da Primeira Frente Ucraniana estavam no s exaustos depois de
todas as batalhas e avanos, estavam tambm sujos, cheios de piolhos e sofrendo
cada vez mais de disenteria. Grande parte do problema devia-se ao fato de que a
sade e a segurana no trabalho no eram prioridade no Exrcito Vermelho. A
roupa de baixo nunca era lavada. A gua de beber raramente era fervida e no
se usava cloro, apesar das instrues. Acima de tudo, a comida era preparada
em condies aterradoramente anti-higinicas. Os animais eram mortos
ilegalmente sobre a palha suja ao lado da estrada, ressaltava um relatrio, e
depois levados cantina. As linguias eram preparadas sobre uma mesa suja e o
homem que as preparava usava um casaco imundo.
Na segunda semana de maro, as autoridades haviam despertado para o
perigo do tifo, embora trs tipos da doena tivessem sido identificados na Polnia
durante o inverno. At os soldados do NKVD estavam em mau estado. Entre um
e dois teros estavam infestados de piolhos. Esta proporo, no caso dos soldados
da linha de frente, deve ter sido bem mais alta. As coisas s comearam a
melhorar quando a linha de frente da Silsia se estabilizou e cada regimento
montou sua bania, ou casa de banhos, na retaguarda. Trs banhos por ms eram
considerados perfeitamente adequados. A roupa de baixo teve de ser tratada com
um lquido especial conhecido como SK, que, sem dvida, continha substncias
qumicas apavorantes. Foi dada ordem para vacinar todos os soldados contra tifo
e plio, mas, provavelmente, no houve tempo suficiente. Em 15 de maro
Konev, sob presso de Stalin, comeou seu ataque ao sul da Silsia.
O flanco esquerdo da Primeira Frente Ucraniana isolou os 30 mil soldados
alemes em torno de Oppeln com um impulso para o sul rumo a Neustadt,
partindo da cabea de ponte de Ohlau. Isto foi combinado a um ataque pelo Oder
entre Oppeln e Ratibor, para completar o cerco. Em pouqussimo tempo o 59 e o
21 Exrcitos cercaram a 20 Diviso SS estoniana e a 168 Diviso de Infantaria.
Os especialistas em propaganda do Stimo Departamento dos exrcitos soviticos
enviaram prisioneiros de guerra alemes antifascistas na tentativa de
convencer as tropas cercadas que as prises soviticas no eram to ruins como
se ouvia dizer, mas muitos desses enviados foram fuzilados por ordem dos
oficiais.
A nica coisa que os soldados alemes achavam divertido nessa poca era a
maneira como os estonianos e ucranianos das SS pegavam os folhetos soviticos
impressos em alemo e mostravam-nos a Landsers, perguntando-lhes o que
diziam. Os Landsers achavam engraado porque a simples posse de um desses
folhetos, mesmo que fosse para enrolar um cigarro ou limpar o traseiro,
equivalia a uma sentena de morte. Em 20 de maro, perto da aldeia de Rinkwitz,

soldados do Exrcito Vermelho prenderam e fuzilaram oficiais do Estado-Maior


da 20 Diviso SS estoniana, que apressadamente queimavam documentos.
Alguns papis semiqueimados, levados pelo vento, foram recuperados nos
quintais dos camponeses. Esses relatrios incluam ordens e sentenas executadas
por tribunais militares das SS.
As tentativas alems de romper por fora o anel sovitico em torno do Kessel de
Oppeln foram repelidas e metade dos 30 mil alemes presos ali foram mortos.
Konev foi auxiliado por um ataque da vizinha Quarta Frente Ucraniana, mais a
sudeste. Em 30 de maro, o 60 Exrcito e o Quarto Exrcito Blindado de
Guardas tomaram Ratibor. A Primeira Frente Ucraniana controlava, agora,
praticamente toda a Alta Silsia.
Apesar da perda constante de territrio alemo, nem assim os lderes nazistas
mudaram seu comportamento. O ttulo grandioso de Grupo de Exrcitos do
Vstula tornou-se no s pouco convincente como ridculo. Mas nem isso,
contudo, era to absurdo quanto o novo posto de comando de campanha de seu
comandante em chefe, a oeste do Oder.
O quartel-general de Himmler foi estabelecido 90 quilmetros ao norte de
Berlim, em uma floresta perto de Hassleben, aldeia a sudeste de Prenzlau. A
distncia da capital garantia ao Reichsfhrer SS que havia pouco risco de ataques
areos. O campo consistia, principalmente, de blocos de alojamentos de madeira
padronizados, cercados por uma elevada cerca de arame farpado. A nica
exceo era o Reichsfhrerbaracke, um prdio especialmente construdo e
muito maior, ricamente mobiliado. O quarto de dormir, anotou um de seus
oficiais de estado-maior, era muito elegante, de madeira avermelhada, com um
conjunto de moblia e um tapete verde-claro. Era mais o boudoir de uma grande
dama que o quarto de um homem comandando soldados em uma guerra.
A sala de entrada tinha at uma tapearia de parede imitando gobelin com um
tema nrdico. Tudo vinha de fbricas das SS, at a cara porcelana. Isso
bastava, pensavam os oficiais do Exrcito, para a prtica de guerra total dos
lderes nazistas, to enaltecida por Goebbels. A rotina de Himmler era igualmente
pouco notvel para um comandante de campanha. Depois do banho, da
massagem de seu massagista pessoal e do caf da manh, estava finalmente
pronto para trabalhar s 10h30 da manh. No importava a crise, o sono de
Himmler no devia ser perturbado, ainda que fosse necessrio tomar uma
deciso urgente. Tudo o que ele realmente queria era conceder medalhas.
Gostava muito dessas cerimnias, que representavam uma fcil afirmao de
sua prpria importncia. Segundo Guderian, seu maior sonho era receber a Cruz
de Cavaleiro.
O desempenho de Himmler nas conferncias sobre a situao na Chancelaria
do Reich, em contraste, continuava pateticamente inadequado. Segundo seu

oficial de operaes, coronel Eismann, Himmler repetia cada vez mais, na


Chancelaria do Reich, as palavras Kriegsgericht e Standgericht, corte marcial e
corte marcial sumria, como um tipo de mantra mortal. A retirada significava
falta de fora de vontade e s podia ser curada pelas medidas mais duras.
Tambm falava constantemente em generais incompetentes e covardes. Mas,
fossem quais fossem os defeitos dos generais, eram mandados para casa ou
transferidos para outro posto. Os soldados em retirada que eram fuzilados.
A Standgericht, ou verso sumria, era, naturalmente, o mtodo que o quartelgeneral do Fhrer defendia. J fora esboado em seus princpios. Logo depois
que o Exrcito Vermelho alcanou o Oder, no incio de fevereiro, Hitler copiara
o Nem um passo atrs da ordem de Stalin de 1942, com a criao de
destacamentos de bloqueio. A ordem inclua, no pargrafo 4, a instruo:
Tribunais militares devem adotar as medidas mais rigorosas possveis com base
no princpio de que aqueles que tm medo de uma morte honesta na batalha
merecem a morte cruel dos covardes.
Isto foi ento aprimorado na ordem do Fhrer de 9 de maro, que criou a
Fliegende Standgericht, a corte marcial sumria mvel. Consistia de trs oficiais
superiores, com dois escrives e datilgrafos e material de escritrio e, o mais
essencial, 1 Unteroffizier und 8 Mann als Exekutionskommando. 19 O princpio
norteador de suas aes era simples: A justia da misericrdia no aplicvel.
A organizao deveria comear a funcionar no dia seguinte, pronta para julgar
todos os membros da Wehrmacht e das Waffen SS. A blitzkrieg de Hitler contra
seus prprios soldados estendeu-se Luftwaffe e Kriegsmarine numa ordem
assinada pelo general Burgdorf. Ele determinava que se garantisse que o
presidente da corte, em cada caso, estivesse firmemente ancorado na ideologia
de nosso Reich. Martin Bormann, no querendo que o Partido Nazista fosse
superado, tambm deu ordens aos Gauleiters para que suprimissem a covardia
e o derrotismo com sentenas de morte de cortes marciais sumrias.
Quatro dias depois da ordem do Fhrer sobre a Fliegende Standgericht, Hitler
deu mais uma ordem, provavelmente esboada por Bormann, sobre a ideologia
nacional-socialista no Exrcito. A prioridade fundamental nos deveres de um
lder de tropa ativ-la e fanatiz-la politicamente, e ele totalmente
responsvel, perante mim, pela conduta nacional-socialista de seus soldados.
Para Himmler, homem que pregava a inclemncia com os vacilantes, a
tenso do comando mostrou-se excessiva. Sem avisar Guderian, retirou-se com
gripe para o sanatrio de Hohenly chen, uns 40 quilmetros a oeste de Hassleben,
para ser tratado por seu mdico pessoal. Guderian, ao saber da situao catica
de seu quartel-general, dirigiu-se a Hassleben. At Lammerding, chefe do
Estado-Maior das SS de Himmler, pediu-lhe que fizesse alguma coisa. Sabendo
que o Reichsfhrer SS estava em Hohenly chen, Guderian foi visit-lo l, j
pensando na ttica a adotar. Disse que Himmler era, claramente, o mais

sobrecarregado de todos, com tantas responsabilidades Reichsfhrer SS, chefe


da polcia alem, ministro do Interior, comandante em chefe do Exrcito de
Reserva e comandante em chefe do Grupo de Exrcitos do Vstula. Guderian
sugeriu que ele abrisse mo do Grupo de Exrcitos do Vstula. Como era claro
que era isso o que Himmler queria mas no ousava dizer a Hitler em pessoa,
Guderian percebeu a oportunidade.
Ento estou autorizado a falar em seu nome? disse ele.
Himmler no pde recusar. Naquela noite, Guderian falou com Hitler e
recomendou o general Gotthardt Heinrici como substituto. Heinrici era o
comandante do Primeiro Exrcito Panzer, ento envolvido na luta contra Konev
defronte a Ratibor. Hitler, no querendo admitir que Himmler fora uma escolha
desastrosa, concordou com muita relutncia.
Heinrici foi para Hassleben assumir o comando. Himmler, ao saber de sua
chegada, voltou para passar o posto com um resumo da situao cheio de pompa
e justificativas pessoais. Heinrici teve de ouvir esse discurso interminvel at que
o telefone tocou. Himmler atendeu. Era o general Busse, comandante do Nono
Exrcito. Um terrvel equvoco ocorrera em Kstrin. O corredor que levava
fortaleza fora perdido. Himmler prontamente entregou o telefone a Heinrici.
O senhor o novo comandante em chefe do grupo de exrcitos disse. D
as ordens pertinentes.
E o Reichsfhrer SS foi embora com pressa inconveniente.
O combate nas cabeas de ponte do Oder de cada lado de Kstrin fora feroz.
Quando os soldados soviticos capturavam uma aldeia e encontravam algum
uniforme das SA nazistas ou susticas em uma casa, costumavam matar todos os
que estavam l dentro. Ainda assim, os habitantes de uma aldeia que fora
ocupada pelo Exrcito Vermelho e depois libertada por um contra-ataque alemo
no tinham nada de negativo a dizer sobre os militares russos.
Cada vez mais soldados e jovens conscritos alemes demonstravam que no
queriam morrer por uma causa perdida. Um sueco que foi de carro de Kstrin a
Berlim contou ao adido militar sueco, major Juhlin-Dannfel, que passara por
vinte pontos de controle da Feldgendarmerie cuja tarefa era capturar desertores
da frente de batalha. Outro sueco que passou pela regio relatou que os soldados
alemes mostravam-se magros no cenrio de operaes e que os soldados
pareciam apticos devido exausto.
As condies de vida eram miserveis. O Oderbruch era um charco
semicultivado, com vrios diques. Cavar trincheiras contra artilharia e ataques
areos era uma experincia desanimadora, j que na maioria dos locais atingiase a gua a menos de 1 metro do solo. O ms de fevereiro no estava to frio
como de costume, mas isso pouco adiantou para reduzir os casos de p de
trincheira. Alm da falta de soldados experientes, os principais problemas do

Exrcito alemo eram a escassez de munio e a falta de combustvel para seus


veculos. Por exemplo, na Diviso SS 30 Januar, os Kbelwagen do quartelgeneral s podiam ser usados em emergncias. E nenhuma bateria de artilharia
podia disparar sem permisso. A rao diria era de duas granadas por canho.
O Exrcito Vermelho cavava suas trincheiras em forma de linguia,
levemente arredondadas, assim como as trincheiras individuais. Seus atiradores
tomavam posio em capes de mato e arbustos ou nas traves do telhado de
alguma casa em runas. Usando tcnicas de camuflagem bem-desenvolvidas,
ficavam no lugar durante seis a oito horas sem se mover. Seus alvos prioritrios
eram, primeiro, oficiais e, depois, carregadores de raes. Os soldados alemes
no podiam mover-se luz do dia. E ao restringir todos os movimentos
escurido, os grupos soviticos de reconhecimento eram capazes de penetrar
pela linha alem, debilmente defendida, e agarrar um infeliz soldado sozinho
como informante para ser interrogado por seus oficiais do servio de
informaes. Os oficiais de observao avanada da artilharia tambm se
escondiam como os atiradores de tocaia; na verdade, gostavam de pensar em si
mesmos como atiradores a distncia, mas com armas maiores.
As enchentes de primavera do Oder mostraram-se uma vantagem inesperada
para o Exrcito Vermelho. Vrias pontes que seus engenheiros tinham construdo
estavam agora 25 a 30 centmetros debaixo da superfcie da gua,
transformando-se em vaus artificiais. Os pilotos da Luftwaffe, em seus FockeWulfs e Stukas, achavam-nas muito difceis de atingir.
Enquanto Goebbels, como ministro da Propaganda, ainda pregava a vitria final,
Goebbels, como Gauleiter e como comissrio de Defesa do Reich para Berlim,
ordenava que se construssem obstculos na cidade e sua volta. Dezenas de
milhares de civis malnutridos, em sua maioria mulheres, foram levados a gastar
a pouca energia que tinham cavando valas antitanque. Boatos de ressentimento
contra a burocracia nazista, a incompetncia e o tempo desperdiado com
preparativos inteis de defesa comearam a circular, apesar das penas por
derrotismo. Em toda a guerra, escreveu com amargura um oficial de estadomaior, jamais vi uma vala antitanque, fosse nossa ou do inimigo, que
conseguisse impedir um ataque de blindados. O exrcito se ops a tais barreiras
sem sentido construdas por ordem do Partido Nazista porque atrapalhavam o
trfego militar que seguia rumo aos montes Seelow e causava o caos na torrente
de refugiados que vinha agora das aldeias a oeste do Oder para a cidade.
Fazendeiros brandemburgueses que tiveram de ficar para trs por terem sido
convocados para a Volkssturm achavam cada vez mais difcil plantar. O lder
rural do Partido Nazista local, o Ortsbauernfhrer, teve ordens de requisitar
carroas e cavalos para o transporte de feridos e munio. At bicicletas vinham
sendo requisitadas para equipar a chamada diviso caa-tanques. Mas o grau

mais revelador da perda de equipamento da Wehrmacht durante a desastrosa


retirada do Vstula foi sua necessidade de tomar as armas da Volkssturm.
O batalho 16/69 da Volkssturm estava concentrado em Wriezen, margem do
Oderbruch, perto da linha de frente. Reunia no mais que 113 homens, dos quais
32 ocupavam-se de obras de defesa na retaguarda e 14 estavam doentes ou
feridos. O resto guardava barricadas antitanque e pontes. Tinham trs tipos de
metralhadoras, inclusive vrias russas, um lana-chamas sem peas essenciais,
trs pistolas espanholas e 228 fuzis de seis naes diferentes. Pode-se supor que
esta descrio de seu armamento seja exata, j que a administrao do distrito,
em Potsdam, avisara que fazer relatrios falsos sobre este assunto era a mesma
coisa que um crime de guerra. Mas, em muitos casos, at tais arsenais inteis
no eram entregues, porque os Gauleiters nazistas diziam Volkssturm para s
entregar armas que tivessem sido emprestadas pela prpria Wehrmacht.
Os lderes do Partido Nazista souberam, pelos relatrios da Gestapo, que a
populao civil demonstrava cada vez mais desprezo pelo modo como
ordenavam que outros morressem sem nada fazerem em pessoa. Os refugiados,
em particular, eram, aparentemente, muito duros com a conduta de
personalidades importantes. Para contrabalanar isso, houve boa quantidade de
exibio militar. Os lderes do Gau de Brandemburgo convocaram, entre os
membros do partido, mais voluntrios para lutar com o lema O ar fresco da
frente de combate em vez das salas superaquecidas!. O dr. Ley, chefe da
organizao do Partido Nazista, compareceu ao quartel-general do Fhrer com
um plano de levantar um Freikorps Adolf Hitler com 40 mil voluntrios
fanticos. Pediu a Guderian que fizesse o exrcito emprestar-lhe 80 mil
submetralhadoras de uma s vez. Guderian prometeu-lhe as armas depois que os
voluntrios fossem alistados, sabendo muito bem que tudo era pura bravata. Nem
Hitler pareceu impressionado.
Nos ltimos meses, Goebbels se alarmara com o afastamento de Hitler dos olhos
do pblico. Finalmente, convenceu-o a aceitar uma visita frente do Oder, em
benefcio principalmente das cmeras dos noticirios cinematogrficos. A visita
do Fhrer, em 13 de maro, foi mantida secretssima. Patrulhas SS vigiaram
previamente todas as estradas e depois ladearam-nas pouco antes da chegada do
comboio do Fhrer. Na verdade, Hitler no encontrou um nico soldado raso. Os
comandantes de formaes haviam sido convocados sem explicao a uma
antiga manso perto de Wriezen, que j pertencera a Blcher. Ficaram
espantados ao ver o decrpito Fhrer. Um oficial escreveu sobre seu rosto
branco como giz e seus olhos brilhantes, que me lembraram olhos de
serpente. O general Busse, usando capacete de campanha e culos, fez uma
apresentao formal da situao da frente de batalha de seu exrcito. Quando
Hitler falou da necessidade de manter a linha de defesa do Oder, deixou claro,

como registrou outro oficial, que o que j temos so as ltimas armas e o ltimo
equipamento disponvel.
O esforo de falar deve ter esgotado Hitler. Na viagem de volta a Berlim, no
disse uma nica palavra. Segundo o motorista, ficou sentado, perdido em
pensamentos. Foi sua ltima viagem. Nunca mais sairia vivo da Chancelaria do
Reich.

9
Objetivo: Berlim
Em 8 de maro, quando a operao na Pomernia se desenrolava com todo o
mpeto, Stalin repentinamente convocou Jukov de volta a Moscou. Era um
momento estranho para arrastar um comandante de Frente para longe de seu
quartel-general. Jukov foi direto do aeroporto central para a dacha de Stalin, onde
o lder sovitico se recuperava de exausto e estresse.
Depois que Jukov descreveu as operaes na Pomernia e o combate nas
cabeas de ponte do Oder, Stalin levou-o para um passeio no jardim. Falou de
sua infncia. Quando voltaram dacha para o ch, Jukov perguntou a Stalin se
havia alguma notcia de seu filho Iakov Djugashvili, prisioneiro dos alemes
desde 1941. Stalin deserdara o prprio filho na poca, por permitir-se aprisionar
vivo, mas agora sua atitude parecia diferente. Ele demorou algum tempo para
responder pergunta de Jukov.
Iakov jamais sair vivo da priso acabou dizendo. Os assassinos o
fuzilaro. Segundo nossas investigaes, eles o esto mantendo isolado e tentam
convenc-lo a trair a Ptria.
Ficou em silncio por outro longo momento.
No disse com firmeza. Iakov preferiria qualquer tipo de morte a trair a
Ptria.
Quando Stalin referiu-se a nossas investigaes, eram, claro, as
investigaes de Abakumov. As notcias mais recentes de Iakov tinham vindo do
general Stepanovic, comandante da gendarmeria iugoslava. Stepanovic fora
libertado pelas tropas do prprio Jukov no final de janeiro, mas depois preso pela
SMERSH para interrogatrio. Stepanovic estivera antes em Straflager X-C, em
Lbeck, com o primeiro-tenente Djugashvili. Segundo Stepanovic, Iakov
comportara-se de forma independente e orgulhosa. Recusava-se a ficar de p
quando um oficial alemo entrava na cela e dava as costas se falassem com ele.
Os alemes o colocaram em uma cela de castigo. Apesar de uma entrevista
publicada na imprensa alem, Iakov Djugashvili insistiu que jamais respondera a
nenhuma pergunta de ningum. Depois de fugir do campo, fora afastado e

levado de avio para um destino ignorado. At hoje o modo de sua morte no


claro, embora a histria mais comum seja que ele se lanou sobre a cerca
externa para obrigar os guardas a fuzil-lo. Stalin pode ter mudado a atitude para
com o prprio filho, mas continuou impiedoso com as centenas de milhares de
outros prisioneiros de guerra soviticos que, em muitos casos, sofreram um
destino ainda pior que o de Iakov.
Stalin mudou de assunto. Disse que estava muito contente com os resultados
da conferncia de Ialta. Roosevelt fora muito amigvel. O secretrio de Stalin,
Poskrebishev, entrou com papis para o lder assinar. Era o sinal para Jukov partir,
mas tambm era o momento de Stalin explicar a razo da convocao urgente a
Moscou.
V ao Stavka disse a Jukov e verifique os clculos da operao Berlim
com Antonov. Vamos nos encontrar aqui amanh s 13 horas.
Antonov e Jukov, que evidentemente sentiu que havia uma razo para a
urgncia, trabalharam a noite toda. Na manh seguinte, Stalin mudou a hora e o
lugar. Foi para Moscou, apesar de seu estado de fraqueza, para que uma grande
reunio pudesse acontecer no Stavka, com Malenkov, Molotov e outros membros
do Comit de Defesa do Estado. Antonov fez sua apresentao. Quando
terminou, Stalin assentiu e disse-lhe para dar as ordens para o planejamento
detalhado.
Jukov reconheceu em suas memrias que, quando estvamos trabalhando na
operao Berlim, levamos em conta a ao de nossos aliados. Chegou a admitir
sua preocupao de que o comando britnico estivesse ainda acalentando o
sonho de capturar Berlim antes que o Exrcito Vermelho a alcanasse. O que
ele no menciona, contudo, que, em 7 de maro, um dia antes de Stalin
convoc-lo com tanta urgncia a Moscou, o Exrcito dos Estados Unidos tomara
a ponte de Remagen. Stalin imediatamente vira as consequncias do rompimento
to rpido pelos aliados ocidentais da barreira do Reno.
O desejo britnico de dirigir-se a Berlim nunca fora oculto de Stalin. Durante a
visita de Churchill a Moscou, em outubro de 1944, o marechal de campo Sir Alan
Brooke disse a Stalin que, depois de um cerco no Ruhr, o eixo principal do
avano aliado ser dirigido a Berlim. Churchill voltara a enfatizar este ponto.
Esperavam isolar cerca de 150 mil alemes na Holanda e depois prosseguir
firmemente rumo a Berlim. Stalin no fez comentrios.
Havia uma razo fortssima para Stalin querer que o Exrcito Vermelho ocupasse
Berlim primeiro. Em maio de 1942, trs meses antes do incio da batalha de
Stalingrado, convocara Beria e os principais fsicos atmicos sua dacha. Estava
furioso por saber de espies que os Estados Unidos e a Gr-Bretanha vinham

trabalhando em uma bomba de urnio. Stalin culpou os cientistas soviticos por


no terem levado a srio o assunto, mas fora ele que desdenhara, como
provocao, as primeiras informaes sobre a questo. Elas tinham vindo do
espio britnico John Cairncross, em novembro de 1941. O desdm de Stalin para
com a informao fora uma repetio curiosa de seu comportamento ao ser
avisado da invaso alem seis meses antes.
Nos trs anos seguintes, o programa de pesquisa nuclear sovitico, logo
batizado com o nome em cdigo de Operao Borodino, foi bastante acelerado,
com informaes detalhadas de pesquisas do Projeto Manhattan fornecidas por
simpatizantes comunistas, como Klaus Fuchs. O prprio Beria assumiu a
superviso do trabalho e acabou colocando a equipe de cientistas do professor
Igor Kurtchatov sob completo controle do NKVD.
A principal deficincia do programa sovitico, contudo, era a falta de urnio.
No haviam sido encontradas ainda jazidas na Unio Sovitica. As principais
reservas da Europa ficavam na Saxnia e na Tchecoslovquia, sob controle
nazista, mas, antes que o Exrcito Vermelho chegasse a Berlim, parece que s
tinham informaes muito superficiais sobre as minas de l. Seguindo instrues
de Beria, o Comit de Compras Soviticas nos Estados Unidos pediu ao Conselho
de Produo Blica americano que lhe vendesse oito toneladas de xido de
urnio. Depois de consultar o general Groves, chefe do Projeto Manhattan, o
governo dos Estados Unidos autorizou remessas apenas simblicas,
principalmente na esperana de descobrir o que a Unio Sovitica pretendia.
Foram descobertas jazidas de urnio no Cazaquisto em 1945, mas ainda em
quantidade insuficiente. A maior esperana de Stalin e Beria para manter o
projeto em rpido andamento, portanto, era tomar o suprimento alemo de
urnio antes que os aliados ocidentais o alcanassem. Beria descobrira, com
cientistas soviticos que tinham trabalhado l, que o Instituto de Fsica Kaiser
Wilhelm, em Dahlem, subrbio do sudoeste de Berlim, era o centro da pesquisa
atmica alem. O trabalho ali era realizado num bunker forrado de chumbo
conhecido como Casa dos Vrus, nome em cdigo que visava desencorajar o
interesse externo. Perto desse bunker ficava o Blitzturm, ou torre do
relmpago, que abrigava um cclotron capaz de gerar 1,5 milho de volts. Beria,
no entanto, no sabia que a maioria dos cientistas, do equipamento e do material
do Instituto Kaiser Wilhelm, incluindo sete toneladas de xido de urnio, havia
sido evacuada para Haigerloch, na Floresta Negra. Mas uma confuso
burocrtica alem fez com que outra remessa fosse enviada a Dahlem, em vez
de Haigerloch. A corrida para Dahlem no foi inteiramente em vo.
Nunca houve dvidas, na mente dos lderes nazistas, de que a luta por Berlim
seria o clmax da guerra. Os nacional-socialistas, sempre insistira Goebbels,
vencero juntos em Berlim ou morrero juntos em Berlim. Talvez

inconsciente de estar parafraseando Karl Marx, costumava declarar que quem


possui Berlim, possui a Alemanha. Stalin, por outro lado, conhecia, sem dvida,
o restante da citao de Marx: E quem controla a Alemanha controla a
Europa.
Era claro, entretanto, que os lderes americanos da guerra no estavam
familiarizados com esses ditos europeus. Talvez tenha sido esta ignorncia da
poltica do poder europeu que provocou Brooke a dar sua opinio nada caridosa
depois de um caf da manh de trabalho com Eisenhower em Londres, no dia 6
de maro: No h dvida de que ele [Eisenhower] uma personalidade muito
atraente e, ao mesmo tempo, [tem] um crebro limitadssimo do ponto de vista
estratgico. O problema bsico, que Brooke no admitia por completo, era que
os americanos, naquele estgio, simplesmente no viam a Europa em termos
estratgicos. Tinham um objetivo simples e limitado: ganhar depressa a guerra
contra a Alemanha, com o mnimo possvel de baixas, e depois concentrar-se no
Japo. Eisenhower, como o seu presidente, os chefes do estado-maior e outros
oficiais superiores, deixou de olhar para a frente e leu de forma completamente
errada o carter de Stalin. Isto exasperou os colegas britnicos e levou principal
rixa da aliana ocidental. Alguns oficiais britnicos chegavam a referir-se
deferncia de Eisenhower frente a Stalin como Have a Go, Joe (Vamos l,
Joe), chamamento usado pelas prostitutas de Londres quando se ofereciam a
soldados americanos.
Em 2 de maro, Eisenhower disse ao general John R. Deane, oficial de ligao
americano em Moscou: Em vista do grande progresso da ofensiva sovitica,
ser provvel que haja alguma grande mudana nos planos soviticos explicados
a Tedder [em 15 de janeiro]? A seguir, perguntou se haveria uma reduo das
operaes de meados de maro a meados de maio. Mas Deane considerou
impossvel obter qualquer informao confivel do general Antonov. E quando,
finalmente, esclareceram suas intenes, engabelaram deliberadamente
Eisenhower para ocultar sua determinao de tomar Berlim primeiro.
Na diferena de opinies sobre a estratgia, era inevitvel que as
personalidades desempenhassem papel importante. Eisenhower suspeitava que as
exigncias de Montgomery para que lhe permitissem liderar um ataque nico e
concentrado sobre Berlim brotavam apenas de suas ambies de prima donna.
Montgomery pouco fizera para esconder sua convico de que deveria ser o
comandante de campanha, deixando Eisenhower em uma posio nominal.
Acima de tudo, as bravatas imperdoveis de Montgomery depois da batalha das
Ardenas confirmaram claramente a m opinio de Eisenhower a seu respeito.
Suas relaes com Monty so difceis de resolver, escreveu em seu dirio o
marechal de campo Sir Alan Brooke, depois daquela reunio no caf da manh
de 6 de maro. Ele s v o lado pior de Monty. Mas os americanos, com
alguma justificativa, sentiam que Montgomery, de qualquer modo, seria a pior

opo para liderar um avano rpido. Ele era to notoriamente pedante a


respeito de detalhes de estado-maior que levava mais tempo que qualquer outro
general para montar um ataque.
O 21 Grupo de Exrcitos de Montgomery, no norte, em Wesel, enfrentava a
maior concentrao de tropas alems. Portanto, planejou uma detalhada
manobra de travessia do Reno, com operaes anfbias e areas em grande
escala. Mas seu desempenho minuciosamente preparado foi bastante auxiliado
pelos eventos mais ao sul. A reao frentica de Hitler cabea de ponte
rapidamente reforada do Primeiro Exrcito dos Estados Unidos em Remagen
foi ordenar contra-ataques macios. Isso desfalcou outros setores do Reno. Logo
o Terceiro Exrcito de Patton, que estivera limpando o Palatinado com uma
verve que lembrava o lder da cavalaria local, o prncipe Rupert, estava do outro
lado do rio em alguns pontos ao sul de Koblenz.
Assim que o 21 Grupo de Exrcitos de Montgomery tambm cruzou o Reno,
na manh de 24 de maro, Eisenhower, Churchill e Brooke reuniram-se nas
margens do rio em um estado de esprito eufrico. Montgomery acreditava que
Eisenhower lhe permitiria atacar a nordeste, rumo ao litoral do Bltico, em
Lbeck, e talvez at Berlim. Logo foi desenganado.
O general Hodges vinha fortalecendo a cabea de ponte de Remagen, e
Patton, em tempo notavelmente curto, ampliara sua principal cabea de ponte ao
sul de Mainz. Eisenhower ordenou-lhes que convergissem seus ataques para o
leste antes que o Primeiro Exrcito de Hodges infletisse para a esquerda para
cercar o Ruhr pelo sul. Ento, para infelicidade total de Montgomery, destacou o
Nono Exrcito de Simpson de seu 21 Grupo de Exrcitos e ordenou-lhe que se
dirigisse a Hamburgo e Dinamarca, no a Berlim. O Nono Exrcito dos Estados
Unidos formaria a parte norte da operao do Ruhr para cercar o Grupo de
Exrcitos do marechal de campo Model, que defendia a ltima regio industrial
da Alemanha. O maior golpe nas esperanas britnicas de um impulso para
nordeste em direo a Berlim foi a deciso de Eisenhower, em 30 de maro, de
concentrar os esforos no centro e no sul da Alemanha.
O 12 Grupo de Exrcitos de Bradley, aumentado com o Nono Exrcito,
deveria cruzar o centro da Alemanha assim que consolidasse a tomada do Ruhr
para dirigir-se a Leipzig e Dresden. No sul, o Sexto Grupo de Exrcitos do
general Devers se voltaria para a Baviera e o norte da ustria. Ento, para
irritao dos chefes de Estado-Maior britnicos, que no haviam sido consultados
sobre a importante mudana de nfase do plano geral, Eisenhower comunicou
seus detalhes a Stalin no fim de maro, sem nada dizer a eles ou a seu delegado
britnico, o marechal do ar Tedder. Esta mensagem, conhecida como SCAF-252,
tornou-se uma questo amarga entre os dois aliados.
Eisenhower concentrou seu ataque na direo do sul em parte por estar
convencido de que Hitler retiraria seus exrcitos para a Baviera e o noroeste da

ustria para uma defesa de ltima trincheira de alguma Alpenfestung, ou


Fortaleza Alpina. Admitiu mais tarde em suas memrias que Berlim era poltica
e psicologicamente importante como smbolo do poder alemo remanescente,
mas acreditava que no era o objetivo lgico nem o mais desejvel para as
foras dos aliados ocidentais. Justificou sua deciso com base em que o Exrcito
Vermelho no Oder estava muito mais perto e que o esforo logstico significaria
retardar seus exrcitos do centro e do sul e o objetivo de encontrar-se com o
Exrcito Vermelho para dividir a Alemanha em duas.
s margens do Reno, apenas seis dias antes, Churchill esperava que nossos
exrcitos avanaro contra pouca ou nenhuma oposio e chegaro ao Elba, ou
mesmo a Berlim, antes do Urso. Agora estava completamente perplexo. Era
como se Eisenhower e Marshall estivessem preocupados demais com aplacar
Stalin. As autoridades soviticas estavam aparentemente furiosas com os caas
americanos, que derrubaram algumas de suas aeronaves em um combate areo.
Sua reao apresentava forte contraste com as observaes de Stalin a Tedder
em janeiro de que tais acidentes sempre acontecem na guerra. O incidente
ocorrera em 18 de maro, entre Berlim e Kstrin. Os pilotos de caa da Fora
Area americana pensaram ter feito contato com oito avies alemes e
alegaram ter destrudo dois Focke-Wulf 190. A aviao do Exrcito Vermelho,
por outro lado, afirmou que os oito avies eram soviticos e que seis deles
haviam sido derrubados, com dois de seus tripulantes mortos e um gravemente
ferido. O erro foi atribudo ao criminosa de indivduos da fora area
americana.
Ironicamente, foram os americanos, na pessoa de Allen Dulles, do OSS
(Office of Strategic Services, ou Escritrio de Servios Estratgicos), em Berna,
que provocaram a maior briga com a Unio Sovitica nessa poca. Dulles havia
sido abordado pelo Obergruppenfhrer SS Karl Wolff a respeito de um armistcio
no norte da Itlia. As exigncias dos lderes soviticos de participar das
conversaes foram rejeitadas, para evitar que Wolff as interrompesse. Este foi
um erro. Churchill reconhecia ser compreensvel que a Unio Sovitica estivesse
alarmada. Era claro que Stalin temia uma paz em separado na Frente Ocidental.
Seu pesadelo recorrente era uma Wehrmacht revivida, suprida pelos americanos,
ainda que este fosse um medo ilgico. Em sua grande maioria, as formaes
mais formidveis da Alemanha tinham sido destrudas, capturadas ou cercadas, e
mesmo que os americanos lhe fornecessem todas as armas do mundo, a
Wehrmacht, em 1945, tinha pouca semelhana com a mquina de guerra de
1941.
Stalin tambm suspeitava que o nmero enorme de soldados da Wehrmacht
que se rendiam aos americanos e britnicos no oeste da Alemanha no revelava
apenas seu medo de se tornarem prisioneiros do Exrcito Vermelho. Achava que
isto era parte de uma tentativa deliberada para abrir a Frente Ocidental e permitir

aos americanos e britnicos chegar primeiro a Berlim. Na verdade, a razo para


rendies to grandes na poca era a recusa de Hitler de permitir qualquer
retirada. Se tivesse levado seus exrcitos de volta para defender o Reno depois da
debacle das Ardenas, os aliados teriam de enfrentar uma tarefa durssima. Mas
no o fez, e isto lhes permitiu encurralar muitas divises a oeste do rio. Da
mesma forma, a defesa fixa do Ruhr do marechal de campo Model estava
tambm condenada. Devemos muito a Hitler, comentou Eisenhower mais
tarde.
De qualquer modo, Churchill sentia intensamente que, at que as intenes de
Stalin no ps-guerra da Europa central ficassem claras, o Ocidente tinha de
aproveitar todas as cartas boas disponveis para negociar com ele. Relatrios
recentes do que estava acontecendo na Polnia, com prises em massa de
personagens importantes que talvez no apoiassem o domnio sovitico,
indicavam com toda a fora que Stalin no tinha a inteno de permitir que um
governo independente se formasse. Molotov tambm se tornara extremamente
agressivo. Recusava-se a permitir quaisquer representantes ocidentais na Polnia.
Na verdade, sua interpretao geral do acordo de Ialta era muito diferente do
que tanto britnicos quanto americanos haviam entendido como a letra e o
esprito de seu trato.
A confiana anterior de Churchill, baseada na falta de interferncia de Stalin
na Grcia, agora comeava a se desintegrar. O primeiro-ministro britnico
suspeitava que tanto ele quanto Roosevelt haviam sido vtimas de um enorme
jogo de confiana. Churchill ainda no parecia perceber que Stalin julgava os
outros por si mesmo. Parece que ele agira segundo o princpio de que Churchill,
depois de todos os seus comentrios em Ialta sobre enfrentar a Cmara dos
Comuns no caso da Polnia, s precisara de um pouquinho de lustre democrtico
para manter os crticos em silncio at que tudo estivesse irreversivelmente
estabelecido. Stalin agora parecia irritado com as queixas renovadas de Churchill
sobre o comportamento da Unio Sovitica na Polnia.
As autoridades soviticas estavam bem conscientes dos principais desacordos
polticos e militares dos aliados ocidentais, ainda que no soubessem de todos os
detalhes imediatamente. A rixa ficou ainda pior depois da mensagem SCAF-252
de Eisenhower a Stalin. Eisenhower, ferido com a furiosa reao britnica,
escreveu mais tarde aos chefes do Estado-Maior Conjunto, depois que a visita de
Tedder a Moscou em janeiro permitiu-lhe comunicar-se diretamente com
Moscou sobre questes que so de carter exclusivamente militar. Mais
adiante na campanha, escreveu ele, minha interpretao dessa autorizao foi
furiosamente combatida pelo sr. Churchill, nascendo a dificuldade da verdade
antiqussima de que as atividades polticas e militares nunca so totalmente
separveis. De qualquer modo, a opinio de Eisenhower de que Berlim
propriamente dita no era mais um objetivo especialmente importante

demonstrava uma ingenuidade espantosa.


A ironia, contudo, que a deciso de Eisenhower de evitar Berlim foi, quase
com certeza, certa, embora por razes totalmente erradas. Para Stalin, a captura
de Berlim pelo Exrcito Vermelho no era uma questo de negociar posies no
jogo do ps-guerra. Ele a via como importante demais para isso. Se quaisquer
foras dos aliados ocidentais cruzassem o Elba e se dirigissem para Berlim,
teriam, quase com certeza, sido repelidas pela fora area sovitica e pela
artilharia, se estivessem ao alcance. Stalin no teria escrpulos de condenar os
aliados ocidentais e acus-los de aventureirismo criminoso. Enquanto Eisenhower
subestimava em alto grau a importncia de Berlim, Churchill, pelo contrrio,
subestimava tanto a determinao de Stalin de capturar a cidade a qualquer
preo quanto a genuna ofensa moral com que seria recebida qualquer tentativa
ocidental de tomar o prmio do Exrcito Vermelho debaixo do seu nariz.
No final de maro, enquanto os chefes de Estado-Maior britnicos e americanos
discordavam sobre os planos de Eisenhower, o Stavka, em Moscou, dava os
toques finais no plano da operao Berlim. Jukov deixou seu quartel-general na
manh de 29 de maro para voar de volta a Moscou, mas o mau tempo o obrigou
a descer em Minsk pouco depois do meio-dia. Passou a tarde conversando com
Ponomarenko, secretrio do Partido Comunista da Bielorrssia e, como o tempo
no melhorava, pegou o trem para Moscou.
A atmosfera no Kremlin era extremamente tensa. Stalin estava convencido de
que os alemes fariam todo o possvel para conseguir um acordo com os aliados
ocidentais de forma a resistir ao Exrcito Vermelho no leste. As conversaes
americanas em Berna com o general Wolff sobre um possvel cessar-fogo no
norte da Itlia pareciam confirmar seus mais fortes temores. Mas as intensas
suspeitas do lder sovitico deixaram de levar em conta o fanatismo de Hitler.
Personagens sua volta podiam fazer propostas de paz, mas o prprio Hitler
sabia que qualquer forma de rendio, at mesmo aos aliados ocidentais, no lhe
oferecia futuro algum a no ser a humilhao e a forca. No podia haver
negociao sem algum tipo de golpe palaciano contra o Fhrer.
Jukov, que seria o responsvel pela tomada de Berlim, tambm partilhava dos
temores de Stalin de que os alemes abririam a frente aos britnicos e
americanos. Em 27 de maro, dois dias antes de partir para Moscou, o
correspondente da Reuters no 21 Grupo de Exrcitos escreveu que as tropas
britnicas e americanas que se dirigiam ao corao da Alemanha no
encontravam resistncia. A notcia da Reuters fez o sinal de alarme soar em
Moscou.
A frente alem no Ocidente entrou em colapso total foi a primeira coisa
que Stalin disse a Jukov quando este finalmente chegou a Moscou. Parece que
os homens de Hitler no querem tomar medida alguma para deter o avano dos

aliados. Ao mesmo tempo, esto fortalecendo seus grupos nos principais eixos
contra ns.
Stalin fez um gesto para o mapa e depois bateu a cinza de seu cachimbo.
Acho que teremos uma briga dura.
Jukov mostrou o mapa de seu servio de informaes da frente de batalha e
Stalin estudou-o.
Quando nossas tropas podem comear a avanar sobre o eixo de Berlim?
perguntou.
A Primeira Frente Bielorrussa poder avanar em duas semanas respondeu
Jukov. Parece que a Primeira Frente Ucraniana estar pronta na mesma poca.
E, segundo nossas informaes, a Segunda Frente Bielorrussa ficar detida,
liquidando o inimigo em Dantzig e Gdy nia at meados de abril.
Bem respondeu Stalin. Teremos de comear sem esperar pela Frente de
Rokossovski.
Ele foi at a escrivaninha e folheou alguns papis, e depois passou a Jukov uma
carta.
Veja, leia isso disse Stalin.
Segundo Jukov, a carta era de um estrangeiro bem-intencionado, dando
informaes aos lderes soviticos sobre negociaes secretas entre os aliados
ocidentais e os nazistas. Explicava, no entanto, que os americanos e britnicos
tinham recusado a proposta alem de uma paz em separado, mas que a
possibilidade de os alemes facilitarem a rota para Berlim no podia ser
descartada.
Bem, o que voc tem a dizer? perguntou Stalin. Sem esperar resposta, disse:
Acho que Roosevelt no vai violar o acordo de Ialta, mas, quanto a Churchill...
este capaz de qualquer coisa.
s 8 horas da noite de 31 de maro, o embaixador dos Estados Unidos, Averell
Harriman, e seu colega britnico, Sir Archibald Clark Kerr, foram ao Kremlin,
acompanhados do general Deane. Encontraram-se com Stalin, o general
Antonov e Molotov. Stalin recebeu o texto em ingls e russo da mensagem
contida no SCAF-252 [de Eisenhower], contou Deane mais tarde naquela noite.
Depois que Stalin leu a mensagem de Eisenhower, indicamos no mapa as
operaes descritas na mensagem. Stalin reagiu de imediato e disse que o plano
parecia bom, mas que era claro que no poderia comprometer-se totalmente
antes de consultar seu estado-maior. Disse que nos daria uma resposta amanh.
Parecia estar favoravelmente impressionado com a direo do ataque na
Alemanha central e tambm do ataque secundrio ao sul. Enfatizamos a
urgncia de obter a opinio de Stalin para que os planos pudessem ser
coordenados adequadamente (...) Stalin ficou muito impressionado com o
nmero de prisioneiros capturados no ms de maro e disse que, com certeza,

isso ajudaria a terminar a guerra em breve. Stalin ento falou sobre todas as
frentes, exceto a importantssima frente do Oder. Estimou que apenas cerca de
um tero dos alemes queria lutar. Voltou novamente mensagem de
Eisenhower. Disse que o plano do principal esforo de Eisenhower era bom,
porque cumpria o objetivo importantssimo de dividir a Alemanha ao meio. (...)
Sentia que a ltima posio dos alemes seria provavelmente nas montanhas do
oeste da Tchecoslovquia e da Baviera. O lder sovitico estava claramente
disposto a encorajar a ideia de um reduto nacional alemo no sul.
Na manh seguinte, 1 de abril, Stalin recebeu os marechais Jukov e Konev em
seu grande escritrio no Kremlin, com a comprida mesa de conferncias e os
retratos de Suvorov e Kutuzov na parede. O general Antonov, chefe do estadomaior geral, e o general Shtemenko, chefe de operaes, estavam presentes.
Os senhores sabem como a situao vem se configurando? perguntou Stalin
aos dois marechais. Jukov e Konev responderam cautelosamente que sim, de
acordo com as informaes que tinham recebido.
Leia o telegrama para eles disse Stalin ao general Shtemenko.
Essa mensagem, presumivelmente de um dos oficiais de ligao do Exrcito
Vermelho no quartel-general do SHAEF, afirmava que Montgomery iria para
Berlim e que o Terceiro Exrcito de Patton tambm se desviaria de seu impulso
rumo a Leipzig e Dresden para atacar Berlim pelo sul. O Stavka j soubera do
plano de contingncia de lanar divises de paraquedistas sobre Berlim no caso
de um colapso sbito do regime nazista. Tudo isso conflua evidentemente para
uma trama aliada de tomar Berlim primeiro, sob o disfarce de ajudar o Exrcito
Vermelho. No se pode, claro, descartar a possibilidade de Stalin ter falsificado
o telegrama para pressionar tanto Jukov quanto Konev.
Bem, ento disse Stalin, olhando seus dois marechais. Quem vai tomar
Berlim: ns ou os aliados?
Seremos ns a tomar Berlim respondeu Konev imediatamente. E vamos
tom-la antes dos aliados.
Ento, o senhor um homem deste tipo respondeu Stalin com um leve
sorriso. E como ser capaz de organizar as foras para isso? Suas foras
principais esto no flanco sul [depois da operao na Silsia] e o senhor ter de
realizar um grande reagrupamento.
No precisa preocupar-se, Camarada Stalin disse Konev. A Frente tomar
todas as medidas necessrias.
O desejo de Konev de chegar a Berlim antes de Jukov era inconfundvel e
Stalin, que gostava de estimular a rivalidade entre seus subordinados, ficou
claramente satisfeito.
Antonov apresentou o plano geral e depois Jukov e Konev apresentaram os
seus. Stalin s fez um reparo. No concordou com a linha de demarcao do

Stavka entre as duas frentes. Inclinou-se para a frente com seu lpis e rabiscou a
linha a oeste de Lbben, 60 quilmetros a sudeste de Berlim.
No caso disse, voltando-se para Konev de resistncia obstinada nos
arredores a leste de Berlim, o que definitivamente acontecer (...) a Primeira
Frente Ucraniana dever estar pronta a atacar com exrcitos blindados pelo sul.
Stalin aprovou os planos e deu ordens para que a operao fosse preparada no
menor tempo possvel e, seja como for, que no passe de 16 de abril.
O Stavka, como a histria oficial russa explica, trabalhou com enorme
pressa, temendo que os aliados fossem mais rpidos que as tropas soviticas na
tomada de Berlim. Tinham muito a coordenar. A operao para capturar Berlim
envolvia 2,5 milhes de homens, 41.600 canhes e morteiros, 6.250 tanques e
canhes autopropulsados e 7.500 aeronaves. Sem dvida, Stalin apreciava o fato
de estar concentrando, para tomar a capital do Reich, uma fora mecanizada
muito mais poderosa do que Hitler mobilizara para invadir toda a Unio
Sovitica.
Depois da conferncia principal em 1 de abril, Stalin respondeu mensagem
de Eisenhower, que fornecera detalhes exatos das futuras operaes americanas
e britnicas. O lder sovitico informou ao comandante supremo americano que
seu plano coincidia por completo com os planos do Exrcito Vermelho. Stalin
ento garantiu ao seu confiante aliado que Berlim perdeu sua antiga importncia
estratgica e que o comando sovitico s enviaria foras de segunda classe
contra ela. O Exrcito Vermelho lanaria seu golpe principal para o sul, para
unir-se aos aliados ocidentais. O avano das foras principais comearia
aproximadamente na segunda metade de maio. Contudo, este plano pode sofrer
certas alteraes, dependendo das circunstncias. Este foi o maior 1 de Abril da
histria moderna.

10
A camarilha e o Estado-Maior geral
Durante a fase final da matana sovitica na Pomernia, o general von
Tippelskirch ofereceu uma recepo noturna aos adidos militares estrangeiros
em Mellensee. Eles, principalmente, por ser uma boa oportunidade de ouvir algo
diferente da verso oficial dos acontecimentos, na qual quase ningum
acreditava. A capital estava tomada por boatos. Alguns estavam convencidos de
que Hitler morria de cncer e que a guerra logo acabaria. Muitos cochichavam,
com muito mais razo, que os comunistas alemes vinham aumentando
rapidamente suas atividades conforme o Exrcito Vermelho se aproximava.
Tambm se falava de um motim na Volkssturm.

Os oficiais alemes presentes naquela noite discutiam a catstrofe da


Pomernia. Punham a culpa na falta de reservas. Segundo o adido militar sueco,
major Juhlin-Dannfel, as conversas terminaram com os oficiais alemes dizendo
como tinham esperanas de que negociaes srias comeassem com os
britnicos.
Os britnicos so parcialmente responsveis pelo destino da Europa
disseram-lhe. E seu dever impedir que a cultura alem seja aniquilada por
uma enchente vermelha.
Os oficiais alemes ainda pareciam acreditar que, se a Gr-Bretanha no
tivesse sido to irritante ao resistir em 1940 e se todo o poderio da Wehrmacht se
concentrasse na Unio Sovitica em 1941, o resultado, decididamente, seria
outro. Alguns dos presentes, concluiu Juhlin-Dannfel, ficaram muito
emocionados e a coisa toda parecia bastante triste.
As desiluses do oficialato alemo, embora diferentes das do crculo da corte
de Hitler, eram igualmente profundas. Seu verdadeiro desgosto no caso da
invaso da Unio Sovitica devia-se falta de sucesso. Para a vergonha do
Exrcito alemo, apenas uma pequena minoria de oficiais sentira-se
genuinamente ultrajada com as atividades dos Einsatzgruppen SS e outras
formaes paramilitares. No decorrer dos ltimos nove meses os sentimentos
antinazistas tinham se desenvolvido nos crculos do Exrcito, em parte devido
represso cruel dos conspiradores de julho, mas principalmente em
consequncia da ingratido e do preconceito gritantes de Hitler contra o Exrcito
como um todo. Seu dio total ao estado-maior geral e a tentativa de lanar a
culpa de suas prprias intromisses catastrficas nos ombros dos comandantes da
campanha causaram profundo agastamento. Alm disso, a preferncia dada s
Waffen SS em armas, efetivo e promoes provocou forte ressentimento contra
a guarda pretoriana nazista.
Um oficial superior da Kriegsmarine falou a Juhlin-Dannfel sobre uma
conferncia recente em que oficiais militares de alta patente discutiram a
possibilidade de um ataque de ltima cartada na Frente Oriental para forar o
Exrcito Vermelho a voltar fronteira de 1939.
Se a tentativa fosse bem-sucedida disse o oficial da marinha ,
proporcionaria a oportunidade certa para a abertura das negociaes. Para
conseguir isso, Hitler deve ser destitudo. Himmler assumiria e garantiria a
manuteno da ordem.
Esta ideia no revelava apenas uma falta estupenda de imaginao. Mostrava
tambm que os oficiais da Wehrmacht em Berlim pareciam no entender o
estado de coisas na frente de batalha. A operao Vstula-Oder esmagara a
capacidade do Exrcito alemo de lanar outra ofensiva prolongada. A nica
questo que restava era o nmero de dias que o Exrcito Vermelho levaria para
chegar a Berlim pela linha de frente que acompanhava o Oder, linha que agora

sabiam, para seu horror poderia tornar-se a futura fronteira da Polnia.


Os acontecimentos que levaram ao clmax do conflito entre Hitler e Guderian
estavam ligados cidade-fortaleza bastante obstinada de Kstrin, que ficava
entre as duas principais cabeas de ponte soviticas do outro lado do Oder.
Kstrin era conhecida como o portal de Berlim. Ficava situada na confluncia
dos rios Oder e Warthe, 80 quilmetros a leste de Berlim, na Reichsstrasse 1,
principal estrada entre a capital e Knigsberg.
Kstrin era o foco das operaes de ambos os lados. Jukov queria fundir as
duas cabeas de ponte o Quinto Exrcito de Choque de Berzarin dominava a do
norte e o Oitavo Exrcito de Guardas de Tchuikov a do sul para preparar uma
grande rea de concentrao para a prxima ofensiva sobre Berlim. Hitler,
enquanto isso, insistira em um contra-ataque com cinco divises de Frankfurt an
der Oder para cercar pelo sul o exrcito de Tchuikov.
Guderian tentara impedir o plano de Hitler, sabendo que no tinham apoio
areo, artilharia nem tanques necessrios para tal empreendimento. O colapso
acontecido em 22 de maro, dia em que Heinrici fora repreendido por Himmler
no quartel-general do Grupo de Exrcitos do Vstula, ocorrera quando as divises
estavam se desdobrando para a ofensiva. A 25 Diviso Panzergrenadier retirouse do corredor de Kstrin antes que sua substituta estivesse pronta. O Quinto
Exrcito de Choque de Berzarin e o Oitavo Exrcito de Guardas de Tchuikov
avanaram para dentro do corredor por ordem prvia do marechal Jukov e
conseguiram isolar Kstrin.
Guderian, no entanto, ainda esperava que as negociaes de paz salvassem a
Wehrmacht da destruio total. Em 21 de maro, um dia antes da perda do
corredor de Kstrin, abordara Himmler no jardim da Chancelaria do Reich, onde
estivera passeando com Hitler em meio aos destroos. Hitler deixou os dois
homens conversarem. Guderian disse de imediato que a guerra no podia mais
ser vencida. O nico problema agora com que rapidez dar fim matana e
aos bombardeios sem sentido. Fora Ribbentrop, o senhor o nico homem que
ainda tem contatos em pases neutros. Como o ministro do Exterior relutou em
propor a Hitler o incio das negociaes, devo pedir-lhe que use seus contatos e
v comigo a Hitler insistir que negocie um armistcio.
Meu caro general respondeu Himmler , ainda cedo demais para isso.
Guderian insistiu, mas Himmler ainda sentia medo de Hitler, como pensava
Guderian, ou estava dando as cartas com cautela. Um de seus confidentes nas SS,
o Gruppenfhrer von Alvensleben, sondou o coronel Eismann, do Grupo de
Exrcitos do Vstula, e lhe disse, na mais estrita confiana, que Himmler queria
abordar os aliados ocidentais por meio do conde Folke Bernadotte, da Cruz
Vermelha sueca. Eismann respondeu que, antes de tudo, achava ser tarde demais
para que qualquer lder ocidental levasse tais propostas em considerao e, em

segundo lugar, Himmler lhe parecia o homem menos adequado em toda a


Alemanha para essas negociaes.
Durante a noite de 21 de maro, logo aps a conversa de Guderian com
Himmler, Hitler disse ao chefe do estado-maior do Exrcito que deveria tirar
uma licena para tratamento de sade, devido a seus problemas cardacos.
Guderian replicou que, com o general Wenck ainda se recuperando do acidente
de carro e o general Krebs ferido pelo pesado ataque areo a Zossen seis dias
antes, no podia abandonar seu posto. Guderian afirma que, enquanto
conversavam, um assessor foi dizer a Hitler que Speer queria v-lo. (Ele deve ter
confundido a data ou a ocasio, porque Speer no estava em Berlim nessa
poca.) Hitler explodiu e recusou.
Sempre que algum quer falar comigo a ss queixou-se ele aparentemente
a Guderian porque tem algo desagradvel a me dizer. No aguento mais esses
consoladores de J. Seus memorandos comeam com as palavras A guerra est
perdida!. E isso o que ele quer me dizer agora. Eu sempre tranco seus
memorandos no cofre sem os ler.
Segundo o assessor, Nicolaus von Below, isto no era verdade. Hitler lia-os.
Mas, como mostrara sua reao perda da ponte de Remagen, o Fhrer tinha
uma nica reao ao desastre. Culpava os outros. Naquele dia, 8 de maro, Jodl
fora em pessoa conferncia para contar a Hitler que no tinham conseguido
explodir a ponte. Na hora, Hitler manteve-se em silncio, disse um oficial de
estado-maior que estivera presente, mas no dia seguinte ficou fervendo de
raiva. Ordenou a execuo sumria de cinco oficiais, deciso que horrorizou a
Wehrmacht.
At as Waffen SS logo descobriram que no estavam isentas dos ataques de
fria do Fhrer. Hitler soube, por Bormann ou Fegelein, ambos vidos para minar
Himmler, que divises das Waffen SS na Hungria tinham se retirado sem ordens
para isso. Como punio humilhante, Hitler decidiu priv-las, inclusive sua
guarda pessoal, a Leibstandarte Adolf Hitler, das valorizadas braadeiras com o
nome da diviso. O prprio Himmler foi forado a fazer cumprir a ordem. Esta
misso dele na Hungria, observou Guderian com pouca tristeza, no lhe trouxe
muito afeto de suas Waffen SS.
O ataque para aliviar Kstrin, da qual Hitler ainda se recusava a desistir, ocorreu
em 27 de maro. O general Busse, comandante do Nono Exrcito, era seu
relutante orquestrador. A operao foi um fracasso custoso, ainda que de incio
tenha pego o Oitavo Exrcito de Guardas de surpresa. Os blindados e soldados de
infantaria alemes, em campo aberto, foram massacrados pela artilharia e pela
aviao soviticas.
No dia seguinte, durante a viagem de noventa minutos de Zossen a Berlim para
a conferncia sobre a situao, Guderian deixou claras suas intenes a seu

ajudante de ordens, o major Frey tag von Loringhoven.


Hoje vou mesmo deixar as coisas claras disse no banco de trs do imenso
Mercedes do estado-maior.
A atmosfera no bunker da Chancelaria do Reich estava tensa, antes ainda que o
general Burgdorf anunciasse a chegada de Hitler com seu aviso costumeiro
Meine Herren, der Fhrer kommt! (Meus senhores, o Fhrer chegou!). Era o
sinal para que todos prestassem ateno e fizessem a saudao nazista. Keitel e
Jodl estavam ali, assim como o general Busse, que Hitler convocara junto com
Guderian para explicar o fiasco de Kstrin.
Enquanto Jodl exibia sua costumeira gelada falta de emoo, Guderian
estava, claramente, num estado de esprito cruel. evidente que o humor de
Hitler no melhorou ao saber que os tanques do general Patton tinham alcanado
os arredores de Frankfurt am Main. O general Busse recebeu ordem de
apresentar seu relatrio. Enquanto Busse falava, Hitler demonstrava impacincia
crescente. De repente, perguntou por que o ataque falhara. E antes que Busse ou
qualquer outro tivesse oportunidade de responder, comeou outro discurso contra
a incompetncia do corpo de oficiais e do estado-maior geral. Neste caso, culpou
Busse por no usar sua artilharia.
Guderian intrometeu-se para dizer a Hitler que o general Busse usara todas as
granadas de artilharia disponveis.
Ento o senhor deveria ter-lhe conseguido mais! gritou-lhe Hitler de volta.
Frey tag von Loringhoven observou o rosto de Guderian ficar vermelho de
raiva enquanto defendia Busse. O chefe do Estado-Maior passou questo da
recusa de Hitler de retirar as divises da Curlndia para a defesa de Berlim. A
discusso se acalorava rapidamente, com intensidade aterrorizante. Hitler
estava cada vez mais plido, observou Frey tag von Loringhoven, enquanto
Guderian ficava cada vez mais vermelho.
As testemunhas dessa disputa ficaram profundamente alarmadas. Frey tag von
Loringhoven escapuliu da sala de conferncias para fazer um chamado urgente
ao general Krebs, em Zossen. Explicou a situao e sugeriu que o general
interrompesse a reunio com alguma desculpa. Krebs concordou e Frey tag von
Loringhoven voltou sala para dizer a Guderian que Krebs precisava falar com
ele com urgncia. Krebs conversou com Guderian uns dez minutos, durante os
quais o chefe do Estado-Maior acalmou-se. Quando voltou presena de Hitler,
Jodl relatava os acontecimentos no Ocidente. Hitler insistiu que todos deixassem a
sala, com exceo do marechal de campo Keitel e do general Guderian. Disse a
Guderian que devia sair de Berlim para recuperar a sade.
Em seis semanas a situao ser dificlima. Ento, precisarei urgentemente
do senhor.
Keitel lhe perguntou para onde iria de licena. Guderian, desconfiando de seus
motivos, respondeu que no fizera planos.

Os oficiais do estado-maior em Zossen e no quartel-general do Grupo de


Exrcitos do Vstula ficaram chocados com os acontecimentos do dia. A
destituio de Guderian por Hitler lanou-os em uma profunda depresso. J
sofriam do que o coronel de Maizire descrevia como uma mistura de energia
nervosa e transe e da sensao de ter de cumprir seu dever e, ao mesmo
tempo, ver que este dever era completamente sem sentido. O desafio de Hitler
lgica militar levou-os ao desespero. O carisma do ditador, percebiam
finalmente, baseava-se em uma kriminelle Energie e num total descaso com o
bem e o mal. Seu grave transtorno de personalidade, ainda que no pudesse ser
definido como doena mental, com certeza perturbara sua mente. Hitler se
identificava to completamente com o povo alemo que acreditava que quem
quer que se lhe opusesse estava se opondo ao povo alemo como um todo; e que,
caso ele morresse, o povo alemo no poderia sobreviver sem ele.
O general Hans Krebs, substituto de Guderian, foi nomeado novo chefe do
Estado-Maior. Este homem baixo, de culos e pernas meio curvas, escreveu
um oficial do estado-maior, tinha um sorriso permanente e um ar de fauno.
Tinha um humor agudo, muitas vezes sarcstico, e sempre encontrava a piada ou
anedota certa para cada momento. Krebs, oficial de estado-maior e no
comandante de campanha, era o tpico segundo no comando, exatamente o que
Hitler queria. Krebs fora adido militar em Moscou, em 1941, pouco antes da
invaso alem da Unio Sovitica. E, para um oficial da Wehrmacht, gozava da
distino incomum de ter recebido de Stalin tapinhas nas costas. Devemos
permanecer sempre amigos, acontea o que acontecer, dissera-lhe o lder
sovitico na ocasio, enquanto dava adeus ao ministro do Exterior japons numa
plataforma ferroviria de Moscou, no incio de 1941.
Estou certo disso respondera Krebs, recuperando-se depressa de seu
espanto.
Os comandantes de campanha, no entanto, tinham pouco respeito pelo
oportunismo de Krebs. Era conhecido como o homem que pode transformar
preto em branco.
Com a partida de Guderian, Frey tag von Loringhoven pediu para ser enviado
para uma diviso da linha de frente, mas Krebs insistiu que ficasse com ele.
A guerra j acabou, de qualquer modo disse. Quero que o senhor me
ajude nesta ltima fase.
Frey tag von Loringhoven sentiu-se obrigado a aceitar. Pensava que Krebs era
no nazista e que s se recusara a unir-se aos conspiradores de julho porque
estava convencido de que a tentativa fracassaria. Mas outros notaram que o
general Burgdorf, antigo colega de sala da academia militar, convenceu Krebs a
entrar para o crculo de Bormann-Fegelein. Presumivelmente, no esquema de
Bormann, a lealdade de Krebs garantiria a obedincia do exrcito. Bormann,

com seu pescoo bovino e o rosto de borracha, parecia estar recrutando


partidrios para o dia j bem prximo em que esperava ocupar a cadeira de seu
mestre. Parece ter marcado Fegelein, seu companheiro predileto na privacidade
da sauna, onde quase com certeza gabavam-se entre si de seus numerosos casos
amorosos, como futuro Reichsfhrer SS.
Os oficiais do estado-maior de Zossen e do Grupo de Exrcitos do Vstula
observavam a corte do Terceiro Reich com fascnio horrorizado. Tambm
vigiavam o tratamento de Hitler a seu entourage, pois podia significar uma
mudana de favorecimento e, portanto, da luta pelo poder. Hitler dirigia-se ao
desacreditado Gring como Herr Reichsmarschall, na tentativa de estimular a
pouca dignidade que lhe restava. Embora mantivesse com Himmler o tratamento
familiar de du (tu ou voc), o Reichsfhrer SS perdera poder depois do
momento de glria quando da conspirao de julho. Naquela poca, Himmler,
como comandante das Waffen SS e da Gestapo, parecera ser o nico contrapeso
do Exrcito.
Goebbels, embora seu talento propagandstico fosse essencial para a causa
nazista em seu declnio, ainda no fora aceito de volta ao mesmo grau de
intimidade que gozara antes de seu caso amoroso com uma atriz tcheca. Hitler,
estarrecido com a ideia de que um membro importante do Partido Nazista
pudesse pensar em divrcio, ficara do lado de Magda Goebbels. O
Reichsminister da Propaganda foi obrigado a apoiar os valores familiares do
regime.
O almirante Dnitz foi favorecido por sua completa lealdade e porque Hitler
via sua nova gerao de submarinos como a arma de vingana mais promissora.
Nos crculos navais alemes, Dnitz era conhecido como Hitlerjunge Quex, o
devotado jovem nazista de um famoso filme de propaganda, por ser o porta-voz
de seu Fhrer. Mas Bormann parecia ser o membro da Camarilha em melhor
posio. Hitler chamava seu indispensvel assistente e principal administrador de
caro Martin.
Os oficiais tambm observavam a competio mortal entre os herdeiros,
visvel dentro da Camarilha. Himmler e Bormann dirigiam-se um ao outro
como du, mas o respeito mtuo era muito superficial. Tambm observavam
Fegelein, com o dedo sujo metido em tudo, fazer todo o possvel para minar
Himmler, homem cuja amizade buscara e obtivera. Himmler parece no ter
tomado conhecimento da traio. Permitiu generosamente que seu subordinado,
sem dvida como cunhado e herdeiro presumido do Fhrer, se dirigisse a ele
como du.
Eva Braun j voltara a Berlim para ficar ao lado de seu adorado Fhrer at o
fim. A noo popular de que sua volta da Baviera aconteceu muito mais tarde e
de forma totalmente inesperada minada pelo registro no dirio de Bormann em

7 de maro: noite Eva Braun partiu para Berlim em um trem do correio. Se


Bormann soubera previamente de seus movimentos, ento presumvel que
Hitler tambm soubesse.
Em 13 de maro, dia em que 2.500 berlinenses morreram em ataques areos
e mais 120 mil ficaram sem teto, Bormann ordenou, por questo de segurana,
que os prisioneiros fossem removidos de reas perto da linha de frente para o
interior do Reich. No est inteiramente claro se essa instruo tambm acelerou
o programa existente das SS de evacuar os campos de concentrao ameaados
pelas tropas que avanavam. A matana de prisioneiros doentes e as marchas da
morte dos sobreviventes dos campos de concentrao foram, provavelmente, os
acontecimentos mais terrveis da queda do Terceiro Reich. Em geral, os que
estavam fracos demais para marchar e os considerados politicamente perigosos
foram enforcados ou fuzilados pelas SS ou pela Gestapo. Em alguns casos, at a
Volkssturm local foi usada como peloto de fuzilamento. Mas homens e mulheres
condenados por escutar uma estao de rdio estrangeira constituam, ao que
parece, o maior grupo dentre aqueles definidos como perigosos. A Gestapo e
as SS tambm reagiram com brutalidade a casos de pilhagem, em especial
quando envolviam trabalhadores estrangeiros. Os cidados alemes costumavam
ser poupados. Neste frenesi de retaliao e vingana, os trabalhadores forados
italianos sofreram mais que praticamente todos os outros grupos nacionais.
Sofreram, presumivelmente, devido ao desejo nazista de se vingar de um exaliado que trocara de lado.
Logo aps dar sua ordem de evacuao dos prisioneiros, Bormann voou para
Salzburgo em 15 de maro. Nos trs dias seguintes, visitou minas na regio. O
propsito disto deve ter sido escolher locais para esconder a pilhagem nazista e as
posses privadas de Hitler. Estava de volta a Berlim em 19 de maro, depois de
uma viagem de trem durante a noite. Mais tarde, naquele dia, Hitler deu a ordem
que ficou conhecida como Nero, ou terra arrasada. Tudo o que pudesse ser
til ao inimigo deveria ser destrudo na retirada. O momento, logo aps a viagem
de Bormann para esconder a pilhagem nazista, foi de uma coincidncia irnica.
Foi o ltimo memorando de Albert Speer que, repentinamente, provocou a
insistncia de Hitler numa poltica de terra arrasada at o fim. Quando Speer
tentou persuadir Hitler, nas primeiras horas daquela manh, que as pontes no
deviam ser explodidas sem necessidade, j que sua destruio significava
eliminar toda possibilidade de sobrevivncia do povo alemo, a resposta de
Hitler revelou seu desprezo por todos.
Desta vez voc receber uma resposta escrita ao seu memorando disse-lhe
Hitler. Caso a guerra seja perdida, o povo tambm estar perdido [e] no
necessrio se preocupar com suas necessidades de sobrevivncia elementar. Pelo
contrrio, melhor para ns destruir at essas coisas. Afinal, a nao provou ser
fraca, e o futuro pertence inteiramente ao forte povo do Leste. Os que restarem

aps esta batalha sero, de qualquer forma, apenas os inadequados, porque os


bons estaro mortos.
Speer, que viajara diretamente at o quartel-general do marechal de campo
Model, no Ruhr, para convenc-lo a no demolir o sistema ferrovirio, recebeu a
resposta por escrito de Hitler na manh de 20 de maro. Todas as instalaes
militares, de transporte, comunicaes e suprimento, assim como todo o
patrimnio material no territrio do Reich deviam ser destrudos. O
Reichsminister Speer ficava liberado de todas as suas responsabilidades neste
campo e suas ordens de preservao das fbricas deviam ser rescindidas de
imediato. Speer, engenhosamente, usara um argumento antiderrotista, dizendo
que as fbricas e outras estruturas no deveriam ser destrudas j que estavam
destinadas a ser recapturadas num contra-ataque, mas agora Hitler percebera
sua ttica. Um dos aspectos mais espantosos deste intercmbio era que Speer s
percebeu, finalmente, que Hitler era um criminoso depois de receber a
resposta de seu patrono.
Speer, que estivera visitando a frente de batalha com base no quartel-general
do marechal de campo Model, voltou a Berlim em 26 de maro. Foi convocado
Chancelaria do Reich.
Tenho informaes de que voc no est mais em harmonia comigo disse
Hitler a seu ex-protegido. visvel que voc no acredita mais que a guerra
possa ser vencida.
Queria conceder uma licena a Speer. Speer sugeriu a demisso, mas Hitler
recusou-a.
Speer, embora oficialmente deposto, ainda conseguiu frustrar os Gauleiters
que desejavam executar a ordem de Hitler, porque detinha o controle do
suprimento de explosivos. Mas em 27 de maro Hitler deu outra ordem, insistindo
na aniquilao total por explosivo, fogo ou demolio de todas as ferrovias e
outros sistemas de transporte e todos os meios de comunicao, inclusive
telefone, telgrafo e radiotransmisso. Speer, que voltou a Berlim nas primeiras
horas de 29 de maro, fez contato com vrios generais solidrios, inclusive o
recm-deposto Guderian, assim como os Gauleiters menos fanticos, para ver se
apoiavam seu plano de continuar frustrando a mania de destruio de Hitler.
Guderian, com um riso funreo, alertou-o contra perder a cabea.
Naquela noite Hitler comeou avisando Speer que sua conduta era uma
traio. Perguntou novamente a Speer se ele ainda acreditava que a guerra podia
ser vencida. Speer disse que no. Hitler afirmou que era impossvel negar a
esperana de vitria final. Falou sobre os desapontamentos de sua prpria
carreira, refro predileto que tambm confundia seu prprio destino com o da
Alemanha. Ordenou e aconselhou Speer a arrepender-se e ter f. Speer
recebeu 24 horas para ver se conseguia forar-se a acreditar na vitria. Hitler,
claramente nervoso por perder seu ministro mais competente, no esperou que o

ultimato expirasse. Ligou para ele em seu escritrio no ministrio dos


Armamentos, na Pariserplatz. Speer voltou ao bunker da Chancelaria do Reich.
Bem? perguntou Hitler.
Meu Fhrer. Estou incondicionalmente a seu lado respondeu Speer,
decidindo subitamente mentir.
Hitler ficou emocionado. Seus olhos encheram-se de lgrimas e ele apertou
calorosamente a mo de Speer.
Mas ajudaria continuou Speer se o senhor reconfirmasse imediatamente
minha autoridade para a implementao de seu decreto de 19 de maro.
Hitler concordou imediatamente e disse-lhe que redigisse uma autorizao
para ele assinar. No documento, Speer atribuiu quase todas as decises de
demolio ao ministro de Armamentos e Produo de Guerra, ou seja, a si
mesmo. Hitler deve ter sentido que estava sendo enganado, mas ainda assim sua
maior necessidade parece ter sido manter seu ministro predileto a seu lado.
Bormann, enquanto isso, emitia ordens, atravs dos Gauleiters, sobre um
grande nmero de problemas. Chegara ao seu conhecimento, por exemplo, que
os mdicos j estavam realizando abortos em muitas vtimas de estupro que
chegavam como refugiadas das provncias orientais. Em 28 de maro, decidiu
que a situao tinha de ser regularizada e emitiu uma instruo classificada como
Altamente confidencial!. Toda mulher que requisitasse um aborto nessas
circunstncias tinha, primeiro, de ser interrogada por um oficial da
Kriminalpolizei para determinar a probabilidade de ter sido mesmo estuprada por
um soldado do Exrcito Vermelho, como alegado. S depois o aborto seria
permitido.
Speer, em suas tentativas de impedir a destruio desnecessria, era visitante
frequente do quartel-general do Grupo de Exrcitos do Vstula, em Hassleben.
Descobriu que o general Heinrici concordava inteiramente com seus objetivos.
Speer afirmou, quando interrogado pelos americanos depois da derrota, que
sugerira ao chefe do Estado-Maior de Heinrici, general Kinzel, a possibilidade de
recuar o Grupo de Exrcitos do Vstula para o oeste de Berlim, para salvar a
cidade de mais destruio.
Heinrici agora recebera a responsabilidade de defender Berlim, e assim ele e
Speer trabalharam juntos para encontrar a melhor maneira de salvar da
demolio o mximo possvel de pontes. Isto era duplamente importante porque
os encanamentos de gua e esgoto faziam parte integrante de sua construo.
Heinrici, de 58 anos, segundo um de seus muitos admiradores no estado-maior
geral, era aos nossos olhos o exemplo perfeito do tradicional oficial prussiano.
Recebera recentemente a Cruz de Cavaleiro com Espadas e Folhas de Carvalho.
Este soldado grisalho vestia-se mal e preferia uma jaqueta de pele de ovelha e
perneiras de couro da Primeira Guerra Mundial elegante farda do estado-

maior geral. Seu ajudante de ordens tentou em vo convenc-lo a encomendar,


pelo menos, um novo dlm.
O general Helmuth Rey mann, oficial no muito imaginativo nomeado
comandante da defesa de Berlim, planejava demolir todas as pontes da cidade.
Assim, Speer, com apoio de Heinrici, jogou novamente sua cartada derrotista e
perguntou a Rey mann se ele acreditava na vitria. Rey mann no podia,
naturalmente, dizer que no. Speer ento convenceu-o a aceitar a frmula
negociada de Heinrici: restringir seus planos de demolio s pontes mais
externas na linha do avano do Exrcito Vermelho e deixar intactas as pontes do
centro da capital. Depois da reunio com Rey mann, Heinrici disse a Speer que
no tinha a inteno de travar uma batalha prolongada em Berlim. Esperava
apenas que o Exrcito Vermelho chegasse l depressa e pegasse Hitler e seus
lderes nazistas desprevenidos.
O estado-maior no quartel-general de Hassleben era interrompido por um fluxo
constante de visitantes menos bem-vindos. O Gauleiter Greiser, que alegara
deveres urgentes em Berlim quando abandonou ao seu destino a populao
sitiada de Poznan, aparecera no quartel-general do Grupo de Exrcitos do Vstula
e perambulava indolente. Disse que queria trabalhar como assessor do estadomaior. O Gauleiter Hildebrandt, de Mecklenburg, e o Gauleiter Strz, de
Brandemburgo, tambm surgiram, pedindo informaes sobre a situao. S
havia uma pergunta que realmente queriam fazer Wann kommt der Russe?
(Quando vm os russos?) , mas sequer ousavam faz-la, por significar
derrotismo.
Gring tambm era um visitante assduo do quartel-general do Grupo de
Exrcitos do Vstula, vindo de sua manso ostentosa em Karinhall. Valorizou
muito o Sonderstaffel, o grupo de planejamento especial liderado pelo famoso s
dos Stukas, tenente-coronel Baumbach, para alvejar as pontes soviticas e os
pontos de travessia de suas cabeas de ponte no Oder, lanando as recmdesenvolvidas bombas controladas pelo rdio. A Kriegsmarine tambm organizou
Sprengboote, verso explosiva dos barcos de fogo elisabetanos, que flutuavam
descendo o rio. Nem os ataques pelo ar nem pelo rio causaram danos
duradouros. Os consertos foram feitos com grande sacrifcio pelos engenheiros
soviticos, trabalhando na gua gelada. Muitos deles perderam a vida com o frio
ou a corrente. O coronel Baumbach admitiu, para os oficiais do Estado-Maior do
Exrcito, que no fazia sentido continuar. Seria melhor distribuir o combustvel
usado nas aeronaves s unidades blindadas. Baumbach, que, segundo o coronel
Eismann, no tinha nada das Primadonna-Allren (extravagncias de primadona) de muitos ases de combate, era um realista, diversamente do
Reichsmarschall.
A vaidade de Gring era to risvel quanto sua irresponsabilidade. Segundo um

oficial do Estado-Maior do Grupo de Exrcitos do Vstula, seus olhos piscantes e o


debrum de pele de sua farda especialmente desenhada davam-lhe mais a
aparncia de uma alegre mulher de feira do que de um marechal do Reich.
Gring, usando todas as suas medalhas e espessas ombreiras de trancelim
dourado, insistia em fazer viagens de inspeo e depois passava o tempo
enviando mensagens a comandantes do exrcito queixando-se de no ter sido
adequadamente saudado por seus homens.
Durante uma sesso de planejamento em Hassleben, descreveu suas duas
divises de paraquedistas na frente do Oder como bermenschen, superhomens. Os senhores devem atacar com ambas as minhas divises de
paraquedistas, declarou, e ento podem mandar todo o exrcito russo para o
diabo. Gring deixou de admitir que muitos, at entre os oficiais, no eram
paraquedistas, e sim pessoal da Luftwaffe transferido para tarefas de combate
em terra nas quais no tinham experincia. Ele gostaria que a Nona Diviso de
Paraquedistas fosse a primeira a lanar-se quando o ataque comeasse.
Gring e Dnitz pretendiam obter pelo menos 30 mil homens das bases da
Luftwaffe e da Kriegsmarine para lan-los na batalha. O fato de que no
tinham recebido praticamente nenhum treinamento no parecia preocup-los.
Formou-se uma diviso da marinha, com um almirante no comando divisional e
apenas um oficial do exrcito no estado-maior para aconselh-lo sobre tticas e
procedimentos. Para no serem deixadas para trs no leilo competitivo entre as
foras armadas, as SS tinham formado mais batalhes de polcia e uma brigada
motorizada do estado-maior do quartel-general das Waffen SS. Foi chamada de
Mil e Uma Noites. Os nomes de cdigo das SS tornaram-se curiosamente
exticos quando o fim do Terceiro Reich se aproximou: o destacamento
antitanque da brigada intitulava-se Suleika e o batalho de reconhecimento,
Harem.
Em 2 de abril, um dos oficiais do estado-maior de Himmler props, no trem
especial do Reichsfhrer SS, que mais 4 mil ajudantes da frente fossem
acrescentados ao nmero de 25 mil marcados para sair do Reichspost. 20 Os
lderes nazistas tentavam cumprir a meta de Der 800.000 Mann-Plan. 21 O
quartel-general do Grupo de Exrcitos do Vstula argumentou que, se no
houvesse armas para dar a todos esses homens destreinados, seria pior do que se
fossem inteis. Mas as autoridades nazistas estavam prontas a distribuir-lhes
alguns panzerfausts e dar a cada um uma granada para levar consigo alguns
inimigos. Era, bem simplesmente, escreveu o coronel Eismann, uma ordem
de assassinato em massa organizado, nada mais, nada menos.
O prprio Partido Nazista tentou manter viva a ideia do Freikorps Adolf Hitler.
22 Bormann ainda a estava discutindo na quarta-feira, 28 de maro, com o Dr.
Kaltenbrunner. Os membros das SS eram visivelmente cautelosos sobre suas

qualificaes acadmicas. Tambm gostavam de exibir seu conhecimento


histrico numa poca em que o Dr. Goebbels desenterrava todos os exemplos de
reviravoltas da sorte militar para sua barragem de propaganda. Frederico, o
Grande, e Blcher j tinham sido usados demais, e assim Kaltenbrunner
recomendou ao ministro da Propaganda a derrota do rei Dario, da Prsia.
Os dois exrcitos do Grupo de Exrcitos do Vstula receberam promessas, na
maior parte impossveis de cumprir, dos lderes nazistas. O assim chamado
Terceiro Exrcito Panzer do general Hasso von Manteuffel, na frente do Oder ao
norte do Nono Exrcito, tinha pouco mais que uma nica diviso Panzer. O grosso
de suas divises tambm se compunha de batalhes misturados e homens em
instruo. O Nono Exrcito do general Busse era uma colcha de retalhos
semelhante. Inclua at uma companhia de artilharia de assalto usando fardas de
tripulantes de submarino.
Aquele setor da frente do Oderbruch era formado quase totalmente por
unidades em instruo enviadas linha de frente com uma pequena rao de
po, linguia seca e fumo. Alguns soldados eram to jovens que em vez de fumo
recebiam doces. As cozinhas de campanha eram montadas nas aldeias logo atrs
das linhas e os recrutas marchavam frente para comear a cavar suas
trincheiras. Um camarada, escreveu um deles, era um companheiro no
sofrimento. No eram uma unidade, no sentido militar comum da palavra.
Ningum, nem mesmo seus oficiais, sabia qual era seu dever ou o que se
esperava que fizessem. Apenas cavavam e esperavam. As piadas refletiam seu
estado de esprito. Em uma das mais comuns, um soldado capturado contava a
seu interrogador sovitico: A vida como a camisa de um beb curta e suja
de merda.
Os soldados alemes com experincia de guerra suficiente para saber que
qualquer idiota sente desconforto tinham grande orgulho de construir um
gemtlich, bunker de terra, em geral com uns 2 metros por 3, com pequenos
troncos de rvore sustentando uma cobertura de 1 metro de terra. Minha cova
principal era acolhedora mesmo, escreveu um soldado. Transformei-a numa
salinha, com uma mesa e um banco de madeira. Colches e edredons pilhados
de casas prximas forneciam o toque final de conforto domstico.
Como fogo e fumaa atraam a ateno de atiradores de tocaia, os soldados
logo desistiram de barbear-se e lavar-se. As raes comearam a piorar perto do
fim de maro. Na maioria dos dias, cada soldado recebia meio Kommissbrot, um
po de campanha duro como pedra, e algum cozido ou sopa que chegava
frente de batalha, noite, frio ou congelado, vindo de uma cozinha de campanha
bem na retaguarda. Quando os soldados tinham sorte, recebiam cada um uma
garrafa de um quarto de litro de schnaps e, muito de vez em quando,
Frontkmpferpckchen pacotinhos para os combatentes da linha de frente,
que continham bolo, doces e chocolate. O principal problema, contudo, era a

falta de gua potvel limpa. Em consequncia, muitos soldados sofriam de


disenteria, e suas trincheiras ficavam imundas.
Logo o rosto dos jovens recrutas ficou marcado pelo cansao e pela tenso. Os
ataques de bombardeiros Shturmovik, quando o tempo estava claro, o concerto
do meio-dia da artilharia e o fogo dos morteiros e canhoneios aleatrios noite
cobravam seu preo. De tempos em tempos, a artilharia sovitica apontava para
algum prdio, supondo que pudesse conter um posto de comando, e depois
disparava granadas de fsforo. Mas, para os jovens e inexperientes, a
experincia mais assustadora era um turno de quatro horas como sentinela
noite. Todos temiam uma patrulha sovitica para agarr-los como informantes.
Ningum se mexia de dia. Um atirador sovitico atingiu Pohlmey er, um dos
camaradas de Gerhard Tillery no Regimento Potsdam de cadetes, bem na
cabea, quando ele saa de sua trincheira individual. Otterstedt, que tentou ajudlo, tambm foi atingido. No conseguiram ver o relmpago do tiro, e assim no
tinham ideia de onde viera. Os alemes daquele setor, no entanto, tinham seu
prprio atirador de tocaia. Era um tipo realmente maluco, que se vestia,
quando de licena, com a cartola preta e o fraque de um papa-defunto, no qual
espetava sua Cruz Alem de Ouro, condecorao comum conhecida como ovo
frito. Presume-se que suas excentricidades fossem toleradas devido a suas 130
vitrias. Esse atirador costumava tomar posio logo atrs da linha de frente, em
um celeiro. Observadores com binculos nas trincheiras supriam-no, ento, de
alvos. Certo dia, quando nada acontecia, o observador lhe falou de um co que
corria em torno das posies russas. O animal foi morto com um nico tiro.
A munio era to escassa que sua quantidade exata tinha de ser relatada toda
manh. Experientes comandantes de companhia declaravam gastos maiores
para acumular reservas para o grande ataque, que sabiam que logo ocorreria. Os
comandantes alemes de formaes ficaram cada vez mais inquietos durante o
final de maro. Sentiam que os soviticos brincavam com eles como um gato
com um rato, atingindo, deliberadamente, dois alvos de uma s vez. A batalha
pelas cabeas de ponte do lado oeste do Oder no s preparava o trampolim do
Exrcito Vermelho rumo a Berlim como tambm desgastava o Nono Exrcito e
o obrigava a usar seu suprimento cada vez menor de munio antes do grande
ataque. Os canhes da artilharia alem, restritos a menos de duas granadas
dirias por canho, no podiam permitir-se o fogo contrabateria, e assim os
artilheiros soviticos conseguiam mirar vontade alvos especficos, prontos para
seu bombardeio de abertura. A principal ofensiva contra os montes Seelow, na
direo de Berlim, era apenas questo de tempo.
Os soldados passavam o dia recuperando o sono ou escrevendo para casa,
ainda que poucas cartas fossem enviadas desde o fim de fevereiro. Os oficiais
sentiam que este colapso do sistema postal tinha pelo menos uma vantagem.
Houve alguns suicdios quando os soldados receberam notcias desastrosas de

casa, fossem danos do bombardeio ou membros da famlia mortos. Soldados


alemes capturados contaram a seus interrogadores soviticos, e impossvel
saber se estavam falando a verdade ou tentando angariar favores, que sua
prpria artilharia disparava salvas atrs de suas trincheiras como aviso contra as
retiradas.
Os soldados sabiam que seriam sobrepujados e s esperavam uma coisa: a
ordem de recuar. Quando o comandante de um peloto telefonava para o
quartel-general da companhia no telefone de campanha e no obtinha resposta,
quase sempre havia pnico. A maioria passava a supor que haviam sido
abandonados pelos mesmos comandantes que lhes tinham ordenado que lutassem
at o fim, mas no queriam arriscar-se com a Feldgendarmerie. A melhor
soluo era enterrar-se bem fundo num bunker e rezar para que os atacantes
soviticos lhes dessem a oportunidade de render-se antes de meter-lhes uma
granada. Mas, ainda que sua rendio fosse aceita, havia sempre o risco de um
contra-ataque alemo imediato. Qualquer soldado que tivesse se rendido
enfrentaria execuo sumria.
Apesar de todas as suas fraquezas em homens treinados e munio, o Exrcito
alemo encurralado ainda podia mostrar-se um oponente perigoso. Em 22 de
maro, o Oitavo Exrcito Blindado de Guardas de Tchuikov atacou Gut
Hathenow, na plancie de vrzea sem rvores perto do contraforte de Reitwein. A
920 Brigada de Instruo de Canhes de Assalto, com a 303 Diviso de
Infantaria Dberitz, foi alertada. Desdobraram-se rapidamente ao verem os
tanques T-34. O Oberfeldwebel Weinheimer gritou sua ordem de fogo:
Guarnio perfurante de blindagem apontar, fogo!
Gerhard Laudan recarregou assim que o canho recuou. A guarnio imps
um bom ritmo de fogo. Atingiram quatro T-34 em questo de minutos, mas a
houve um relmpago ofuscante de luz e sentiram um enorme choque quando seu
veculo blindado tremeu. A cabea de Laudan bateu na couraa de ao. Ouviu
seu comandante gritar: Raus! (Para fora!) Laudan forou a portinhola para
lanar-se para fora, mas foi puxado de volta pelos fones de ouvido e o
microfone, que esquecera de tirar. Quando conseguiu sair com ferimentos leves
apenas, encontrou o restante da guarnio ao ar livre, abrigada ao lado do
veculo. Em meio ao caos dos tanques inimigos atacando em torno, no parecia
haver chance de salvao ou recuperao. Mas ento o motorista, o soldado
Klein, entrou de novo no veculo pela portinhola. Para seu espanto, ouviram o
motor dar a partida. Retornaram correndo para dentro e o veculo deu a volta
lentamente. Descobriram que a granada inimiga atingira a blindagem perto do
canho, mas felizmente ali havia um espao entre a couraa externa e a parede
interna de ao do compartimento. Isso os salvara. Desta vez a sorte de soldado
estava do nosso lado, comentou Laudan. Foram at capazes de levar o veculo
de volta central de reparos da brigada em Rehfelde, ao sul de Strausberg.

Tanto na frente do Oder quanto do lado oposto do Neisse os oficiais da


Primeira Frente Ucraniana sofriam certa confuso de sentimentos. Os oficiais
tm duas opinies sobre a situao, relataram os interrogadores soviticos, a
verso oficial e sua prpria opinio, que s compartilham com os amigos mais
ntimos. Acreditavam firmemente que tinham de defender a ptria e suas
famlias, mas estavam todos muito conscientes de que a situao era
desesperadora. preciso distinguir os regimentos, contou um primeiro-tenente
capturado a um interrogador do Stimo Departamento no quartel-general do 21
Exrcito. As unidades regulares so fortes. A disciplina e o esprito de luta so
bons. Mas, nos grupos de combate reunidos s pressas, a situao totalmente
diferente. A disciplina terrvel, e assim que os soldados russos surgem, os
soldados entram em pnico e fogem de suas posies.
Ser oficial, escreveu outro tenente alemo noiva, significa ter de oscilar
sempre de l para c, como um pndulo, entre uma Cruz de Cavaleiro, uma cruz
de btula e uma corte marcial.

11
A preparao do golpe de misericrdia
Em 3 de abril, o marechal Jukov voou do aeroporto central de Moscou de volta a
seu quartel-general. Konev decolou em seu aeroplano quase ao mesmo tempo. A
corrida comeara. O plano era lanar a ofensiva em 16 de abril e tomar Berlim
em 22 de abril, aniversrio de Lenin. Jukov estava em contato constante com o
Stavka, mas todas as suas comunicaes com Moscou eram controladas pelo
NKVD, na forma da 108 Companhia Especial de Comunicao anexada a seu
quartel-general.
A operao Berlim (...) planejada pelo genial comandante em chefe, o
Camarada Stalin, como to diplomaticamente explicou o departamento poltico
da Primeira Frente Ucraniana, no era um mau plano. O problema era que a
principal cabea de ponte ocupada pela Primeira Frente Bielorrussa ficava bem
debaixo do melhor ponto defensivo de toda a regio: os montes Seelow. Jukov
admitiu mais tarde que subestimara a fora dessa posio.
As tarefas a serem realizadas pelo estado-maior das duas principais frentes
envolvidas na operao eram imensas. Ferrovias de bitola russa haviam sido
rapidamente construdas pela Polnia, assim como pontes temporrias sobre o
Vstula, para transportar os milhes de toneladas de suprimentos necessrios,
incluindo granadas e foguetes de artilharia, munio, combustvel e comida.
A principal matria-prima do Exrcito Vermelho, seu contingente humano,
tambm precisava ser completada e renovada. As baixas nas operaes Vstula-

Oder e na Pomernia no tinham sido pesadas pelo padro do Exrcito


Vermelho, em especial quando se considera o enorme avano conseguido. Mas
as divises de infantaria de Jukov e Konev, com uma mdia de 4 mil homens
cada, jamais tiveram oportunidade real de completar suas fileiras. Em 5 de
setembro de 1944, 1.030.494 criminosos do Gulag haviam sido transferidos para
o Exrcito Vermelho. A palavra criminoso tambm inclua os condenados por
no comparecer ao local de trabalho. Prisioneiros polticos, ou zeki, acusados de
traio ou de atividades antissoviticas, eram considerados perigosos demais para
serem libertados, at mesmo para companhias shtraf.
Outras transferncias do Gulag foram realizadas no incio da primavera de
1945, mais uma vez com a promessa de que o prisioneiro poderia expiar o crime
com seu sangue. Na verdade, a necessidade de reforos era considerada to
grande que, no final de maro, a pouco mais de duas semanas da ofensiva sobre
Berlim, um decreto do Comit de Defesa do Estado ordenou que uma grande
variedade de categorias de prisioneiros fosse transferida de cada oblast,
departamento do NKVD e de casos pendentes em mos de promotores.
duvidoso se a ideia de trocar a morte no Gulag, uma morte de co para
ces, como se dizia, por uma morte de heri, motivava a maioria desses
prisioneiros, ainda que cinco deles tenham se tornado Heris da Unio Sovitica,
inclusive um dos mais famosos heris da guerra, Aleksandr Matrosov, que,
segundo se diz, lanou-se contra uma seteira alem. A vida nos campos de
concentrao ensinara-lhes a no pensar em mais do que um dia de cada vez. A
nica coisa que provavelmente os inspiraria seria a mudana completa da rotina
e a oportunidade de tentar escapar. Alguns dos soldados vindos do Gulag
realmente redimiram sua culpa com sangue, fosse em companhias shtraf ou
em unidades caa-minas. No surpreende que os integrados a companhias de
sapadores paream ter lutado muito melhor do que os enviados a companhias
shtraf.
Os prisioneiros de guerra libertados, aqueles que sobreviveram s condies
aterradoras dos campos de concentrao alemes, foram igualmente
maltratados. Em outubro de 1944 o Comit de Defesa do Estado decretara que,
quando libertados, deveriam ser transferidos para unidades especiais da reserva
de distritos militares para serem triados pelo NKVD e pela SMERSH. Muitas
vezes, os que eram enviados diretamente dos batalhes da reserva para as
unidades da linha de frente estavam longe de gozar de boa sade, depois de
passarem pelo que passaram. Eram sempre tratados como profundamente
suspeitos. Os comandantes da linha de frente no ocultavam seu desconforto com
a reincorporao de soldados que eram cidados soviticos libertados da
escravido fascista. Seu moral havia sido consideravelmente rebaixado pela
falsa propaganda fascista durante sua longa priso. Mas os mtodos dos
comissrios polticos dificilmente os curariam de seus piores impulsos. Liam-lhes

ordens do Camarada Stalin, mostravam-lhes filmes da Unio Sovitica e da


Grande Guerra Patritica e encorajavam-nos a contar as atrocidades terrveis
dos bandidos alemes.
Esses homens eram importantes para o exrcito, escreveu o departamento
poltico da Primeira Frente Ucraniana, porque estavam cheios de dio candente
pelo inimigo e porque sonhavam com a vingana de todas as atrocidades e
agresses que tinham sofrido. Ao mesmo tempo, ainda no estavam
acostumados com a estrita ordem militar. Isto significava que os prisioneiros
libertados tendiam a envolver-se em estupros, assassinatos, saques, bebedeiras e
deseres. Como muitos criminosos do Gulag, haviam sido completamente
brutalizados por sua experincia.
No Quinto Exrcito de Choque, a 94 Diviso de Infantaria de Guardas recebeu
um lote de 45 ex-prisioneiros de guerra apenas cinco dias antes do dia marcado
para a operao do Oder. Claramente, os oficiais polticos no confiavam neles.
Todo dia, escreveu um deles, passo duas horas conversando com eles sobre a
Ptria, sobre as atrocidades dos alemes e sobre a lei a respeito da traio
Ptria. Ns os distribumos por regimentos diferentes para excluir a possibilidade
de ter duas pessoas na mesma companhia que tivessem estado juntas na
Alemanha ou que viessem da mesma regio. Todo dia e toda hora somos
informados de seu moral e de seu comportamento. Para faz-los odiar os
alemes, usamos fotografias de alemes agredindo nossa populao civil,
inclusive crianas, e mostramos-lhes o cadver mutilado de um de nossos
soldados.
A desconfiana dos ex-prisioneiros de guerra baseava-se no medo stalinista de
que qualquer um que passasse algum tempo fora da Unio Sovitica, fossem
quais fossem as circunstncias, fora exposto a influncias antissoviticas. O fato
de estar em um campo de prisioneiros alemes significava que haviam sido
influenciados constantemente pela propaganda de Goebbels: No conhecem
a situao real da Unio Sovitica e do Exrcito Vermelho. Isto indica que as
autoridades temiam que as lembranas da catstrofe de 1941 e de qualquer
ligao dela com a liderana do Camarada Stalin tinham de ser eliminadas a todo
custo. Os oficiais polticos tambm ficavam estarrecidos com uma pergunta
aparentemente feita com frequncia por ex-prisioneiros de guerra: verdade
que todo o equipamento usado pelo Exrcito Vermelho foi comprado dos Estados
Unidos e da Inglaterra e que este o trabalho do Camarada Stalin?
O NKVD tambm estava preocupado. A m superviso e a atitude pouco
sria dos comandantes haviam deixado de controlar os casos de indisciplina, a
quebra das leis do estado e o comportamento imoral. At oficiais tinham sido
envolvidos: O territrio libertado pelo Exrcito sovitico est cheio de elementos
inimigos, sabotadores e outros agentes. A atitude pouco sria dos comandantes
estendera-se instalao de cortinas que cobriam as janelas laterais dos carros

do estado-maior. Isto, presumivelmente, fora feito para ocultar a presena da


esposa de campanha de algum oficial superior, uma amante em geral
selecionada nas unidades mdicas ou de sinalizao ligadas a seu quartel-general.
Ainda que Stalin permitisse tacitamente a instituio das esposas de campanha,
o NKVD ordenara que essas [cortinas] devem ser removidas nos pontos de
verificao.
A doutrinao era a prioridade mais alta, tanto para os oficiais polticos quanto
para o NKVD, que estava a cargo da verificao das condies de adequao
batalha. A preparao poltica, segundo este critrio, era a categoria mais
importante de todas. Seminrios especiais de propaganda foram organizados para
as nacionalidades no russfonas da Primeira Frente Bielorrussa depois da
chegada, em fins de maro, de uma nova leva. Inclua poloneses da Ucrnia
oriental e da Bielorrssia ocidental e moldavos. Muitos desses conscritos,
contudo, haviam visto as prises em massa e as deportaes de 1939-41 do
NKVD e resistiam sua doutrinao, que se concentrava no autossacrifcio de
inspirao comunista dos soldados do Exrcito Vermelho. Eles a viam de forma
bastante ctica, informou alarmado um funcionrio do departamento poltico.
Depois da conversa sobre a faanha do sargento Varlamov, Heri da Unio
Sovitica que bloqueou uma seteira inimiga com seu corpo, houve comentrios
de que isso no podia ser possvel.
A qualidade da instruo militar claramente deixava muito a desejar. Grande
nmero de baixas no operacionais deve-se ignorncia dos oficiais e ao mau
treinamento dos soldados, afirmava um relatrio do NKVD. Numa nica
diviso, 23 soldados foram mortos e 67 feridos em um nico ms devido apenas
ao manuseio incorreto de submetralhadoras: Isto acontece porque so
empilhadas ou penduradas ainda com seus cartuchos carregados. Outros
soldados ficaram feridos ao manejar armas pouco conhecidas e granadas
antitanque. Soldados desinformados punham o detonador errado nas granadas e
alguns bateram em minas e granadas com objetos duros.
Os sapadores do Exrcito Vermelho, por outro lado, precisavam correr riscos,
muitas vezes para compensar a escassez de suprimentos. Orgulhavam-se de
reciclar o contedo de granadas no explodidas e de minas alems retiradas
noite. Seu lema particular continuava a ser Um s erro e mais nenhum jantar.
Costumavam extrair o explosivo, aquec-lo e enrol-lo no lado interno de suas
coxas, como as moas das fbricas de charutos cubanos, e finalmente coloc-lo
num de seus prprios invlucros de minas de madeira, que no podiam ser
percebidos pelos detectores de minas alemes. O grau de perigo dependia da
estabilidade do explosivo que retiravam. Sua coragem e habilidade eram
altamente respeitadas tanto pelas unidades de infantaria quanto pelos tanquistas,
que, em geral, nunca admitiam supremacia alguma de outra arma ou servio.

O programa de alimentar o dio ao inimigo comeara no final do vero de 1942,


na poca da retirada para Stalingrado e da ordem Nem um passo atrs de
Stalin. Fora tambm a poca do poema A hora da coragem chegou, de Ana
Ahmtova. Mas em fevereiro de 1945 as autoridades soviticas adaptaram suas
palavras: Soldado do Exrcito Vermelho: ests agora em solo alemo. A hora da
vingana chegou! Foi, na verdade, Ilia Ehrenburg quem primeiro mudou as
palavras da poeta, ele que escrevera em 1942: No contem os dias; no contem
os quilmetros. Contem apenas o nmero de alemes que mataram. Matem os
alemes esta a orao de sua me. Matem os alemes este o grito de sua
terra russa. No hesitem. No desistam. Matem.
Toda oportunidade fora aproveitada para insistir na escala das atrocidades
alems na Unio Sovitica. Segundo um informante francs, as autoridades do
Exrcito Vermelho exumaram os corpos de cerca de 65 mil judeus massacrados
perto de Nikolaiev e Odessa, e ordenaram que fossem colocados ao longo da
estrada mais usada pelas tropas. A cada 200 metros, um cartaz declarava:
Vejam como os alemes tratam os cidados soviticos.
Os trabalhadores escravos libertados foram usados como outro exemplo das
atrocidades alems. As mulheres, predominantemente ucranianas e bielorrussas,
foram levadas a contar aos soldados como haviam sido agredidas. Nossos
soldados ficaram muito zangados, recordou um comissrio poltico. Mas depois
acrescentou: Para ser justo, alguns alemes trataram bastante bem seus
trabalhadores, mas eram minoria e, no estado de esprito da poca, os piores
exemplos eram os que lembrvamos.
Estvamos constantemente tentando fazer crescer o dio pelos alemes,
relatou o departamento poltico da Primeira Frente Ucraniana, e estimular a
paixo pela vingana. Mensagens de trabalhadores forados encontradas em
aldeias foram impressas e distribudas aos soldados. Eles nos colocaram num
campo de concentrao, dizia uma dessas cartas, em alojamentos cinzaescuros, e nos obrigam a trabalhar da manh noite e nos servem sopa de nabos
e um pedacinho de po. Esto nos insultando o tempo todo. assim que passamos
nossa juventude. Levaram todos os jovens da aldeia, at os meninos que s
tinham 13 anos, para sua maldita Alemanha, e estamos todos sofrendo aqui,
descalos e famintos. H boatos de que nossa gente se aproxima. Mal podemos
esperar. Talvez logo vejamos nossos irmos e nosso sofrimento termine. As
meninas vieram me ver. Sentamos todos juntos para conversar. Sobreviveremos
a esta poca terrvel? Voltaremos a ver nossas famlias? No podemos suportar
mais. terrvel aqui na Alemanha. Jnia Kovaktchuk. Outra carta dela citava a
letra do que chamava de cano das moas escravas.
A primavera acabou, chegou o vero
Nossas flores brotam no jardim

E eu, moa to jovem,


Passo meus dias num campo alemo.
Outro mtodo para despertar o dio, usado pelos comissrios polticos, eram os
pontos de vingana. Em cada regimento os soldados e oficiais foram
entrevistados, e fatos de atrocidade, saques e violncia das feras de Hitler,
registrados. Por exemplo, num batalho um total assustador de pontos de
vingana foi calculado e colocado num cartaz: Estamos agora nos vingando por
parentes nossos que foram mortos, 909 parentes levados para a escravido na
Alemanha, 478 casas queimadas e 303 fazendas destrudas (...) Em todos os
regimentos da Primeira Frente Bielorrussa, reunies de vingana foram
realizadas e despertaram grande entusiasmo. As tropas da nossa Frente, assim
como os soldados de todo o Exrcito Vermelho, so os nobres vingadores que
punem os ocupantes fascistas por todas as suas atrocidades monstruosas e
faanhas cruis.
Havia um grande lema pintado em nossa cantina, recordou uma
codificadora do quartel-general da Primeira Frente Bielorrussa. J matou um
alemo? Ento mate-o! ramos intensamente influenciados pelos apelos de
Ehrenburg e tnhamos muito do que nos vingarmos. Seus prprios pais haviam
sido mortos em Sebastopol. O dio era to grande que era difcil controlar os
soldados.
Enquanto as autoridades militares soviticas cultivavam a raiva de seus soldados
para a ofensiva final, seu Stimo Departamento de propaganda tentava
convencer os soldados alemes sua frente de que seriam bem-tratados caso se
rendessem.
s vezes, patrulhas de companhias de reconhecimento capturavam uma bolsa
da Feldpost cheia de cartas de casa. Elas eram lidas e analisadas pelos
comunistas alemes ou antifas, prisioneiros de guerra antifascistas adidos ao
departamento. As cartas tambm eram tomadas de todos os prisioneiros, para
anlise. Estavam interessados no estado de esprito da populao civil, no efeito
do bombardeio americano e britnico e em quaisquer referncias escassez de
comida em casa, especialmente na falta de leite para as crianas. Esta
informao era passada de volta, mas tambm utilizada em folhetos de
propaganda, impressos em uma grfica mvel ligada ao quartel-general do
exrcito.
Uma das maiores prioridades no interrogatrio de informantes capturados,
desertores e outros prisioneiros era a questo das armas qumicas. As autoridades
militares soviticas estavam, compreensivelmente, preocupadas com a
possibilidade de Hitler querer usar armas qumicas como ltimo recurso da

defesa, em especial depois de todas as afirmaes dos lderes nazistas sobre


armas milagrosas. Chegaram Sucia relatrios afirmando que armas
qumicas haviam sido distribudas a tropas especiais, em caixas compridas, com
a inscrio S pode ser usado com ordem pessoal do Fhrer. O adido militar
sueco soube que s o medo de matar todos na vizinhana impediu que fossem
usadas. Se for verdade, significa que suprimentos dos gases de combate Sarin e
Tabun, do centro de pesquisa de armas qumicas da Wehrmacht na macia
cidadela de Spandau, foram distribudos. Aparentemente, o marechal de campo
Kesselring disse ao Obergruppenfhrer SS Wolff que os conselheiros de Hitler
estavam insistindo para que usasse as Verzweiflungswaffen as armas do
desespero.
Albert Speer, quando interrogado pelos americanos algumas semanas depois,
reconheceu prontamente que os fanticos nazistas, nesse perodo, tinham
defendido a guerra qumica. Mas, embora as fontes soviticas aleguem que
um ataque de gases usando avies e granadas de morteiro tenha sido realizado
contra suas tropas em fevereiro, perto de Gleiwitz, a falta de detalhes indica que
foi um alarme falso ou uma tentativa de provocar o interesse pela ameaa. Os
soldados receberam ordens de agir com mscaras de gs quatro horas por dia e
dormir com elas durante pelo menos uma noite. Roupas de papel e meias
protetoras foram distribudas, assim como mscaras de tela para os cavalos.
Tambm foram dadas ordens para proteger os alimentos e as fontes de gua e
para transformar pores e subterrneos em quartis-generais contra ataques de
gs. Mas quanta ateno foi dada a estas instrues pelo Exrcito Vermelho
uma questo ainda em aberto, em especial porque os regimentos do NKVD
eram responsveis pela disciplina qumica.
O treinamento com o panzerfaust alemo foi levado muito mais a srio.
Grande quantidade da arma foi capturada e grupos de fausters treinados foram
organizados em cada batalho de infantaria. Os oficiais polticos cunharam o
lema bastante previsvel Derrote o inimigo com suas prprias armas. A
instruo consistia em disparar um desses foguetes num tanque queimado ou
num muro a uma distncia de cerca de 30 metros. No Terceiro Exrcito de
Choque, instrutores do Komsomol distribuam-nos e ensinavam aos lanadores
como mirar. O sargento Beliaiev, do Terceiro Corpo de Infantaria, disparou num
muro a 50 metros. Quando a poeira assentou, descobriu que a arma abrira um
buraco grande o bastante para que algum passasse por ele e atingira o muro do
outro lado. A maioria dos que a experimentaram ficaram igualmente
impressionados. Viram sua vantagem no combate que os esperava em Berlim,
no no papel oficial de arma antitanque, mas para derrubar paredes e ir de casa
em casa.

12
espera do grande ataque
No incio de abril, enquanto Berlim esperava o grande ataque final sovitico pelo
Oder, a atmosfera na cidade tornou-se uma mistura de exausto febril,
pressgios terrveis e desespero.
Ontem, contou o adido militar sueco a Estocolmo, o bem-intencionado von
Tippelskirch convidou-nos para outra noite em Mellensee, e fui mais por
curiosidade que por qualquer outra razo. A expectativa de ouvir algo interessante
no era grande, j que agora tudo acontece de uma hora para outra. A noite foi
bastante trgica. A atmosfera era de desesperana. Em sua maioria, sequer
fingiram manter as aparncias, e mostravam a situao tal como era. Alguns
ficaram chorosos, buscando conforto na garrafa.
A determinao fantica s existia naqueles nazistas que acreditavam que
qualquer forma de rendio significava execuo. Eles, como Hitler, estavam
decididos a garantir que todos os outros partilhassem do mesmo destino que eles.
Em setembro de 1944, quando os aliados ocidentais e o Exrcito Vermelho
estavam avanando sobre o Reich com grande velocidade, os lderes nazistas
queriam continuar lutando contra seus maiores inimigos, mesmo aps a derrota.
Decidiram criar um movimento de resistncia, a ser conhecido pelo codinome
Werwolf.
O nome Werwolf era inspirado num romance de Hermann Lns, nacionalista
radical morto em 1914 e reverenciado pelos nazistas, passado na Guerra dos
Trinta Anos. Em outubro de 1944, quando a ideia comeou a ser posta em
prtica, o Obergruppenfhrer SS Hans Prtzmann foi nomeado
Generalinspekteur fr Spezialabwehr Inspetor-geral da Defesa Especial.
Prtzmann, que estudara as tticas guerrilheiras soviticas durante seu perodo na
Ucrnia, foi convocado para voltar de Knigsberg e criar um quartel-general.
Mas, como muitos projetos nazistas, cada faco rival queria criar seu prprio
sistema ou manter os j existentes sob seu controle. Mesmo dentro das SS haveria
duas organizaes, a Werwolf e a Jagdverbnde SS de Otto Skorzeny. O nmero
sobe para trs caso se inclua a verso desativada da Gestapo e da SD, conhecida
pelo codinome Bundschuh.
Em tese, os programas de instruo incluam sabotagem usando latas de sopa
de rabada Heinz embrulhadas em plstico explosivo e com detonadores de tempo
britnicos capturados. Um grande nmero de itens e at vestimentas feitas de
explosivo Nipolit, inclusive capas de chuva com forro feito de explosivo, foram
projetados. Os recrutas da Werwolf eram ensinados a matar sentinelas com

garrotes de n corredio de cerca de 1 metro de comprimento ou com uma


pistola Walther com silenciador. Os documentos capturados mostraram que sua
senha seria: Transformar dia em noite, noite em dia! Atingir o inimigo onde
quer que se encontre. Seja esperto! Furte armas, munio e raes! Nossas
auxiliares, apoiem a batalha da Werwolf no que puderem. Deviam operar em
grupos de trs a seis homens e receber raes para sessenta dias. Deu-se nfase
especial gasolina e aos suprimentos de petrleo como alvos. As autoridades
nazistas encomendaram 2 mil rdios e 5 mil conjuntos explosivos, mas poucos
ficaram prontos a tempo. As bombas incendirias americanas lanadas em
ataques areos foram recolhidas e prisioneiros de campos de concentrao
forados a verific-las e extrair o material para ser reutilizado.
Em 1 de abril, s 8 horas da manh, foi transmitido um apelo ao povo alemo
para que se unisse Werwolf. Todo bolchevique, todo ingls, todo americano em
nosso solo deve ser alvo de nosso movimento (...) Todo alemo, seja qual for sua
profisso ou classe social, que se puser a servio do inimigo e colaborar com ele
sentir o efeito de nossa mo vingadora (...) S uma divisa nos resta: Vencer ou
morrer. Alguns dias depois, Himmler deu nova ordem: Todos os homens de
uma casa onde aparea uma bandeira branca devem ser fuzilados. No se deve
desperdiar um s instante na execuo dessas medidas. Por homens deve-se
entender aqueles considerados responsveis por suas aes, ou seja, todos os que
tiverem 14 anos ou mais.
O verdadeiro objetivo da Werwolf, como confirmou um documento de 4 de
abril, vinha da obsesso nazista com 1918. Conhecemos os planos do inimigo e
sabemos que depois de uma derrota no haver oportunidade para a Alemanha
levantar-se outra vez, como aps 1918. A ameaa de matar qualquer um que
colaborasse com os aliados era para impedir a Stresemann-Politik, referncia
aceitao por Gustav Stresemann do Tratado de Versalhes, em 1919. O Partido
Nazista tinha razes na humilhao daquela derrota e trouxe-a de volta para a
Alemanha, com juros terrveis.
Os meninos da Juventude Hitlerista eram enviados para suas reas
selecionadas, onde lhes mandavam enterrar seu explosivo e depois entrar em
contato com o Kreisleiter nazista local para conseguir raes e acomodaes.
Todos recebiam misses nicas no muito explicadas e depois eram mandados
para casa como se nada tivesse acontecido. Perto do fim, a instruo tornou-se
muito apressada, de forma que vrios deles tinham mais probabilidade de
explodir a si mesmos que ao inimigo.
Em ltima instncia, a Werwolf conseguiu muito pouco alm de dois
assassinatos os prefeitos de Aachen e Krankenhagen e a intimidao de civis.
A Juventude Hitlerista rabiscava a giz nos muros frases como Traidor, cuidado,
a Werwolf est de olho. Tanto Skorzeny quanto Prtzmann parecem ter se
enamorado menos do projeto quando os aliados se aproximaram, se que se

pode acreditar no relato de Skorzeny em seu interrogatrio. Prtzmann cometeu


suicdio depois de uma breve entrevista. De qualquer forma, Himmler tambm
mudou de ideia em meados de abril, bem na poca em que tinha em mente as
negociaes com a Sucia. Instruiu Prtzmann a mudar a atividade da Werwolf
para aquela exclusivamente de propaganda. O nico problema era que a
emissora de rdio Werwolfsender, sob o controle de Goebbels, continuava a
ordenar a ao guerrilheira.
Na Frente Oriental o avano rpido do Exrcito Vermelho entre janeiro e
maro fez com que quase nenhum grupo fosse instrudo ou equipado a tempo, e
os nicos grupos que ficavam para trs eram, em geral, membros da Volkssturm
que haviam sido isolados. A propaganda da Werwolf simplesmente emprestou
SMERSH e aos regimentos de infantaria do NKVD um foco urgente para sua
costumeira paranoia. No ocidente, os aliados descobriram que a Werwolf era um
fiasco. Os bunkers preparados para as operaes da Werwolf s tinham
suprimentos para dez a 15 dias, e o fanatismo dos membros capturados da
Juventude Hitlerista tinha desaparecido inteiramente. No passavam de jovens
assustados e infelizes. Poucos recorreram s plulas de suicdio que haviam
recebido para fugir tenso do interrogatrio e, acima de tudo, tentao de
cometer traio. Muitos, quando enviados por seus organizadores para preparar
atos terroristas, fugiram de volta para casa.
Alguns ressaltaram que todo o projeto da Werwolf no combinava com o
carter nacional. Ns, alemes, no somos uma nao de guerrilheiros,
escreveu uma berlinense annima em seu dirio. Esperamos liderana,
ordens. Ela viajara pela Unio Sovitica logo antes de os nazistas chegarem ao
poder e, durante longas discusses nos trens, os russos faziam piada da falta de
esprito revolucionrio alemo. Os camaradas alemes s atacaro uma
estao ferroviria, disse um deles, se antes puderem comprar as passagens!
Os relatrios tambm indicam que, embora no como parte do programa da
Werwolf, membros da Gestapo haviam sido transferidos para a Kriminalpolizei
com base em que os aliados ocidentais certamente os aproveitariam mais tarde,
depois que se instalasse o governo militar. Conforme a realidade do colapso final
ia sendo percebida, os seguidores supostamente fanticos passavam rapidamente
autopreservao. Alguns membros das SS, para evitar perseguies,
simplesmente surrupiavam para si mesmos os documentos falsos preparados
para membros da Werwolf. Outros procuravam fardas da Wehrmacht e os
recibos de soldo dos mortos para equipar-se com novas identidades. Os soldados
alemes ficavam furiosos porque, enquanto as SS realizavam execues a esmo
por desero, muitos de seus oficiais preparavam a prpria fuga. Os prisioneiros
de guerra alemes contaram a seus interrogadores americanos que alfaiates
tinham recebido ordens de costurar um grande P nos casacos para que os
homens das SS que tentavam ocultar-se pudessem fingir que eram trabalhadores

poloneses.
Os lderes nazistas no contavam apenas com as cortes marciais sumrias e
os pelotes de fuzilamento das SS para aterrorizar os soldados e faz-los continuar
lutando. As histrias de atrocidades do ministrio da Propaganda nunca
acabavam. Casos de comissrias que tinham castrado soldados feridos, por
exemplo, foram divulgados. O ministrio tambm tinha seus prprios pelotes,
tanto em Berlim quanto perto da frente do Oder, pintando mensagens nos muros,
como se fossem expresso espontnea da populao civil, tais como Acreditamos na vitria!, Jamais nos renderemos! e Protejam nossas mulheres e
crianas das feras vermelhas!. Havia, no entanto, um grupo que podia
demonstrar seus sentimentos sobre a guerra sem medo de represlias. Os
alemes feridos que tinham perdido a mo ou o brao podiam dizer Heil
Hitler! e levantar seu toco com ostentao.
O homem com o servio menos invejvel na poca era o general Rey mann,
oficial designado comandante da rea Ampliada de Defesa de Berlim.
Enfrentou o pice do caos organizativo dos nazistas. O general Halder, chefe do
estado-maior do exrcito destitudo em 1942, foi corrosivo a respeito. Tanto Hitler
quanto Goebbels, comissrio do Reich para a Defesa da capital, escreveu ele
mais tarde, recusaram-se a dedicar um s pensamento defesa da cidade at
que fosse tarde demais. Assim, a defesa da cidade ficou caracterizada apenas
por uma massa de improvisos.
Rey mann era a terceira pessoa a ocupar o cargo desde que Hitler declarara
Berlim uma fortaleza, no incio de fevereiro. Descobriu que tinha de lidar com
Hitler, Goebbels, o Exrcito de Reserva comandado por Himmler, a Luftwaffe, o
quartel-general do Grupo de Exrcitos do Vstula, as SS, a Juventude Hitlerista e
tambm a organizao local do Partido Nazista, que controlava a Volkssturm.
Hitler, depois de ordenar que Berlim se preparasse para a defesa, recusou-se a
alocar quaisquer tropas para a tarefa. Simplesmente garantiu a Rey mann que
foras suficientes seriam fornecidas caso o inimigo alcanasse a capital. Nem
Hitler nem Goebbels conseguiam enfrentar a realidade da derrota. Goebbels, em
particular, convencera-se de que o Exrcito Vermelho seria detido no Oder.
A populao de Berlim no incio de abril contava com 3 a 3,5 milhes de
pessoas, incluindo cerca de 120 mil bebs. Quando o general Rey mann levantou
o problema de alimentar essas crianas numa reunio no bunker da Chancelaria
do Reich, Hitler encarou-o.
No h mais crianas dessa idade em Berlim disse ele.
Rey mann finalmente compreendeu que seu comandante supremo no tinha
contato com a realidade humana. Goebbels, enquanto isso, insistia que havia
grandes reservas de leite condensado e que, se a cidade fosse cercada, podiam
levar vacas para o centro. Rey mann perguntou com que alimentariam as vacas.

Goebbels no tinha ideia. Para piorar as coisas, os depsitos de alimentos


estavam todos situados nos arredores da cidade e eram vulnerveis captura.
Nada foi feito para transferir os suprimentos, quer da Wehrmacht, quer civis,
mais para perto.
Rey mann e seu chefe do estado-maior, o coronel Hans Refior, sabiam que
Berlim no tinha esperanas de manter-se com as foras disposio, e assim
recomendaram a Goebbels que os civis, especialmente mulheres e crianas,
tivessem permisso para partir.
A evacuao respondeu Goebbels mais bem-organizada pelas SS e pelo
comandante de polcia da regio do Spree. Darei a ordem de evacuao na hora
certa.
Estava bem claro que nem por um momento ele pensara a srio nas
consequncias logsticas de evacuar tamanha massa de gente por rodovias e
ferrovias, sem falar de aliment-la. No havia nem de longe trens suficientes
ainda em funcionamento e eram poucos os veculos com combustvel capazes de
transportar os fracos e doentes. O grosso da populao teria de andar. Suspeita-se
que Goebbels, como Stalin no incio da batalha de Stalingrado, no queria
evacuar os civis na esperana de que isto forasse os soldados a defender a
cidade de forma mais desesperada.
Do quartel-general regional do distrito de Berlim, um prdio slido no
Hohenzollerndamm, Rey mann e seu estado-maior tentavam descobrir com
quantos soldados e armas podiam contar. O coronel Refior descobriu
rapidamente que a rea de Defesa de Berlim no tinha significado. Era
apenas mais uma expresso cunhada no quartel-general do Fhrer, como
fortaleza, que ainda supunham que seria defendida at a morte. Descobriu que
lidar com tamanha miopia, burocracia e sede de sangue era o bastante para
deixar qualquer um de cabelo branco.
Para defender apenas o permetro externo seriam necessrias dez divises. Na
verdade, a rea de Defesa de Berlim possua, em tese, apenas uma diviso
antiarea, nove companhias do regimento de guarda Grossdeutschland, uns
poucos batalhes de polcia, alguns batalhes de engenharia e vinte batalhes da
Volkssturm, que haviam sido convocados mas no instrudos. Outros vinte seriam
convocados caso a cidade fosse cercada. Mas, embora a Volkssturm de Berlim
contasse com 60 mil homens no papel, inclua tanto a Volkssturm I, que tinha
algumas armas, quanto a Volkssturm II, que no tinha arma alguma. Em muitos
casos, os ex-oficiais regulares mandaram seus soldados desarmados da
Volkssturm para casa quando o Exrcito Vermelho se aproximou da cidade, mas
os comandantes funcionrios do Partido raramente demonstravam a mais bsica
humanidade. Um dos Kreisleiters nazistas estava convencido de que a nica coisa
a fazer era manter os homens longe da influncia das esposas, das Muttis, que
podiam minar sua vontade de resistir. Mas isto estava condenado ao fracasso.

No se haviam alocado raes para a Volkssturm, e assim seus membros tinham


de ser alimentados pela famlia. De qualquer modo, os comandantes
encarregados da defesa logo descobriram que s os veteranos da Primeira
Guerra Mundial demonstravam senso de dever. A maioria dos outros fugia
sempre que havia oportunidade.
A fora mais fortemente armada de Berlim era a Primeira Diviso Antiarea,
mas s ficou sob o comando de Rey mann quanto a batalha comeou. Com base
em trs enormes torres antiareas de concreto a Zoobunker, no Tiergarten, a
Humboldthain e a Friedrichshain , esta diviso da Luftwaffe tinha um arsenal
impressionante de canhes de 128mm, 88mm e 20mm, alm da munio
necessria para eles. Fora isso, a artilharia de Rey mann consistia de canhes
obsoletos de vrios calibres tomados anteriormente, na guerra, dos franceses,
belgas e iugoslavos. Raramente havia munio para mais de meia dzia de tiros
por canho, em geral menos. A nica diretriz para guiar a defesa da cidade era
uma instruo de antes da guerra, que Refior descreveu como uma obra-prima
da arte burocrtica alem.
O Partido Nazista de Berlim falava em mobilizar exrcitos de civis para
trabalhar nas defesas tanto um anel de obstculos a 30 quilmetros quanto
um anel perimetral. Mas o mximo de mo de obra que se chegou a conseguir
num s dia foi de 70 mil pessoas; em mdia, no mais que 30 mil. O transporte e
a escassez de ferramentas eram os principais problemas, fora o fato de que a
maioria das fbricas e escritrios de Berlim continuava a funcionar como se no
faltasse nada.
Rey mann nomeou o coronel Lohbeck, oficial engenheiro, para assumir o caos
das obras de defesa lideradas pelo partido e convocou a escola de engenharia
militar de Karlshorst a fornecer equipes de demolio. Os oficiais do exrcito
estavam nervosos com as tentativas de Speer de salvar as pontes dentro de
Berlim. No podiam esquecer a execuo dos oficiais por causa da ponte de
Remagen. Os sapadores de Rey mann supervisionaram a Organizao Todt e o
Servio de Mo de Obra do Reich, ambos os quais estavam muito mais bemequipados que a corveia civil, mas consideraram impossvel encontrar
combustvel e peas de reposio para as cavadoras mecnicas. A maioria dos
17 mil prisioneiros de guerra franceses do Stalag III D foram postos a trabalhar
na cidade, montando barricadas e cavando trincheiras individuais nas caladas e
esquinas. No entanto, o que conseguiram fazer uma questo em aberto,
principalmente porque os prisioneiros franceses em torno de Berlim eram
aqueles acusados com mais regularidade de serem Arbeitsunlustig relutantes
no trabalho e de fugirem de seus campos, em geral para se encontrar com
mulheres alems.
As tentativas de estabelecer ligaes com os comandantes no campo de
batalha, que supostamente forneceriam tropas para a defesa da cidade, ficaram

longe de ter sucesso. Quando Refior foi visitar o chefe do estado-maior de


Heinrici, tenente-general Kinzel, no quartel-general do Grupo de Exrcitos do
Vstula, Kinzel simplesmente deu uma vista dolhos nos planos apresentados para
a defesa de Berlim e disse:
Esses malucos de Berlim deviam ferver em seu prprio caldo.
O chefe do estado-maior do Nono Exrcito, general Hlz, considerou os planos
irrelevantes por outras razes.
O Nono Exrcito disse Hlz, de uma maneira que Refior achou teatral
demais permanece e fica no Oder. Se for necessrio, cairemos ali, mas no
recuaremos.
Nem Rey mann nem Refior perceberam por completo, na poca, que o
general Heinrici e seu estado-maior no Grupo de Exrcitos do Vstula tinham um
plano muito diferente dos lderes nazistas. Esperavam impedir a defesa final
dentro da capital, pelo bem da populao civil. Albert Speer sugerira a Heinrici
que o Nono Exrcito deveria retirar-se do Oder, desbordando Berlim
inteiramente. Heinrici concordou em princpio. Em sua opinio, a melhor
maneira de evitar o combate na cidade seria ordenar que Rey mann enviasse
suas tropas Frente, para o Oder, no ltimo momento, para privar Berlim de seus
defensores.
Outra forte razo para evitar uma batalha na cidade era o recurso dos nazistas a
garotos de at 14 anos como bucha de canho. Tantas casas tinham na parede a
fotografia emoldurada de um filho morto na Rssia que uma orao silenciosa se
elevava para que o regime entrasse em colapso antes que essas crianas fossem
enviadas batalha. Alguns no se furtavam a chamar isto abertamente de
infanticdio, falando tanto da explorao do fanatismo da iludida Juventude
Hitlerista quanto de forar meninos assustados a vestir a farda com ameaas de
execuo. Os professores mais velhos das escolas arriscaram-se a serem
denunciados ensinando seus alunos a evitar a convocao. O senso de amargura
ficou ainda maior depois do discurso de Goebbels poucas semanas antes. Certa
vez o Fhrer cunhou a seguinte frase, lembrou-lhes: Cada me que deu luz
um filho ajudou a promover o futuro de nosso povo. Mas agora ficava claro que
Hitler e Goebbels estavam a ponto de jogar fora a vida daquelas crianas por
uma causa que no tinha futuro possvel.
Erich Schmidtke, de 14 anos, fora convocado em Prenz-lauerberg como
auxiliar de artilharia antiarea para guarnecer os canhes e recebeu ordens de
apresentar-se ao quartel de Hermann Gring em Reinickendorf. Sua me, cujo
marido estava encurralado com o exrcito na Curlndia, ficou
compreensivelmente nervosa e acompanhou-o at o quartel com sua malinha.
Ele sentiu-se mais espantado que com medo. Depois de trs dias no quartel,
recebeu ordens de unir-se diviso que estava sendo montada no

Reichssportsfeld, no oeste da cidade, perto do estdio olmpico. Mas, a caminho


dali, pensou nas palavras do pai quando saiu de licena da Frente Oriental,
dizendo-lhe que agora era responsvel pela famlia. Decidiu desertar e escondeuse at a guerra acabar. A maioria dos seus contemporneos que se uniram
diviso foi morta.
A chamada Diviso Juventude Hitlerista, formada pelo lder da Juventude do
Reich, Artur Axmann, tambm estava sendo instruda no Reichssportsfeld sobre o
uso do panzerfaust. Axmann falou-lhes sobre o herosmo de Esparta e tentou
inspirar dio inabalvel ao inimigo e lealdade inabalvel a Adolf Hitler.
S existe vitria ou derrota disse-lhes.
Alguns jovens acharam profundamente excitante a tarefa suicida que os
esperava. Reinhard Appel pensou no Cornet de Rilke precipitando-se contra os
turcos, assim como a gerao perdida de 1914, quando se apresentou como
voluntria. O fato de que um destacamento Blitzmdel, ou de meninas,
tambm fora enviado para o Reichssportsfeld aumentou, sem dvida, o atrativo
romntico.
Os lderes nazistas tambm estavam preparando, desta vez, um
Wehrmachthelferinnenkorps de mulheres auxiliares militares. As jovens tinham
de fazer um juramento de fidelidade que comeava: Juro que serei fiel e
obediente a Adolf Hitler, o Fhrer e comandante em chefe da Wehrmacht. As
palavras faziam com que parecesse um casamento em massa. Para algum que
talvez tenha desviado seu impulso sexual para a busca do poder, isto pode ter
representado uma forma prpria de fantasia substituta.
No distrito dos ministrios da Wilhelmstrasse, funcionrios do governo
tentavam convencer todos os diplomatas que permaneciam na cidade que
estavam decifrando telegramas entre Roosevelt e Churchill duas horas depois de
serem despachados. Enquanto isso, circulavam boatos de que tropas de choque
comunistas vinham se formando na parte oriental e vermelha da cidade, para
liquidar os membros do Partido Nazista. H um clima de desespero no topo,
relatou a Estocolmo o adido militar sueco. Uma determinao de vender caro a
vida. Na verdade, os nicos grupos de sabotagem vieram do outro lado das
linhas, quando membros da Freies Deutschland (Alemanha Livre), controlada
pelos soviticos, usando fardas da Wehrmacht, esgueiraram-se pelas posies
alems e rumaram para Berlim. Cortaram cabos, mas pouco mais que isso. A
Freies Deutschland mais tarde alegou que seu grupo de resistncia Osthafen
explodira um depsito de munies em Berlim, mas isto est longe de ser fato
confirmado.
Em 9 de abril, vrios oponentes conhecidos do regime foram massacrados
pelas SS em vrios campos de concentrao. A ordem foi dada para garantir sua
morte antes que o inimigo pudesse libert-los. Em Dachau, Johann Georg Elser, o
comunista que tentara assassinar Hitler no Brgerbrukeller em 8 de novembro

de 1939, foi morto. Dietrich Bonhoeffer, o almirante Canaris e o general Oster


foram executados em Flossenbrg e Hans von Dohnany i, em Sachsenhausen.
A vingana est chegando! Die Vergeltung kommt! fora o lema da
propaganda nazista das armas V. Mas agora era uma frase oca para os oficiais na
frente do Oder que esperavam o massacre. Era a vingana sovitica que estava
chegando, e sabiam que no havia mais armas milagrosas para salv-los. Muitos
deles, sob forte presso de cima, mentiram a seus homens ainda mais que antes
de outras derrotas semelhantes, com promessas de armas milagrosas, de rixas na
coalizo inimiga e de reforos. Isto iria contribuir para o colapso da disciplina no
fim da batalha.
At as Waffen SS comearam a sofrer de um ressentimento nunca visto entre
soldados e oficiais. Eberhard Baumgart, o escrivo da Diviso SS 30 Januar,
voltou ao quartel-general para cuidar de um relatrio, mas descobriu que os
sentinelas no o deixariam entrar. Uma olhada pela janela logo explicou o
porqu. Pensei que estivesse sonhando, escreveu ele mais tarde. Uniformes
de gala faiscantes giravam com mulheres bem-vestidas (...) msica, barulho,
risos, gritinhos, fumaa de cigarros e o tinir dos copos. O estado de esprito de
Baumgart no melhorou em nada no dia seguinte quando Georg, o intrprete
alemo do Volga, mostrou-lhe uma charge do Pravda com Hitler, Gring e
Goebbels numa orgia na Chancelaria do Reich. A legenda dizia: Cada dia que o
soldado alemo resiste prolonga nossa vida.
Em vez de armas milagrosas, muitas unidades improvisadas e da Volkssturm
receberam armas inteis, tais como a Volkshandgranate 45. Esta granada de
mo do povo era simplesmente uma bola de concreto contendo uma pequena
carga explosiva e um detonador n 8. Era mais perigosa para o lanador do que
para o alvo. Um destacamento de cadetes que enfrentava um Exrcito Blindado
de Guardas recebeu fuzis capturados do Exrcito francs em 1940 com apenas
cinco tiros cada. Era tpico das fanfarronices coletivas nazistas continuarem a
criar unidades de nome altissonante, fosse a Sturmzug, qual faltavam armas
para lanar alguma tempestade, ou a Panzerjadgkompanie, que supostamente
deveria caar blindados a p.
Outra formao, que tinha mais razes que a maioria para temer as
consequncias da captura, era a Primeira Diviso do Exrcito Russo de
Libertao, do general Vlasov. Fora ideia de Himmler deslocar a diviso Vlasov
para a frente do Oder. Foi difcil convencer Hitler, que ainda no gostava da ideia
de usar soldados eslavos. O estado-maior geral alemo apoiara, no incio da
guerra, a ideia de formar um exrcito ucraniano de 1 milho de homens, mas
Hitler vetou o plano, decidido a manter a separao entre Herrenmensch und
das Sklavenvolk (os senhores e os escravos). E depois o tratamento terrvel do
povo ucraniano sob o domnio de Rosenberg e do Gauleiter Koch, na Ucrnia,

dera fim s esperanas da Wehrmacht.


No incio de abril, o general Vlasov, acompanhado de um oficial de ligao e
um intrprete, chegou ao quartel-general do Grupo de Exrcitos do Vstula para
discutir o assunto com o general Heinrici. Vlasov era um homem alto e bastante
magro, com olhos espertos num rosto sem cor, com um daqueles queixos que
pareciam cinzentos mesmo se recm-barbeados. Depois de algumas expresses
otimistas de Vlasov, Heinrici perguntou com rudeza como uma diviso formada
to recentemente se comportaria em combate. Os oficiais alemes temiam que
esses voluntrios russos se recusassem a lutar contra seus compatriotas no ltimo
momento. Agora que o Terceiro Reich estava condenado destruio, havia
pouco incentivo, alm do desespero, para os voluntrios de Vlasov.
Vlasov no tentou enganar Heinrici. Explicou que seu plano fora criar pelo
menos seis divises, se possvel dez, com prisioneiros de guerra dos campos de
concentrao. O problema foi que as autoridades nazistas s se mostraram
favorveis ideia quanto j era tarde demais. Estava consciente do risco da
propaganda sovitica dirigida a seus homens. Mas sentia que eles deviam ter
permisso de provar-se num ataque a uma das cabeas de ponte do Oder.
O general Busse escolheu para eles um setor pouco importante em Erlenhof,
ao sul de Frankfurt an der Oder. Grupos de reconhecimento soviticos do 33
Exrcito identificaram sua presena quase imediatamente e uma barragem de
atividade de alto-falantes comeou. O avano dos Vlasovtsi comeou em 13 de
abril. Durante um combate de duas horas e meia, a Primeira Diviso criou uma
cunha de 500 metros de profundidade, mas o fogo da artilharia sovitica era to
forte que tiveram de lanar-se ao cho. O general Buniachenko, seu comandante,
no vendo sinal do apoio areo ou da artilharia que pensava que os alemes
tinham prometido, recuou seus homens, desobedecendo ordem de Busse. A
diviso Vlasov perdeu 370 soldados, inclusive quatro oficiais. Busse ficou furioso
e, por sua recomendao, o general Krebs ordenou que a diviso fosse retirada
da frente e privada de suas armas, que seriam usadas com melhor propsito.
Os Vlasovtsi ficaram muito amargurados. Culparam a falta de apoio de artilharia
pelo seu revs, mas talvez ningum lhes tivesse avisado que as baterias alems
estavam reservando seus ltimos tiros para o ataque principal.
Durante as duas primeiras semanas de abril, combates espordicos continuaram
nas cabeas de ponte. Os ataques soviticos visavam a aprofund-las. Detrs do
Oder, a atividade era ainda mais intensa. No total, 28 exrcitos soviticos
dedicavam-se a reagrupar-se e desdobrar-se em 15 dias. O comandante do 70
Exrcito, o general Popov, teve de dar ordens aos comandantes dos corpos antes
mesmo de receber instrues finais de cima.
Vrios exrcitos tinham de cobrir grandes distncias em pouqussimo tempo.
Segundo os regulamentos de campanha soviticos, esperava-se que uma coluna

mecanizada percorresse 150 quilmetros por dia, mas a 200 Diviso de


Infantaria do 49 Exrcito conseguiu vencer 358 quilmetros em apenas 24 horas.
No Terceiro Exrcito de Choque, que fora transferido da operao na
Pomernia, os soldados temiam no conseguir chegar a tempo e s estar em
Berlim quando todos estivessem pegando o chapu [para ir para casa]. Nenhum
verdadeiro frontoviki queria perder o clmax da guerra. Sabiam da inveja que as
formaes da Primeira Frente Bielorrussa inspiravam no restante do Exrcito
Vermelho.
Embora os verdadeiros frontoviki estivessem decididos a ver a vitria em
Berlim, as deseres aumentaram quando a ofensiva se aproximou. A maioria
dos que desapareceram eram conscritos das ltimas convocaes, em especial
poloneses, ucranianos e romenos. O aumento das deseres tambm causou um
nvel crescente de banditismo, saques e violncia contra a populao civil.
Alguns desertores tomam veculos dos cidados locais, carregam-nos com todo
tipo de propriedade e, fingindo serem veculos pertencentes ao exrcito, passam
da zona da frente de batalha para as reas da retaguarda.
Os regimentos de infantaria do NKVD atrs da Primeira Frente Ucraniana
prenderam 355 desertores no incio de abril. A Primeira Frente Bielorrussa estava
ainda mais preocupada com a disciplina, como revela um relatrio de 8 de abril.
Muitos soldados ainda perambulam em reas da retaguarda e se dizem
extraviados de suas unidades. Na verdade, so desertores. Realizam pilhagens,
roubos e violncia. Recentemente, cerca de 600 pessoas foram presas no setor do
61 Exrcito. Todas as estradas esto engarrafadas com veculos e carroas
usadas pelo pessoal militar tanto em misses legtimas como em misses de
pilhagem. Deixam seus veculos e carroas nas ruas e nos quintais e perambulam
em volta de depsitos e apartamentos procurando coisas. Muitos oficiais e praas
nem parecem mais membros do Exrcito Vermelho. Muitos desvios gravssimos
da farda padro tm sido tolerados. Est ficando difcil distinguir um soldado de
um oficial e os soldados dos civis. Casos perigosos de desobedincia a oficiais
superiores tm ocorrido.
Os regimentos de infantaria do NKVD e a SMERSH tambm continuavam seu
trabalho de caar suspeitos. Eram, na opinio de Beria, ao mesmo tempo,
insuficientemente seletivos e zelosos em excesso. Despacharam 148.540
prisioneiros para os campos de concentrao do NKVD na Unio Sovitica, mas
menos da metade estava em condies de realizar trabalho braal.
Simplesmente haviam remetido as pessoas presas como resultado da limpeza da
retaguarda do Exrcito Vermelho. Algumas prioridades, no entanto, no
mudaram. Os patriotas poloneses ainda eram considerados to perigosos quanto
os nazistas. E os regimentos do NKVD continuavam a encontrar pequenos grupos
de soldados alemes extraviados tentando escapulir pelas linhas do Exrcito
Vermelho depois da luta na Pomernia e na Silsia. Esses grupinhos, muitas

vezes, emboscavam um ou outro veculo no caminho, em busca de comida, e as


autoridades militares soviticas reagiam, assim como os prprios alemes tinham
feito na Unio Sovitica, destruindo a aldeia mais prxima e fuzilando civis.
O estado de esprito de oficiais e soldados do Exrcito Vermelho estava tenso mas
confiante. Piotr Mitrofanovich Sebelev, segundo no comando de uma brigada de
engenharia, que acabara de ser promovido a tenente-coronel aos 22 anos,
escreveu em 10 de abril:
Ol papai, mame, Shura e Taia. No momento, h uma quietude
incomum e, portanto, assustadora aqui. Estive num concerto ontem. , no
se surpreendam, num concerto! dado por artistas de Moscou. Isso nos
alegrou. No podemos deixar de pensar, ah, se a guerra acabasse o mais
cedo possvel, mas acho que isso depende, principalmente, de ns. Ontem
aconteceram dois casos que devo lhes contar. Fui at a linha de frente com
um homem da retaguarda. Samos da floresta e subimos num monte de
areia, e nos deitamos. O Oder estava nossa frente, com uma longa ponta
de areia em destaque. A ponta estava ocupada por alemes. Detrs do Oder,
a cidade de Kstrin, uma cidade comum. De repente, voou areia molhada
minha volta e no mesmo instante ouvi um tiro: os alemes tinham nos visto e
comeado a atirar de sua ponta.
H duas horas, o pessoal do reconhecimento trouxe-me um cabo alemo
capturado, que bateu os calcanhares e perguntou imediatamente, pelo
intrprete:
Onde estou, senhor oficial? Entre os soldados de Jukov ou no bando de
Rokossovski?
Ri e disse ao alemo:
Voc est entre os soldados da Primeira Frente Bielorrussa, comandada
pelo marechal Jukov. Mas por que chama as tropas do marechal Rokossovski
de bando?
O cabo respondeu:
Eles no seguem as regras quando lutam. por isso que os soldados
alemes dizem que so um bando.
Outra notcia. Meu ajudante de ordens, Klia Kovalenko, foi ferido no
brao mas fugiu do hospital. Repreendi-o por isso, ele praguejou e disse:
O senhor est me privando da honra de ser um dos primeiros a entrar
em Berlim com nossos garotos.
At logo, beijos a todos. Seu Piotr.

Para a maioria verdadeiramente envolvida, a maior preocupao era o avano


rpido dos aliados ocidentais. No 69 Exrcito, o departamento poltico descreveu
os soldados dizendo: Nosso avano lento demais e os alemes vo entregar sua
capital aos ingleses e americanos.
Os membros do Komsomol no Quarto Exrcito Blindado de Guardas
prepararam-se para a ofensiva levando soldados experientes para falar aos
recm-chegados sobre a realidade da batalha. Os membros do Komsomol
tambm ajudavam os semianalfabetos a escrever cartas para casa.
Orgulhavam-se particularmente de terem comprado um tanque T-34 com seu
prprio dinheiro. Seu tanque Komsomolets j tinha destrudo alguns tanques
inimigos e outros veculos blindados e esmagado muitos Fritzes com suas
lagartas. Em reunies do Partido, recordava-se aos filiados que todos os
comunistas tm o dever de falar contra a pilhagem e a bebida.
Os regimentos de artilharia, enquanto isso, davam ateno especial
substituio de baixas. Previam que as perdas aumentariam muito assim que
chegassem a Berlim, porque as guarnies dos canhes estariam disparando
dentro do campo de viso. Portanto, os membros das guarnies tinham de
treinar bastante as tarefas uns dos outros. E cada regimento preparava uma
reserva de municiadores de canhes treinados, prontos a substituir os que
cassem.
Para preservar o segredo, a populao local foi enviada para uns 20
quilmetros atrs da linha de frente. Imps-se o silncio no rdio e colocaramse cartazes ao lado de cada telefone de campanha: No fale sobre o que no
deve ser falado.
Os preparativos alemes, pelo contrrio, enfatizavam as represlias que seriam
praticadas contra todos os que falhassem em seu dever e suas famlias, fosse qual
fosse seu posto. Foi anunciado que o general Lasch, comandante de Knigsberg,
fora condenado morte por enforcamento in absentia e toda a sua famlia presa
segundo a lei Sippenhaft (lei dos parentes) que autorizava a perseguir os parentes
prximos de traidores da causa nazista.
A agonia da Prssia Oriental afetou o moral de Berlim quase tanto quanto a
ameaa do Oder. Em 2 de abril, a artilharia sovitica comeou sua barragem de
preparao no centro de Knigsberg. O primeiro-tenente Inozemstev, oficial da
artilharia sovitica, registrou em seu dirio, em 4 de abril, que sessenta granadas
de sua bateria tinham reduzido um edifcio fortificado a uma pilha de pedras.
O NKVD cuidava para que ningum escapasse. Os soldados cercados em
Knigsberg esto vestindo roupas civis para fugir. Os documentos devem ser
verificados com mais cuidado na Prssia Oriental.
A aviao muito eficaz, escreveu Inozemstev em 7 de abril. Estamos
usando lana-chamas em escala macia. Se houver um nico alemo em um

prdio, ele expulso pelo fogo. No h combates por andares ou escadarias. J


est claro para todos agora que o ataque a Knigsberg ficar registrado como
exemplo clssico do bombardeio de uma cidade. No dia seguinte, quando seu
camarada Safonov foi morto, o regimento disparou uma salva de saudao
contra a cidadela.
A destruio foi terrvel. Milhares de soldados e civis foram enterrados pelos
bombardeios. Havia um cheiro de morte no ar, escreveu Inozemstev,
literalmente, porque milhares de cadveres esto se decompondo sob as
runas. Quando os feridos encheram todos os pores utilizveis, o general Lasch
soube que no havia esperana. O 11 Exrcito de Guardas e o 43 Exrcito
tinham aberto seu caminho diretamente at a cidade. At o vice-Gauleiter de
Koch insistiu no abandono da cidade, mas todas as ligaes com a pennsula de
Samland tinham sido cortadas. Montou-se um contra-ataque para forar uma
sada, que desmoronou no caos da noite de 8 de abril. O bombardeio bloqueara
muitas rotas que levavam linha de partida. Os lderes locais do partido, sem
contar a Lasch, avisaram aos civis que se preparassem para o rompimento, mas
sua concentrao atraiu a ateno de oficiais de observao da artilharia
sovitica e eles foram massacrados.
A cidade estava to envolta em fumaa no dia seguinte que s as lnguas de
fogo dos foguetes Katicha eram visveis. Qualquer civil ainda vivo pendurava
lenis na janela em sinal de rendio e tentava at tirar os fuzis dos soldados
alemes. Lasch soube que o fim chegara. No podia esperar ajuda do Reich e
no queria impor mais sofrimento intil aos refugiados e moradores da cidade.
S as SS queriam continuar lutando, mas suas tentativas foram inteis. Na manh
de 10 de abril, Lasch e outros oficiais alemes, atuando como negociadores,
chegaram ao quartel-general do marechal Vasilievski. A guarnio sobrevivente
de pouco mais de 30 mil soldados foi marchando para a priso. Seus relgios e
outros itens teis foram prontamente tomados por soldados do Exrcito
Vermelho, que tinham conseguido encontrar depsitos de bebida. O estupro de
mulheres e moas aconteceu sem qualquer impedimento na cidade arruinada.
Inozemstev circulou pela capital fumegante da Prssia Oriental. Um
Bismarck de bronze observa com um olho s parte de sua cabea foi arrancada
por uma granada a moa sovitica que controla o trfego, os veculos do
Exrcito Vermelho que passam e as patrulhas montadas. Parecia estar
perguntando: Por que os russos esto aqui? Quem permitiu isso?
O fim da Prssia Oriental e da Pomernia foi enfatizado de maneira terrvel.
Na noite de 16 de abril, o navio-hospital Goya, lotado com cerca de 7 mil
refugiados, foi afundado por um submarino sovitico. S 165 pessoas se
salvaram.
O ataque a Berlim era esperado a qualquer momento. Em 6 de abril, o quartel-

general do Grupo de Exrcitos do Vstula anotou no dirio de guerra: Na frente


de batalha do Nono Exrcito, animada atividade inimiga sons de motores e de
lagartas de tanques tanto no setor de Reitwein, a sudoeste de Kstrin, quanto no
nordeste, perto de Kienitz. Estimavam que o ataque viria em dois dias. Cinco
dias depois, contudo, ainda estavam esperando. O general Krebs, em Zossen,
comunicou a Heinrici em 11 de abril: O Fhrer espera a ofensiva russa contra o
Grupo de Exrcitos do Vstula em 12 ou 13 de abril. No dia seguinte, Hitler disse
a Krebs que telefonasse a Heinrici e insistisse que o Fhrer est instintivamente
convencido de que o ataque realmente vir em um ou dois dias, o mesmo que
dizer em 13 ou 14 de abril. Hitler tentara prever a data exata da invaso da
Normandia no ano anterior, mas falhara. Agora, novamente, queria espantar
seus admiradores com uma demonstrao de misteriosos poderes profticos.
Parecia ser uma das poucas formas que lhe restavam de demonstrar algum tipo
de controle sobre os acontecimentos.
Na noite de 12 de abril, a Filarmnica de Berlim deu seu ltimo concerto.
Albert Speer, que o organizou, convidara o almirante Dnitz e tambm o
ajudante de ordens de Hitler, coronel von Below. O salo foi adequadamente
iluminado para a ocasio, apesar dos cortes de eletricidade. O concerto nos
levou de volta a outro mundo, escreveu Below. O programa inclua o Concerto
para Violino de Beethoven, a Oitava Sinfonia de Bruckner (mais tarde Speer
afirmou que este era o sinal de aviso para que a orquestra fugisse de Berlim
imediatamente aps o concerto, para evitar que os msicos fossem convocados
para a Volkssturm) e o finale do Gtterdmmerung (Crepsculo dos deuses), de
Wagner. Mesmo que Wagner no trouxesse a plateia de volta realidade do
presente, o momento de escapismo no durou muito. Dizem que, depois do
concerto, o Partido Nazista colocara membros da Juventude Hitlerista de p,
fardados, com cestinhas de cpsulas de cianureto para oferec-las aos
espectadores quando fossem embora.
Em 14 de abril, como o ataque ainda no se materializara, Hitler deu a
Ordem do Dia ao Grupo de Exrcitos do Vstula. Previsivelmente, enfatizava
que quem no cumprir seu dever ser tratado como traidor de nosso povo.
Continuava com uma distoro tortuosa da histria e uma referncia expulso
dos turcos diante de Viena: Os bolcheviques, desta vez, sofrero o antigo destino
dos asiticos. Viena, na verdade, j cara frente s hordas orientais e no havia
esperana de recuper-la.
No dia seguinte, um berlinense de 16 anos, chamado Dieter Borkovsky,
descreveu o que testemunhara num trem lotado da S-Bahn sado da Anhalter
Bahnhof. Havia terror no rosto das pessoas. Estavam cheias de raiva e
desespero. Jamais ouvira tantas maldies antes. De repente, algum gritou
acima do barulho:
Silncio!

Vimos um soldadinho sujo com duas Cruzes de Ferro e a Cruz Alem de Ouro.
Na manga tinha uma divisa com quatro tanques de metal, o que significava que
tinha destrudo os quatro queima-roupa.
Tenho uma coisa a lhes dizer gritou, e o vago ficou em silncio. Mesmo
que no queiram me ouvir, parem de se queixar. Temos de ganhar esta guerra.
No devemos perder nossa coragem. Se outros ganharem a guerra e nos fizerem
s uma frao do que fizemos nos territrios ocupados, em poucas semanas no
sobrar um nico alemo.
Tudo ficou to quieto no vago que daria para ouvir um alfinete cair.

13
Os americanos no Elba
Enquanto os exrcitos aliados aproximavam-se do corao da Alemanha, vindos
de ambas as direes, os berlinenses afirmavam que os otimistas estavam
aprendendo ingls e os pessimistas, aprendendo russo. O ministro do Exterior
nazista, Joachim von Ribbentrop, que no tinha senso de humor, anunciou em um
jantar diplomtico que a Alemanha perdeu a guerra mas ainda est em seu
poder decidir para quem. Era esta ideia que perturbava Stalin to
profundamente no incio de abril.
Assim que o Grupo de Exrcitos B, de Model, com mais de 300 mil homens,
ficou cercado no Ruhr em 2 de abril, as divises do Nono Exrcito americano de
Simpson comearam a correr para o Elba, do outro lado de Berlim. Elas e seu
comandante estavam convencidos de que o objetivo era a capital dos nazistas.
Depois da rusga com os britnicos, Eisenhower deixara em aberto a captura de
Berlim como uma possibilidade isolada. Na segunda parte das ordens a Simpson,
o Nono Exrcito deveria explorar qualquer oportunidade de tomar uma cabea
de ponte sobre o Elba e preparar-se para continuar o avano rumo a Berlim ou
ao nordeste.
Sua Segunda Diviso Blindada, apelidada de Inferno sobre Rodas, era a mais
forte do Exrcito dos Estados Unidos. Continha grande nmero de sulistas rijos
que haviam se alistado durante a Depresso. O comandante, general Isaac D.
White, planejara sua rota para Berlim com bastante antecedncia. A ideia era
cruzar o Elba perto de Magdeburg. O Nono Exrcito dos Estados Unidos usaria a
autobahn para a capital como linha central. Seu rival mais prximo na corrida
era a 83 Diviso de Infantaria, conhecida como Circo de Retalhos por causa
do extraordinrio sortimento de veculos e equipamentos capturados, pintados de
verde-oliva com uma estrela branca. Ambas as divises chegaram ao rio Weser
em 5 de abril.

Ao norte delas, a Quinta Diviso Blindada dirigia-se para Tangermnde e, na


extrema esquerda da frente de Simpson, as 84 e 102 Divises de Infantaria
abriam caminho rumo ao Elba de cada lado de sua confluncia com o Havel. O
mpeto do avano foi momentaneamente retardado por bolses de resistncia,
em geral destacamentos das SS, mas em sua maioria os soldados alemes
rendiam-se aliviados. As guarnies americanas s paravam para reabastecer ou
consertar seus veculos. Ficaram sujos e barbados. A adrenalina do avano quase
substitura sua necessidade de sono. A 84 Diviso foi detida quando recebeu
ordens de tomar Hanover, mas 48 horas depois estava pronta para partir de novo.
Eisenhower visitou seu comandante, o general Alexander Bolling, em Hanover,
no domingo, 8 de abril.
Alex, para onde voc vai agora? disse-lhe Eisenhower.
General, vamos seguir em frente. Temos o caminho aberto para Berlim e
nada pode nos deter.
V em frente disse-lhe o comandante supremo, pondo a mo em seu
ombro. Desejo-lhe toda a sorte do mundo e no deixe que ningum o detenha.
Bolling entendeu isso como confirmao clara de que seu objetivo era Berlim.
esquerda do Nono Exrcito dos Estados Unidos, o Segundo Exrcito britnico
do general Dempsey chegara a Celle e estava a ponto de libertar o campo de
concentrao de Belsen. Enquanto isso, direita de Simpson, o Primeiro Exrcito
do general Hodges seguia para Dessau e Leipzig. O Terceiro Exrcito do general
George Patton forou ao mximo seu caminho frente, pelas montanhas Harz,
desbordando Leipzig ao sul. Na quinta-feira, 5 de abril, Martin Bormann rabiscou
em seu dirio: Bolcheviques perto de Viena. Americanos em Thuringerwald.
No era preciso mais nenhum comentrio sobre a desintegrao da Grande
Alemanha.
A rapidez do avano de Patton teve um efeito colateral inesperado. As SS, em
muitos casos ajudadas pela Volkssturm local, realizaram vrios massacres de
prisioneiros de campos de concentrao e trabalhadores forados. Na fbrica
Thekla, que produzia asas de avio 3 quilmetros a nordeste de Leipzig, trezentos
prisioneiros foram obrigados pelas SS e pelos ajudantes da Volkssturm a entrar
em um prdio isolado. Todas as janelas foram trancadas e as SS lanaram l
dentro bombas incendirias. Os que conseguiram escapar do prdio foram
metralhados. Trs franceses sobreviveram. Mais de cem prisioneiros aliados,
principalmente prisioneiros polticos franceses, foram executados no ptio da
priso de Leipzig. E uma coluna de 6,5 mil mulheres de muitas nacionalidades,
do grupo de fbricas HASAG, 2 quilmetros a nordeste de Leipzig, foram
obrigadas a marchar rumo a Dresden. O reconhecimento areo aliado avistou-as
em seu caminho. Prisioneiras fracas demais para marchar haviam sido fuziladas
pelos guardas da SS e empurradas para a vala ao lado da estrada. As roupas
listradas de azul e branco dos campos de concentrao marcavam a rota e o

calvrio dessas mulheres infelizes.


No sul da Alemanha, enquanto isso, o Sexto Grupo de Exrcitos do general
Devers, que consistia do Stimo Exrcito do general Patch e do Primeiro
Exrcito francs, comandado pelo general De Lattre de Tassigny, cruzava a
Floresta Negra. Seu flanco esquerdo avanou pela Subia. Depois da captura de
Karlsruhe, partiram para Stuttgart. Eisenhower, ainda preocupado com uma
Fortaleza Alpina, queria que os dois exrcitos se dirigissem para sudeste rumo
regio de Salzburgo e se encontrassem com as foras soviticas no vale do
Danbio.
Os civis alemes costumavam fitar espantados os soldados americanos. Os GIs
montados em jipes, fumando ou mascando chiclete, no se pareciam em nada
com a imagem alem do soldado. Seus veculos pintados de verde-oliva, at
mesmo os tanques, portavam nomes de garotas. Mas alguns hbitos soldadescos
mostraram-se universais. As tropas da Wehrmacht, durante a retirada, tinham
pilhado desavergonhadamente, e agora chegavam os libertadores.
A pilhagem das foras aliadas parece ter comeado antes at que fosse
cruzada a fronteira alem. Com base em descobertas, afirmava um relatrio
americano sobre as Ardenas, pode-se afirmar sem erro que o saque de
propriedade civil belga por soldados dos Estados Unidos assumiu, na verdade,
escala considervel. Houve, aparentemente, o uso de bom volume de explosivos
para abrir cofres. Conforme as foras dos Estados Unidos avanavam pelo
centro e pelo sul da Alemanha, a polcia militar americana fixava letreiros na
entrada das aldeias: Sem correr, sem pilhar, sem confraternizar, mas, segundo
todos os relatos, fizeram pouco efeito.
Mais para o norte um oficial da Guarda Escocesa, que mais tarde se tornou
juiz, escreveu que o nome em cdigo do cruzamento do Reno, Operao Saque,
era muito adequado. Descreveu como as vitrines quebradas das lojas
representavam o paraso do saqueador. No havia muito que se pudesse fazer
alm de restringir o saque a artigos pequenos. Os tanques saram de l o melhor
que podiam, levando de tudo, de mquinas de escrever a aparelhos sem fio (...)
Eu estava maldizendo meu peloto por estarem saqueando em vez de limpando a
casa quando descobri que eu mesmo estava usando um par de binculos
roubados!
Os que agiam de forma independente, como as equipes da SAS britnica,
puderam ser muito mais ambiciosos. Um oficial comentou que Monty era
muito rigoroso com a pilhagem. Parece que o marechal de campo Alexander
fora muito mais relaxado. Em alguns casos, algumas joias valiosssimas foram
tiradas de casas de campo alems na ponta da arma, em aventuras capazes de
chocar at os mais lendrios salteadores. Uma tropa da SAS encontrou, mais
tarde, um monte de pinturas acumuladas pela esposa de Gring. O comandante

do esquadro insistiu em ser o primeiro a escolher e depois deixou seus oficiais


fazerem sua seleo. As telas foram removidas das molduras, enroladas e
guardadas em tubos de morteiro.
As atitudes frente guerra variavam entre os exrcitos. Os americanos e
canadenses idealistas achavam que tinham o dever de salvar o Velho Mundo e
depois voltar para casa o mais cedo possvel. Seus camaradas mais cnicos
tinham fortes interesses comerciais no mercado negro. Os oficiais regulares
franceses, em particular, concentravam-se na vingana pelas humilhaes de
1940 e na restaurao do orgulho nacional. J no Exrcito britnico um oficial
recm-chegado poderia acreditar que fora tomar parte de uma luta de vida ou
morte pela democracia e pela liberdade do mundo e descobrir que, em vez
disso, a guerra era tratada como um incidente na histria do regimento contra
um oponente com razovel esprito esportivo. Nada, nem preciso dizer,
poderia estar mais longe da opinio russa.
O sbito avano americano no centro despertou uma mistura de suspeita e ofensa
moral no Kremlin. Os lderes soviticos, depois de se queixarem com tanta
frequncia da lentido dos aliados ocidentais para dar incio a uma segunda
frente, estavam agora estarrecidos com a ideia de que eles pudessem chegar
primeiro a Berlim. A realidade do poder areo aliado, com os soldados alemes
temendo muito mais os Ty phoons e Mustangs que os Shturmoviks, foi considerada
com total desdm em Moscou, talvez deliberadamente. Stalin, que nunca fora de
procurar explicaes naturais, achou difcil de engolir o fato de que os alemes
preferiam render-se aos aliados ocidentais do que Unio Sovitica, que
prometia e praticava a vingana em enorme escala.
Os tanquistas americanos esto aproveitando a excurso nas belas montanhas
Harz, escreveu Ilia Ehrenburg no Krasnaya Zvezda. Os alemes esto se
rendendo, brincou amargurado, com persistncia fantica. Estavam se
comportando frente aos americanos, afirmava, como se pertencessem a algum
estado neutro. A frase que mais irritou Averell Harriman foi seu comentrio de
que os americanos estavam vencendo com cmeras.
Stalin, talvez julgando os outros por si mesmo, suspeitou que os aliados
ocidentais, na esperana de chegar primeiro a Berlim, ficassem tentados a fazer
um pacto com faces nazistas. Agarrou-se aos contatos entre Allen Dulles em
Berna e o Obergruppenfhrer SS Wolff sobre uma rendio na Itlia como prova
de seu jogo duplo. Dulles fora realmente contactado por um representante de
Kaltenbrunner, que disse que as SS queriam lanar um golpe contra o Partido
Nazista e os linhas-duras das prprias SS que desejavam continuar a guerra.
Quando isto acontecesse, as SS poderiam conseguir uma transferncia ordeira
das funes administrativas para as potncias ocidentais. O homem de
Kaltenbrunner tambm falou em abrir a Frente Ocidental aos americanos e

britnicos enquanto as tropas alems seriam infletidas para leste o cenrio


exato que Stalin temia. Felizmente Stalin s soube disso mais tarde, mas ouvira
dizer que as foras aerotransportadas americanas e britnicas estavam prontas a
lanar-se sobre Berlim caso o poder nazista entrasse subitamente em colapso. Na
verdade, fora designado 101 Diviso Aerotransportada o aerdromo de
Tempelhof como sua rea de salto; a 82 Aerotransportada saltaria no campo de
pouso de Gatow e os britnicos em Oranienburg, mas desde a deciso de parar
no Elba toda a operao estava em suspenso. De qualquer forma, tais planos
contingenciais nada tinham a ver com quaisquer tentativas de paz dos alemes.
Desde sua declarao na conferncia de Casablanca insistindo na rendio
incondicional da Alemanha, nem Roosevelt nem mesmo Churchill tinham
pensado a srio em alguma negociao de bastidores com os lderes nazistas.
Todo o otimismo de Roosevelt e Eisenhower em fevereiro e maro quanto a
conquistar a confiana de Stalin mostrou-se intempestivo na primeira semana de
abril. Como j mencionado, Eisenhower, em sua controvertida mensagem a
Stalin de 28 de maro, fez um esboo detalhado e exato de seus planos, mas no
recebeu nada em troca. Na verdade, em 1 de abril Stalin enganara-o
deliberadamente quando disse que Berlim tinha perdido a antiga importncia
estratgica. Naquela ocasio, Stalin afirmou que a ofensiva sovitica aconteceria
provavelmente na segunda metade de maio (em vez de meados de abril), que o
Exrcito Vermelho concentraria seu ataque mais para o sul, para encontr-lo, e
que s foras secundrias seriam mandadas contra Berlim.
Eisenhower, sem saber que fora enganado, informou brevemente a
Montgomery que Berlim tornara-se nada alm de um local geogrfico.
Tambm continuou, com forte apoio do general Marshall, a rejeitar os
argumentos de Churchill de que os americanos e britnicos deveriam apertar a
mo dos russos o mais para o leste possvel. Simplesmente no podia aceitar o
ponto de vista de Churchill de que Berlim, enquanto estivesse sob a bandeira
alem, estava destinada a ser o ponto mais decisivo da Alemanha. Eisenhower
acreditava obstinadamente que o eixo Leipzig-Dresden, dividindo a Alemanha
em duas, era mais importante e estava convencido de que Stalin tambm
pensava assim.
Eisenhower tambm recusou-se a ser influenciado pelos truques de Stalin em
relao Polnia. Os piores temores de Churchill mostraram-se corretos quando
16 lderes de partidos democrticos poloneses, que haviam sido convidados para
conferenciar com Jukov sob a proteo de um salvo-conduto, foram presos no
final de maro pelo NKVD e mandados para Moscou. Mas, ainda que
Eisenhower tenha cado em suas mentiras, Stalin estava longe de sentir-se
relaxado. Talvez acreditasse, com a verdadeira paranoia stalinista, que
Eisenhower pudesse estar fazendo um blefe duplo. De qualquer forma, decidirase claramente a fazer os americanos sentirem-se culpados. Em uma mensagem

agressiva a Roosevelt em 7 de abril, Stalin, mais uma vez, exagerou as propostas


alems feitas a Dulles na Sua. Enfatizou tambm que o Exrcito Vermelho
enfrentava muito mais divises alems que os aliados ocidentais. [Os alemes]
continuam a lutar selvagemente contra os russos por alguma juno
desconhecida na Tchecoslovquia, da qual precisam tanto quanto um morto
precisa de cataplasmas, escreveu Stalin ao presidente, mas entregam sem
qualquer resistncia cidades importantes do centro da Alemanha, como
Osnabruck, Mannheim e Kassel. No concorda que tal comportamento mais do
que estranho e incompreensvel?
Ironicamente, a deciso mal-avaliada de Hitler de manter o Sexto Exrcito
Panzer SS perto de Viena enquanto Berlim era ameaada parecia sustentar a
teoria da Fortaleza Alpina. O comit conjunto de informaes do SHAEF
reconheceu, em 10 de abril, que no h provas que demonstrem que a
estratgia do alto comando alemo esteja sendo conduzida com o objetivo de vir
a ocupar o chamado Reduto Nacional. Mas, depois, prosseguiram dizendo que o
objetivo do Reduto era arrastar a guerra at o prximo inverno, na esperana de
que os aliados ocidentais e a Unio Sovitica brigassem entre si. S que, no
mesmo dia, outro relatrio deveria ter dado fim a esta ideia extraordinariamente
enraizada. O interrogatrio de vrios generais e oficiais superiores alemes
recentemente capturados revela que nenhum deles ouviu falar do Reduto
Nacional. Todos consideraram tal plano ridculo e inaplicvel.
Nem Stalin nem Churchill perceberam que o presidente americano no estava
em condies de ler seus telegramas, que dir respond-los em pessoa. Na
Sexta-feira Santa, 30 de maro, Roosevelt fora levado de trem para Warm
Springs, na Gergia. Foi sua ltima viagem ainda vivo. Fora carregado quase
inconsciente para a limusine que o esperava. Os que o viram ficaram
profundamente chocados com seu estado. Em menos de duas semanas Roosevelt
morreria e Harry Truman, seu vice-presidente, tornar-se-ia o prximo
presidente dos Estados Unidos.
Em 11 de abril, os americanos chegaram a Magdeburg. No dia seguinte,
cruzaram o Elba ao sul de Dessau. Foram feitos planos com a previso de que
poderiam chegar a Berlim em 48 horas. No era uma estimativa improvvel.
Restavam poucas unidades SS no lado ocidental da capital.
No mesmo dia, os alemes ficaram abalados com a ferocidade de uma
estao de rdio do governo francs que transmitia de Colnia. Deutschland,
dein Lebensraum ist jetzt dein Sterbensraum Alemanha, seu espao vital
agora seu espao mortal. Era o tipo de observao que esperariam de Ilia
Ehrenburg.
Ehrenburg, naquele dia, publicou seu ltimo e mais controvertido artigo da
guerra no Krasnaya Zvezda. Intitulava-se Hvatit, ou Basta. A Alemanha

morre miseravelmente, sem pathos nem dignidade, escreveu. Vamos recordar


os pomposos desfiles, o Sportpalast em Berlim, onde Hitler costumava rugir que
ia conquistar o mundo. Onde est ele agora? Em que buraco? Levou a Alemanha
a um precipcio e agora prefere no se mostrar. No que dizia respeito a
Ehrenburg, a Alemanha no existe; h apenas uma gangue colossal.
Foi nesse mesmo artigo que Ehrenburg comparou amargamente a resistncia
alem no leste com as rendies no oeste. Evocou as terrveis feridas da
Rssia, das quais os aliados ocidentais no queriam saber. Ento mencionou o
punhado de atrocidades alems na Frana, como o massacre de Oradour. H
quatro aldeias como esta na Frana. E quantas existem na Bielorrssia? Deixemme recordar-lhes as aldeias na regio de Leningrado (...)
A retrica inflamada de Ehrenburg, muitas vezes, no combinava com suas
prprias opinies. Em seu artigo, ele desculpa implicitamente a pilhagem
Bem, as alems esto perdendo casacos de pele e colheres que foram
roubadas quando, no jargo do Exrcito Vermelho, o saque muitas vezes
inclua, de forma implcita, o estupro. Mas recentemente falara a oficiais da
academia militar Frunze criticando os saques e a destruio do Exrcito
Vermelho na Prssia Oriental e atribuindo-os ao nvel de cultura extremamente
baixo da tropa. Sua nica referncia ao estupro, contudo, foi para dizer que os
soldados soviticos no estavam recusando os cumprimentos das mulheres
alems. Abakumov, chefe da SMERSH, descreveu as opinies incorretas de
Ehrenburg a Stalin, que considerou-as politicamente prejudiciais. Isto,
combinado ao relatrio semelhante sobre a Prssia Oriental feito pelo conde von
Einsiedel, do Comit Nacional pela Alemanha Livre, controlado pelo NKVD, ps
em movimento uma sequncia de eventos e discusses que deflagrou importante
reavaliao da poltica sovitica.
O tom e o contedo do artigo de Ehrenburg de 12 de abril no eram mais
sedentos de sangue que as diatribes anteriores, mas, para espanto do escritor, ele
foi atacado de cima, para assinalar uma mudana na linha do partido. Um
amargurado Ehrenburg reconheceu mais tarde que seu papel de aoite dos
alemes fez dele o sacrifcio simblico bvio nas circunstncias. Os lderes
soviticos, bem mais tarde naquele dia, perceberam finalmente que o horror
inspirado pelo massacre da populao civil pelo Exrcito Vermelho aumentava a
resistncia do inimigo e complicaria a ocupao sovitica da Alemanha no psguerra. Nas palavras de Ehrenburg, queriam minar a vontade de lutar do inimigo
prometendo imunidade aos subordinados daqueles que tinham levado a cabo as
ordens de Hitler.
Em 14 de abril, George Aleksandrov, principal idelogo do Comit Central e
chefe da propaganda sovitica, respondeu no Pravda com um artigo intitulado O
camarada Ehrenburg simplifica demais. Em um texto visivelmente importante
que, sem dvida, fora revisado por Stalin ou mesmo praticamente ditado por ele,

Aleksandrov rejeitava a explicao de Ehrenburg para a rendio rpida no oeste


e sua descrio da Alemanha como apenas uma gangue colossal. Embora
alguns oficiais alemes lutem pelo regime canibal, outros lanam bombas em
Hitler e seu crculo [os conspiradores de julho] ou convencem os alemes a
depor as armas [o general von Sey dlitz e a Liga de Oficiais Alemes]. A caa
aos opositores do regime pela Gestapo e os apelos aos alemes para que os
denunciassem provavam que os alemes no eram todos iguais. Era o governo
nazista que estava desesperado para recorrer ideia de unidade nacional. A
prpria intensidade dos apelos pela unidade nacional provava, na verdade, como
havia pouca unidade. Aleksandrov tambm citou a observao de Stalin:
Hitlers vm e vo, mas a Alemanha e o povo alemo ficam, lema cunhado
ainda em 23 de fevereiro de 1942, mas s usado de verdade em 1945.
A rdio de Moscou transmitiu o artigo de Aleksandrov e o Krasnaya Zvezda o
republicou. Um Ehrenburg arrasado viu-se no limbo poltico. Sua carta a Stalin
apelando contra a injustia nunca foi respondida. Mas Ehrenburg provavelmente
no percebeu que fora acusado de outras crticas ao Exrcito Vermelho e da
incapacidade dos oficiais de controlar seus homens. Ele contara como, quando
um general sovitico repreendeu um soldado por cortar um pedao de couro de
um sof, dizendo que poderia ser usado por alguma famlia na Unio Sovitica, o
soldado retorquira: Sua esposa pode ganh-lo, mas, definitivamente, no a
minha, e continuou a atacar o sof. A acusao mais grave de Abakumov,
contudo, foi que Ehrenburg tambm dissera aos oficiais na academia Frunze que
os russos que voltam da escravido parecem estar bem. As moas esto bemalimentadas e vestidas. Nossos artigos de jornal sobre a escravizao das pessoas
que foram levadas para a Alemanha no so convincentes. Se Ehrenburg no
tivesse seguidores to fanticos no Exrcito Vermelho, poderia ter desaparecido
facilmente em algum campo de concentrao do Gulag.
Na frente de batalha, enquanto isso, os departamentos polticos estavam
claramente inquietos com a situao. Contavam como alguns oficiais apoiavam
Ehrenburg e ainda acreditavam que devemos ser duros com os alemes e os
aliados ocidentais que comeam a flertar com os alemes. A linha do partido,
no entanto, era clara. No estamos mais expulsando os alemes de nosso pas,
situao na qual o lema Mate um alemo sempre que avistar um parecia
inteiramente justo. Pelo contrrio, chegou a hora de punir corretamente o
inimigo por todos os seus feitos cruis. Mas, ainda que os comissrios polticos
citassem o dito de Stalin de que Hitlers vm e vo..., isto no parecia ter muito
peso junto aos soldados. Muitos soldados me perguntaram, relatou um oficial
poltico, se Ehrenburg ainda continuava a escrever e disseram-me que
procuravam seus artigos em todos os jornais que viam.
A mudana de poltica pouco antes da grande ofensiva veio tarde demais para
os soldados imbudos de dio pessoal e gerado pela propaganda nos ltimos trs

anos. Uma das observaes mais reveladoras, embora no de forma intencional,


foi feita por um dos comandantes divisionais de Jukov, o general Maslov. Ele
descreveu crianas alems chorando enquanto procuravam desesperadamente
seus pais em uma cidade em chamas. O que surpreendia, escreveu Maslov,
era que choravam exatamente da mesma maneira como choram nossas
crianas. Poucos soldados ou oficiais soviticos tinham imaginado os alemes
como seres humanos. Depois que a propaganda nazista desumanizara os eslavos
como Untermenschen, a propaganda da vingana sovitica convencera seus
cidados de que todos os alemes eram feras de rapina.
As autoridades soviticas tinham outra razo para preocupar-se com o avano
dos aliados ocidentais. Temiam que a maioria do Primeiro e do Segundo
Exrcitos poloneses quisesse unir-se s foras polonesas que prestavam lealdade
ao governo exilado em Londres. Em 14 de abril, Beria passou a Stalin o relatrio
do general Serov, chefe do NKVD na Primeira Frente Bielorrussa de Jukov. Em
conexo com o avano rpido dos aliados na Frente Ocidental, escreveu Serov,
surgiu um estado de esprito doentio nos soldados e oficiais do Primeiro Exrcito
polons. A SMERSH entrara em ao, realizando prises em massa.
Os rgos de informaes do Primeiro Exrcito polons, relatou ele,
descobriram e puseram sob controle [sic] quase 2 mil ex-soldados do exrcito
de Anders e membros do Armia Krajowa e soldados que tinham parentes
prximos no exrcito de Anders. A atitude hostil desses poloneses para com a
Unio Sovitica era ressaltada pelo fato de que tinham ocultado seu endereo
real das autoridades soviticas para impedir represlias contra suas famlias.
Serov tambm deixou de mencionar o fato de que, como 43 mil membros das
foras comunistas polonesas tinham sido transferidos diretamente para os
campos de concentrao do Gulag, era muito pouco provvel que seus
sentimentos para com a Unio Sovitica fossem inteiramente fraternais. E, na
Polnia, membros do Armia Krajowa presos por soldados do NKVD tinham a
opo de ir para um campo de trabalho na Sibria ou de entrar para o Exrcito
comunista V Sibir ili v Armiju?.
Os informantes da SMERSH tinham avisado a seus controladores que os
soldados poloneses ouviam regularmente a rdio de Londres. Informantes
tambm contaram que os soldados poloneses estavam convencidos de que o
exrcito de Anders est vindo para Berlim do outro lado, com o Exrcito ingls.
Quando as tropas polonesas se encontrarem disse inadvertidamente um
oficial a um informante , a maioria de nossos soldados e oficiais vai passar para
o exrcito de Anders. J sofremos o bastante com os soviticos na Sibria.
Depois da guerra, quando a Alemanha acabar disse, ao que parece, o
chefe do estado-maior de um batalho a outro informante , ainda estaremos
combatendo a Rssia. Temos 3 milhes de homens de Anders com os ingleses.

Eles esto empurrando sua democracia pela nossa goela disse um


comandante da Segunda Brigada de Artilharia. Assim que nossos soldados se
encontrarem com os homens de Anders, pode dizer adeus ao governo provisrio
[controlado pelos soviticos]. O governo de Londres tomar o poder de novo e a
Polnia ser outra vez como era antes de 1939. A Inglaterra e os Estados Unidos
vo ajudar a Polnia a se livrar dos russos.
Serov culpou os comandantes do Primeiro Exrcito polons por no
fortalecerem seu trabalho poltico explicativo.
Enquanto o Terceiro e o Nono Exrcitos americanos avanavam para o Elba, o
Grupo de Exrcitos B do marechal de campo Model no bolso do Ruhr estava
sendo detido, principalmente por ataques areos. Model era um dos pouqussimos
comandantes do exrcito a gozar da confiana completa de Hitler. Seus colegas
generais, contudo, o consideravam extremamente rude e inescrupuloso. Model
era conhecido pelos soldados como der Katastrophengeneral (o general das
catstrofes), por causa de seu hbito de aparecer em um setor quando as coisas
iam muito mal. O Ruhr, de qualquer forma, foi a ltima catstrofe de Model. Ele
recusou-se a fugir pelo ar. Em 21 de abril, quando seus soldados comearam a
render-se en masse, matou-se com um tiro, exatamente o que Hitler esperava de
seus comandantes.
Bem antes do fim, o coronel Gnther Reichhelm, principal oficial de
operaes do Grupo de Exrcitos B, fora enviado de avio para o cerco do Ruhr
juntamente com mais pessoal importante. Das 17 aeronaves, s trs chegaram a
Jterbog, campo de pouso ao sul de Berlim. Reichhelm foi levado ao quartelgeneral do OKH em Zossen, onde desmaiou de exausto. S acordou quando o
ex-representante de Guderian, o general Wenck, sentou-se em sua cama. Wenck,
levado de volta s operaes antes que se recuperasse completamente do
acidente automobilstico durante a Operao Sonnenwende, acabara de ser
nomeado comandante em chefe do 12 Exrcito. Wenck suspeitou que esse novo
exrcito existia mais no papel que na realidade, apesar de sua tarefa de manter a
linha do Elba contra os americanos.
Voc chega como meu chefe de estado-maior disse-lhe Wenck. Mas, antes
de tudo, Reichhelm tinha de relatar a situao do Grupo de Exrcitos B no bolso
do Ruhr. Jodl ordenou-lhe que fosse ao bunker da Chancelaria do Reich. L,
encontrou Hitler com Gring e o almirante Dnitz. Disse a Hitler que o Grupo de
Exrcitos B no tinha mais munio e que os tanques que lhe restavam no
podiam se mover porque no tinham mais combustvel. Hitler ficou em silncio
por um bom tempo.
O marechal de campo Model era meu melhor marechal de campo disse,
finalmente.
Reichhelm pensou que Hitler finalmente compreendera que estava tudo

acabado, mas no. Hitler disse:


Voc ser o chefe do estado-maior do 12 Exrcito. Deve livrar-se das
diretrizes estpidas do estado-maior geral. Precisa aprender com os russos, que
pela pura fora de vontade derrotaram os alemes que estavam diante de
Moscou.
Hitler ento continuou dizendo que o Exrcito alemo devia derrubar rvores
nas montanhas Harz para deter o avano de Patton e lanar ali uma guerra de
guerrilhas. Exigiu mapas na escala de 1:25.000, do tipo que os comandantes de
campanha usavam, para demonstrar sua opinio. Jodl tentou dissuadi-lo, mas
Hitler insistiu que conhecia bem a regio de Harz. Jodl, que de costume era muito
controlado, replicou asperamente.
No conheo nada da regio disse , mas conheo a situao.
Gring, notou Reichhelm enquanto isso, tinha adormecido em uma cadeira,
com um mapa sobre o rosto. Conjeturou se ele estava drogado. Hitler finalmente
disse a Reichhelm que se unisse ao 12 Exrcito, mas que, primeiro, devia passar
pelo campo de Dberitz, onde poderia obter duzentos jipes Kbelwagen todoterreno da Volkswagen para a nova unidade.
Reichhelm saiu com a sensao de alvio de fugir de um hospcio. Em Dberitz
s pde pr as mos em uma dzia de veculos. Encontrar Wenck e o quartelgeneral do 12 Exrcito foi ainda mais difcil. Finalmente encontrou-o, na escola
de sapadores de Rosslau, na margem do Elba, do outro lado de Dessau. Para seu
grande prazer viu que o principal oficial de operaes era um velho amigo, o
coronel baro Hubertus von Humboldt-Dachroeden. Soube que parte do 12
Exrcito constitua-se de soldados jovens excepcionalmente dispostos instrudos
durante seis meses em escolas de oficiais, assim como muitos cabos e sargentos
com experincia na frente de batalha que tinham voltado do hospital. Ambos os
oficiais admiravam muitssimo o comandante de seu exrcito. Wenck era jovem,
flexvel e bom comandante de campanha, que podia olhar os soldados nos
olhos.
Embora o quartel-general fosse improvisado e tivesse poucos aparelhos de
rdio, descobriram que podiam usar a rede telefnica local, que ainda
funcionava bem. O exrcito estava mais bem-suprido que a maioria, graas ao
arsenal do exrcito em Altengrabow e ao nmero de balsas e barcos deriva no
Havelsee. Wenck recusou-se a obedecer ordem Nero de Hitler e impediu a
destruio da usina eltrica de Golpa, a sudeste de Dessau, um dos principais
pontos de fornecimento de energia de Berlim. Por ordem de Wenck, a Diviso de
Infantaria Hutten forneceu guardas para impedir que algum fantico tentasse
explodi-la.
A principal tarefa do 12 Exrcito era preparar-se para um ataque do Nono
Exrcito americano ao longo de ambos os lados da autoestrada HanoverMagdeburg. Esperava-se que os americanos obtivessem uma cabea de ponte

na margem leste do Elba e depois avanassem para Berlim. O primeiro ataque


aconteceu antes do esperado. Em 12 de abril chegou a primeira notcia de
contato com o inimigo, que tentou cruzar o rio perto de Schnebeck e Barby. A
Diviso de Infantaria Scharnhorst tentou contra-atacar com um batalho e alguns
canhes de assalto no dia seguinte. Ofereceram resistncia feroz no primeiro dia,
mas encontraram um inimigo, em especial a Fora Area dos Estados Unidos,
muito mais forte.
Reichhelm percebeu que se os americanos fossem cruzar o Elba em grande
nmero, no havia outra possibilidade seno render-se. O 12 Exrcito no
poderia continuar a lutar por mais que um ou dois dias. Humboldt tinha
exatamente a mesma opinio. Os americanos cruzaram o Elba em vrios pontos.
No sbado, 14 de abril, registrou o SHAEF, o Nono Exrcito ocupara
Wittenberge, 100 quilmetros ao norte de Magdeburg. Trs batalhes da 83
Diviso de Infantaria cruzaram o Elba em Kameritz, a sudeste de Magdeburg. A
Quinta Diviso Blindada, enquanto isso, alcanara o Elba numa frente de 25
quilmetros nos arredores de Tangermnde. Em 15 de abril o 12 Exrcito de
Wenck montou um forte contra-ataque 83 Diviso de Infantaria, perto de
Zerbst, mas foi repelido.
As cabeas de ponte do Elba pareciam ser mais um problema do que uma
vantagem para Eisenhower. Conversou com o general Bradley, comandante do
grupo de exrcitos, para pedir-lhe sua opinio sobre o avano at Berlim. Queria
saber como via as baixas que teriam de sofrer para tomar a cidade. Bradley
estimou que isso podia envolver 100 mil baixas (nmero que, admitiu mais tarde,
era alto demais). Depois acrescentou que seria um preo duro a pagar por um
objetivo de prestgio, quando teriam de recuar de novo quando a Alemanha se
rendesse. Isso coincidia claramente com o pensamento de Eisenhower, embora
ele afirmasse mais tarde que a futura diviso da Alemanha no influenciou
nossos planos militares de conquista final do pas.
Eisenhower tambm estava preocupado com suas extensas linhas de
comunicao. O Segundo Exrcito britnico estava s portas de Bremen, o
Primeiro Exrcito dos Estados Unidos aproximava-se de Leipzig e as unidades de
vanguarda de Patton estavam prximas da fronteira da Tchecoslovquia. As
distncias eram to grandes que as unidades avanadas tinham de ser supridas
por avies Dakota. Civis em grande nmero, inclusive presidirios e detentos de
campos de concentrao, tambm tinham de ser alimentados. Eram necessrios
recursos considerveis. Como muitos outros, Eisenhower estava totalmente
despreparado para todo o horror dos campos de concentrao. Ver em primeira
mo sofrimento to inacreditvel afetou muita gente durante anos a fio, como
uma verso da culpa do sobrevivente.
Os comandantes da Frente Ocidental tinham pouca ideia da situao na Frente

Oriental. No avaliaram at que ponto o Exrcito alemo estava disposto a


permitir que os americanos entrassem em Berlim antes que o Exrcito Vermelho
chegasse l. Os soldados e oficiais, observou o coronel de Maizire, do OKH,
acreditavam que era muito melhor ser derrotado pelo Ocidente. A Wehrmacht,
exausta, lutou at o fim puramente para deixar aos russos o mnimo possvel de
territrio. O instinto de Simpson e dos comandantes de sua formao no Nono
Exrcito mostrou-se muito mais acurado que o do comandante supremo.
Estimaram que haveria bolses de resistncia mas que estes poderiam ser
desbordados num ataque capital do Reich, que estava a menos de 100
quilmetros.
A 83 Diviso de Infantaria j construra uma ponte capaz de aguentar os
tanques da Segunda Diviso Blindada e, durante a noite de sbado, 14 de abril, os
veculos cruzaram num fluxo constante. As foras na cabea de ponte, que agora
se estendia at Zerbst, comearam a aumentar rapidamente. A excitao dos
soldados americanos era contagiante. Esperavam ansiosos as ordens de ir em
frente. Mas no incio da manh de domingo, 15 de abril, seu comandante, o
general Simpson, foi chamado pelo general Bradley ao quartel-general de seu
grupo de exrcitos em Wiesbaden. Bradley encontrou Simpson no campo de
pouso. Apertaram as mos enquanto ele saa do avio. Bradley, sem nenhum
prembulo, disse-lhe que o Nono Exrcito tinha de deter-se no Elba. No devia
avanar mais na direo de Berlim.
Quem ordenou isso? perguntou Simpson.
Ike respondeu Bradley.
Simpson, sentindo-se tonto e rejeitado, voou de volta a seu quartel-general,
pensando em como contaria a seus comandantes e a seus homens.
Essa ordem de deter-se no Elba, vinda logo aps a morte inesperada do
presidente Roosevelt, constituiu um grande golpe no moral americano. Roosevelt
morrera em 12 de abril, mas a notcia s foi dada no dia seguinte. Goebbels ficou
extasiado quando soube, ao voltar de uma visita linha de frente perto de Kstrin.
Ligou imediatamente para Hitler, no bunker da Chancelaria do Reich.
Meu Fhrer, congratulo-o! disse. Roosevelt est morto. Est escrito nas
estrelas que a segunda metade de abril ser o momento da nossa virada. Esta
sexta-feira, 13 de abril. o ponto da virada!
Apenas alguns dias antes, Goebbels estivera lendo em voz alta para Hitler a
Histria de Frederico II da Prssia, de Carly le, para alivi-lo de sua depresso. O
trecho era aquele em que Frederico, o Grande, frente ao desastre na Guerra de
Sete Anos, pensou em tomar veneno. Mas, repentinamente, chegou a notcia da
morte da tsarina Elizabeth. O Milagre da Casa de Brandemburgo se realizou.
Os olhos de Hitler encheram-se de lgrimas com estas palavras. Goebbels no
acreditava em mapas astrolgicos, mas estava disposto a usar qualquer coisa

para reavivar o esprito enfraquecido do Fhrer e levou Hitler a um frenesi de


otimismo. O recluso do bunker agora fitava amorosamente o retrato de
Frederico, o Grande, que fora levado at ele. No dia seguinte, 14 de abril, em sua
ordem do dia para o exrcito, Hitler parecia totalmente descontrolado. No
momento em que o Destino removeu desta Terra o maior criminoso de guerra de
todos os tempos, o rumo dos acontecimentos neste embate ser decisivo.
Houve outro evento simblico envolvendo Frederico, o Grande, mas Hitler
nunca o mencionou. Em um violento ataque areo naquela noite, os
bombardeiros aliados lanaram-se sobre Potsdam. Um membro da Juventude
Hitlerista, abrigado em um poro, sentiu as paredes sua volta balanando
como um navio. As bombas destruram boa parte da antiga cidade, inclusive o
Garnisonkirche, lar espiritual da casta militar e da aristocracia prussianas. Ursula
von Kardorff caiu em lgrimas na rua depois de ouvir a notcia. Todo um
mundo foi destrudo com ele, escreveu em seu dirio. Mas muitos oficiais ainda
se recusavam a admitir a responsabilidade dos lderes militares alemes ao
apoiarem Hitler. Era pouco provvel que falar da honra dos oficiais alemes
despertasse solidariedade, mesmo naqueles oponentes com mais esprito
esportivo, quando a libertao dos campos de concentrao revelava a natureza
do regime pelo qual tinham lutado.

14
A vspera da batalha
O Exrcito Vermelho, apesar de todo o seu esforo e seu talento para a
camuflagem, no podia ter esperanas de ocultar o enorme ataque prestes a ser
lanado nas frentes do Oder e do Neisse. A Primeira Frente Bielorrussa de Jukov
e a Primeira Frente Ucraniana de Konev deviam atacar em 16 de abril. Ao
norte, a Segunda Frente Bielorrussa de Rokossovski seguiria logo aps cruzar o
baixo Oder. O efetivo sovitico chegava a 2,5 milhes de homens. Eram apoiados
por 41.600 canhes e morteiros pesados, alm de 6.250 blindados e canhes
autopropulsados e quatro exrcitos areos. Era a maior concentrao de poder de
fogo j reunida.
Em 14 de abril, um reconhecimento em combate da cabea de ponte de
Kstrin mostrou-se muito bem-sucedido. O Oitavo Exrcito de Guardas de
Tchuikov conseguiu empurrar de volta a 20 Diviso Panzergrenadier de 2 a 5
quilmetros em alguns lugares. Dizem que Hitler ficou to zangado que deu
ordem de arrancar as medalhas de todos os membros da diviso at que
recuperassem o terreno.
Este aumento da cabea de ponte tambm ajudou a concentrao de foras.

Naquela noite, o Primeiro Exrcito Blindado de Guardas comeou a movimentar


suas brigadas pelo Oder sob o manto da escurido. Durante a noite havia um
fluxo constante de tanques, canhes, Studebakers carregados de munio e
colunas de soldados. As jovens controladoras do trfego agitavam desesperadas
seus discos, instando os tanques a seguir a linha marcada com fitas brancas.
Msica em alto volume e exortaes propagandsticas reverberavam dos altofalantes do Stimo Departamento na tentativa de cobrir o barulho do motor dos
tanques, mas os alemes sabiam o que estava acontecendo.
Durante todo o dia de 15 de abril, os soldados do Exrcito Vermelho vigiaram
as posies alems at os olhos arderem, caso trouxessem reforos de ltima
hora ou houvesse alguma mudana. No Oderbruch, as flores de abril apareciam
nos morrinhos, mas grandes pedaos de gelo ainda flutuavam pelo rio, assim
como galhos e mato que se prendiam a uma ponte ferroviria arruinada. Nas
florestas de pinheiros da margem oriental, misteriosamente quietas durante o
dia, galhos cortados camuflavam milhares de veculos blindados e canhes.
Na frente do Neisse, ao sul, a Primeira Frente Ucraniana organizava
incansvel atividade poltica at o ltimo momento. Os membros ativos do
Komsomol esto ensinando os jovens soldados a amar seus tanques e a usar todo
o potencial desta arma poderosa. A mensagem de Aleksandrov, evidentemente,
no fora digerida, nem mesmo pelos departamentos polticos. A mensagem de
vingana estava clara no ltimo grito de guerra: No haver piedade. Eles
semearam vento e agora vo colher tempestade.
A Primeira Frente Ucraniana estava mais preocupada com a pouca disciplina
no rdio. At os regimentos do NKVD tinham recentemente transmitido s
claras, usando cdigos desatualizados e sem responder s senhas. Nenhuma
subunidade teve permisso de usar o rdio: seus aparelhos tinham de ficar em
modo de recepo, nunca de transmisso. A preocupao com as falhas de
segurana ficou ainda maior na noite de 15 de abril, porque os novos
comprimentos de onda e cdigos a serem usados at o fim de maio de 1945
tinham sido entregues ao quartel-general.
Embora os oficiais tivessem sido instrudos a s dar ordens menos de trs horas
antes do ataque, a SMERSH tinha decidido que na ltima hora no deveria haver
deseres de soldados do Exrcito Vermelho que pudessem alertar o inimigo. O
representante da SMERSH na Primeira Frente Bielorrussa ordenou que todos os
comissrios polticos verificassem cada homem da linha de frente e
identificassem os que parecessem suspeitos ou instveis moral e politicamente.
Numa rodada anterior a SMERSH prendera os acusados de fazer comentrios
negativos sobre as fazendas coletivas. Um cordo de isolamento especial foi
instalado, para que nossos homens no consigam fugir para o lado dos alemes
e para impedir que os alemes capturassem informantes. Mas todo esse esforo
foi em vo. Em 15 de abril um soldado do Exrcito Vermelho, ao sul de Kstrin,

disse a seus captores nazistas que a grande ofensiva comearia cedo na manh
seguinte.
Considerando a proximidade da derrota, os alemes tinham razes ainda mais
fortes para temer que seus soldados desertassem ou se rendessem na primeira
oportunidade. O Grupo de Exrcitos do Vstula emitiu uma ordem assinada por
Heinrici de que homens da mesma regio deviam ser separados, porque
raramente faziam alguma coisa para impedir que um conterrneo desertasse.
Um oficial do regimento de guardas Grossdeutschland, que comandava um
batalho heterogneo, observou que seus jovens soldados tinham pouca inteno
de lutar pelo nacional-socialismo. Muitos queriam ser feridos, para que
pudessem ser mandados de volta ao hospital de campanha. Ficavam em seus
postos devido apenas a uma obedincia de cadver, inspirada pelo medo da
execuo sumria. Depois que um alto-falante sovitico transmitiu mensagens
para o outro lado da linha de frente, os oficiais ficaram estarrecidos quando os
soldados comearam a gritar de volta, pedindo detalhes. Seriam enviados para a
Sibria? Como os civis eram tratados nas reas ocupadas da Alemanha?
Vrios comandantes alemes do Quarto Exrcito Panzer, defronte da Primeira
Frente Ucraniana de Konev, confiscaram lenos brancos, para impedir que seus
homens os usassem como sinal de rendio. Soldados pegos tentando desertar
eram, em alguns casos, obrigados a cavar trincheiras s claras na terra de
ningum. Muitos ansiavam escapulir para os bosques fechados, para render-se
sem serem vistos e salvar a famlia da punio decretada na ordem de Hitler.
Os comandantes de companhias alems tentaram quase todos os meios para
convencer seus soldados a resistir. Alguns informaram-nos da morte de Roosevelt
na noite de 14 de abril. Isto significava, disseram, que os tanques americanos no
atacariam mais. Na verdade, afirmavam, as relaes entre os aliados ocidentais
e a Unio Sovitica ficaram to ruins que os americanos e britnicos agora se
uniriam Alemanha para expulsar os russos. Os reservistas da 391 Diviso de
Segurana, perto de Guben, encontraram tropas SS da Diviso 30 Januar indo
para falar-lhes da conexo entre a morte de Roosevelt e o milagre que salvara
Frederico, o Grande, como se isso fosse a Sagrada Escritura. No estavam nem
um pouco convencidos, mas muitos soldados alemes ainda resistiram, porque
esperavam um contra-ataque macio no dia do aniversrio do Fhrer, 20 de
abril, com novas e secretas armas maravilhosas.
Alguns oficiais irritados e amargos conseguiram recordar aos veteranos os
horrores da Frente Oriental e o que significaria os russos abrirem caminho rumo
a Berlim. No d para imaginar, escreveu um primeiro-tenente esposa, que
dio terrvel se levantou aqui. Posso prometer-lhe que cuidaremos deles algum
dia. Os estupradores de mulheres e crianas descobriro uma nova experincia.
difcil acreditar no que esses animais fizeram. Fizemos o juramento de que
cada homem tem de matar dez bolcheviques. Que Deus nos ajude a conseguir.

O grosso dos conscritos jovens e mal-treinados enviados recentemente frente


de batalha tinha muito menos probabilidade de ser convencido. S queriam
sobreviver. Na 303 Diviso de Infantaria Dberitz um comandante de regimento
deu a um de seus comandantes de batalho alguns conselhos. Temos de manter
a frente a qualquer custo. Voc o responsvel. Se alguns soldados comearem a
fugir, deve mat-los. Caso veja muitos soldados fugindo e no possa det-los, e a
situao for desesperadora, ento melhor matar-se.
Nos montes Seelow, alm de alguns ataques de atrito, a situao era quase
pacfica pouco antes da tempestade. Os soldados alemes mandados de volta da
linha de frente verificavam e limpavam as armas, comiam e se lavavam. Alguns
ficavam sentados escrevendo, para o caso do Feldpost voltar a funcionar. Para
muitos, seus lares j estavam ocupados pelo inimigo, e outros no sabiam onde
estava a famlia.
O primeiro-tenente Wust enviou em grupos seus tcnicos da Luftwaffe em
treinamento para a cozinha de campanha, ou Gulaschkanone (canho de
ensopadinho), numa aldeia logo atrs da segunda linha de trincheiras. Ficou em
uma trincheira com o primeiro-sargento de sua companhia, olhando sobre as
rvores para o Oderbruch e as posies soviticas de onde viria o ataque. Wust
sentiu um arrepio repentino.
Diga-me disse ele, voltando-se para seu Kompanietruppfhrer. Est com
frio tambm?
No estamos com frio, Herr Oberleutnant respondeu o homem. Estamos
com medo.
De volta a Berlim, em segurana atrs das linhas, Martin Bormann enviou uma
mensagem de vspera de batalha aos Gauleiters. Ordenou-lhes que cuidassem
dos que tinham alma de coelho. No centro da cidade os bondes eram puxados
a brao para o meio da rua e estavam cheios de tijolos e destroos como
barricadas improvisadas. A Volkssturm foi convocada. Alguns tinham de usar
capacetes e at fardas cinza-azuladas francesas. Era o que restava do butim das
grandes vitrias alems de 1940 e 1941.
Hitler no era o nico que olhava para trs, para a Guerra dos Sete Anos. O
Pravda j publicara um artigo gabando a entrada russa em Berlim, em 9 de
outubro de 1760, com cinco regimentos cossacos na vanguarda. As chaves da
cidade foram levadas para So Petersburgo sob os cuidados permanentes da
Catedral de Kazanski. Devemos recordar este exemplo histrico e cumprir a
ordem da Ptria e do Camarada Stalin. O Oitavo Exrcito de Guardas do
general Tchuikov recebera grandes chaves feitas de papel-carto para recordar
aos soldados este momento, enquanto se preparavam para lanar-se ao ataque.

Tambm foram distribudos smbolos mais modernos, na forma de bandeiras


vermelhas. Estas foram entregues s divises atacantes. Deveriam ser
desfraldadas em prdios importantes de Berlim, indicados numa grande maquete
da cidade construda pelos engenheiros da Frente. Esperava-se que a
competio socialista empurrasse os homens adiante, para um sacrifcio ainda
maior, e a grande glria seria daqueles que invadissem o Reichstag, objetivo que
Stalin escolhera para representar a conquista total do covil da fera fascista.
Naquela noite, no que veio a ser um batismo secular em massa, mais de 2 mil
soldados do Exrcito Vermelho da Primeira Frente Bielorrussa foram aceitos no
Partido Comunista.
Ainda que os comandantes soviticos no duvidassem que conseguiriam abrir
caminho, estavam extremamente nervosos com a possibilidade de que os
exrcitos americanos e britnicos chegassem primeiro a Berlim. Esta
possibilidade era considerada pior que uma humilhao. Berlim pertencia
Unio Sovitica por direito de sofrimento, assim como por direito de conquista.
Cada comandante de exrcito no tinha dvida alguma sobre o sentimento do
Verhovni, seu comandante em chefe, que esperava impaciente no Kremlin. No
entanto, no sabiam at que ponto Stalin estava perturbado. Notcias inexatas de
rgos de imprensa ocidentais afirmaram que algumas unidades americanas
tinham chegado a Berlim na noite de 13 de abril, mas esses destacamentos
haviam sido retirados depois de protestos de Moscou.
S Jukov e Konev e alguns de seus colegas mais prximos sabiam que a
estratgia de toda a operao Berlim fora pensada para cercar primeiro a
cidade, de forma a manter de fora os americanos e britnicos. Mas nem os dois
comandantes de frente tinham ideia da importncia que Stalin e Beria davam,
evidentemente, tomada dos institutos de pesquisa nuclear, em especial o
Instituto de Fsica Kaiser Wilhelm, em Dahlem.
Na vspera da batalha, Stalin, em Moscou, mantinha seu escudo de mentiras.
O general Deane descreveu outra sesso no Kremlin em uma mensagem s
para os olhos de Eisenhower. Ao final de uma longa reunio sobre a outra
questo (o desdobramento futuro das foras soviticas no Extremo Oriente
contra os japoneses), Harriman mencionou que os alemes tinham anunciado
que os russos planejavam uma renovao imediata de seu ataque dirigido contra
Berlim. O marechal [Stalin] afirmou que na verdade iam comear uma
ofensiva; que no sabia se seria bem-sucedida, mas que o golpe principal seria na
direo de Dresden, como j dissera a Eisenhower.
Stalin e seu entourage devem ter escondido bem seu nervosismo. Nem Deane
nem Harriman sentiram que estavam sendo enganados. Na noite anterior, em
uma reunio com o Stavka, o general Antonov assenhoreou-se de uma linha da
ltima mensagem de Eisenhower sobre evitar a confuso entre as foras
ocidentais e o Exrcito Vermelho. Imediatamente, quis saber se isto indicava

alguma mudana da zona de ocupao previamente combinada. Quando lhe


garantiram que a referncia era a reas tticas e que no envolvia mudanas nas
zonas de ocupao, Antonov requisitou que se obtivesse a confirmao de
Eisenhower neste caso. O chefe do estado-maior sovitico ento quis verificar
se ao se completarem as aes tticas as foras anglo-americanas se retirariam
da zona de ocupao sovitica previamente acordada. Isto lhe foi novamente
confirmado num telegrama de Eisenhower em 16 de abril.
Para os soldados do Exrcito Vermelho, sua maior prioridade era fazer a barba,
para parecerem conquistadores apresentveis. Enquanto havia suficiente luz do
dia, os que no estavam de servio raspavam-se com navalhas afiadas, tentando
se ver em um pedao quebrado de espelho. Poucos conseguiam dormir. Alguns
deles cobriram tochas com o casaco para escrever para casa, registrou um
oficial do Terceiro Exrcito de Choque. Suas cartas tendiam a ser breves e pouco
informativas. Saudaes da frente de batalha, dizia uma das mais tpicas.
Estou vivo e com sade. No estamos longe de Berlim. Batalhas duras esto em
andamento, mas logo vir a ordem e avanaremos rumo a Berlim. Teremos de
atac-la, e at l verei se ainda estarei vivo.
Muitos no escreviam aos pais ou s noivas, mas a amigas por
correspondncia. Milhares de moas solitrias convocadas para trabalhar em
fbricas de armamento nos Urais ou na Sibria vinham escrevendo para soldados
na frente de batalha. Trocavam-se fotografias em certo ponto do
relacionamento, mas o sexo no era a fora propulsora. Para os soldados, uma
mulher em algum lugar da ptria era a nica coisa que lhes restava para
recordar que ainda podia existir uma vida normal. O sargento Vlasienko, da
Primeira Frente Ucraniana, escreveu uma cano de amigo por correspondncia
em forma epistolar. Era cantada com a melodia inesquecvel de Zemlianka, a
grande cano dos tempos de guerra que falava de um bunker congelado a
apenas quatro passos da morte.
A lmpada de furaces afasta a escurido,
E abre caminho para minha pena.
Tu e eu nos juntamos com esta carta.
Somos como irmo e irm.
Tenho saudades de voc aqui na frente
E vou encontr-la quando findarem esses dias de luta
L longe na ptria
Se eu sobreviver.

E se o pior acontecer
Se meus dias estiverem contados
Lembre-se s vezes de mim
Com uma palavra gentil
Bem, at logo por enquanto.
hora de atacar os alemes.
E quero levar seu nome comigo
Como meu grito de guerra: Ura!
Espere por mim, uma das canes mais populares da guerra, baseava-se no
poema que tornou famoso Konstantin Simonov em 1942. Evocava a superstio
quase religiosa do Exrcito Vermelho de que, se a namorada permanecesse fiel,
o soldado continuaria vivo. S era permitida pelas autoridades porque fortalecia o
patriotismo militar. Muitos soldados mantinham Espere por mim escrito em um
pedao de papel no bolso sobre o lado esquerdo do peito, e liam-no em silncio
para si mesmos como uma orao nos momentos antes de se lanar ao ataque.
A cano Xale azul, sobre o adeus de uma garota fiel ao soldado seu
amante, tambm produziu lealdade to intensa que muitos soldados
acrescentavam-na ao grito de batalha oficial, tornando-o Za Rodinu, za Stalina,
za Sini Platotchek! Pela Ptria, por Stalin, pelo Xale Azul!. Membros do
Komsomol, em grande nmero, ainda levavam recortes de jornal com uma
fotografia de Zoia Kosmodemianskaia, a jovem guerrilheira do Komsomol
torturada at a morte pelos alemes. Muitos escreviam por Zoia em seus
tanques e avies.
Outro poema de Simonov, no entanto, foi condenado como indecente,
vulgar e ruim para o moral. Era intitulado, ironicamente, Liritcheskoie, ou
Lrico.
Eles recordam seu nome por uma hora.
As lembranas aqui no duram muito.
O homem diz Guerra..., e sem carinho abraa a mulher.
grato quelas que, de modo to fcil,
Sem exigir que as chamem de querida,
Ocupam o lugar de outra que est distante.
Aqui ela era o mais solidria possvel com os amados de outras,
E aquecia-os nas horas penosas com a generosidade de seu corpo livre.
E para os que esperam a hora do ataque,
Os que talvez nunca vivam para ver o amor,

mais fcil quando recordam que ontem


Tinham pelo menos os braos de algum em torno de si.
Por mais que as autoridades desaprovassem canes ou poemas sobre
namoradas infiis, os iconoclastas ainda criavam verses satricas de msicas
oficialmente aprovadas. A lacrimosa Noite escura, sobre a esposa de um
soldado ao lado do bero do filho enxugando em segredo as lgrimas, foi
transformada em tomando em segredo seu estreptocida, remdio sovitico da
poca da guerra para doenas venreas.
As canes patriticas oficiais nunca pegaram de verdade. A nica exceo
foi a Cano do artilheiro, que vinha do filme s seis da tarde depois da guerra.
O filme foi passado para os soldados da frente logo antes da batalha de Berlim.
Mostrava um oficial de artilharia que sobreviveu para encontrar seu verdadeiro
amor em Moscou, durante a comemorao da vitria, mas, embora de certo
modo isto pudesse ser bom para o moral, com certeza no ajudava soldados com
o medo muito natural de arriscar-se a morrer quando a luta estava quase
terminando.
Outras canes tambm olhavam para alm do fim da guerra. Os soldados do
Quarto Exrcito Blindado de Guardas compuseram uma continuao do sucesso
da primavera de 1943, Davai Zakunim:
Logo voltaremos para casa.
As garotas vo nos encontrar
E as estrelas dos Urais brilharo por ns.
Algum dia lembraremos esses dias
Kamenets-Podolsk e os Crpatos azuis.
O trovo da luta dos tanques.
Lvov e a estepe atrs do Vstula.
Voc no vai esquecer este ano.
Vai falar dele a seus filhos.
Algum dia lembraremos esses dias.
Os soldados do Exrcito Vermelho sentiam uma urgncia irresistvel de terminar
a guerra, mas quanto mais prximos estavam da vitria mais esperavam
sobreviver. Ainda assim, os homens queriam desesperadamente uma medalha
para levar para casa. Faria grande diferena em sua posio na comunidade e,
em especial, em sua prpria famlia. Mas havia uma coisa que temiam ainda
mais que morrer nos ltimos dias da guerra, depois de sobreviverem tanto tempo
contra todas as probabilidades. Era perder pernas e braos. Um veterano sem

membros, chamado de samovar, era tratado como um pria.


Depois do pr do sol, na noite de 15 de abril, o coronel Kalashnik, chefe do
departamento poltico do 47 Exrcito, enviou o capito Vladimir Gall e o jovem
tenente Konrad Wolf para a linha de frente, prontos a entrevistar os primeiros
prisioneiros trazidos. Koni Wolf, alemo, era filho do dramaturgo comunista
Friedrich Wolf, que participara da emigrao para Moscou em 1933, quando
os nazistas chegaram ao poder. O irmo mais velho de Koni, Misha, ficou famoso
na Guerra Fria como Markus Wolf, chefe da espionagem da Alemanha Oriental.
Estava praticamente escuro quando os dois amigos, armados apenas de
pistolas, seguiram pelo bosque at a margem do Oder. Tanques e homens
estavam camuflados sua volta. Enquanto os dois jovens oficiais caminhavam
entre as rvores, podiam sentir que imensas foras estavam concentradas ali
em torno deles, ainda que mal pudessem ver alguma coisa por causa da
escurido. Parece uma grande mola a ponto de soltar-se, observou Gall.
Outros estavam envolvidos em trabalho muito mais perigoso. Os sapadores
haviam escapulido ao anoitecer at a terra de ningum para limpar as minas.
Avisamos a todo o efetivo da infantaria o que estvamos fazendo, disse o
capito Shota Sulhanishvili, do Terceiro Exrcito de Choque, mas quando um dos
meus sapadores estava voltando um infante lanou-lhe uma granada. Estava
dormindo e entrou em pnico quando ouviu passos. Fiquei furioso e surrei-o
quase at a morte. Para mim, todos os meus homens valiam ouro, especialmente
os caa-minas.
Os que j tinham conseguido relgios queriam ver as horas para saber quantos
minutos restavam antes do ataque. Mas as luzes no eram permitidas. Era difcil
pensar em outra coisa.

15
Jukov no contraforte de Reitwein
O general Tchuikov, comandante do Oitavo Exrcito de Guardas, tinha a melhor
viso do Oderbruch e das escarpas dos Seelow de seu posto de comando
avanado no contraforte de Reitwein. No gostou quando o marechal Jukov
decidiu juntar-se a ele para observar o bombardeio inicial e o ataque. Tchuikov
ordenou que o capito Merejko, oficial de estado-maior que estava com ele
desde Stalingrado, voltasse pelo Oder e conduzisse o comandante da Frente e seu
squito at o posto.
Para fria de Tchuikov, o comboio de veculos de Jukov, aproximando-se com
os faris acesos, podia ser visto de grande distncia. Tchuikov, quase com certeza,
fazia restries a Jukov desde o inverno de 1942. Parece ter sentido que o papel

heroico do 62 Exrcito em Stalingrado era subestimado e que se dava ateno


demasiada a Jukov. Muito mais recentemente, ressentira-se das observaes
feitas sobre o tempo que levara para capturar a fortaleza de Poznan. E seus
prprios comentrios sobre o fracasso do avano direto sobre Berlim no incio de
fevereiro deixaram Jukov claramente irritado.
Abaixo deles, no Oderbruch, recordou um oficial, as trincheiras estavam
animadas com o bater das panelas. Todos podiam sentir o cheiro da sopa servida
pelos cozinheiros para alimentar os homens antes do ataque. Nas trincheiras
avanadas, cavadas na terra encharcada e fria, os soldados bebericavam sua
rao de vodca. Nos postos de comando, os telefones de campanha tocavam o
tempo todo e estafetas iam e vinham.
Jukov chegou, acompanhado de um squito que inclua o general Kazakov, seu
comandante de artilharia, e o general Teleguin, lder do departamento poltico da
frente. Foram levados por um caminho que contornava o flanco do contraforte e
chegaram ao bunker cavado pelos engenheiros de Tchuikov do lado da pequena
escarpa sob o posto de observao. Os ponteiros do relgio nunca giraram to
devagar, recordou-se Jukov mais tarde. Para preencher de algum modo os
minutos restantes, decidimos tomar um ch quente e forte, que fora preparado ali
mesmo no bunker por uma soldada. Lembro-me, por alguma razo, que seu
nome no era russo, Marg. Tomamos o ch em silncio, cada um ocupado com
seus prprios pensamentos.
O general Kazakov tinha 8.983 peas de artilharia, com at 270 canhes por
quilmetro nos setores de rompimento, o que significava um canho de
campanha a cada 4 metros, incluindo obuseiros de 152mm e 203mm, morteiros
pesados e regimentos de lanadores de foguetes Katicha. A Primeira Frente
Bielorrussa tinha um estoque de mais de 7 milhes de granadas, das quais
1.236.000 foram disparadas no primeiro dia. Este excesso de artilharia e a
superioridade avassaladora de suas foras provocaram em Jukov a tentao de
subestimar o tamanho do obstculo que enfrentava.
Jukov costumava insistir em visitar em pessoa a linha de frente para estudar o
terreno antes de uma ofensiva importante, mas desta vez, principalmente devido
presso constante de Stalin, confiara mais no reconhecimento fotogrfico. Esta
imagem de cima deixara de revelar que os montes Seelow, que dominavam sua
cabea de ponte no Oderbruch, era um acidente geogrfico muito mais
formidvel do que pensara. Jukov tambm estava namorando uma nova ideia.
Cento e quarenta e trs holofotes haviam sido levados Frente, prontos para
cegar os defensores alemes no momento do ataque.
Trs minutos antes de comear a preparao da artilharia o marechal e seus
generais saram do bunker. Subiram o caminho estreito e ngreme at o posto de
observao, oculto por redes de camuflagem, no topo da escarpa. O Oderbruch,
abaixo deles, estava obscurecido pelo nevoeiro da madrugada. Jukov olhou para o

relgio. Eram exatamente 5 da manh pela hora de Moscou, que correspondia a


3 da manh na hora de Berlim.
Imediatamente, a rea inteira foi iluminada por milhares de canhes,
morteiros e nossos lendrios Katichas. Nenhum bombardeio na guerra fora to
intenso. Os artilheiros do general Kazakov trabalhavam freneticamente. Um
trovo terrvel abalou tudo em volta, escreveu o comandante de uma bateria do
Terceiro Exrcito de Choque. Talvez se imagine que ns, artilheiros, jamais nos
assustaramos com tamanha sinfonia, mas desta vez at eu quis tapar os ouvidos.
Senti que meus tmpanos iam explodir. Os artilheiros tinham de lembrar-se de
manter a boca aberta, para equalizar a presso nos ouvidos.
No primeiro troar, alguns conscritos alemes em suas trincheiras acordaram,
pensando que fosse apenas outro Morgenkonzert, 23 como era chamado o fogo
de atrito do incio da manh. Mas os soldados com experincia real na Frente
Oriental tinham adquirido um Landserinstinkt 24 que lhes disse que este era o
grande ataque. Cabos e sargentos gritavam ordens de tomar posio
imediatamente: Alarm! sofort Stellung beziehen! 25 Os sobreviventes recordam
a sensao nas entranhas e a boca seca. Agora estamos fritos, murmuraram
para si mesmos.
Os poucos presos nas trincheiras da rea alvejada que conseguiram sobreviver
ao terrvel bombardeio s conseguiram descrever depois a experincia em
termos de inferno ou terremoto. Muitos perderam toda a audio. Em
questo de segundos, lembrou Gerd Wagner, do 27 Regimento de
Paraquedistas, todos os meus dez camaradas estavam mortos. Quando Wagner
recobrou a conscincia, viu-se deitado, ferido, em uma cratera fumegante de
granada. Mal conseguiu arrastar-se de volta segunda linha. Poucos escaparam
vivos da barragem de artilharia, que esmagou trincheiras e enterrou seus
ocupantes, vivos ou mortos. Ainda hoje se descobrem corpos, bem mais de meio
sculo depois.
Os que estavam na retaguarda, que podiam sentir a terra tremer, pegaram
seus binculos ou periscpios de trincheira. O comandante do 502 Batalho SS de
Panzers Pesados olhou pelo periscpio de seu tanque Tigre. No campo de viso,
o cu a leste estava em chamas. Outro observador notou casas de fazenda
pegando fogo, aldeias, cortinas de fumaa at onde os olhos alcanavam. Um
escrevente do quartel-general apenas murmurou: Cristo, os pobres bastardos l
na frente.
Os dias do guerreiro alemo leal e entusiasmado Krieg ist Krieg und
Schnaps ist Schnaps 26 j estavam bem mortos. Muitas vezes os sobreviventes
ficavam no s desorientados por completo como abalados emocional e
psicologicamente. Depois do bombardeio, um correspondente de guerra em uma
companhia SS de propaganda encontrou um soldado aturdido perambulando no

bosque, depois de jogar fora a arma. Parece que esta era sua primeira
experincia na Frente Oriental, tendo passado a maior parte da guerra
barbeando oficiais em Paris.
Ainda assim, embora quase todo metro quadrado das posies alems frente
aos Seelow tivesse sido atingido pelo fogo das granadas, as baixas no foram to
altas como poderiam ter sido. O general Heinrici, auxiliado pelo interrogatrio do
soldado do Exrcito Vermelho ao sul de Kstrin, retirara o grosso das tropas do
Nono Exrcito para a segunda linha de trincheiras. No setor sul de Frankfurt an
der Oder, frente ao 33 Exrcito sovitico, alguns foram menos afortunados.
Destacamentos hngaros e da Volkssturm foram enviados para ocupar as
posies avanadas da Diviso SS 30 Januar. Esses homens foram sacrificados
pelo quartel-general como bucha de canho, escreveu mais tarde o
Obersturmfhrer Helmuth Schwarz, para preservar as unidades regulares. A
maioria dos membros da Volkssturm era de veteranos da Primeira Guerra
Mundial. Muitos deles no tinham fardas nem armas.
Jukov ficou to encorajado com a falta de resistncia demonstrada que sups que
os alemes estivessem esmagados. Parecia no ter sobrado vivalma no campo
inimigo depois de trinta minutos de bombardeio, escreveu mais tarde. Deu
ordem para comear o ataque geral. Milhares de foguetes de muitas cores
foram disparados no ar. Este era o sinal para as jovens soldadas que operavam
os 143 holofotes, um a cada 200 metros.
Toda a extenso do horizonte ficou clara como dia, escreveu para casa,
naquela noite, um coronel sapador russo. Do lado alemo, tudo estava coberto
de fumaa e grossas fontes de terra jorravam torres. Havia imensos bandos de
pssaros assustados voando pelo cu, um murmrio constante, trovo, exploses.
Tnhamos de tapar as orelhas para impedir que nossos tmpanos se rompessem.
Ento, os tanques comearam a rugir, os holofotes se acenderam ao longo de
toda a linha de frente, para cegar os alemes. A as pessoas comearam a gritar
por toda parte: Na Berlin! [Para Berlim!]
Alguns soldados alemes, sem dvida demasiadamente influenciados pela
propaganda das Wunderwaffen, pensaram que os holofotes fossem uma nova
arma para ceg-los. Do lado sovitico, destacamentos atacantes podem at ter
suspeitado por um momento que as luzes eram uma nova forma de bloqueio para
impedir a retirada. O capito Sulhanishvili, do Terceiro Exrcito de Choque,
achou que a luz era to ofuscante que no se podia dar meia-volta, s ir em
frente. Mas esta inveno, da qual Jukov tanto se orgulhava, mais desorientou os
atacantes que ofuscou os defensores, porque a luz se refletia na fumaa e na
poeira do bombardeio. Os comandantes das tropas avanadas passaram ordens
para desligar a luz e depois uma contraordem ligou-as de novo, causando ainda
mais cegueira noturna nos soldados. Mas Jukov cometera um erro ainda maior.

Seu bombardeio intenso contra a primeira linha martelara trincheiras quase


abandonadas. Ele no admite isso em suas memrias, nem que ficou
desagradavelmente surpreso com a intensidade do fogo alemo assim que o
avano comeou a srio. Deve ter sido duplamente irritante para ele, j que
durante a principal conferncia preparatria vrios de seus altos oficiais tinham
recomendado concentrar o fogo na segunda linha.
O avano que partiu da principal cabea de ponte de Kstrin comeou com o
Oitavo Exrcito de Guardas de Tchuikov esquerda e o Quinto Exrcito de
Choque de Berzarin direita. Quatro dias antes, Jukov mudara o plano do Stavka,
com permisso de Stalin, para manter o Primeiro Exrcito Blindado de Guardas
de Katukov apoiando Tchuikov. Eles deveriam, ento, abrir caminho pelos
subrbios ao sul de Berlim. direita de Berzarin estava o Segundo Exrcito
Blindado de Guardas, o Terceiro Exrcito de Choque e o 47 Exrcito.
No flanco da extrema direita de Jukov, o Primeiro Exrcito polons e o 61
Exrcito pouco possuam guisa de cabeas de ponte. Tiveram de cruzar o Oder
sob fogo. Seus batalhes avanados usaram veculos anfbios DUKWs
americanos dirigidos por moas , mas a maior parte da tropa cruzou o rio em
barcos comuns. As baixas foram pesadas na travessia. Os barcos de assalto
furaram e alguns afundaram, causando perdas. A resistncia alem tambm
foi forte. Quando um batalho da 12 Diviso de Infantaria de Guardas
atravessou, apenas oito homens chegaram margem oeste do Oder. Pode-se
deduzir que deve ter havido bom volume de pnico pelo comentrio de que
alguns oficiais polticos mostraram indeciso na travessia do rio. A frase em
cdigo significa que poderiam ter usado mais as pistolas.
No flanco da extrema esquerda o 33 Exrcito, em sua cabea de ponte ao sul
de Frankfurt an der Oder, e o 69 Exrcito, ao norte da mesma cidade, deviam
avanar para isolar a cidade com sua guarnio de fortaleza.
Assim que os foguetes coloridos de sinalizao riscaram o cu nublado, os
infantes soviticos ergueram-se do cho para avanar. Jukov, o menos
sentimental dos generais, enviou a infantaria por campos minados que tinham de
ser limpos antes que os exrcitos blindados fossem mandados Frente. Oh, que
coisa horrvel ver uma pessoa explodir com uma mina antitanque, recordou
um capito. Mas o avano do Oitavo Exrcito de Guardas progrediu bem, de
incio. Os soldados foram encorajados pela falta de resistncia. O ataque dos
Shturmoviks do 16 Exrcito Areo voando baixo bradava sobre suas cabeas
para atacar posies na escarpa e regimentos de bombardeiros mais pesados do
18 Exrcito Areo decolaram para atacar outros alvos e centros de
comunicao mais para a retaguarda. Houve 6.500 surtidas naquele dia no setor
da Primeira Frente Bielorrussa, mas a pouca visibilidade, com a nvoa do rio, a
fumaa espessa e o p das exploses, ocultou seus alvos. Em consequncia,

pouco dano, comparativamente, foi causado s posies defensivas pelas bombas


e rajadas de metralhadora. Infelizmente para o Nono Exrcito, cujo estoque de
munio j era desastroso, um depsito importante de granadas em Alt
Zeschdorf, a oeste de Lebus, foi atingido e explodiu.
As tropas em campo aberto eram, naturalmente, as mais vulnerveis. A
companhia Volkssturm de Erich Schrder, quarento convocado h apenas dez
dias, foi enviada s pressas de caminho para a Frente s 7 horas da manh,
quando recebeu a ordem de Alerta Mximo. No havia tempo de cavar antes
que comeassem os ataques areos. Ele recorda duas exploses de bombas
quase simultneas. Um estilhao cortou-lhe um dedo do p, outro penetrou na
panturrilha esquerda e um terceiro empalou-o na parte baixa das costas. Ele
tentou buscar proteo mancando. A maioria dos veculos nos quais tinham
acabado de chegar estava em chamas e os panzerfausts ainda neles comearam
a explodir. Finalmente, foi levado por um veculo sobrevivente at uma estao
de primeiros-socorros em Frstenwalde, mas naquela noite um pesado ataque de
bombardeio sovitico destruiu o prdio todo, com exceo do poro, no qual
haviam se abrigado.
Os jovens conscritos e em treinamento alemes eram vtimas de pnico com o
bombardeio e os holofotes. Apenas os soldados experimentados prepararam-se
para abrir fogo, mas o problema era identificar o alvo na mistura praticamente
impenetrvel de nvoa do rio, fumaa e poeira suspensas no ar pela exploso das
granadas. Os defensores podiam ouvir os russos chamando-se uns aos outros
enquanto avanavam, mas era impossvel v-los. Tambm podiam ouvir, a
distncia, os motores dos blindados russos sendo forados. At as lagartas grandes
do T-34 tinham dificuldade de passar pela lama da plancie de vrzea cheia de
gua. Sobreviventes de posies avanadas que tinham abandonado suas armas
correram de volta pela segunda linha, gritando Der Iwan kommt!. 27 Um
jovem soldado que corria de volta viu algum frente e gritou-lhe o aviso, mas a
figura que se virou era um soldado do Exrcito Vermelho. Ambos pularam para
proteger-se e comearam a disparar um no outro. O rapaz alemo, para seu
espanto, matou o russo.
O solo tinha sido to despedaado pelo bombardeio macio que os canhes
antitanque soviticos e a artilharia divisionria acharam dificlimo seguir a
infantaria. Isto era particularmente verdadeiro no caso das baterias de Katicha,
montadas em carrocerias de caminhes. Ainda assim, os regimentos de
morteiros da Guarda que disparavam os Katichas observaram com satisfao
os primeiros prisioneiros alemes enviados para a retaguarda encolherem-se ao
ver a arma que, dentre todas, provocara mais medo na Wehrmacht.
O que os prisioneiros podem ter visto tambm foram os imensos

engarrafamentos de veculos na lama grossa, esperando que o Oitavo Exrcito de


Guardas de Tchuikov e o Quinto Exrcito de Choque de Berzarin completassem o
rompimento. Mas o progresso naquela manh fora muito lento. Jukov, no posto de
observao do contraforte de Reitwein, perdia a pacincia, praguejando e
ameaando comandantes de destituio e de irem para uma companhia shtraf.
Teve uma briga furiosa com o general Tchuikov na frente dos oficiais de estadomaior, porque o Oitavo Exrcito de Guardas estava atolado no Oderbruch, abaixo
da escarpa.
No meio do dia Jukov, cada vez mais desesperado e sem dvida temendo a
prxima conversa pelo radiotelefone com Stalin, decidiu mudar seu plano
operacional. Os exrcitos blindados no deveriam avanar antes que a infantaria
rompesse a linha de defesa alem e chegasse aos montes Seelow. Mas no podia
esperar. Tchuikov ficou horrorizado, prevendo o caos que isso causaria, mas Jukov
estava irredutvel. s 15 horas ligou para o Stavka para falar com Stalin. Stalin
ouviu seu relatrio.
Ento o senhor subestimou o inimigo no eixo de Berlim disse ele. Pensei
que o senhor j estava nos arredores de Berlim, mas ainda est nos montes
Seelow. As coisas comearam melhor para Konev.
Ele pareceu aceitar bem a mudana de planos de Jukov, mas este sabia muito
bem que tudo dependia do resultado.
tarde Katukov recebeu ordens de atacar com o Primeiro Exrcito Blindado
de Guardas na direo de Seelow, enquanto o Segundo Exrcito Blindado de
Guardas de Bogdanov foi enviado para atacar o setor de Neuhardenberg. Este
movimento prematuro dos tanques significava que a artilharia de apoio prximo,
que as divises de infantaria vinham exigindo para cuidar de fortificaes, no
poderia avanar, devido ao estado do solo. Realmente houve caos, como
Tchuikov previra, com milhares de veculos blindados acumulados na cabea de
ponte. Separar as diferentes formaes e unidades foi um pesadelo para as
controladoras do trfego.
direita, os tanques de Bogdanov sofreram muito, tanto com os canhes de
88mm enterrados abaixo de Neuhardenberg quanto com os ferozes contraataques de pequenos grupos com panzerfausts. Um peloto de canhes de assalto,
liderado pelo Wachtmeister Gernert, da 111 Brigada de Instruo, surgiu de
repente, sado da fumaa do Oderbruch, perto de Neutrebbin, e engajou uma
massa de blindados soviticos. Gernert, sozinho, cuidou de sete deles: seu placar
pessoal subiu para 44 carros inimigos no dia seguinte. Sua espantosa bravura e
liderana taticamente inteligente salvaram o flanco da brigada, escreveu o
general Heinrici, confirmando a outorga de uma Cruz de Cavaleiro. Mas quando
assinou esta confirmao, em 28 de abril, a brigada e at o Nono Exrcito,
enquanto formao reconhecvel, tinham deixado de existir.
Finalmente, as brigadas avanadas dos exrcitos blindados chegaram ao sop

dos montes Seelow e comearam a subida. Os motores comearam a gritar com


o esforo. Em vrios lugares o aclive era to ngreme que os comandantes dos
carros tinham de encontrar rotas alternativas. Muitas vezes isso os fazia tropear
em fortificaes alems.
As brigadas avanadas de Katukov, esquerda, receberam o pior dos choques
quando seguiam para a estrada Dolgelin-Friedersdorf, a sudeste de Seelow. Um
engajamento blindado mortal comeou ali quando encontraram quatro tanques
Tigre do 502 Batalho SS de Panzers Pesados defendendo a linha. As brigadas
blindadas soviticas foram detidas por poos profundos e sofreram pesadas
baixas.
No Centro, enquanto isso, entre Seelow e Neuhardenberg, a afamada Nona
Diviso de Paraquedistas de Gring se esfacelava sob o martelar. Quando o
bombardeio comeara naquela manh, o 27 Regimento de Paraquedistas
mudara seu quartel-general de Schloss Gusow, na encosta, de volta a um bunker
nos bosques l atrs. O Hauptmann Finkler manteve-se na casa senhorial, ligado
pelo telefone de campanha. Pouco podia ver atravs da fumaa para contar pelo
aparelho, mas o fluxo de jovens soldados da Luftwaffe correndo da frente de
batalha depois de abandonar suas armas indicava o colapso que estava
acontecendo. Finalmente, chegou um tenente com o aviso de que as tropas
soviticas j avanavam em direo aos limites da aldeia. O coronel Menke,
comandante do regimento, ordenou um contra-ataque imediato. Finkler
conseguiu juntar uns dez homens do quartel-general avanado, atacou e correu
quase diretamente para o inimigo. Praticamente todos os paraquedistas foram
fuzilados. Finkler e o tenente encontraram um blindado caa-tanques Hetzer
abandonado e se abrigaram dentro dele.
No quartel-general da defesa de Berlim, no Hohenzollerndamm, o coronel
Refior, chefe do estado-maior do general Rey mann, no se surpreendeu
quando foram acordados, naquela manh, por um trovo surdo e contnuo vindo
do leste. A intensidade do bombardeio era to grande que nos subrbios orientais
de Berlim, a 60 quilmetros da rea-alvo, o efeito foi como o de um pequeno
terremoto. As casas tremeram, os quadros caram das paredes e os telefones
tocaram sozinhos. Comeou, murmuraram entre si pessoas ansiosas nas ruas.
Ningum tinha iluses sobre o que isso significava. Na luz cinzenta daquela
manh nublada, mulheres e crianas ficavam por ali em grupos coesos, ouvindo
apavoradas o som distante da frente de batalha. A pergunta feita com mais
frequncia era se os americanos chegariam a Berlim a tempo de salv-las.
A confiana das autoridades na linha de defesa do Oder, declarada em altos
brados, estava muito minada pelo frenesi da atividade na capital, pela construo
de barricadas e a guarnio de pontos de defesa. Goebbels fez um discurso
apaixonado mas pouco convincente sobre esta nova tempestade de mongis

esfacelando-se contra suas muralhas. A preocupao imediata dos berlinenses,


contudo, era encher a despensa antes que comeasse o stio da cidade. As filas
nas padarias e armazns eram mais longas do que nunca.
Em meio negao frentica da realidade na cpula, algum, naquela manh,
teve felizmente o bom senso de ordenar que o setor peditrico do hospital de
Potsdam se transferisse para mais longe da capital. O hospital de Potsdam fora
quase inteiramente destrudo no ataque areo aliado da noite de 14 de abril. A
devastao fora aumentada quando, infelizmente, um trem de munies
estacionado na estao foi atingido. As crianas doentes do setor peditrico
foram levadas, numa ambulncia da Cruz Vermelha alem, puxada muito
lentamente por dois cavalos emaciados pelas ruas cheias de destroos, at o
palcio Cecilienhof. O prncipe herdeiro da coroa, j bastante idoso, abandonarao havia poucas semanas, mas vrios antigos oficiais do velho exrcito prussiano e
suas esposas continuavam a abrigar-se no poro. No tinham ideia de que
Potsdam estava destinada a fazer parte da zona de ocupao sovitica.
Na manh de 16 de abril as enfermeiras souberam que tinham de transferir as
crianas para sudoeste, para Heilsttten, perto de Beelitz. Quase todos os hospitais
de Berlim, inclusive o Charit, o Auguste-Viktoria e a clnica Robert-Koch,
receberam acomodaes ali num alojamento de pedra camuflado. Este
complexo tambm servira de hospital durante a Primeira Guerra Mundial. Hitler
passara dois meses ali no final de 1916, aps ser ferido. Mas as crianas doentes
ainda no estavam fora de perigo. Quando estavam sendo retiradas dos nibus,
houve um grito: Protejam-se! Avio! Um biplano sovitico, o antiquado
pulverizador de plantaes Po-2 que os alemes chamavam de moedor de
caf, apareceu na altura das rvores e abriu fogo.
No quartel-general subterrneo em Zossen, os telefones tocavam sem parar.
Um exausto general Krebs mantinha-se acordado com copos de vermute de uma
garrafa guardada no cofre de seu escritrio. Conforme a artilharia e a aviao
soviticas destruam postos de comando e cortavam cabos telefnicos, logo havia
muito menos quartis-generais para mandar relatrios, mas as chamadas de
ministros e do general Burgdorf, no bunker da Chancelaria do Reich,
aumentavam. Todos no setor governamental de Berlim pediam notcias. O
pensamento dos oficiais de estado-maior, contudo, estava nos soldados da frente
de batalha, imaginando o que estariam passando.
Na conferncia das 11 da manh, os oficiais queriam saber quais eram os
planos de evacuao. Todos sabiam que Zossen, em sua posio ao sul de Berlim,
ficaria extremamente vulnervel assim que a Primeira Frente Ucraniana
irrompesse no Neisse. Foram feitas duas ou trs observaes cidas sobre a
previso de Hitler de que o ataque a Berlim era uma farsa e que o objetivo real
do Exrcito Vermelho era Praga. Para horror de Heinrici, Hitler chegara a
transferir trs divises Panzer para o comando do recm-promovido marechal

de campo Schrner.
O general Busse, comandante do Nono Exrcito, precisava delas
desesperadamente, como reserva para contra-ataques. Seus trs corpos o 101
Corpo de Exrcito esquerda, o 56 Corpo Panzer do general Helmuth Weidling
no centro e o 11 Corpo Panzer SS direita estavam visivelmente com falta de
blindados. Estavam condenados a uma defesa esttica at ceder. O Quinto Corpo
SS de Montanha, ao sul de Frankfurt an der Oder, embora entre os dois principais
avanos soviticos, enfrentou o ataque do 69 Exrcito, que conseguiu deter.
No Oderbruch e nos montes Seelow, a batalha continuava de forma catica.
Devido falta de visibilidade, boa parte da matana acontecia queima-roupa.
Um membro do regimento de guardas Grossdeutschland escreveu, mais tarde,
que o alagado no era um campo de morte, mas um abatedouro.
Movemo-nos pelo terreno coberto de crateras de granadas, escreveu o
oficial sapador sovitico Piotr Sebelev, em sua carta para casa no fim daquela
noite. Por toda parte jazem canhes alemes atingidos, veculos, tanques em
chamas e muitos cadveres, que nossos homens arrastaram para serem
enterrados em algum lugar. O tempo est nublado. Est chuviscando e nossos
avies de ataque de solo sobrevoam toda a linha de frente alem de tempos em
tempos. Muitos alemes se rendem. No querem lutar e dar a vida por Hitler.
Outros oficiais do Exrcito Vermelho estavam mais exultantes. O capito
Klotchkov, do Terceiro Exrcito de Choque, descreveu o solo como coberto de
cadveres dos guerreiros de Hitler, que tanto costumavam se gabar. Depois
acrescentou: Para espanto dos nossos soldados, alguns cadveres pem-se de
p, trmulos, no fundo das trincheiras, e levantam a mo. Mas esta descrio
desdenhava suas prprias baixas. A Primeira Frente Bielorrussa perdeu quase trs
vezes mais homens que os defensores alemes.
Inquritos subsequentes sobre aquele dia de combate verificaram numerosas
falhas do lado sovitico. O Quinto Exrcito de Choque, aparentemente, sofreu de
m organizao. Faltava disciplina no rdio e as comunicaes eram to ruins
que os comandantes no sabiam o que estava acontecendo e davam
informaes falsas. Para piorar as coisas, o excesso de trfego de mensagens
codificadas fazia com que o quartel-general do exrcito no conseguisse dar
conta de decifr-las. Muitas mensagens urgentes foram, assim, retardadas. Os
comandantes tambm afirmavam ter tomado objetivos que ainda no tinham
alcanado. difcil dizer se isto era confuso ou a presso terrvel do quartelgeneral superior pela obteno de resultados. Isto vinha de Jukov a gritar em um
telefone de campanha com o comandante de algum exrcito que, seguindo o
comportamento comum sovitico de macho dominante, passava a gritar de
maneira ainda mais aterrorizante em seu telefone de campanha com o
comandante do corpo ou da diviso. O general que comandava o 28 Corpo de

Infantaria de Guardas foi longe demais. Informou ao general Berzarin que sua
tropa tomara uma aldeia e avanara 2 quilmetros alm dela, quando isto no
era verdade.
Na 248 Diviso de Infantaria um comandante perdeu seu regimento. Em
outra diviso, um batalho foi enviado na direo errada e, como resultado, todo
o regimento se atrasou no ataque. E depois que o avano comeou os regimentos
perderam o contato uns com os outros na nvoa e na fumaa. Tambm deixaram
de perceber a colocao de canhes, que continuavam a funcionar enquanto a
infantaria avanava, e isto levou a pesadas perdas. Os comandantes tambm
foram culpados por sua mentalidade. S queriam ir em frente, quando deveriam
concentrar-se na melhor maneira de destruir o inimigo. Este problema foi
atribudo falta de membros motivados do partido, em vez de presso
incansvel do alto comando.
Tambm houve, e no pela primeira vez, baixas causadas por sua prpria
artilharia de apoio. Em certa ocasio o problema foi atribudo ao fato de que
com muita frequncia os comandantes so incapazes de manejar dispositivos
tcnicos diferentes, expresso que inclua, talvez, uma bssola prismtica e um
aparelho de rdio. No primeiro dia, 16 de abril, a 266 Diviso de Infantaria foi
pesadamente atingida por sua prpria artilharia ao chegar linha das rvores. No
dia seguinte, tanto a 248 quanto a 301 Divises de Infantaria sofreram o mesmo
destino. Ainda assim, o Quinto Exrcito de Choque afirmou ter feito 33 mil
prisioneiros, mas no especificou as prprias baixas.
O Oitavo Exrcito de Guardas, enquanto isso, sofria desvantagens graves,
eufemismo padronizado que significava incompetncia a ponto de provocar um
desastre. Mas o erro aqui foi de Jukov, no de Tchuikov. O fogo de preparao
funcionou bem na linha de frente do inimigo, permitindo infantaria passar pela
primeira linha, mas nossa artilharia no conseguiu destruir as posies de fogo
inimigas, em especial nos montes Seelow, nem o uso da aviao compensou
isso. Houve tambm casos de aeronaves soviticas que bombardearam e
castigaram seus prprios homens. Isto, em parte, deveu-se ao fato de que os
batalhes de infantaria avanados no sabiam que foguetes de sinalizao usar
para mostrar nossa linha de frente. Como o sinal era um foguete branco e um
amarelo e pouqussimos foguetes amarelos haviam sido distribudos, tais erros
no eram de surpreender.
O relatrio tambm menciona que a artilharia no conseguiu adiantar-se para
apoiar a linha de frente da infantaria, mas isto aconteceu porque os planejadores
deixaram de prever que seu bombardeio macio tornaria o solo alagado quase
intransponvel. Os servios mdicos ficaram claramente sobrecarregados e em
alguns regimentos a evacuao dos feridos do campo de batalha foi
pessimamente organizada. Um metralhador passou 24 horas no cho sem
ajuda. Os feridos da 27 Diviso de Infantaria de Guardas foram deixados sem

nenhuma assistncia mdica durante quatro a cinco horas, e a estao de


triagem de baixas s tinha quatro mesas de cirurgia.
Ao sul de Frankfurt an der Oder, o 33 Exrcito no avanou com facilidade
contra o Quinto Corpo de Montanha SS. Parece que tambm sofriam de escassez
de pessoal mdico para cuidar de seus feridos. Os oficiais viram-se reduzidos a
forar os prisioneiros alemes, sob ameaa de morte, a carregar os feridos
soviticos para a retaguarda e trazer munio de volta. Isto estarreceu o
departamento poltico do exrcito, que mais tarde criticou seus prprios oficiais
polticos por no terem, eles mesmos, levado os prisioneiros alemes para
doutrin-los e depois envi-los de volta a seus camaradas para desmoraliz-los.
A prioridade dada a seus prprios feridos pelas autoridades do Exrcito Vermelho
foi, na verdade, bem pouca. E fosse qual fosse a presso do trabalho em um
hospital de campanha, a SMERSH nunca deixou de tirar um mdico de uma
operao para examinar casos suspeitos de ferimentos autoinfligidos, j que, ao
comear o combate, tornavam-se muito mais frequentes. 28
A batalha pelos montes Seelow, com certeza, no foi o melhor momento do
marechal Jukov, mas, embora o planejamento e o comando da operao
apresentassem falhas, a coragem, o mpeto e o sacrifcio pessoal da maioria dos
soldados e oficiais subalternos do Exrcito Vermelho no podem ser postos em
dvida nem por um momento. Tristemente, esse herosmo genuno, to distinto
da verso propagandstica e sem vida a ser servido como lio moral s futuras
geraes, pouco fez para reduzir a insensibilidade essencial dos comandantes
superiores e dos lderes polticos soviticos. As referncias a soldados em
linguagem velada durante conversas telefnicas eram reveladoras. Os
comandantes costumavam dizer: Quantos fsforos se queimaram? ou
Quantos lpis se quebraram?, ao pedirem estimativas de baixas.
Do lado alemo, no se podia esperar que o general Heinrici, comandante em
chefe do Grupo de Exrcitos do Vstula, e o general Busse tivessem melhor
desempenho naquelas circunstncias. Os sobreviventes alemes da batalha ainda
os abenoam por terem salvado vidas incontveis ao recuar a maioria dos
soldados das posies avanadas pouco antes do bombardeio. Mas alguns oficiais
superiores ainda acreditavam em Adolf Hitler. Aps o anoitecer de 16 de abril, o
coronel Hans-Oscar Whlermann, comandante da artilharia do 56 Corpo
Panzer, visitou seu comandante, o general Weidling, em Waldsieversdorf, a
noroeste de Mncheberg. O quartel-general do corpo estava localizado na casa
de veraneio de uma famlia de Berlim. Uma nica vela iluminava a sala do
andar trreo. Weidling, que no tinha iluses quanto conduo que Hitler dava
guerra, disse o que pensava. Whlermann, com seu monculo, ficou abalado.
Fiquei profundamente estarrecido, escreveu ele mais tarde, ao descobrir que

at este soldado dedicado e ousado, nosso velho Osso Duro de Roer, como era
conhecido no regimento, perdera a f em nosso maior lder.
Sua conversa foi abruptamente encerrada por um bombardeio. Ento
chegaram relatrios indicando que uma brecha se abrira entre eles e o 11 Corpo
Panzer SS sua direita, e que esquerda se desenvolvia outra fenda, que
ameaava romper a ligao com o 101 Corpo do general Berlin. A ideia de
Goebbels de uma muralha contra as hordas mongis desintegrava-se
rapidamente.
Aquela noite deve ter sido uma das piores da vida de Jukov. Os olhos do exrcito
e, mais agudamente, os olhos do Kremlin estavam fixos nos montes Seelow, que
ele deixara de ocupar. Seus exrcitos no conseguiriam agora cumprir a tarefa
de tomar Berlim no sexto dia da operao. Um dos regimentos de infantaria de
Tchuikov chegara ao limite da cidade de Seelow e alguns tanques de Katukov
estavam prximos da crista em certo ponto, mas, com certeza, isto no satisfaria
Stalin.
O lder sovitico, que parecera bastante relaxado durante a tarde estava
visivelmente zangado quando Jukov comunicou, pelo radiotelefone, pouco antes
da meia-noite, que os montes no estavam ocupados. Stalin culpou-o por ter
mudado o plano do Stavka.
Tem certeza de que vai capturar a linha de Seelow amanh? perguntou.
No final do dia, amanh, 17 de abril respondeu Jukov, tentando mostrar-se
calmo , a defesa dos montes Seelow ser quebrada. Estou convencido de que,
quanto mais soldados o inimigo enviar contra ns aqui, mais fcil ser capturar
Berlim. muito mais fcil destruir tropas em campo aberto do que em uma
cidade fortificada.
Stalin no pareceu convencido. Talvez estivesse pensando mais nos
americanos, que podiam vir do sudoeste, do que nas foras alems a leste da
capital.
Estamos pensando disse Stalin em ordenar a Konev que envie os
exrcitos blindados de Ribalko e Leliushenko em direo a Berlim pelo sul e dizer
a Rokossovski que apresse a travessia e tambm ataque pelo norte.
Stalin desligou com um lacnico do svidaniya. 29 No demorou para o chefe
do estado-maior de Jukov, general Malinin, descobrir que Stalin realmente dissera
a Konev que enviasse seus exrcitos blindados contra o flanco sul de Berlim.
Os soldados russos, tanto em 1945 quanto em 1814, desdenhavam os rios da
Europa ocidental. Pareciam desprezveis em comparao com os grandes rios da
Ptria. Mas cada rio que cruzaram tinha significado especial, porque marcava o
avano de sua incansvel luta contra o invasor.

Mesmo quando fui ferido no Volga, perto de Stalingrado disse o segundotenente Maslov , estava convencido de que voltaria frente de batalha e
finalmente veria o maldito Spree.
O Neisse, entre Forst e Muskau, tinha apenas metade da largura do Oder, mas
a travessia de um rio contra tropas inimigas em posies preparadas no era
tarefa fcil. O marechal Konev decidiu que a melhor ttica para sua Primeira
Frente Ucraniana era manter o inimigo ocupado e ceg-lo enquanto suas
unidades de vanguarda cruzavam o rio.
O bombardeio de artilharia comeou s 6 da manh, pela hora de Moscou, 4
da manh pela hora de Berlim. Reunia 249 canhes por quilmetro, a maior
concentrao da guerra, e foi intensificado por pesado bombardeio do Segundo
Exrcito Areo. O zumbido das aeronaves e o troar dos canhes e das exploses
das bombas eram to altos que no se podia ouvir um camarada gritar a 1 metro
de distncia, recordou um oficial. Foi tambm uma barragem muito mais longa
que a de Jukov, estendendo-se durante 145 minutos. O deus da guerra troveja
muito bem hoje, observou o comandante de uma bateria durante uma pausa. As
guarnies dos canhes puseram-se ao trabalho com a alegria da vingana,
encorajadas pelas ordens de seus comandantes: Ao covil fascista fogo!, Ao
demnio Hitler fogo!, Pelo sangue e pelo sofrimento de nosso povo fogo!
Konev, para assistir ao incio da batalha, chegara do quartel-general de sua
frente perto de Breslau, onde prosseguia o amargo stio da capital da Silsia.
Avanou at o posto de observao do 13 Exrcito do general Puhov. Este
consistia de um espaldo e trincheiras na borda de uma floresta de pinheiros, em
uma escarpa que se elevava sobre o rio. Por estarem ao alcance das armas leves
das posies inimigas na margem oeste do Neisse, observavam com telescpios
de trincheira. Mas sua viso ampla dos eventos chegou ao fim com a segunda
fase do bombardeio, quando os pilotos do general Krasovski, do Segundo Exrcito
Areo, voaram velozmente a baixa altitude pela margem oeste do rio, soltando
bombas de fumaa. Essa cortina foi lanada numa extenso de 390 quilmetros,
para impedir que os defensores do Quarto Exrcito Panzer identificassem com
rapidez o ponto do principal ataque. Konev teve sorte. Um sopro de vento
espalhou a cortina sem dispers-la depressa demais.
As unidades avanadas moveram-se adiante, levando seus barcos de assalto, e
lanaram-se na torrente, remando com fria. Os barcos de assalto foram
lanados, relatou a Primeira Frente Ucraniana, antes que os canhes
silenciassem. Os ativistas do Partido Comunista e os membros do Komsomol
tentaram ser os primeiros a entrar nos barcos e deram gritos de encorajamento a
seus camaradas: Pela Ptria! Por Stalin! Quando os primeiros desembarques
ocorreram, na margem leste, bandeirolas vermelhas foram penduradas para
encorajar a prxima onda. Alguns batalhes comearam a atravessar
simplesmente a nado, ao que os veteranos haviam realizado vrias vezes antes

no avano pela Ucrnia. Outros soldados conseguiram utilizar vaus previamente


demarcados e vadearam o rio, segurando as armas acima da cabea. Os
sapadores responsveis pela preparao das primeiras pontes de barcos e
pontilhes pularam na gua e partiram para a outra margem. Alguns canhes
antitanque de 85mm logo seguiram os primeiros batalhes de infantaria e
estabeleceram-se pequenas cabeas de ponte.
O bombardeio macio fez com que poucos alemes das posies avanadas
fossem capazes de resistncia efetiva. Muitos ficaram em estado de choque.
No tnhamos onde nos esconder disse o Obergefreiter Karl Pafflik a seus
captores. O ar estava cheio de assovios e exploses. Sofremos perdas
inimaginveis. Os que sobreviveram corriam em crculos como loucos, nas
trincheiras e bunkers, tentando salvar-se. Ficamos sem fala de tanto terror.
Muitos se aproveitaram da fumaa e do caos para render-se. Nada menos que
25 homens do 500 Regimento Straf, que tinham, mais do que ningum, boas
razes para desertar, entregaram-se de uma s vez. Os soldados alemes,
sozinhos ou em lotes, levantavam as mos, gritando em mau russo: Ivan, no
atire, somos prisioneiros. Um desertor do 500 Regimento Straf contou aos
interrogadores a bem conhecida observao berlinense: A nica promessa que
Hitler cumpriu foi a que fez antes de chegar ao poder. Deem-me dez anos e no
sero capazes de reconhecer a Alemanha. Outros Landsers queixavam-se de
terem sido enganados pelos oficiais, com promessas de foguetes V-3 e V-4.
Depois que os cabos foram presos acima do rio, as balsas transportaram os
primeiros tanques T-34 para apoiar a infantaria. As formaes de engenharia da
Primeira Frente Ucraniana tinham planejado nada menos que 133 pontos de
travessia nos principais setores do ataque. Eram responsveis por todas as
travessias do Neisse. Os engenheiros do Terceiro e Quarto Exrcitos Blindados de
Guardas tinham ordens de manter todo o equipamento pronto para o prximo rio,
o Spree. Logo depois do meio-dia, com as primeiras pontes de 60 toneladas em
posio na rea do Quinto Exrcito de Guardas, os elementos avanados do
quarto Exrcito Blindado de Guardas de Leliushenko comearam a atravessar.
Durante a tarde, o que restava do grosso das foras combatentes cruzou o rio e
continuou o avano. As brigadas blindadas, com ordem de seguir adiante a toda
velocidade, estavam prontas para receber o contra-ataque do Quarto Exrcito
Panzer, liderado pela 21 Diviso Panzer. Na parte sul do setor, o Segundo
Exrcito polons e o 52 Exrcito tambm tinham cruzado o rio com sucesso e
estavam avanando. Suas ordens eram seguir para Dresden.
Konev tinha boas razes para estar satisfeito com o primeiro dia da ofensiva.
Suas unidades avanadas estavam a meio caminho do rio Spree. A nica falha
posteriormente verificada foi que a evacuao dos feridos para os hospitais fora
insuportavelmente lenta mas, como a maioria dos outros comandantes, Konev
no pareceu assim to perturbado. meia-noite relatou a Stalin, pelo

radiotelefone, que o avano da Primeira Frente Ucraniana desenvolvia-se com


sucesso.
Jukov no est indo muito bem disse Stalin, que acabara de falar com ele.
Mande Ribalko [Terceiro Exrcito Blindado de Guardas] e Leliushenko [Quarto
Exrcito Blindado de Guardas] para Zehlendorf [o subrbio mais a sudoeste de
Berlim]. Lembre-se, como combinamos no Stavka.
Konev recordava muito bem a reunio e especialmente o momento em que
Stalin apagara a fronteira entre ele e Jukov em Lbben, deixando aberta, assim, a
possibilidade de que a Primeira Frente Ucraniana pudesse atacar Berlim pelo sul.
A escolha por Stalin de Zehlendorf como ponto de referncia
interessantssima. Evidentemente, queria espicaar Konev at a extremidade
sudoeste de Berlim o mais depressa possvel, j que esta seria a linha bvia de
aproximao da cabea de ponte americana em Zerbst. Talvez tambm no
fosse coincidncia que em Zehlendorf ficasse Dahlem, onde o Instituto Kaiser
Wilhelm tinha suas instalaes de pesquisa nuclear.
Trs horas antes, na reunio das 21 horas no Stavka, o general Antonov, sem
dvida por instruo de Stalin, mais uma vez desorientou deliberadamente os
americanos quando estes mencionaram relatos alemes de uma ofensiva total
contra Berlim. [Antonov] disse, afirmava a mensagem ao Departamento de
Estado de Washington, que na verdade os russos esto realizando um
reconhecimento em grande escala do setor central da frente com o propsito de
descobrir detalhes das defesas alems.

16
Seelow e o Spree
Depois das duas conversas telefnicas de Stalin meia-noite de 16 de abril, a
corrida de Jukov e Konev comeou de verdade. Konev, incitado por Stalin,
aceitou com entusiasmo o desafio. Jukov, embora desconcertado pelo revs dos
montes Seelow, acreditava que Berlim era sua por direito.
O cu nublado e a chuva fina deram lugar a um tempo melhor na tera-feira,
17 de abril. Os Shturmoviks puderam atacar as posies alems remanescentes
nos montes Seelow com muito mais exatido. No Oderbruch e subindo as
escarpas, pequenas cidades, vilas e fazendas isoladas ainda queimavam. A
artilharia e a aviao soviticas tinham alvejado todos os prdios que pudessem
abrigar um posto de comando. Isto resultou em um cheiro arrasador de carne
torrada; nas aldeias, principalmente de carne humana, nas fazendas, da criao.
O bombardeio de prdios de fazenda como provveis depsitos e quartisgenerais levou a uma terrvel matana de animais, incapazes de escapar de
serem queimados vivos.
Por trs das indistintas linhas alems, os postos de triagem estavam cheios de
feridos, muito alm da capacidade dos mdicos. Um ferimento no estmago
equivalia a uma sentena de morte no sistema de triagem, j que a cirurgia
necessria era demorada demais. A prioridade de tratamento era dos capazes de
continuar combatendo. Oficiais especialmente destacados vasculhavam hospitais
de campanha atrs de feridos em condies de andar e capazes de disparar uma
arma.
A Feldgendarmerie, em seus bloqueios improvisados nas estradas, estava
sempre atrs de soldados desgarrados, saudveis ou levemente feridos, que
pudessem ser forados a voltar a companhias organizadas s pressas. Assim que
se reunia um nmero razovel, eram enviados linha de frente. Os soldados
chamavam a Feldgendarmerie no s de ces de guarda como tambm de
Heldenklauen, ou calcanhares heroicos, j que no viam combate algum
mas prendiam todos os que recuavam.
Em seu violento zelo, a Feldgendarmerie costumava agarrar homens que
estavam genuinamente tentando voltar a seus batalhes. Eles, ento, viam-se
misturados a soldados desgarrados e rapazes de 15 ou 16 anos da Juventude
Hitlerista, alguns dos quais ainda de calas curtas. Um tamanho menor de
capacete de ao havia sido fabricado para os meninos soldados, mas no em
quantidade suficiente. Seus rostos tensos e plidos mal podiam ser vistos sob
capacetes que lhes caam sobre as orelhas. Um grupo de sapadores soviticos do

Terceiro Exrcito de Choque, chamado Frente para limpar um campo minado,


foi surpreendido por uma dzia de alemes que saram de uma trincheira para
render-se. De repente, um menino surgiu de um bunker. Usava um sobretudo
comprido e um bibico, relembra o capito Sulhanishvili. Disparou uma rajada
com sua submetralhadora. Mas a, vendo que eu no cara, largou a arma e
comeou a soluar. Tentou gritar: Hitler kaputt, Stalin gut! 30 Ri. Bati no rosto
dele. Pobres garotos, tenho pena deles.
Os membros mais perigosos da Juventude Hitlerista costumavam ser aqueles
cujos lares e famlias haviam sido esfacelados no leste pelo Exrcito Vermelho.
O nico caminho para eles parecia ser a morte na batalha, levando consigo o
mximo possvel de odiados bolcheviques.
As qualidades combativas do Exrcito alemo ainda no tinham desmoronado,
como Jukov e suas tropas descobriram prpria custa. Outro bombardeio de
artilharia e aviao na manh de 17 de abril, seguido por novo avano dos
exrcitos blindados de Katukov e Bogdanov, no conseguiu o sucesso que Jukov
prometera a Stalin. Os canhes antiareos de 88mm e a infantaria antitanque
com panzerfausts imobilizaram muitos blindados. Ao meio-dia, quase ao mesmo
tempo em que as brigadas blindadas de Katukov penetravam em Dolgelin e
Friedersdorf, enfrentaram um contra-ataque dos ltimos tanques Pantera da
Diviso Panzer Kurmark.
O 11 Corpo Blindado do general Iuschuk, no entanto, conseguiu cercar a
cidade de Seelow propriamente dita, na Reichstrasse 1, antiga estrada prussiana
que ia de Berlim a Knigsberg, a capital agora destruda da Prssia Oriental. Mas
os tanques de Iuschuk logo se viram sob o fogo da artilharia do vizinho Quinto
Exrcito de Choque. Isto levou a uma briga claramente pouco educada com o
quartel-general de Berzarin. No fora apenas a tropa blindada que sofrera. Na
opinio da infantaria, afirmava com cuidado um relatrio de combate, a
artilharia no est disparando sobre alvos exatos, mas numa rea em geral.
Na luta confusa em torno de Seelow, os tanques de Iuschuk foram
repetidamente atacados com panzerfausts disparados de perto. Seus soldados
reagiram pegando colches de mola nas casas prximas e amarrando-os a suas
torretas e flancos. Esta armadura intermediria improvisada fazia a carga oca do
panzerfaust detonar antes de atingir a couraa ou a torreta.
Os T-34 e os tanques de Stalin de ambos os Exrcitos Blindados de Guardas
passavam a ferro toda trincheira que encontravam, embora a maioria delas j
tivesse sido abandonada. Na parte mais ao norte do Oderbruch o Terceiro
Exrcito de Choque, apoiado pela direita pelo 47 Exrcito, empurrava para trs
as unidades avanadas do 101 Corpo, do qual muitos regimentos compunham-se
quase inteiramente de jovens em instruo e aspirantes a oficial. O Regimento

Potsdam, que se reunira perto de Neutrebbin, retirara-se bem para trs das
margens pantanosas do Alte Oder, que tinha quase 10 metros de largura naquele
ponto. Havia apenas 34 garotos ainda de p.
Mais uma vez, ouviram o barulho dos motores dos tanques. Ns, da infantaria,
ramos novamente os idiotas. Queriam que detivssemos o avano russo
enquanto todas as outras armas estavam recuando para oeste. S foram
deixados alguns canhes de assalto autopropulsados para enfrentar os blindados
soviticos. A artilharia divisionria, depois de disparar os ltimos tiros de sua
pequena reserva de munio, explodira os canhes e partira. No surpreende que
muitos infantes tivessem escapulido com os que recuavam. A disciplina
comeava a desintegrar-se, acelerada por rumores febris de que um cessar-fogo
com os aliados ocidentais j comeara.
No centro, a Nona Diviso de Paraquedistas desmoronara completamente. Seu
humilhado comandante era o general Bruno Bruer, que liderara o ataque
aerotransportado a Heraklion, em Creta. Bruer, homem elegante que usava uma
piteira, tornara-se mais tarde comandante da guarnio de Creta. Mas, apesar de
todas as bravatas absurdas de Gring sobre seus super-homens guerreiros,
convenientemente equipados para exibir o capacete sem abas dos paraquedistas,
Bruer, na verdade, comandava pessoal de terra da Luftwaffe. A maioria jamais
saltara de um avio na vida, muito menos vira um combate de perto. Quando o
bombardeio e o ataque comearam, os oficiais foram incapazes de controlar os
homens tomados de pnico, ainda mais quando sujeitos a um ataque de foguetes
Katicha.
O coronel Menke, comandante do 27 Regimento de Paraquedistas, fora morto
quando os T-34 irromperam perto de seu quartel-general. S no fim da manh de
17 de abril a diviso recuperou-se um pouco, quando chegou apoio blindado na
forma de Panteras, Panzers IV e meias-lagartas. Mas o colapso recomeou
pouco depois. Whlermann, comandante de artilharia do 56 Corpo, foi at
Bruer e encontrou-o completamente abalado pela fuga de seus homens. O
pressionado Bruer sofrera um colapso nervoso e foi destitudo do comando. Era
um homem realmente de pouca sorte. Pouco depois da guerra foi julgado e
condenado em Atenas por atrocidades cometidas por outro general em Creta, e
executado em 1947.
s 6h30 da manh, Ribbentrop chegou sem avisar ao quartel-general de
Weidling, exigindo receber um resumo da situao. Whlermann chegou por
acaso naquele momento.
Este meu comandante de artilharia, que acaba de chegar da frente disse
Weidling.
Whlermann recebeu um frouxo aperto de mo do ministro do Exterior.
Ele pode descrever a situao acrescentou Weidling.
Ento, depois de indicar que seu subordinado no devia ocultar nada, Weidling

sentou-se junto a Ribbentrop para ouvir. O relatrio de Whlermann teve efeito


devastador sobre o ministro do Exterior. Ribbentrop fez uma ou duas perguntas
numa voz rouca, quase inaudvel. Tudo o que conseguiu foi fazer referncias
evasivas a uma possvel mudana da situao na dcima primeira hora e
insinuar negociaes com americanos e britnicos. Talvez tenha sido esta
afirmativa que levou o general Busse a enviar a mensagem: Aguentem mais
dois dias e depois tudo se resolver. Esta insinuao de um acordo com os
aliados ocidentais foi a maior mentira dos lderes nazistas.
Soldados desgarrados na vrzea do Oder abrigaram-se nos bosques da encosta
ngreme de Seelow, muitas vezes para encontrar a infantaria e as formaes
blindadas soviticas sua frente. Grupos de soldados nervosos muitas vezes
dispararam contra seu prprio lado e tanto a artilharia quanto a aviao soviticas
continuaram a bombardear os alemes e seus prprios homens. A Luftwaffe
preparou o mximo de caas Focke-Wulf que conseguiu para opor-se ao grande
ataque e, ao anoitecer, as aeronaves alems atacaram os pontilhes sobre o
Oder, mas em vo. Um relatrio de fonte no identificada afirmou que os
pilotos alemes lanam-se muitas vezes sobre os bombardeiros russos, fazendo
com que ambos mergulhem em chamas para o solo. Se for verdade, isto
significaria uma reverso notvel dos papis de 1941, quando pilotos soviticos,
desesperadamente bravos, colidiam com seus atacantes da Luftwaffe no
primeiro dia da Operao Barbarossa.
O que ainda mais notvel a descrio do uso de uma esquadrilha kamikaze
contra as pontes soviticas do Oder. Parece que a Luftwaffe inventou seu prprio
nome, Selbstopfereinsatz, ou misso de autossacrifcio. Os pilotos da
esquadrilha Leonidas, com base em Jterbog e comandada pelo tenente-coronel
Heiner Lange, assinaram, supostamente, uma declarao que terminava com as
palavras Estou informado, acima de tudo, de que a misso terminar com
minha morte. Na noite de 16 de abril, houve um baile de despedida para os
pilotos na base, com moas da unidade de sinalizao da Luftwaffe dali. O baile
terminou com uma ltima cano. O general Fuchs, comandante-geral,
combatia as lgrimas.
Na manh seguinte, a primeira das chamadas misses totais foi realizada
contra as 32 pontes acima da gua e submersas consertadas ou construdas por
engenheiros soviticos. Os alemes usaram vrias aeronaves, Focke-Wulf 190,
Messerschmitt 109 e Junkers 88, tudo o que estivesse disponvel. Um dos pilotos
de autossacrifcio a voar no dia seguinte foi Ernst Beichl, em um Focke-Wulf,
com uma bomba de 500 quilos. Seu alvo era o pontilho perto de Zellin. O
reconhecimento areo mais tarde deu-a como destruda, mas a afirmao de
que um total de 17 pontes foi derrubado no decorrer de trs dias parece muito
exagerada. A nica que parece realmente ter sido atingida foi a ponte ferroviria
de Kstrin. Trinta e cinco pilotos e aeronaves eram um preo alto a pagar por um

sucesso to limitado e temporrio. Isto no impediu que o general Fuchs enviasse


seus nomes numa mensagem especial de aniversrio ao Fhrer em seu prximo
56 natalcio. Era exatamente o tipo de presente que ele mais apreciava.
A operao toda teve de ser subitamente abandonada porque os exrcitos
blindados do marechal Konev, avanando inesperadamente rumo a Berlim pelo
sudeste, ameaaram a base de Jterbog.
A fortuna da guerra ainda favorecia a Primeira Frente Ucraniana de Konev
depois de seu ataque pelo Neisse. O 13 Exrcito e o Quinto Exrcito de Guardas
tinham rompido a segunda linha da defesa alem. Enquanto combates violentos
ainda prosseguiam de ambos os lados, Konev enviou suas brigadas blindadas
avanadas rapidamente ao rio Spree, entre Cottbus e Spremberg. Grandes
trechos de floresta de pinheiros queimavam ferozmente com os novos
bombardeios, tanto da artilharia quanto dos Shturmoviks em ataque ao solo. Esses
incndios eram perigosos para os tanques, que levavam sua reserva de
combustvel em tambores presos traseira. Mas a velocidade era vital, porque
tinham a possibilidade de romper a barreira do Spree antes que o Quarto Exrcito
Panzer pudesse reorganizar nova linha de defesa. Os soldados de Konev
farejavam a vitria. Havia a sensao, no Quarto Exrcito Blindado de Guardas,
de que, se os alemes no conseguiram manter o Neisse, no podem fazer mais
nada agora. Os comandantes realizaram uma inspeo das armas antes do
ataque. Descobriram um jovem comunista com uma arma enferrujada.
Como vai dispar-la? gritou-lhe o oficial. Voc devia ser um exemplo
para todos, mas sua prpria arma est suja!
Um avano blindado rumo a Berlim arriscava-se a um contragolpe alemo
em suas linhas de comunicao. Portanto, Konev infletiu o quinto Exrcito de
Guardas de Jadov para a esquerda, na direo de Spremberg, e o Terceiro
Exrcito de Guardas para a direita, para forar os alemes a voltarem para
Cottbus.
Naquela noite, quando as brigadas avanadas do Terceiro Exrcito Blindado de
Guardas alcanaram o Spree, o general Ribalko, comandante do exrcito, que se
orgulhava de liderar na linha de frente, no esperou que o equipamento de pontes
chegasse. Escolheu um ponto que parecia no muito profundo e enviou um
tanque diretamente para o rio, que tinha uns 50 metros de largura nesse ponto. A
gua subiu acima das lagartas, mas foi s. A brigada blindada seguiu em fila,
vadeando o rio como a cavalaria. Diversamente da cavalaria, contudo, podiam
ignorar as metralhadoras alems que disparavam sobre eles da outra margem. O
grosso de ambos os exrcitos blindados conseguiu cruzar o Spree durante a noite.
Konev sabia que seus tanques achariam difceis os lagos, charcos, cursos
dgua e florestas de pinheiros da regio de Lausitz, mas, se fossem rpidos, as
estradas para Berlim estariam maldefendidas. O Quarto Exrcito Panzer alemo

j engajara sua reserva operacional na tentativa de manter a segunda linha,


enquanto os comandantes de Berlim estavam mais preocupados com a ameaa
dos exrcitos de Jukov.
Konev chegara a uma concluso semelhante de Jukov, de que seria mais
fcil dobrar o inimigo cedo, em campo aberto, do que mais tarde em Berlim.
Mas no mencionou isto quando falou com Stalin naquela noite, no radiotelefone
de seu posto de comando avanado, um castelo pendurado em um monte com
vista para o topo das florestas de pinheiros circundantes.
Konev quase terminara seu relatrio quando Stalin subitamente o interrompeu.
Com Jukov as coisas no esto indo to bem. Ele ainda est tentando romper
as defesas inimigas.
Seguiu-se uma longa pausa, que Konev decidiu no interromper.
No poderamos continuou Stalin desdobrar as tropas mveis de Jukov e
envi-las contra Berlim pela brecha formada no setor da sua frente?
Provavelmente, esta no era uma proposta sria, mas uma isca para fazer
Konev apresentar seu prprio plano.
Camarada Stalin respondeu , isto levar muito tempo e causar
considervel confuso (...) A situao de nossa frente est se desenvolvendo de
forma favorvel, temos foras suficientes e podemos infletir ambos os exrcitos
blindados contra Berlim.
Konev disse ento que avanaria por Zossen, que, ambos sabiam, era o
quartel-general do OKH.
Muito bom respondeu Stalin. Concordo. Lance os exrcitos blindados
rumo a Berlim.
No quarteiro governamental de Berlim, em 17 de abril, ningum sabia
realmente o que fazer, exceto esboar declaraes inflamadas combinadas a
mais ameaas de execuo. Nenhuma cidade alem ser declarada cidade
aberta, dizia a ordem enviada por Himmler a todos os comandantes militares.
Cada aldeia e cada cidade ser defendida com todos os meios possveis.
Qualquer alemo que violar este dever por si s evidente para com a nao
perder a vida e tambm a honra. Ele ignorava o fato de que a artilharia alem
estava praticamente sem munio, que os blindados j estavam sendo
abandonados por falta de combustvel e que os prprios soldados estavam sem
comida.
A burocracia nazista, mesmo em seu nvel mais baixo, no mudou em face da
aniquilao. A cidadezinha de Woltersdorf, logo ao sul da Reichstrasse 1 para
Berlim, viu-se inundada de refugiados em 17 de abril. Mas as autoridades locais
permitiram que seus [habitantes] desempregados e incapazes para o servio na
Volkssturm partissem somente se tivessem confirmao escrita do local que os
receberia, de que havia abrigos disponveis. Alm disso, cada pessoa tinha de

buscar a permisso do Kreisabschnittsleiter, chefe nazista do distrito. O esprito


local de resistncia, no entanto, estava longe de ser fantico. O peloto de
emergncia da Volkssturm da cidade pediu permisso para eximir-se de novas
misses.
As foras de Konev estavam agora a menos de 80 quilmetros a sudeste dos
centros de comando do OKH e do OKW em Zossen. Mas nem o Quarto Exrcito
Panzer nem o Grupo de Exrcitos Centro do marechal de campo Schrner
tinham relatado que o Terceiro e o Quarto Exrcitos Blindados de Guardas
soviticos cruzavam o Spree em grande nmero e que no havia mais reservas
para det-los. A ateno dos oficiais do estado-maior em Zossen fixava-se, em
primeiro lugar, na luta pelos montes Seelow.
O general Heinrici j enviara a maior parte da reserva de seu grupo de
exrcitos o Terceiro Corpo Panzer Germanische, de Steiner para apoiar o
sitiado Nono Exrcito de Busse. A 11 Diviso SS Nordland recebeu ordens, ao
meio-dia de 17 de abril, para dirigir-se para o sul, rumo a Seelow. A Nordland
contava principalmente com dinamarqueses e noruegueses, mas tambm com
suecos, finlandeses e estonianos. Alguns sugeriram que havia at um punhado de
britnicos em suas fileiras, mas isto parece mais que duvidoso. Comandada pelo
Brigadefhrer SS Joachim Ziegler, tinha cerca de cinquenta veculos blindados,
principalmente em seu batalho de reconhecimento e no Batalho Panzer
Hermann von Salza. O grosso do efetivo remanescente pertencia aos regimentos
panzergrenadier Danmark e Norge e a um batalho de sapadores. A
Nordland, que fora evacuada do stio da Curlndia e depois lanada ao violento
combate pelo esturio do Oder a leste de Stettin, sofrera pouco menos de 15 mil
baixas desde o incio do ano, com 4.500 mortos ou desaparecidos.
Heinrici enviou outra formao de Waffen SS estrangeiras, a Diviso
Nederland, ainda mais para o sul. Seu destino era o sudoeste de Frankfurt an der
Oder e Mllrose, onde ficaria sob o comando do Quinto Corpo de Montanha SS.
As relaes entre as SS e a Wehrmacht estavam inflamadas. Himmler ficara
furioso por Heinrici privar o Corpo SS de Steiner de suas divises mais fortes. E a
prpria Nordland, demonstrando grande relutncia de servir sob um comandante
do exrcito, no se apressou tanto assim a unir-se sua nova formao.
A aurora da quarta-feira, 18 de abril, deixou o cu vermelho no horizonte a leste.
Os que ainda lutavam para agarrar-se aos montes Seelow estavam cheios de
pressentimentos. No demorou para que ouvissem o rudo profundo e spero dos
motores dos tanques e do bater das lagartas. Os ataques areos comearam
pouco depois. Os Shturmoviks fizeram novos bombardeios de mergulho sobre a
coluna Nordland enquanto esta ainda estava a alguma distncia da linha de frente,

e os panzergrenadiers SS nos caminhes abertos ficaram cobertos de terra.


Ziegler adiantara-se at o quartel-general de Weidling para inform-lo de que
seus veculos estavam sem combustvel e que por isso a diviso estava
demorando tanto para chegar. Weidling ficou furioso.
Jukov tambm estava de pssimo humor aquela manh. Sabia, agora, que os
exrcitos blindados de Konev tinham recebido permisso de infletir para o norte,
rumo a Berlim. Stalin tambm levantara a possibilidade, durante a conversa
noturna, de dirigir a Segunda Frente Bielorrussa de Rokossovski na direo de
Berlim depois que cruzasse o Oder, ao norte. O Verhovni o espicaara ainda mais
ao oferecer-lhe conselhos do Stavka sobre como comandar sua frente. As ordens
de Jukov a seus comandantes de exrcito naquela manh foram inflexveis.
Deviam fazer pessoalmente o reconhecimento da frente de batalha e relatar a
situao exata. A artilharia devia ser adiantada para tomar os pontos fortes
alemes vista. O avano devia ser acelerado e constante, dia e noite. Mais uma
vez, os soldados pagariam com a vida os erros cometidos por um comandante
orgulhoso sob presso de cima.
Depois de outra pesada barragem e bombardeios areos, os exrcitos exaustos
de Jukov voltaram ao ataque no incio daquela manh. direita, o 47 exrcito
atacou Wriezen. O Terceiro Exrcito de Choque avanou at a estrada WriezenSeelow, mas encontrou forte resistncia em torno de Kunersdorf. O Quinto
Exrcito de Choque e o segundo Exrcito Blindado de Guardas conseguiram
avanar e cruzar a estrada ao norte de Neuhardenberg, mas tambm foram
detidos. O Oitavo Exrcito de Guardas de Tchuikov e o Primeiro Exrcito
Blindado de Guardas de Katukov, enquanto isso, continuavam a martelar a cidade
de Seelow propriamente dita e o setor Friedersdorf-Dolgelin. Tchuikov estava
furioso porque o vizinho 69 Exrcito, sua esquerda, mal avanara. Isto expunha
perigosamente seu flanco. Mas, felizmente para ele, todas as foras de Busse j
estavam fortemente engajadas.
Na verdade, ambos os flancos extremos de Jukov tinham obtido pouco sucesso.
Ao sul de Frankfurt, o 33 Exrcito ainda se atritava com as defesas da Diviso SS
30 Januar, no Quinto Corpo de Montanha SS. E na extremidade norte do
Oderbruch, o 61 Exrcito e o Primeiro Exrcito polons s conseguiram avanar
depois da tomada de Wriezen.
O rompimento veio de repente, logo atrs de Seelow, na Reichstrasse 1. s
9h40 da manh de 18 de abril, o coronel Eismann, no quartel-general do Grupo
de Exrcitos do Vstula, recebeu uma mensagem dizendo que grupos blindados
avanados do inimigo romperam a linha em Diedersdorf. Estavam se dirigindo
para Mncheberg, pela Reichstrasse 1. A infantaria estava fugindo. Vinte minutos
depois, por insistncia de Heinrici, Eismann ligava para o coronel de Maizire, no
OKH, para descobrir o que acontecera Stima Diviso Panzer, da qual
precisava para fechar a brecha entre a esquerda do Nono Exrcito e o flanco

direito do Terceiro Exrcito Panzer.


Ao meio-dia, Busse ligou para Heinrici.
Hoje o momento da crise disse ele.
Os dois principais avanos vinham do sudoeste de Wriezen e pela Reichstrasse
1. Busse viu que seu exrcito estava sendo despedaado. O Terceiro e o Quinto
Exrcitos de Choque estavam dividindo a frente entre Wriezen e Seelow. Meia
dzia de quilmetros a oeste de Seelow, perto da aldeia de Alt Rosenthal, os
alemes lanaram um contra-ataque com infantaria e blindados. O major
Andreiev, da 248 Diviso de Infantaria do Quinto Exrcito de Choque, deixou
duas companhias suas para segurar o avano enquanto levava outra companhia a
fazer o contorno para atacar os alemes pela retaguarda. Seu batalho liquidou
153 soldados e oficiais e dois tanques.
Foi uma batalha impiedosa. Em Hermersdorf, a sudoeste de Neuhardenberg, a
infantaria sovitica ultrapassou um T-34 ainda em chamas devido a um
panzerfaust. Um soldado alemo, numa toca de um s homem, gritou pedindo
ajuda. Uma granada cada no buraco explodira seus ps, e ele no tinha foras
para sair dali. Mas os soldados do Exrcito Vermelho o abandonaram, apesar de
seus gritos, como vingana pela guarnio queimada.
s 16h20, Gring, furioso com o colapso da Nona Diviso de Paraquedistas,
ligou para o quartel-general do Grupo de Exrcitos do Vstula para ordenar que o
general Bruer fosse destitudo imediatamente do comando. s 18h45, o general
Busse ligou para Heinrici. A brecha em seu exrcito era inevitvel.
Que setor perguntou ele mais importante do ponto de vista do comando,
o norte ou o sul?
s 19h50, o oficial de ligao da Luftwaffe informou ao estado-maior de
operaes do Grupo de Exrcitos do Vstula que suas aeronaves tinham destrudo
53 avies inimigos, 43 blindados e outros 19 provveis. Algum no estadomaior acrescentou a lpis dois pontos de exclamao no dirio de guerra para
demonstrar seu ceticismo com estas afirmaes. O combate foi violento, mas as
afirmaes alems sobre as perdas do Exrcito Vermelho estavam muito
infladas. O jornal nazista Der Angriff afirmou que 426 blindados soviticos
tinham sido destrudos somente naquele dia. Ainda assim, as baixas soviticas
foram mesmo muito mais pesadas que as perdas alems. Jukov, em seu
desespero para capturar os montes Seelow, tivera pouco mais de 30 mil mortos,
enquanto os alemes perderam 12 mil homens na batalha.
Os prisioneiros alemes enviados para a retaguarda ficaram impressionadssimos
com as colunas interminveis de blindados, canhes autopropulsados e outros
veculos de lagartas movendo-se para a Frente. E este o exrcito, pensaram
alguns deles, que em 1941 diziam que estava no ltimo suspiro. Os infantes
soviticos que passavam do outro lado da estrada saudavam-nos com gritos de

Guitler kapuuutt!, 31 acompanhados pelo gesto de cortar a garganta.


Um dos prisioneiros alemes estava convencido de que vrios mortos que
avistaram ao passar eram soldados soviticos esmagados por seus prprios
tanques. Tambm viu soldados russos experimentando alguns panzerfausts
capturados, disparando-os contra a parede de uma casa meio em runas. Outros
arrancavam sobretudos de seus prprios mortos e, em uma aldeia, viram-se dois
soldados atirando a esmo em cegonhas nos ninhos. A prtica de tiro ao alvo
parecia compulsiva, mesmo depois da batalha. Alguns prisioneiros, levados ao
magnfico castelo de Neuhardenberg, ficaram alarmados quando um soldado da
escolta, ao ver um soberbo candelabro, levantou a submetralhadora e disparou
uma rajada nele. Um oficial superior repreendeu-o, mas parece ter causado
pouca impresso.
Na cidade de Gusow, relatou um destacamento do Quinto Exrcito de
Choque, libertamos 16 mulheres soviticas. O soldado Tsinbaluk reconheceu
uma moa que conhecia de casa. Seu nome era Tatiana Shesteriakova. As
mulheres contaram aos soldados seu terrvel sofrimento durante a escravido.
Tambm mencionaram que, antes de fugir, sua ex-proprietria, Frau Fischke,
disse: Para ns, os russos so piores que a morte. Os departamentos polticos
afirmaram que os soldados do Exrcito Vermelho ficaram ofendidos com os
slogans da propaganda fascista, rabiscados nas paredes, sobre defender as
mulheres alems dos bolcheviques.
Ao sul de Berlim, Konev teve um momento desconfortvel em 18 de abril. O
marechal de campo Schrner, comandante em chefe do Grupo de Exrcitos
Centro, alarmado com o rompimento no Spree, lanou um contra-ataque perto
de Grlitz contra o flanco do 52 Exrcito, que se dirigia para Dresden. Mas o
fracasso de Schrner na concentrao de suas foras na pressa, enviou-as ao
ataque aos pouquinhos tornou comparativamente fcil, para o 52 Exrcito,
derrot-las. O Segundo Exrcito polons, de incio, no teve de interromper seu
avano. Mas ataques repetidos nos dias seguintes retardaram-no
consideravelmente.
Konev continuou avanando o 13 Exrcito pelo Spree, atrs de seus dois
exrcitos blindados. Durante todo esse tempo o Terceiro Exrcito de Guardas de
Gordov manteve a presso sobre os alemes em torno de Cottbus e o Quinto
Exrcito de Guardas de Jadov continuou a atacar Spremberg, mantendo, assim, a
brecha. Konev tambm instruiu seu estado-maior a reunir todos os caminhes
que pudesse. As formaes avanadas do 28 Exrcito, chegando como reforo,
estavam agora do outro lado do Neisse, e ele queria lev-las rapidamente adiante
para apoiar as foras blindadas que se dirigiam a Berlim. No final daquele dia, o
terceiro Exrcito Blindado de Guardas de Ribalko avanara 35 quilmetros alm

do Spree, enquanto Leliushenko, que encontrou menos resistncia, movera-se 45.


tarde, o general Rey mann, comandante da rea de Defesa de Berlim,
recebera a ordem de mandar todas as unidades da Volkssturm da cidade para o
Nono Exrcito, a fim de fortalecer uma nova linha. Rey mann ficou alarmado de
privar a cidade de sua defesa. Quando Goebbels, como comissrio de defesa do
Reich para Berlim, confirmou a ordem, Rey mann avisou-lhe que a defesa da
capital do Reich , agora, impensvel. Rey mann no percebera que era
exatamente isto que Speer e Heinrici tinham desejado, para salvar Berlim. Na
ocasio, menos de dez batalhes e alguns canhes antiareos foram enviados
para leste. Saram da cidade nas primeiras horas da manh seguinte. A notcia
desta ordem, segundo Speer, criou a suposio generalizada de que Berlim ser,
de fato, uma cidade aberta.
O general Weidling, para sua exasperao, descobriu que tinha outra arrogante
visita de Berlim. Desta vez era Artur Axmann, lder da Juventude Hitlerista.
Weidling tentou convenc-lo de que era futilidade lanar na batalha garotos de 15
e 16 anos armados com panzerfausts. Era o sacrifcio de crianas por uma
causa j fadada ao fracasso. Axmann s se dispunha a admitir que seus jovens
no tinham recebido instruo suficiente. Apesar da garantia dada a Weidling de
que no os usaria, claramente no fez nada para retir-los do combate. Uma
medida de desespero nazista ainda mais assustadora naquele dia foi a degola de
trinta presos polticos na priso de Pltzensee.
No flanco Norte do Nono Exrcito, o 101 Corpo recuara menos, em 18 de abril,
que seus vizinhos. Mas isto significava que muitos de seus regimentos logo
descobriram que as tropas soviticas j estavam bem sua retaguarda. Um
destacamento, que sobrara de um regimento de cadetes, enviou alguns
camaradas seus de volta ao quartel-general naquela noite para descobrir o que
acontecera com as raes. Os dois voltaram sem flego e abalados. Os russos
esto comendo nosso jantar bem agora, disseram. Ningum tinha ideia de onde
o inimigo abrira a brecha e onde estava agora a linha de frente. Agarraram seu
equipamento e marcharam de volta pela escurido, passando por uma aldeia em
chamas. As onduladas nuvens negras refletiam o brilho claro e vermelho do
fogo.
Naquela noite, um ataque macio de Katichas destruiu e iluminou a aldeia de
Wulkow, atrs de Neuhardenberg. Quase todas as casas estavam lotadas de
soldados alemes exaustos, que tinham adormecido. O estado dos sobreviventes
queimados e em pnico era terrvel. O batalho de reconhecimento da Nordland
tambm sofreu um ataque de Katichas. Perderam mais homens em poucos
momentos do que em todo o difcil combate em torno de Stettin, algumas

semanas antes.
Em 19 de abril, o Nono Exrcito comeou a dividir-se em trs direes
principais, como temera o general Busse. A captura de Wriezen pelo Exrcito
Vermelho e o avano do terceiro Exrcito de Choque mais para oeste, pelo plat
atrs de Neuhardenberg, forou o 101 Corpo a recuar para Eberswalde e para o
campo ao norte de Berlim. O 56 Corpo Panzer de Weidling, no centro, comeou
a retirada para oeste, rumo a Berlim. E direita o 11 Corpo Panzer SS comeou
a recuar para sudoeste, rumo a Frstenwalde. A Diviso Kurmark estava com
menos de 12 tanques Pantera.
Naquele dia, o Primeiro Exrcito Blindado de Guardas e o Oitavo Exrcito de
Guardas de Tchuikov avanaram a partir de Seelow pela Reichstrasse 1, rumo
importante cidade de Mncheberg. Os remanescentes da Nona Diviso de
Paraquedistas, que se haviam reunido no dia anterior, fugiram novamente em
pnico, gritando Der Iwan kommt!. O batalho de reconhecimento da Diviso
SS Nordland, que finalmente chegara Frente, cercou alguns dos paraquedistas,
deu-lhes munio e trouxe-os de volta batalha em um contra-ataque
temporariamente bem-sucedido.
A retirada pela Reichstrasse 1 e por uma boa distncia de cada lado logo
transformou-se em caos e sofrimento. Voc o ltimo?, todos perguntavam. E
a resposta sempre parecia ser: Os russos esto logo atrs de ns. Soldados de
todas as armas e servios estavam misturados, tanto da Wehrmacht quanto das
Waffen SS. Os mais exaustos deixavam-se cair sob uma rvore e esticavam as
pernas. A populao local, ao saber que a Frente desmoronara, inundou as
estradas para buscar abrigo em Berlim. Os soldados passavam por refugiados
com as carroas detidas por um eixo ou roda quebrados, muitas vezes impedindo
o trfego militar. Os oficiais ficavam em seus veculos Kbelwagen, gritando
para que os infelizes empurrassem a obstruo para fora da estrada ou para
ordenar que um grupo de soldados em repouso o fizesse. Na retirada, os oficiais
descobriram que tinham, cada vez mais, de puxar a pistola para que suas ordens
fossem obedecidas.
Os grupos da Feldgendarmerie e das SS continuavam a procurar desertores.
No se mantiveram registros das execues beira da estrada, mas indcios
factuais sugerem que, no setor do 11 Corpo SS, muitos, inclusive vrios membros
da Juventude Hitlerista, foram enforcados nas rvores com provas fragilssimas.
Isto no ficava longe de assassinato. As fontes soviticas afirmam que 26 mil
soldados e oficiais alemes foram executados sumariamente por covardia em
1945. Este nmero , quase com certeza, alto demais, mas improvvel que
tenha sido menor que 10 mil.
As execues das SS eram ainda mais imperdoveis, j que havia o boato nas
formaes SS de que deveriam recuar com ordens de reunir-se em Schleswig-

Holstein, perto da fronteira dinamarquesa, que no era exatamente o melhor


lugar para combater os russos. Parece que no sabiam que o Segundo Exrcito
britnico alcanara o Elba em Lauenburg naquele dia, a sudeste de Hamburgo.
Dezenove de abril foi outro lindo dia de primavera, que permitiu aviao
sovitica visibilidade perfeita. Cada vez que os Shturmoviks chegavam,
metralhando e bombardeando, a estrada se esvaziava, com as pessoas jogandose nas valas. Mulheres e moas das aldeias prximas, com pavor do Exrcito
Vermelho, imploravam a grupos de soldados que as levassem com eles: Nehmt
uns mit, nehmt uns bitte, bitte mit! 32 Mas algumas pessoas que moravam bem
perto da frente de batalha pareciam incapazes de avaliar a escala do desastre
iminente. Um certo Herr Saalborn escreveu ao burgomestre de Woltersdorf, em
19 de abril, exigindo a confirmao de que, de acordo com o Artigo 15 do
Reichsleitungsgesetz (verso de 1 de setembro de 1939), ele recuperaria sua
bicicleta, que fora requisitada pela Volkssturm.
O resto dos batalhes de soldados em instruo e cadetes do 101 Corpo viramse recuando de aldeia em aldeia para oeste, at Bernau, logo ao norte de
Berlim. A maioria perdera quase 75 por cento de seu efetivo. Estavam exaustos,
famintos e totalmente confusos. Assim que paravam para descansar, todos caam
em sono profundo e os oficiais tinham de chut-los vrias vezes para acord-los
quando era necessrio prosseguir. Ningum sabia o que estava acontecendo de
cada lado, nem mesmo na frente ou na retaguarda. Os rdios e telefones de
campanha tinham sido abandonados. Tambm no havia esperana de
restabelecer uma linha de frente efetiva, apesar dos maiores esforos dos
oficiais mais experientes, que agarravam quaisquer soldados extraviados de
outras unidades e incorporavam-nos a seus prprios pequenos comandos.
A ateno do general Heinrici tinha agora de concentrar-se na parte Norte da
linha de defesa do Oder, entre o litoral do Bltico e o canal Hohenzollern, na
parte superior do Oderbruch. O general von Manteuffel, que estivera voando
numa aeronave leve de reconhecimento sobre as reas avanadas dos exrcitos
de Rokossovski, no teve dificuldade de perceber os preparativos do inimigo. A
Segunda Frente Bielorrussa enfrentava uma tarefa formidvel. Ao norte de
Schwedt, o Oder seguia por dois canais, com terreno pantanoso de cada lado e
entre eles. Naquela noite de 19 de abril, Rokossovski contou a Stalin que a
ofensiva comearia s primeiras luzes da manh seguinte, precedida por ataques
intensos de bombardeio areo e da artilharia.
Rokossovski enfrentara as maiores dificuldades dentre todos os comandantes de
Frente, desdobrando suas tropas desde Dantzig e o esturio do Vstula. Este
enorme problema logstico levara Jukov a alertar Stalin, em 29 de maro, para o

que estava em jogo.


Bem, teremos de iniciar a operao sem esperar pela frente de Rokossovski
respondera ele. Caso se atrase alguns dias, no ser um problema muito
grande.
claro que na poca Stalin no se inquietara. Mas, agora que os exrcitos de
Rokossovski talvez fossem necessrios em Berlim, estava muito mais preocupado.

17
O ltimo aniversrio do Fhrer
A sexta-feira 20 de abril foi o quarto dia bonito seguido. Era o 56 aniversrio de
Adolf Hitler. Um belo dia nesta data costumava provocar conversas entre
estranhos nas ruas sobre o clima do Fhrer e o milagre envolvido nisso. Agora,
s os nazistas mais arrebatados conseguiriam sugerir o poder sobrenatural de
Hitler. No entanto, ainda sobravam linhas-duras suficientes para tentar
comemorar o evento. Bandeiras nazistas foram hasteadas em prdios em runas
e cartazes proclamavam: Die Kriegsstadt Berlin grsst den Fhrer! 33
No passado, uma massa de mensagens de aniversrio inundava a Chancelaria
do Reich no aniversrio do Fhrer. Seis anos antes, o professor doutor Lutz Heck,
do Jardim Zoolgico de Berlim, enviara ao Fhrer, com as mais sinceras
congratulaes, um ovo de avestruz pesando 1.230 gramas, para fazer ovos
mexidos. Mas em 1945 houve pouqussimas cartas e pacotes, e no s porque o
sistema postal desmoronara. O Zoolgico de Berlim tambm estava meio
destrudo e muitos de seus animais passavam fome.
As unidades de bombardeio americanas e britnicas sabiam muito bem da
data. As sirenes tocaram de manh quando esquadrilhas compactas
aproximaram-se para saudar o aniversrio do Fhrer com um ataque
especialmente pesado. Foi quase uma comemorao dupla para a tripulao dos
bombardeiros da USAAF e da RAF. Com as foras soviticas se aproximando de
Berlim, este seria seu penltimo ataque capital do Reich.
Gring acordara naquela manh em Karinhall, sua casa de campo ao norte de
Berlim, com o bombardeio preparatrio da ofensiva de Rokossovski. Um
comboio de caminhes da Luftwaffe, embora desesperadamente necessrios em
tarefas mais urgentes, estava pronto, carregado de tesouros saqueados. Um
destacamento de motociclistas iria escolt-los para o sul. Gring falou
rapidamente aos homens e viu-os partir. O oficial de engenharia que instalara os
explosivos para destruir Karinhall escoltou o Reichsmarschall at onde o
detonador fora preparado. Gring insistira em destruir ele mesmo o lugar. A

exploso lanou longe vastas nuvens de poeira, e ento esse desmesurado


monumento vaidade veio abaixo. Gring, aparentemente sem olhar para trs,
caminhou at sua enorme limusine para ser levado a Berlim. Precisava estar na
Chancelaria do Reich ao meio-dia para congratular o Fhrer pelo seu aniversrio.
Himmler voltara ao sanatrio de Hohenly chen na noite anterior e pedira
champanhe meia-noite, para brindar ao aniversrio do Fhrer. Acabara de
marcar reunies separadas com o conde Folke Bernadotte, da Cruz Vermelha, e
Norbert Masur, representante do Congresso Mundial Judaico, que voara
secretamente at o aerdromo de Tempelhof mais cedo naquele dia. Bernadotte
e Masur supuseram que ele desejava discutir a possvel libertao de prisioneiros,
mas para Himmler o objetivo era estabelecer uma linha de comunicao com os
aliados ocidentais. O Reichsfhrer SS, embora ainda convencido de sua prpria
lealdade a Hitler, sentia que s ele poderia substituir o Fhrer. Tornar-se-ia o lder
com quem os aliados ocidentais poderiam negociar. O que tinha a fazer era
convencer os judeus de que a Soluo Final era algo que ambos os lados
precisavam deixar para trs.
Goebbels, nico lder nazista que planejava ficar em Berlim com Hitler at o
amargo fim, transmitiu um discurso de aniversrio aquela manh. Convocou
todos os alemes a confiarem cegamente no Fhrer, que os guiaria para longe de
suas dificuldades. Fiquei em dvida se ele estava louco, escreveu Ursula von
Kardorff em seu dirio, ou se fazia algum tipo de brincadeira a sangue-frio.
Gring, Ribbentrop, Dnitz, Himmler, Kaltenbrunner, Speer, Keitel, Jodl e
Krebs chegaram Chancelaria do Reich antes do meio-dia. Ali, marcharam
pelos imensos sales de mrmore polido, com portas que iam quase at o teto.
Este monumento quase cinematogrfico visibilidade do poder parecia agora
decadente em seu estado semidestrudo, mas continuava profundamente sinistro.
Muitos convivas que ofereceram seus votos natalcios naquele dia acharam
que Hitler parecia pelo menos vinte anos mais velho. Insistiram para que seu
lder tomasse a estrada para a Baviera enquanto ainda havia tempo. Hitler
afirmou com convico que os russos estavam a ponto de sofrer sua derrota mais
sangrenta diante de Berlim. Dnitz, a quem Hitler ordenara que assumisse o
comando no norte da Alemanha, teve uma despedida afetuosa. Mas Gring, que
afirmara que organizaria a resistncia na Baviera, foi tratado com frieza. Hitler,
observou Speer a seus interrogadores americanos menos de um ms depois,
estava desapontado com a covardia de Gring e dos outros. Sempre se
persuadira de que seus seguidores mais ntimos eram homens de coragem.
Naquele dia, durante a conferncia sobre a situao, a questo principal era
quando o Reich seria cortado em dois ao sul de Berlim. O territrio ainda no
ocupado diminua a cada dia. Os britnicos estavam na Charneca de Luneburg,
avanando para Hamburgo. Os americanos estavam no mdio Elba, na fronteira
da Tchecoslovquia, e aproximavam-se da Baviera. O Primeiro Exrcito francs

avanava para o sul da Alemanha. A sudeste, o Exrcito Vermelho estava a oeste


de Viena, e os aliados, na Itlia, moviam-se para o norte pelo vale do P.
Novamente o assunto da hierarquia nazista abandonando Berlim veio tona.
Para surpresa de quase todos os presentes, afirmou Speer, Hitler anunciou
que ficaria em Berlim at o ltimo minuto e s ento fugiria para o sul. Seu
entourage surpreendeu-se porque a discusso sobre a evacuao fora
generalizada. Depois da reunio, o restante dos lderes comearam a inventar
todo tipo de desculpa para abandonar Berlim em misso oficial. Himmler,
Ribbentrop e Kaltenbrunner partiram em direes diferentes. Alguns membros
do estado-maior da Chancelaria do Reich foram destacados para partir para
Berghof no dia seguinte. Aniversrio do Fhrer mas infelizmente sem clima
para comemorao, anotou Bormann em seu dirio. O grupo avanado
recebeu ordens de voar para Salzburgo.
Naquela tarde, no jardim das runas da Chancelaria do Reich, o Fhrer
caminhou lentamente por uma fila de membros da Juventude Hitlerista, alguns
dos quais tinham recebido a Cruz de Ferro por atacarem tanques soviticos. Hitler
no entregaria nenhuma medalha pessoalmente. Para impedir que seu brao
esquerdo tremesse de forma bvia demais, caminhava segurando-o nas costas
com a mo direita. Por alguns momentos, conseguia solt-lo. Com intensidade
parecida de um pedfilo reprimido, demorava-se ao acariciar uma bochecha e
beliscar uma orelha, inconsciente de seu sorriso lascivo.
Depois de receber membros do crculo mais ntimo aquela noite, na minscula
sala de estar do bunker, Hitler foi deitar-se muito mais cedo que de costume. Eva
Braun levou os outros Chancelaria do Reich. Com Bormann e o Dr. Morell entre
eles, era um grupo estranho e pouco auspicioso para uma festa. Uma das grandes
mesas redondas projetadas por Speer estava coberta de comida e bebida.
Tomaram champanhe e fizeram uma tentativa de danar, mas s havia um disco
para o gramofone: Rosas de sangue falam de felicidade. Segundo a secretria
de Hitler, Traudl Junge, houve muito riso histrico. Foi horrvel; logo no
aguentei mais e fui dormir.
A questo da evacuao era extremamente explosiva. No domingo, 15 de abril,
Eva Braun mencionara a Hitler que o Dr. Karl Brandt, que fora seu cirurgio
pessoal, estava se mudando com a famlia para a Turngia. Para seu horror,
Hitler explodiu de raiva, dizendo que escolhera um lugar a ponto de ser tomado
pelos aliados ocidentais. Isto era traio. Bormann recebeu ordens de investigar o
caso e entrevistar Eva Braun e o Dr. Stumpfegger, dedicado cirurgio das SS
que substitura Brandt. Eva Braun descreveu o caso como um truque muito
sujo em uma carta melhor amiga, Herta Ostermay r. Embora fisicamente no
centro do poder, ela no compreendia a realidade nacional-socialista.
Brandt foi acusado de derrotismo no dia seguinte. Axmann presidiu o tribunal e

Brandt foi condenado morte. Mas a execuo da sentena parece ter sido
adiada por inimigos de Bormann, inclusive Himmler, que finalmente percebera
que Bormann denegrira seu nome no tribunal. Brandt escapou da execuo pelos
nazistas, mas mais tarde foi condenado morte pelos aliados. 34
Brandt, ex-membro ntimo do crculo de Obersalzburg, escreveu um artigo
divertido e inteligente sobre As mulheres volta de Hitler para seus captores
americanos, no centro de interrogatrio Ashcan. Hitler, escreveu ele, jamais
se casara, porque queria manter viva no corao do povo alemo a lenda
mstica segundo a qual enquanto continuasse solteiro haveria sempre a chance de
que qualquer uma das milhes de alems pudesse conquistar a elevada honra de
estar a seu lado. Aparentemente, Hitler falou disso at na frente de Eva Braun.
Em 1934, ele tambm anunciara na presena dela: Quanto maior o homem,
mais insignificante deve ser a mulher.
Brandt acreditava que a relao entre os dois tinha um elemento pai-filha mais
forte que mestre-discpula. Mas, quer estivesse certo ou no a este respeito, uma
coisa era indiscutvel: a matresse sans titre do Fhrer era o oposto de Madame
Pompadour. Jamais tramou a favor ou contra pessoas da corte. Mas, depois de
esconder-se durante anos como uma criada para preservar para a Alemanha o
mito do celibato do Fhrer, no surpreende que de vez em quando ela tentasse
representar o papel de grande dama. Segundo Brandt, tratava sua impressionvel
irm caula, Gretl, que casara com Fegelein, quase como criada particular.
A questo da sexualidade de Hitler foi recentemente alvo de muita ateno
especulativa. No entanto, h poucas dvidas de que ele reprimiu seu lado
homoertico em prol da imagem viril do Fhrer. Esta represso explica boa parte
de sua energia manaca e da fabricao de mitos. Alguns membros de seu
crculo domstico insistem que nunca fazia amor com Eva Braun, mas a criada
dela est convencida de que faziam sim, pois ela usava plulas para suprimir o
ciclo menstrual quando ele chegava a Berghof. Sua aterradora halitose no fim da
vida deve t-lo tornado fisicamente ainda menos atraente do que antes, mas Eva
Braun, como vrias outras amigas ntimas, era, claramente, obcecada por ele.
No h provas, mas o beijo apaixonado que Hitler lhe deu mais tarde quando ela
recusou-se a trocar o bunker pela segurana da Baviera enfraquece a teoria de
que nunca houve nenhum tipo de contato sexual entre eles.
Eva Braun, como o prprio Hitler, sempre fora fascinada pelo glamour do
cinema. Os filmes parecem ter sido um importante assunto de conversa entre
eles. Uma das maiores frustraes de sua recluso era sua incapacidade de
participar das recepes de estado com as estrelas de cinema convidadas por
Goebbels para dar um toque de sofisticao costumeira coleo de esposas
nazistas. Talvez Eva Braun visse seu destino com Hitler em termos de um final
cinematogrfico. Suas ltimas cartas esto livres de melodrama, mas ainda
assim ela encontrou um papel magnfico o da herona que, depois de sofrer

anos de humilhao e negligncia sombra do homem que ama, vence no final,


quando sua devoo finalmente reconhecida.
Seus mveis foram levados para um quarto junto ao de Hitler, no subsolo da
Chancelaria do Reich, em 15 de abril, e da em diante ela tambm dormiu ali.
Estava sempre imaculadamente vestida, escreveu o adido da Luftwaffe junto
a Hitler, Nicolaus von Below. Era encantadora e amvel e no mostrou fraqueza
alguma at o ltimo instante. A ameaa de serem capturadas vivas por soldados
russos estimulou as secretrias dela e de Hitler a praticar o tiro de pistola no ptio
em runas do Ministrio de Relaes Exteriores. Orgulhavam-se de sua pontaria e
desafiavam oficiais do bunker para uma competio.
J podemos ouvir os tiros da linha de frente, escreveu Eva Braun a Herta
Ostermay r. Toda a minha vida se passa no bunker. Como pode imaginar,
estamos terrivelmente privados de sono. Mas estou to feliz, ainda mais neste
momento, por estar perto dele (...) Ontem, telefonei para Gretl, provvel que
pela ltima vez. A partir de hoje, no h como fazer contato. Mas tenho f
inabalvel de que tudo dar certo e ele est, como nunca, cheio de esperanas.
Naquela manh, as mulheres comuns de Berlim saram para as filas de
mantimentos depois do ataque areo. O som do fogo de artilharia a distncia
confirmou seus temores de que esta seria a ltima oportunidade para estocar
comida. A luz do sol animou o esprito de muitas. De repente, a gente lembra
que primavera, escreveu uma moa naquela tarde. Pelas runas enegrecidas
pelo fogo, o perfume dos lilases vem em ondas dos jardins sem dono.
O desespero de todos atrs de notcias fazia com que uma pequena multido j
estivesse espera na banca quando chegava o garoto dos jornais. Os jornais de
ento no passavam de uma nica folha impressa dos dois lados e continham
muito mais propaganda que informaes. A nica seo til era o comunicado
dirio da Wehrmacht, que, apesar de seus circunlquios evasivos, indicava, pelas
cidades que citava, at onde o inimigo avanara. A meno de Mncheberg
naquele dia, 17 quilmetros a oeste de Seelow pela Reichstrasse 1, significava
que os russos, definitivamente, tinham conseguido passar.
Por enquanto, contudo, a obsesso com a comida era o que importava.
Haviam chegado boatos a Berlim de que seus compatriotas sitiados na Silsia
tinham sido forados a comer razes e capim. Os russos, diziam na fila do
armazm, tambm os fariam passar fome. As prioridades tornaram-se rgidas.
Apenas coisas que pudessem ser comidas ou bebidas ou objetos que pudessem
ser trocados por alimentos tinham alguma utilidade. E a partir deste dia os
berlinenses deveriam passar a receber raes de crise, o que significava
alguma linguia ou bacon, arroz, ervilhas secas, feijes ou lentilhas, algum
acar e um pouco de gordura. Era o reconhecimento indireto pelas autoridades
de que a cidade estava sitiada e pronta para a luta.

Com gua, gasolina e eletricidade reduzidas ou cortadas, de repente os


berlinenses tiveram de enfrentar uma existncia primitiva. Muitos deles j
tinham sido obrigados a cozinhar batatas meio podres em um fogo minsculo
cercado por trs tijolos no cho da varanda. Donas de casa previdentes
comearam a encher as malas de provises essenciais para levar at o poro e
sobreviver batalha que estava por vir. E isso depois de 83 ataques areos desde
o incio de fevereiro. A firme fachada de vida normal, com gente ainda
comparecendo todo dia aos escritrios destrudos pelas bombas, cessou de
repente.
O marechal Jukov recordou que, naquela tarde de 20 de abril, a artilharia de
longa distncia do 79 Corpo de Infantaria do Terceiro Exrcito de Choque abriu
fogo contra Berlim. Mas, na verdade, pouca gente na cidade tomou conscincia
do fato. Jukov parecia no fazer ideia de que era o aniversrio de Hitler. Estava
desesperado para encontrar algo para mostrar que atacara Berlim antes de
Konev. Os canhes disparavam no alcance mximo e apenas os subrbios do
nordeste foram afetados.
Quando Jukov soube ao certo do exrcito blindado de Konev que avanava
para Berlim vindo do sul, enviou, naquela noite, uma ordem urgente a Katukov e
Bogdanov, comandantes do Primeiro e do Segundo Exrcitos Blindados de
Guardas. Deu-lhes uma misso histrica: entrar em Berlim primeiro e hastear a
bandeira da vitria. Deveriam enviar a melhor brigada de cada corpo para
penetrar nos arredores de Berlim s 4 horas da manh do dia seguinte e avisar na
mesma hora, para que Stalin pudesse ser informado imediatamente e o fato
pudesse ser transmitido imprensa. Na verdade, a primeira de suas brigadas
blindadas s chegou aos arredores da cidade na noite de 21 de abril.
A sudeste de Berlim, enquanto isso, o marechal Konev chicoteava seus dois
exrcitos blindados pelo Spreewald. Seu principal interesse era o Terceiro
Exrcito Blindado de Guardas, que se dirigia ao flanco sul de Berlim. O corpo
blindado avanado de Ribalko tentou, ao meio-dia, invadir a cidade de Baruth, 20
quilmetros ao sul de Zossen, mas fracassou na primeira tentativa. O Camarada
Ribalko, comunicou-lhe Konev, est se movendo novamente como uma lesma.
Uma brigada luta enquanto o exrcito inteiro est preso. Ordeno-lhe que cruze a
linha Baruth-Luckenwalde pelo pntano, usando vrias rotas, numa ordem de
batalha ampliada. Informe-me do cumprimento. A cidade foi tomada em duas
horas.
O Quarto Exrcito Blindado de Guardas de Leliushenko, mais para o sul e para
o oeste, encaminhava-se numa linha mais ou menos paralela para Jterbog e,
depois, Potsdam. Stalin ainda estava preocupado que os americanos pudessem,
de repente, avanar de novo. O Stavka, naquele dia, avisou Jukov, Konev e o
marechal Rokossovski da possibilidade de encontrar os aliados ocidentais e passou

as senhas de reconhecimento. Mas o que nem Konev nem o Stavka parecem ter
avaliado totalmente foi que a Primeira Frente Ucraniana, que avanava pelo
sudeste, cruzaria com o Nono Exrcito de Busse, que tentava recuar em torno do
lado sul de Berlim. Konev, como Jukov, estava obcecado com Berlim. Naquela
noite, despachou mensagens para seus dois comandantes de exrcitos blindados.
Pessoal aos camaradas Ribalko e Leliushenko. Ordeno categoricamente que
penetrem em Berlim esta noite. Comuniquem a execuo. Konev.
A retirada alem dos montes Seelow entre 19 e 20 de abril no teve linha de
frente. Soldados desgarrados e exaustos arrastavam-se o melhor que podiam e
grupos de combate improvisados lutavam em engajamentos ferozes sempre que
ameaados. O quartel-general do Nono Exrcito informou a Heinrici seu
Auffanglinien, ou linhas mantidas, mas estas eram pouco mais que marcas a
tinta no mapa a tentativa de um oficial do estado-maior de impor ao caos
alguma aparncia de ordem.
O Quinto Exrcito de Choque de Berzarin chegara aos limites de Strausberg na
noite de 19 de abril. Para piorar as coisas para as foras alems em retirada,
todas as estradas que seguiam para oeste estavam bloqueadas com cada vez mais
refugiados em pnico. Quando os T-34 chegaram ao campo de pouso de
Werneuchen, a bateria de defesa antiarea baixou seus canhes de 88mm para
visar alvos em solo. Mas em todos esses combates a leste de Berlim estava claro
para ns, soldados, escreveu um participante, que a batalha no duraria
muito.
Na manh de 19 de abril, a Diviso Nordland lutava na rea a noroeste de
Mncheberg, de onde o quartel-general de Weidling acabara de ser obrigado a
bater rapidamente em retirada. O Regimento Norge recuava de Pritzhagen,
enquanto o Danmark, ao sul, na floresta de Buckow, misturava-se a membros
da Juventude Hitlerista e remanescentes da 18 Diviso Panzergrenadier.
Weidling ordenou-lhes que contra-atacassem na floresta de Buckow, mas isto
fracassou. O batalho de reconhecimento da Nordland estava quase cercado e
muito castigado. O destacamento da Juventude Hitlerista sofreu destino ainda
pior, isolado do restante numa parte da floresta que pegou fogo. Os blindados
soviticos ficaram, cuidadosamente, fora do alcance dos panzerfausts. Ento os
tanques comearam a disparar no topo das rvores, relatou o Sturmmann
Becker, e os estilhaos cados de cima comearam a atingir nossas posies
embaixo.
Os sobreviventes foram forados a recuar para Strausberg, por estradas
estreitas entre os pinheiros. A infantaria russa seguiu rapidamente pelas valas,
com os blindados vindo atrs para dar-lhes fogo de cobertura. As Waffen SS
escandinavas tinham apenas armas de infantaria e alguns morteiros. Um nico
canho de assalto alemo apareceu e tentou atacar os T-34. Foi imediatamente

destrudo. Ento, um solitrio tanque Tigre Rei surgiu entre as rvores. Explodiu
os dois T-34 e salvou a situao.
Os remanescentes do batalho de reconhecimento reuniram-se em um bosque
perto de Strausberg. Cuidaram dos ferimentos, remendaram os veculos e
limparam as armas. A cena desoladora no impediu que o Sturmbannfhrer
Saalbach fizesse um discurso sobre o aniversrio do Fhrer e o significado da
batalha contra o bolchevismo na qual estavam engajados.
O Obersturmbannfhrer Langendorf, que fora ferido, foi levado de volta ao
hospital de campanha das SS. Ouviu o discurso de Goebbels sobre o aniversrio
de Hitler enquanto o cirurgio trabalhava nele. O cirurgio das SS murmurou:
Agora ser a vez deles. As enfermeiras eram voluntrias da Holanda, de
Flandres, da Dinamarca e, principalmente, da Noruega. Uma das jovens
enfermeiras norueguesas, notou Langendorf, encontrara seu amante das Waffen
SS entre os feridos graves que acabavam de chegar. Ela o abraou, deitou a
cabea dele em seu colo e ficou a seu lado at ele morrer de um ferimento feio
na cabea. Como todos os fascistas e nacional-socialistas estrangeiros que
haviam se apresentado como voluntrios nas SS, tinham perdido seu pas e agora
perdiam sua causa. Isto, combinado ao dio visceral ao bolchevismo, fazia deles
combatentes formidveis na batalha de Berlim.
Durante a maior parte daquele dia, os regimentos Danmark e Norge
aguentaram-se no campo de pouso de Strausberg, defendendo-o contra os
tanques de Katukov. O Obersturmbannfhrer Klotz, comandante do regimento
Danmark, foi morto quando seu veculo recebeu um tiro direto. Foi colocado
por seus homens na capelinha de um cemitrio prximo. No havia tempo de
enterr-lo. Logo tiveram de recuar mais, para sudoeste, rumo ao anel virio de
Berlim.
A Nordland evitou as estradas principais em sua retirada. A Reichstrasse 1
estava um caos, especialmente na seo perto de Rdersdorf, com centenas de
veculos dirigindo-se para oeste, bloqueados muitas vezes por carroas cheias de
refugiados metralhados por avies Shturmovik em ataque ao solo. Os soldados,
que no recebiam raes h cinco dias, invadiam casas abandonadas pelos
donos. Alguns estavam to exaustos que, depois de comer o que conseguiam
encontrar, desmoronavam numa cama, a farda ainda coberta de lama das
trincheiras. Ento dormiam tanto que, em alguns casos, s acordavam com a
chegada do inimigo. Um rapaz da Juventude Hitlerista estava to exausto que,
depois de um sono longo e profundo, acordou de repente e descobriu que havia
uma batalha sua volta.
Os oficiais tentavam restaurar a ordem no cano da pistola. Um major deteve
um canho antiareo autopropulsado que transportava feridos para a retaguarda.
Ordenou ao motorista que levasse a arma de volta na direo do inimigo. A
guarnio lhe disse que os tubos tinham sido atingidos e estavam inteis. O major

ainda insistiu e ordenou-lhes que descessem os feridos. Alguns homens da


Volkssturm ali perto gritaram: Atirem nele! Atirem nele! O major recuou. A
autoridade de um oficial, a menos que apoiada pelas submetralhadoras da
Feldgendarmerie, tinha pouco peso numa retirada como essa.
O caos nas estradas aumentava ainda mais com os boatos e o pnico. Houve
gritos falsos de Der Iwan Kommt! e outras ocasies em que os tanques
soviticos realmente apareceram e os ultrapassaram. Os soldados alemes
afirmavam que um traidor de Sey dlitz passara pelas tropas em retirada dando
ordens de recuar at Potsdam, no lado mais distante de Berlim. Isto bem pode ter
sido verdade, j que o Stimo Departamento do Exrcito Vermelho vinha
forando seus prisioneiros antifascistas a correr quase qualquer risco.
Os soldados do Exrcito Vermelho sentiam-se claramente em casa lutando na
floresta de pinheiros a leste da capital, ainda que o clima quente deixasse os que
ainda usavam uma ushanka de pele e gandola acolchoada com inveja dos que j
portavam fardas de vero. Quanto mais perto se chega de Berlim, observou
um russo, mais a regio se parece com o campo em torno de Moscou. Mas
alguns hbitos do Exrcito Vermelho no apressavam seu avano. Em 20 de
abril, Mncheberg foi pesadamente pilhada, principalmente por oficiais e
homens dos regimentos especiais [isto , blindados e artilharia] (...) Mais de
cinquenta soldados foram presos em um dia. Alguns foram enviados para
companhias de infantaria. Estavam roubando roupas, sapatos e outras coisas em
plena vista da populao local. Esses homens explicaram que estavam saqueando
porque desejavam mandar coisas para casa.
Enquanto o 56 Corpo Panzer de Weidling era empurrado de volta para os
subrbios a oeste de Berlim, o restante do 101 Corpo se retirara para o norte.
Parte dele recuara para a rea de Bernau durante a noite de 19 de abril. Os
feridos tinham sido abandonados ao lado da estrada, porque havia pouqussimos
veculos ainda com combustvel. Muitos, aparentemente, foram mortos ali
mesmo por novas granadas.
Em sua maioria, os soldados em Bernau eram cadetes e tcnicos de
regimentos improvisados. Assim que se aquartelavam em escolas e casas,
simplesmente desmoronavam e adormeciam. Um grupo de aprendizes de
sinaleiros encontrou um quartel abandonado. Mas nas primeiras horas de 20 de
abril, quando o 125 Corpo de Infantaria do 47 Exrcito atacou, um sargento teve
de fazer a ronda, chutando-os para acord-los e for-los a sair e defender a
cidade. Era tudo sem sentido, comentou um dos comandantes anos depois, mas
na poca a Wehrmacht lutava porque ningum lhe dissera que podia parar.
O combate de Bernau, ltima verdadeira ao defensiva antes que a batalha
de Berlim comeasse a srio, foi catico e breve. Os oficiais alemes que
comandavam os jovens em instruo logo perceberam que no podiam mais

evitar a desintegrao total. Muitos fugiram, evadindo-se sozinhos ou em


pequenos grupos. Quando o 47 Exrcito capturou Bernau, uma bateria da 30
Brigada de Artilharia de Guardas disparou uma saudao de vitria na direo de
Berlim. Enquanto isso, o Segundo Exrcito Blindado de Guardas de Bogdanov
prosseguia, passando pelos subrbios a nordeste da cidade, do lado de fora do
anel virio. Muitos soldados soviticos tinham ouvido falar dele como grande
feito da engenharia, mas os que j conheciam as obras stalinistas de ostentao
mostraram desdm.
O Stimo Departamento usava cada vez mais prisioneiros como agentes para
encorajar a desero. Na frente do Terceiro Exrcito de Choque, cinco soldados
de um batalho da Volkssturm foram enviados de volta a seus camaradas em 20
de abril. Retornaram no dia seguinte com o batalho quase todo. Mas, apesar
das promessas do departamento poltico, muitos soldados russos pareciam
obcecados por encontrar soldados das Waffen SS dos quais pudessem vingar-se.
Du SS!, 35 gritavam acusadoramente. Os soldados que riam espantados
corriam grave risco de serem fuzilados na mesma hora. Alguns capturados pelos
soldados do NKVD e acusados pela SMERSH de serem membros da Werwolf
foram forados a confessar que receberam substncias qumicas para
envenenar poos e rios.
O general Busse, com a maior parte do Nono Exrcito o 11 Corpo Panzer SS, o
Quinto Corpo de Montanha SS e a guarnio de Frankfurt an der Oder , logo
comeou a retirada para sudoeste, rumo ao Spreewald, apesar das ordens do
bunker do Fhrer de que a linha de defesa do Oder jamais deveria ser
abandonada.
A compulso do Fhrer de lanar contra-ataques a esmo voltou na noite de 20
de abril, bem quando Jukov e Konev foravam seus prprios comandantes de
exrcitos blindados a avanar mais depressa. Hitler disse ao general Krebs que
lanasse um ataque partindo do oeste de Berlim contra os exrcitos de Konev
para evitar o cerco. A fora que deveria rechaar o Terceiro e o Quarto
Exrcitos Blindados de Guardas consistia da Diviso Friedrich Ludwig Jahn,
formada de meninos dos destacamentos do Servio de Mo de Obra do Reich, e
da chamada formao Panzer Wnsdorf, um grupo de meia dzia de tanques
da escola de instruo militar dali.
Um batalho da polcia foi enviado para a rea de Strausberg naquele dia
para pegar desertores e execut-los, e fuzilar quaisquer soldados encontrados
recuando sem ordem. Mas at aqueles destacados como executores
comearam a desertar no caminho para a frente. Um dos que se entregaram aos
russos contou a seu interrogador sovitico que cerca de 40 mil desertores esto
escondidos em Berlim, j antes do avano russo. Agora este nmero aumenta

rapidamente. Prosseguiu dizendo que a polcia e a Gestapo no podiam


controlar a situao.

18
A revoada dos faises dourados
Na manh de sbado, 21 de abril, logo depois que o ltimo ataque areo aliado
terminou, o quartel-general do general Rey mann, no Hohenzollerndamm,
encheu-se de fardas marrons. Altos funcionrios do Partido Nazista haviam
corrido para l para obter a autorizao necessria para deixar Berlim. Desta
vez, os Faises Dourados tiveram de pedir permisso ao exrcito. Goebbels,
como comissrio do Reich para Berlim, ordenara que nenhum homem capaz de
portar armas pode sair da cidade. S o quartel-general da Defesa de Berlim
poderia emitir uma dispensa.
Os ratos esto abandonando o navio que afunda, foi a reao inevitvel do
coronel von Refior, chefe do estado-maior de Rey mann. Rey mann e seus
oficiais do estado-maior sentiram uma satisfao fugaz com a cena. Mais de 2
mil passes foram assinados para os guerreiros de gabinete do partido, sempre
to prontos a condenar as retiradas do exrcito. Rey mann disse abertamente que
estava contente por assin-los, j que era melhor para a defesa da cidade livrarse de tais covardes.
Esta ideia repercutiu fortemente dois dias depois na Werwolfsender, a emissora
especial de Goebbels em Knigs Wusterhausen, que lanou apelos Werwlfe
de Berlim e Brandemburgo para que se levantasse contra o inimigo. Afirmava
que todos os covardes e traidores tinham partido de Berlim. O Fhrer no fugiu
para o sul da Alemanha. Permanece em Berlim, e com ele esto todos os que
considerou dignos de lutar a seu lado neste momento histrico (...) Agora,
soldados e oficiais da linha de frente, vocs no s travam a batalha final e a
mais decisiva do Reich como, com sua luta, tambm completam a revoluo
nacional-socialista. S os combatentes revolucionrios mais inabalveis
permaneceram. Isto ignorava deliberadamente o nmero muito maior de
hesitantes conscritos da Volkssturm, forados a continuar lutando pela ameaa de
forca ou peloto de fuzilamento.
Um intenso bombardeio de artilharia sobre Berlim comeou s 9h30 da
manh, poucas horas aps o fim do ltimo ataque areo aliado. O ajudante de
ordens SS de Hitler, Otto Gnsche, relatou que o Fhrer, poucos minutos depois
de acordar, surgiu zangado e ainda sem fazer a barba no corredor do bunker, que
servia de antessala.
O que est acontecendo? gritou para o general Burgdorf, o coronel von

Below e Gnsche. De onde vm esses disparos?


Burgdorf respondeu que o centro de Berlim estava sob o fogo da artilharia
pesada sovitica.
Os russos j esto to perto? perguntou Hitler, claramente abalado.
O general Kazakov avanara suas divises de artilharia de ruptura e todas as
outras baterias de canhes pesados com obuseiros de 152mm e 203mm. Mais
mensagens tinham sido rabiscadas nas granadas Pelo rato do Goebbels, Por
Stalingrado, Pela barriga gorda de Gring e Pelos rfos e vivas!. As
guarnies dos canhes foram encorajadas pelos oficiais polticos a imprimir um
ritmo frentico de fogo. Oficiais superiores da artilharia sentiram-se
especialmente orgulhosos e fizeram observaes satisfeitas sobre o deus
sangrento da guerra, que se tornara um eufemismo quase universal para os
canhes soviticos. Daquela manh at 2 de maio, disparariam 1,8 milho de
granadas no ataque cidade.
As baixas, em especial entre as mulheres, foram pesadas, j que ainda faziam
fila sob a chuva fina, esperando sua rao de crise. Corpos mutilados foram
lanados do outro lado da Hermannplatz, no Sudoeste de Berlim, enquanto as
pessoas esperavam fora da loja de departamentos Karstadt. Muitos outros foram
mortos na fila das bombas de gua. Atravessar a rua se transformou em uma
corrida entre um abrigo inseguro e outro. A maioria desistiu e voltou aos pores.
Alguns, contudo, aproveitaram a oportunidade que parecia ser a ltima para
enterrar a prataria e outros itens de valor no jardim ou em um lote prximo. Mas
a impiedade do bombardeio e a queda aleatria das granadas logo obrigou a
maioria da populao a voltar aos subterrneos.
Nos pores e nos abrigos antiareos, subculturas distintas haviam se
desenvolvido durante dois anos dos pesados ataques areos de die Amis durante
o dia e die Tommys noite. 36 A tribo do poro, como um jornalista chamou
este curioso microcosmo da sociedade, produziu grande variedade de
personagens, quer nos distritos marcadamente ricos, quer nos pobres. Todo poro
parecia ter sempre pelo menos um chato de galochas, em geral um nazista que
tentava justificar sua crena no Fhrer e na vitria final. Alguns berlinenses, por
uma ou outra razo, tinham comeado, de repente, a referir-se a Hitler como
aquele sujeito, e esta no era, necessariamente, uma expresso ofensiva.
As pessoas agarravam-se a amuletos da sorte ou talisms. Uma me
carregava consigo a perna artificial sobressalente de um filho ainda preso no stio
de Breslau. Muitas tribos de poro alimentaram sua superstio ou teoria de
sobrevivncia particular. Por exemplo, alguns acreditavam que sobreviveriam a
um choque quase direto enrolando uma toalha na cabea. Outros estavam
convencidos de que, caso se inclinassem frente na primeira exploso, isto
impediria que seus pulmes se rompessem. Cada excentricidade da hipocondria
alem parece ter se revelado por completo. Quando soava o aviso do fim do

bombardeio, os pores e abrigos ecoavam com risos histricos e piadas


compulsivas. Uma das favoritas entre as mulheres mais velhas e extrovertidas
era: Melhor um russki na barriga que um ami na cabea.
No decorrer do dia, enquanto abaladas unidades alems e soldados extraviados
recuavam, Hitler ainda insistia com Busse para que mantivesse uma linha que
vinha se desintegrando h dois dias. O remanescente da ala esquerda de Busse, o
101 Corpo, fora expulso da rea de Bernau. Wolfram Kertz, do Regimento de
Guarda Grossdeutschland, foi ferido perto do entroncamento da autoestrada de
Blumberg, a nordeste de Berlim. Dos mil e tantos homens do Regimento de
Guarda, s quarenta chegaram a Berlim. Muita coisa dependia da
Soldatenglck, ou sorte de soldado. Kertz estava encostado na parede de
uma igreja quando os soldados russos o encontraram. Viram a Cruz de Cavaleiro
em seu pescoo. Du General?, perguntaram. Chamaram uma carroa puxada
a cavalo e o levaram para um quartel-general para ser interrogado. Um oficial
superior perguntou-lhe se Hitler ainda estava vivo e o que sabia sobre planos de
um contragolpe alemo com os americanos contra o Exrcito Vermelho.
Isto, sem dvida, refletia a paranoia do Kremlin. Na verdade, os americanos
ainda combatiam os alemes por toda parte, inclusive no eixo de Berlim. Suas
tropas terrestres e os Mustangs da Fora Area dos Estados Unidos lanavam
ataques contnuos contra a Diviso Scharnhorst do 12 Exrcito, ao norte de
Dessau. Era uma reao aos ataques inesperados da Luftwaffe contra a travessia
e as cabeas de ponte do Elba. A Peter Rettich, que comandava um batalho da
Scharnhorst, s restavam cinquenta homens em 21 de abril.
No centro do Nono Exrcito, os remanescentes do 56 Corpo Panzer de Weidling
tambm foram empurrados para trs, cruzando o lado leste do anel virio de
Berlim. Os cadveres jaziam nas valas de cada lado das estradas mais visveis.
Em sua maioria, eram vtimas dos ataques de metralha dos Shturmovik que
voavam baixo.
Tanto as estradas laterais quanto as principais estavam entulhadas de civis com
carrinhos de mo, carrinhos de beb e parelhas de cavalos de fazenda. Os
soldados eram cercados por civis desesperados atrs de notcias sobre o avano
do inimigo, mas muitas vezes nem eles tinham uma ideia clara. Piquetes da
Feldgendarmerie, em cada cruzamento, agarravam soldados extraviados para
formar companhias improvisadas. Tambm havia homens enforcados nas
rvores ao lado das estradas, com um cartaz no peito dizendo Fui um covarde.
Os soldados enviados para defender as casas dos dois lados da estrada eram os
mais afortunados. Os habitantes lhes davam comida e alguma gua quente para
que se lavassem e barbeassem, pela primeira vez em muitos dias.

Em Petershagen, uma companhia da Nordland sob o comando do


Sturmbannfhrer Lorenz, apoiada por alguns veculos de reconhecimento,
preparou-se para tentar deter o Oitavo Exrcito de Guardas, mas foi subitamente
devastada por um ataque macio de Katichas. Um relato afirma que os
soldados soviticos tinham enchido as ogivas com napalm improvisado. Parece
que os veculos de reconhecimento pegaram fogo e, em alguns casos,
explodiram. Os sobreviventes em pnico pularam nos veculos ainda inclumes e
fugiram, deixando os feridos, muitos com queimaduras terrveis, sua prpria
sorte. S Lorenz e seu operador de rdio ficaram para cuidar deles. Colocaram
os que tinham maior probabilidade de sobreviver no nico meia-lagarta que
sobrara e os levaram de volta ao posto de triagem. Este fora montado em um
celeiro dentro de uma ravina, perto de um posto de comando. Lorenz estava com
uma sensao pssima. Poucos momentos depois a artilharia da guarda
sovitica lanou outro disparo preciso de Katicha. Dificilmente algum
sobreviveu ileso. O prprio Lorenz foi atingido por shrapnel no ombro direito.
Ali perto, Gerhard Tillery, um dos sobreviventes de um batalho de cadetes,
viu um coronel de sua diviso fora de um estbulo de cavalos de corrida em
Hoppegarten, Cuide para que todos vocs cheguem em casa sos e salvos,
disse o coronel ao soldado surpreso. Nada disso tem mais nenhum sentido. Mas
Tillery no conseguiu seguir este conselho imediatamente. Sua nova companhia
improvisada era comandada por um jovem oficial de artilharia muito decidido,
sem nenhuma experincia de infantaria. Ele recuou at Mahlsdorf, onde
assumiram posies defensivas em um cemitrio. Na trgua antes que o
combate recomeasse, Tillery e alguns outros foram enviados para recolher a
comida oferecida pelos civis locais. Trouxeram-na dentro de batedeiras de leite.
Tillery viu que havia alguns membros da Volkssturm e um batalho de polcia
sua direita. Todos sabiam que no ia demorar para os russos aparecerem,
tateando o caminho frente e disparando morteiros contra qualquer provvel
posio defensiva.
L, do lado leste de Berlim, os remanescentes alemes do Nono Exrcito
enfrentavam o Quinto Exrcito de Choque e o Oitavo Exrcito de Guardas de
Tchuikov. Ento Jukov enviou o Oitavo Exrcito de Guardas mais para o sul, rumo
ao Spree. Queria que Tchuikov e o Segundo Exrcito Blindado de Guardas de
Katukov, que ainda trabalhavam juntos, entrassem em Berlim pelo sudoeste. Isto,
esperava, impediria a tentativa de Konev de atacar Berlim daquela direo. Em
21 de abril, algumas brigadas blindadas de Katukov avanaram com a infantaria
do Oitavo Exrcito de Guardas e capturaram Erkner, logo ao sul de Rdersdorf.
Para cercar o flanco norte de Berlim, Jukov enviara o 47 Exrcito rumo a
Spandau e o Segundo Exrcito Blindado de Guardas para Oranienburg. A presso
de Stalin provocou a mensagem: Devido lentido de nosso avano, os aliados
aproximam-se de Berlim e logo a tomaro. As brigadas blindadas avanadas,

que deveriam ter chegado cidade na noite anterior, ainda estavam pelos
arredores na noite de 21 de abril. Jukov recusou-se a admitir que um avano
direto com os blindados num ambiente como aquele envolveria pesadas perdas.
Todas as casas do lado da estrada, todos os lotes ou jardins, quase todos os
arbustos podiam conter um membro da Juventude Hitlerista ou da Volkssturm
armado com um panzerfaust. Os regimentos de infantaria do Terceiro e do
Quinto Exrcitos de Choque tambm alcanaram os subrbios Malchow e
Hohenschnhausen, a nordeste, naquela noite.
Vinte quilmetros ao sul de Berlim, no enorme quartel-general subterrneo de
Zossen, havia um clima de profunda ansiedade. No dia anterior, quando surgira a
ameaa dos tanques soviticos que vinham do sul, o general Krebs enviara o
pequeno destacamento de defesa do OKH em veculos de reconhecimento para
investigar. s 6 horas da manh de 21 de abril, o segundo ajudante de ordens de
Krebs, o capito Boldt, foi acordado por um telefonema. O primeiro-tenente
Krnkel, que comandava o destacamento de defesa, acabara de ver quarenta
tanques soviticos vindo pela estrada de Baruth na direo de Zossen. Estava a
ponto de engajar-se em combate com eles. Boldt sabia que os blindados leves de
Krnkel no teriam chance contra os T-34. Informou a Krebs, que ligou para a
Chancelaria do Reich para pedir permisso de mudar o quartel-general de lugar.
Hitler recusou. Pouco antes da conferncia das 11 horas da manh sobre a
situao, os canhes dos tanques podiam ser claramente ouvidos a distncia. Um
oficial do estado-maior observou que os russos podiam chegar a Zossen em meia
hora. Chegou outra mensagem de Krnkel. Seu ataque falhara, com pesadas
baixas. No havia mais nada para deter os inimigos blindados.
O general Krebs saiu de seu gabinete. Se estiverem prontos, senhores, disse
ele, e assim comeou a ltima reunio dos oficiais do Estado-Maior Geral
alemo. Era difcil manter os pensamentos longe de sua iminente captura pelas
foras blindadas soviticas e dos campos de prisioneiros que os esperavam na
Rssia. Mas no houve mais tiros. Os tanques tinham parado ao norte de Baruth
porque estavam sem diesel. Finalmente, s 13 horas, o general Burgdorf ligou da
Chancelaria do Reich. O OKH devia mudar seu quartel-general para uma base
da Luftwaffe em Eiche, perto de Potsdam. Seus companheiros do sistema anexo
de bunkers do OKW deveriam mudar-se para a base de blindados prxima, em
Krampnitz. A deciso foi tomada na ltima hora.
Um comboio maior de veculos e pessoal no essencial partiu de Zossen em
uma viagem arriscada para sudoeste, descendo depois para a Baviera. Nada
sabiam das brigadas blindadas de Leliushenko que cruzavam seu caminho
frente, mas foram atingidos por uma das ltimas surtidas da Luftwaffe. Os pilotos
alemes identificaram erradamente seus veculos. O grupo menor, enquanto isso,
seguiu para Potsdam, numa rota paralela aos blindados de Leliushenko.

Mais tarde, antes do anoitecer, soldados soviticos entraram no campo oculto


de Zossen com cuidado e espanto. Os dois complexos, conhecidos como
May bach I e May bach II, ficavam lado a lado, ocultos sob rvores e redes de
camuflagem. No foi a massa de papis voando dentro dos prdios baixos de
concreto, pintados em zigue-zague, que os surpreendeu, mas a visita guiada pelo
zelador residente. Ele os levou por um labirinto de galerias de bunkers
subterrneos, com geradores, mapas, mesas telefnicas e teletipos. A maior
maravilha era o sistema telefnico, que ligara os dois quartis-generais supremos
com as unidades da Wehrmacht nos dias em que o Terceiro Reich estendera-se
do Volga aos Pireneus e do cabo Norte ao Saara. Alm do zelador, os nicos
defensores deixados para trs foram quatro soldados. Trs deles renderam-se
imediatamente. O quarto no conseguiu, porque estava completamente bbado.
Um telefone tocou de repente. Um dos soldados russos atendeu. O interlocutor
era, evidentemente, um oficial superior alemo perguntando o que estava
acontecendo. Ivan est aqui, respondeu o soldado em russo, e mandou-o para o
inferno.
Enquanto os oficiais do estado-maior de Krebs transferiam-se com pressa
indecente para o lado oeste de Berlim, surgiu o boato de que o general Weidling
tambm deslocara seu quartel-general para Dberitz, logo ao norte de Potsdam.
Isto provocaria uma comdia de humor negro dois dias depois, quando Hitler,
primeiro, quis executar Weidling por traio e covardia e, depois, nomeou-o
comandante da defesa de Berlim.
Hitler considerou o bombardeio sovitico de Berlim uma afronta pessoal, o
que, levando em conta as frases rabiscadas nas granadas soviticas, era mesmo.
Sua reao instintiva foi culpar a Luftwaffe por permitir que isso acontecesse.
Ameaou o general Koller de execuo, no pela primeira vez. O fato de que a
Luftwaffe tinha poucas aeronaves em funcionamento e ainda menos combustvel
de aviao no o preocupava. A raiva, estava convencido, dava-lhe inspirao. A
tentativa dos soviticos de cercar a cidade pelo norte exps-lhes o flanco direito.
Ele ordenaria um contra-ataque e os deixaria em frangalhos. Recordava-se de
ter visto em um mapa da situao o Terceiro Corpo SS Germanische, comandado
pelo Obergruppenfhrer Felix Steiner, a noroeste de Eberswalde. Hitler recusouse a aceitar que Heinrici j alocara a maior parte de suas divises para ajudar o
Nono Exrcito. O corpo de Steiner, segundo o quartel-general do Grupo de
Exrcitos do Vstula, consistia apenas de trs batalhes e alguns blindados.
Hitler, ausente da realidade, comeou a falar do Destacamento do Exrcito
Steiner, exagero grandioso demais at mesmo para seu prprio padro.
Afirmou que, de qualquer forma, poderia ser reforado com todas as unidades
do 101 Corpo que havia recuado para o norte de Berlim. Pensou at na guarda
pessoal da Luftwaffe de Gring, em Karinhall, mas ela j havia partido. Cada

soldado, marinheiro ou aviador que se conseguisse encontrar seria lanado


batalha e qualquer comandante que retivesse seus homens enfrentaria execuo
em cinco horas. Hitler j adotara como palavras divinas a observao de
Frederico, o Grande: Quem lanar seu ltimo batalho na luta ser o vencedor.
Isto intensificava sua fantasia de que o jogo impiedoso com a vida dos outros era
a marca da grandeza.
Steiner, quando recebeu o telefonema do bunker do Fhrer, ficou perplexo
com a ordem de Hitler de atacar. Depois de refazer as ideias, ligou para Krebs
para lembr-lo da situao real, mas Krebs mantinha quase a mesma posio
que Hitler. Mas j era tarde demais. Steiner recebeu a ordem oficial de lanar
um contra-ataque ao flanco direito da Primeira Frente Bielorrussa. Ele e seus
oficiais tambm foram ameaados de execuo caso deixassem de obedecer.
Quando Heinrici foi informado pouco depois, ligou para a Chancelaria do Reich
para protestar contra esta loucura. Krebs disse-lhe que a deciso fora tomada e
que no podia falar com o Fhrer, que estava ocupado demais para conversar
com ele.
Hitler, durante aquela noite de loucura, tambm destituiu o general Rey mann
do comando da defesa de Berlim. O general Burgdorf convencera Hitler de que
ele no servia. E Goebbels se opusera a ele desde que recusara mudar seu
quartel-general para o bunker do Zoolgico, junto do dele, como comissrio do
Reich para a defesa de Berlim. Rey mann foi nomeado comandante de uma
diviso fraca em Potsdam, que recebeu o ttulo de Grupo de Exrcitos do Spree.
Dois substitutos foram avaliados e rejeitados. Hitler ento escolheu um certo
coronel Kther, cuja principal qualificao para a tarefa era ter sido o principal
Fhrungsoffizier nacional-socialista, a cpia nazista do comissrio militar
sovitico. Kther foi promovido a general-de-diviso e depois a general
comandante de corpo, mas a nomeao foi cancelada no dia seguinte. Berlim
estava sem um comandante bem na hora em que o Exrcito Vermelho invadia
seus subrbios.
Para Jukov, o ritmo do avano ainda era lento demais. O domingo, 22 de abril,
fora a data marcada para a captura de Berlim, mas suas divises avanadas
ainda estavam na periferia. Naquela manh, avisou aos comandantes de seus
exrcitos: A defesa de Berlim est fracamente organizada, mas a operao de
nossas tropas progride muito lentamente. Ordenou um avano de 24 horas por
dia. Mas o fato de ser o aniversrio de Lnin ainda encorajou os departamentos
polticos a distribuir mais bandeiras vermelhas simblicas a serem hasteadas em
edifcios importantes.
Os russos no ficaram impressionados com o Spree. Um oficial descreveu-o
como um riozinho sujo e pantanoso. Mas, assim como Jukov subestimara a
fora defensiva dos montes Seelow, tambm desdenhara a rede de rios, canais e

lagos desta rea florestada de Brandemburgo. Foi graas apenas grande


experincia das companhias de reconhecimento em ataques a nado cruzando rios
durante os dois anos de avano e a habilidade e a bravura dos sapadores
soviticos na construo de pontes que o avano no levou ainda mais tempo. O
Primeiro Exrcito Blindado de Guardas preparou-se para construir um pontilho
no Spree perto de Kpenick, ainda que um pouco fora do caminho.
O Oitavo Exrcito de Guardas, trabalhando com os blindados, estava forando
o 56 Corpo de Weidling a voltar para a cidade sem perceber. sua direita, o
Quinto Exrcito de Choque avanou pelos subrbios de leste e, mais adiante, o
Terceiro Exrcito de Choque recebeu ordens de avanar pelos subrbios centrais
do norte e depois descer rumo ao centro da cidade. sua direita, o Segundo
Exrcito Blindado de Guardas devia entrar na cidade por Siemensstadt e dirigirse para Charlottenburg. Finalmente, o 47 Exrcito, depois de assustar os
prisioneiros de guerra franceses em Oranienburg com suas carroas e reservas
de combustvel puxadas por camelos, prosseguiu rumo a oeste para terminar o
cerco da metade norte da cidade.
No incio daquela manh de domingo, o general Weidling convocou seus
comandantes divisionrios para discutir com eles a situao. Todos, com uma
exceo, queriam abrir caminho para o sul e juntar-se ao general Busse e aos
outros dois corpos do Nono Exrcito. A exceo era o Brigadefhrer Ziegler, da
Diviso SS Nordland, que, para fria de Weidling, no fez segredo de querer unirse a Steiner. Ningum sabia se isto fora provocado inteiramente pelo tribalismo
das SS ou se era tambm uma forma de levar seus voluntrios escandinavos de
volta a um ponto forte das SS perto da fronteira dinamarquesa.
A Nordland continuou a defender Mahlsdorf e a entrada de Berlim pela
Reichstrasse 1. Em Friedrichsfelde, um de seus destacamentos cercou
prisioneiros de guerra franceses e obrigou-os a cavar trincheiras sob a mira das
armas. Depois de pesados ataques no meio do dia, a diviso recuou para
Karlshorst. Um de seus destacamentos cavou a pista de corrida, estabelecendo
posies de morteiros. Mas no demorou para que ficassem sob fogo pesado,
com granadas soviticas explodindo nas plataformas e nos estbulos.
J se passava quase uma semana desde que os soldados viram a ltima de suas
raes de emergncia, que costumavam consistir apenas de uma lata de queijo
industrializado, um Dauerbrot, ou po de longa vida, e um cantil cheio de caf ou
ch. Agora, o melhor que podiam esperar era uma lata de carne de porco
esquecida na prateleira de alguma casa abandonada, que abriam com a baioneta.
Estavam imundos, barbados e com olhos injetados.
As condies de vida do grosso do Nono Exrcito, a sudeste, eram ainda
piores. A ordem de Hitler de segurar a linha do Oder no fazia sentido. Os
remanescentes do 11 Corpo Panzer SS, do Quinto Corpo de Montanha SS e a

guarnio de Frankfurt comearam a recuar para o Spreewald, vindos de


diferentes direes. Os homens deslocavam-se sozinhos ou em grupos. Sobravam
poucas unidades formadas e dificilmente alguma capaz de obedecer s ordens do
quartel-general de Busse. Os veculos eram abandonados pelo caminho quando
ficavam sem combustvel.
Os destacamentos desfalcados eram deixados para trs como fora de
cobertura, mas sua resistncia no durava. Reinhard Appel, um dos membros da
Juventude Hitlerista treinados no Estdio Olmpico, fazia parte de um grupo
destacado para substituir soldados das SS na Diviso 30 Januar, no muito longe
de Mllrose. Sua vida foi salva por um velho sargento, muito condecorado na
Frente Oriental. Quando os soldados soviticos avanaram, Appel, numa tentativa
desesperada de vender caro a vida, levantou-se pronto a lanar uma granada. O
sargento agarrou-lhe o brao e tomou-lhe a granada da mo. Gritou com o
garoto que era loucura tentar ser corajoso numa posio sem esperanas. Os
russos simplesmente varreriam quem quer que estivesse no bunker. Tinha um
leno branco amarrado num galho e levantou os braos em rendio quando os
soldados soviticos apareceram com suas submetralhadoras. Com gritos de
Vain kaputt! (A guerra acabou!) e Guitler kaputt!, os russos correram
frente para tirar dos jovens soldados suas armas, que jogaram para o lado, e
depois arrancar-lhes os relgios de pulso. Os garotos e o velho sargento
receberam ordem de marchar para leste, rumo ao Oder.
A 80 quilmetros na retaguarda, os destacamentos de reconhecimento do
Terceiro Exrcito Blindado de Guardas tinham chegado a Knigs Wusterhausen
na noite anterior. Isto representava um avano de 174 quilmetros desde o Neisse
em menos de seis dias. Estavam separados do Oitavo Exrcito de Guardas de
Tchuikov, na margem norte do Mggelsee, por uma rede de lagos e hidrovias. Os
dois exrcitos soviticos e esta barreira significavam, com efeito, que a poro
remanescente do Nono Exrcito de Busse estava agora cercada.
O marechal Konev, avisado pelo reconhecimento areo da massa de soldados
inimigos no Spreewald sua direita, apressou o avano dos caminhes do 28
Exrcito. Essas divises deviam selar a brecha entre o Terceiro Exrcito de
Guardas de Gordov, que destrua as foras alems em torno de Cottbus, e o
Terceiro Exrcito Blindado de Guardas, que avanava sobre Berlim. Konev
decidira reforar o exrcito blindado de Ribalko com um corpo de artilharia
avanada um martelo poderoso e uma diviso antiarea.
Na noite de 22 de abril, os trs corpos de Ribalko haviam atingido o canal
Teltow, limite sul da linha de defesa perimetral de Berlim. Os defensores alemes
ficaram completamente surpresos ao ver-se face a face com tanques russos.
Um relatrio do Terceiro Exrcito Blindado de Guardas, numa frase
extraordinariamente potica, descreveu sua chegada como to inesperada

quanto neve em pleno vero.


A comunicao alem era to ruim que nem o quartel-general do Grupo de
Exrcitos do Vstula sabia deste avano. E nenhum passo foi dado para remover
os suprimentos de um grande depsito de raes da Wehrmacht no lado sul do
canal. Pelo contrrio, nem quando o primeiro tanque russo estava a poucas
centenas de metros de distncia o administrador permitiu que as raes fossem
distribudas pelos soldados da Volkssturm na margem norte do canal, porque um
formulrio regulamentar no tinha sido preenchido. Em vez disso, ps fogo nas
provises.
O Nono Corpo Mecanizado avanara por Lichtenrade, o Sexto Corpo Blindado
de Guardas capturara Teltow e, bem sua esquerda, o Stimo Corpo Blindado de
Guardas tomara Stahnsdorf. Mais para oeste, parte do Quarto Exrcito Blindado
de Guardas de Leliushenko estava a 10 quilmetros de Potsdam. Mais alm, dois
outros corpos seus esgueiravam-se pela extremidade ocidental de Berlim e
estavam a menos de 40 quilmetros do 47 Exrcito de Jukov, que vinha do norte.
Os prisioneiros franceses do Stalag III, perto do canal Teltow, aproveitavam
um momento de calor primaveril quando houve uma correria para a cerca de
arame farpado. Pelas cinco da tarde, recordou um deles, o primeiro soldado
russo apareceu. Estava andando descuidadamente, bem ereto, com a
submetralhadora no peito, pronta para disparar. Caminhava pela vala ao lado da
estrada. Nem sequer olhou para o nosso campo. Pouco depois, contudo, oficiais
soviticos invadiram o campo. Os prisioneiros russos tiveram ordens de se
apresentar. Receberam um fuzil ou uma submetralhadora e foram enviados
diretamente para a ao.
Outro prisioneiro de guerra francs, no lado sudeste da cidade, pde ver um
membro da Juventude Hitlerista, de 13 ou 14 anos, com rosto de criana apesar
do capacete, em uma cova de um s homem, agarrando desajeitado um
panzerfaust. O garoto parecia no ter dvidas de que o buraco no cho se
tornaria seu tmulo no dia seguinte.
Em seu progresso rpido para o norte, as brigadas blindadas de Konev
ultrapassaram as carroas cheias de civis, alguns dos quais, num exame mais
cuidadoso, revelaram-se soldados alemes que tinham escondido as fardas. Os
soldados que conseguiram escapar para oeste pela retaguarda do Quarto Exrcito
Blindado de Guardas de Leliushenko espalharam a notcia de seu avano. Alm
dos trs corpos que cercavam Berlim pelo oeste, o Quinto Corpo Mecanizado de
Guardas dirigia-se para o Elba, pronto a bloquear qualquer tentativa do 12
Exrcito de Wenck de unir-se ao Nono Exrcito de Busse.
No complexo hospitalar improvisado no quartel perto de Beelitz-Heilsttten, a
irm Ruth Schwarz, que ajudara a evacuar as crianas doentes de Potsdam, ficou
horrorizada ao saber, em 21 de abril, que os russos j estavam em Jterbog. Era

uma distncia de menos de 40 quilmetros. As raes de emergncia de


chocolate, linguia seca e torrada foram distribudas s vrias enfermarias. As
enfermeiras dormiam pelo menos quatro no mesmo quarto, esperando que isso
as protegesse quando chegassem os soldados russos. Seus coraes dispararam
de medo com a notcia do avano sovitico.
Em 22 de abril, souberam que o Exrcito Vermelho chegara a Schnefeld, a
apenas 10 quilmetros. A madre superiora Elisabeth von Cleve, que chegara com
parte do pessoal e dos pacientes adultos de Potsdam, montou um altar com velas
e levou centenas de pacientes para um servio religioso improvisado para lhes
dar consolo. Quando cantaram Ein feste Burg ist unser Gott, 37 as lgrimas
correram pelas faces. Sua nica esperana parecia ser o boato de que BeelitzHeilsttten fora declarada zona internacional, sob superviso sua. Mas isto se
evaporou na manh seguinte, quando souberam que os soldados soviticos tinham
chegado a Beelitz e estavam pilhando, queimando e estuprando.
Imediatamente, peguei minha tesourinha de unhas para qualquer emergncia,
recordou a irm Ruth Schwarz, e as enfermeiras continuaram seu trabalho.
As autoridades militares soviticas tinham seus prprios problemas na
retaguarda. Grupos de oficiais e soldados alemes, deixados para trs nos montes
Seelow, tentavam escapulir de volta para o oeste. Desesperados atrs de comida,
emboscavam as carroas de suprimentos puxadas a cavalo e at mesmo
soldados isolados do Exrcito Vermelho, para tomar-lhes o embornal.
Agora que se aproximava o clmax da guerra, os regimentos de infantaria do
NKVD continuavam a reagir com a suspeita e a falta de proporo costumeiras.
Em 22 de abril, relatou um regimento, uma cozinheira do Exrcito Vermelho,
Maria Mazurkevich, encontrou oficiais de uma diviso na qual trabalhara
anteriormente e foi-se com eles de carro. Isto significa que ela desertou. Estamos
dando todos os passos para encontr-la. Isto numa poca em que no se dava
praticamente nenhum passo para impedir estupros ou saques, nem mesmo
assassinatos.
Vasili Grossman, que voltava de Moscou para a Primeira Frente Bielorrussa,
chegou passando pelo quartel-general da retaguarda de Jukov, em Landsberg.
Crianas brincam de soldado em uma laje, escreveu em seu caderno. Isto no
mesmo momento em que o imperialismo alemo est sendo exterminado em
Berlim, e aqui os meninos com espadas de madeira e bastes e pernas
compridas, as franjas louras e o cabelo cortado curto atrs da cabea, gritam,
pulam, saltam e espetam-se uns aos outros (...) eterno. Jamais ser eliminado
da humanidade. Mas este estado de esprito pessimista no durou muito. Ele
encontrou Brandemburgo banhada em sol e ficou admirado com as dachas mais
prximas de Berlim. Tudo, anotou, est coberto de flores, tulipas, lilases,

macieiras, ameixeiras. Os pssaros cantam: a natureza no sente piedade dos


ltimos dias do fascismo. Observou uma coluna de ex-prisioneiros de guerra
deslocando-se em carroas, a p, mancando, com a ajuda de bengalas,
empurrando carrinhos de beb e de mo. Tambm exibiam bandeiras nacionais
improvisadas. Os poilus 38 franceses conseguiram manter seus cachimbos,
observou.
Um dos sinais da queda do fascismo foi o colapso acelerado dos servios
alemes de propaganda. Em 21 de abril, a Agncia de Notcias Transocenica
ficou em silncio, assim como a Reichssender Berlim. No dia seguinte, os
nacionalistas irlandeses pr-nazistas na Irland-Redaktion culparam os britnicos e
americanos por reduzirem a Europa a uma zona de influncia sovitica. Foi sua
penltima transmisso. A emissora, em Nauen, foi capturada dois dias depois.
Cada vez mais berlinenses assumiam o risco de escutar a BBC e chegavam a
ousar discutir as notcias. Mas os cortes de energia criavam agora uma censura
mais eficaz das transmisses estrangeiras do que aquela jamais conseguida pelo
estado policial. Londres tinha pouca ideia da grande ofensiva sovitica, mas o
anncio de que o campo de concentrao de Sachsenhausen-Oranienburg tinha
sido libertado logo ao norte de Berlim deu uma boa ideia do progresso do
Exrcito Vermelho e de sua inteno de cercar a cidade. A revelao dos
horrores ali encontrados foi tambm outro lembrete da vingana que Berlim
enfrentaria. Isto no impediu que a maioria dos berlinenses se convencesse de
que as histrias dos campos de concentrao deviam ser propaganda inimiga.
Alm das transmisses ouvidas em rdios que funcionavam a bateria e alguns
anncios em cartazes sobre raes, a maioria das notcias vinha agora do boca a
boca. Ficava ainda mais difcil desembaralhar boatos e fatos. Uma sensao de
irrealidade, de pesadelo, cruzava a cidade, que esperava seu destino naquele dia
de primavera, de sol claro e fortes chuvaradas. As comparaes com sua
recente condio de capital imperial da Europa ocupada eram inevitveis.
Edifcios outrora grandiosos estavam reduzidos a meras fachadas, com o cu
visvel pelas janelas de cima. E o declnio do poderio militar mecanizado era
ressaltado pela viso de soldados alemes dirigindo carroas de feno puxadas por
cavalinhos poloneses.
O cenrio constante do bombardeio da artilharia de Kazakov deixava os nervos
em frangalhos. As pessoas descobriram que a expresso o trovejar dos
canhes no era um daqueles clichs bombsticos da guerra, mas uma
descrio totalmente precisa. O som rolava e ecoava, especialmente nos ptios
entre os prdios, exatamente como uma tempestade. Todos estavam com medo,
mas as mulheres tinham mais a temer. Uma diarista annima registrou que,
embora as mulheres nas filas de raes discutissem cada avano do inimigo,

havia um acordo tcito. Nem uma s mulher falava daquilo.


Esta uma poca estranha, acrescentou, no grande livro-razo que usava
como dirio. Vivemos a histria que est sendo feita, coisas que algum dia
enchero os livros de Histria. Mas, enquanto a vivemos, tudo se dissolve em
preocupaes e medos mesquinhos. A histria muito cansativa. Amanh vou
procurar urtigas e tentar achar carvo.
Hitler, pelo contrrio, j percebera ento que a Histria era tudo o que lhe
restava s que sua noo de Histria estava fatalmente dominada pelo desejo
obsessivo de imortalidade. Diversamente de Himmler, no tentou mudar sua
imagem com concesses. No mnimo, seu apego ao derramamento de sangue e
destruio intensificou-se. Uma das principais razes de sua deciso de ficar
em Berlim era muito simples. A Queda do Berchtesgaden no soava to bem
quanto a Queda de Berlim. Nem oferecia as mesmas imagens espetaculares de
monumentos esmagados e prdios em chamas.
Durante a noite de 21 de abril, Hitler quase entrou em colapso depois de
ordenar o contra-ataque de Steiner. Morell, seu mdico, achou-o to deprimido
que sugeriu uma injeo para reanim-lo. Hitler entrou em frenesi. Estava
convencido de que os generais queriam drog-lo com morfina e coloc-lo num
avio para Salzburgo. Parece que, quando no estava nas conferncias sobre a
situao, passava a maior parte de seus dias e noites no bunker sentado no quarto,
perdido em pensamentos, muitas vezes fitando o retrato de Frederico, o Grande.
Ele se tornara seu cone.
Durante quase toda a manh de 22 de abril, Hitler exigiu febrilmente notcias
do ataque de Steiner ao norte. Disse ao general Koller, chefe do estado-maior da
Luftwaffe, que enviasse aeronaves para ver se as tropas de Steiner j tinham
comeado a deslocar-se. Entrou em contato com Himmler para pedir-lhe a
mesma coisa. O Reichsfhrer SS no tinha a menor ideia do que estava
acontecendo. Ele e sua camalenica eminncia, o Gruppenfhrer Walter
Schellenberg, ainda estavam preocupados com a ideia de contatos secretos com
os aliados ocidentais atravs do conde Bernadotte. Himmler deu apenas uma
resposta cuidadosamente otimista, qual Hitler se agarrou como se fosse um
fato.
Na conferncia do meio-dia sobre a situao, contudo, Hitler soube com
certeza que Steiner no avanara. As foras soviticas tambm tinham rompido
o anel de defesa perimetral ao norte da cidade. Comeou a gritar e berrar. Agora
as SS o estavam traindo, assim como o Exrcito. Sua raiva foi muito pior que
qualquer uma das brigas com Guderian. Acabou deixando-se cair sobre uma
poltrona, exausto e choroso. Disse bem abertamente, pela primeira vez, que a
guerra estava perdida. Keitel, Jodl, Krebs e Burgdorf ficaram abalados. Hitler
prosseguiu dizendo que, como no podia morrer lutando por ser fraco demais,

simplesmente daria um tiro em si mesmo para evitar que casse nas mos do
inimigo. Tentaram convenc-lo a partir para Berchtesgaden, mas estava claro
que ele j se decidira. Ordenou a Keitel, Jodl e Bormann que partissem para o
sul, mas eles se recusaram. Quem mais quisesse poderia ir, disse-lhes, mas ele
ficaria em Berlim at o final. Queria que fosse feito um anncio a respeito.
Goebbels foi chamado Chancelaria do Reich para ajudar a convenc-lo a
partir, mas foi a pior opo, uma vez que tambm tinha decidido ficar. Conversou
sozinho com Hitler em seu quarto por algum tempo, tentando acalm-lo. Quando
Goebbels saiu, disse aos que esperavam do lado de fora que o Fhrer pedira-lhe
que trouxesse sua famlia para o bunker. Parecia que Goebbels dissera a Hitler
durante sua conversa que ele e a esposa, Magda, j tinham decidido matar os seis
filhos e depois a si mesmos.
Hitler, para surpresa de seu perturbado crculo, ressurgiu mais calmo. Jodl
sugerira que o 12 Exrcito do general Wenck poderia ser infletido e, em vez de
enfrentar os americanos no Elba, receber ordens de socorrer Berlim. Hitler
agarrou-se a esta ideia. O marechal de campo, general Keitel, escreveu Jodl,
recebeu ordem de coordenar as aes do 12 Exrcito e do Nono, que estava
rompendo seu cerco. Keitel ofereceu-se para partir imediatamente, mas Hitler
insistiu que antes se sentasse enquanto os criados traziam-lhe uma refeio, alm
de sanduches para a viagem, e meia garrafa de conhaque e chocolate como
rao de emergncia. Keitel, ento, partiu para o quartel-general de Wenck e
Jodl para a nova base do OKW em Krampnitz, ao norte de Potsdam.
A discusso sobre o grau de sanidade ou loucura de Hitler talvez nunca se
resolva. Mas o coronel de Maizire, que estava l naquela noite de domingo, 22
de abril, e que o observara de perto durante numerosas conferncias sobre a
situao, estava convencido de que sua doena mental consistia de uma
autoidentificao hipertrofiada com o povo alemo. Isso pode explicar por que
sentia que a populao de Berlim devia partilhar de seu suicdio. Mas ele tambm
parecia sentir verdadeiro prazer com as baixas de seus prprios homens, assim
como com as do inimigo. As perdas nunca so altas demais!, exclamara ao
marechal de campo von Reichenau em 1942, quando informado das pesadas
baixas da SS Leibstandarte Adolf Hitler. Elas plantam as sementes da glria
futura.
A Operao Seraglio, ou evacuao para Berchtesgaden, foi acelerada. Um
grupo preparou-se para partir bem cedo no dia seguinte. O almirante von
Puttkammer, assessor naval de Hitler, recebera a tarefa de destruir todos os
documentos pblicos de Hitler no Berghof. Julius Schaub, ajudante de ordens
pessoal de Hitler, que cuidava de todos os documentos da Chancelaria do Reich e
do bunker, destruiria toda a sua correspondncia particular. Duas das quatro
secretrias j tinham sido enviadas para o sul. O Dr. Morell, que aparentemente

tremia de medo, conseguiu unir-se ao grupo. Levou consigo um ba militar do


Exrcito alemo cheio de fichas mdicas de Hitler.
Os servios de inteligncia dos aliados ouviram boatos muito mais
extravagantes sobre a fuga de Berlim. O Depar-tamento de Estado em
Washington D.C. foi avisado, por sua embaixada em Madri, que os lderes
planejam ir para o Japo pela Noruega. Avies Heinkel 177 os levaro Noruega
e ali, j esperando, h outros aparelhos, provavelmente Vikings, para o voo sem
escalas at o Japo. Sem dvida, este era o desejo dos nazistas da Espanha, que
tambm falaram de submarinos carregados para levar alimentos para a
Alemanha e, talvez, para trazer lderes nazistas. Existem na Sua vrios
hospitais onde, sob o disfarce de ferimentos ou doenas, h alemes internados.
Na verdade, so personalidades importantes a serem salvas. A afirmao de
que avies alemes camuflados continuam a trazer notveis [para a Espanha]
estava, no entanto, muito mais prxima da verdade. Pierre Laval, ex-primeiroministro da Frana de Vichy, estava entre os que fugiram da Alemanha para
Barcelona em avies Junkers de transporte, sem identificao. Franco sentiu-se
obrigado a devolver Laval Frana, mas alguns nazistas foram protegidos.
O xodo fez com que cmodos do bunker e da Chancelaria do Reich fossem
liberados. O major Frey tag von Loringhoven, que se mudara para o bunker com
o general Krebs, descobriu que o sistema de ventilao funcionava bem. Mas, na
minscula sala de reunies, com 15 ou vinte pessoas ali dentro, o ar ficava quase
irrespirvel. Hitler era o nico a sentar-se. Os outros quase dormiam de p. O
bombardeio e a queda de granadas comeavam a criar rachaduras nas paredes,
e havia poeira no ar. Como o fumo era terminantemente proibido no bunker
inferior do Fhrer, os que ficavam loucos por um cigarro tinham de se esgueirar
andar acima para a parte superior. Apesar desses inconvenientes, o bunker e os
pores da Chancelaria do Reich estavam soberbamente providos de alimentos
e lcool. O suprimento generoso de bebidas no contribua para o raciocnio
claro. No bunker, observou o coronel de Maizire, reinava um clima de
desintegrao. Viam-se bebedeiras e depresso, mas tambm homens de todos
os postos agindo de forma frentica. A disciplina deixara de existir. Esta
dissipao parecia formar um espantoso contraste com a noo nazista de
valores da famlia quando chegou Frau Goebbels, trazendo seus seis filhos. Ainda
assim, ambas continham exatamente os mesmos componentes de
sentimentalismo, autopiedade e brutalidade.
Frey tag von Loringhoven estava no p da escada quando, de repente, viu
Magda Goebbels descendo os degraus de concreto, seguida pelo filhos. Ela
parecia sehr damenhaft muito senhorial. As seis crianas tinham de 12 a 5
anos de idade: Helga, Hilde, Helmut, Holde, Hedda e Heide. Seus nomes, todos
comeados com a mesma letra, no tinham sido escolhidos como uma linha de
navios de guerra, mas para homenagear o lugar do alfabeto marcado pelo nome

do Fhrer. Desciam as escadas como uma fila de escolares. Os rostos plidos


destacavam-se contra os casacos escuros. Helga, a mais velha, parecia muito
triste, mas no chorava. Hitler conhecia e aprovava a deciso de Joseph e Magda
Goebbels de matar os filhos antes de suicidar-se. Esta prova de lealdade total
levou-o a presente-la com sua prpria insgnia de ouro do Partido Nazista, que
sempre usava em sua tnica. A chegada das crianas no bunker causou um efeito
momentneo de sobriedade. Todos os que os viram entrar sabiam que seriam
mortos pelos pais como parte do Fhrerdmmerung. 39
Depois de sua terrvel tempestade emocional no incio da tarde, Hitler descansou
em sua salinha de estar do bunker com Eva Braun. Convocou as duas secretrias
restantes, Gerda Christian e Traudl Junge, sua nutricionista austraca, Constanze
Manzialy, e a secretria de Bormann, Elsa Krger. Disse s mulheres que deviam
aprontar-se para partir para Berghof, como os outros. Eva Braun sorriu e
aproximou-se dele.
Voc sabe que eu nunca o deixarei disse. Ficarei a seu lado.
Ele puxou a cabea dela at ele e, na frente de todos, beijou-a nos lbios. Este
ato espantou todos os que o conheciam. Traudl Junge e Gerda Christian disseram
que tambm ficariam. Hitler olhou carinhosamente para elas.
Ah, se meus generais fossem to bravos quanto vocs disse. Entregou-lhes
plulas de cianureto como presente de despedida.
Provavelmente, foi pouco depois disso que Eva Braun datilografou uma ltima
carta melhor amiga, Herta Ostermay r. A carta devia acompanhar todas as suas
joias. Um dos homens prestes a voar para o sul esperava para levar o pacote. Na
carta, disse a Herta que as joias deveriam ser distribudas segundo sua vontade.
Seu valor ajudaria os amigos e a famlia a manterem a cabea acima dgua
nos dias que viriam. Perdoe-me se isto um pouco confuso, escreveu, mas
estou cercada pelos seis filhos de Goebbels e eles no param quietos. O que devo
dizer-lhe? No entendo como tudo chegou a este ponto, mas impossvel
continuar acreditando em Deus.

19
A cidade bombardeada
Em 23 de abril, a estao
que a deciso do Fhrer
significado europeu. Na
Exrcito de Choque dizia:

de rdio controlada pelos nazistas em Praga afirmou


de ficar na capital do Reich dava batalha um
mesma manh, a manchete do jornal do Terceiro
Ptria, alegra-te! Estamos nas ruas de Berlim! O

nacional-socialismo reivindicava uma causa internacional, enquanto o


comunismo internacional tornara-se desavergonhadamente patritico.
Para os civis de Berlim, as causas ideolgicas no faziam mais muita
diferena. A sobrevivncia era o que contava sob o bombardeio. O pior estava
por vir. O general Kazakov trazia canhes de stio de 600mm em lagartas
especialmente largas pela linha que seguia para a Schlesicher Bahnhof, a leste da
cidade. Cada granada pesava meia tonelada.
Alm das trs torres antiareas, um dos maiores refgios de Berlim era o
bunker da Anhalter Bahnhof, perto da estao principal. Construdo com concreto
armado, com trs andares acima do solo e dois abaixo, suas paredes tinham at
4,5m de espessura. Bancos e mesas de pinho haviam sido fornecidos pelas
autoridades, assim como suprimentos de emergncia de sardinha em lata, mas
nada durava muito quando havia tanta escassez de combustvel e comida. A
maior vantagem do bunker da Anhalter era sua ligao direta com os tneis do
metr, ainda que os trens no estivessem circulando. As pessoas podiam
caminhar 5 quilmetros at a Nordbahnhof, sem sequer se exporem a riscos.
As condies de vida no bunker ficaram aterradoras, com quase 12 mil
pessoas amontoadas em 3.600 metros quadrados. O aperto era to grande que
ningum conseguia chegar ao lavatrio, mesmo que estivesse aberto. Uma
mulher descreveu como passou seis dias no mesmo degrau. Para os higinicos
alemes, isso era um sofrimento enorme, mas, com o fornecimento de gua
cortado, a gua para beber era prioridade muito maior. Havia uma bomba que
ainda funcionava do lado de fora da estao, e as moas perto da entrada
arriscavam-se a correr com um balde para buscar gua. Muitas foram mortas,
porque a estao era um excelente alvo para a artilharia sovitica. Mas as que
voltavam vivas conquistavam a gratido eterna dos que estavam fracos demais
para busc-la, ou trocavam goles por comida com aqueles a quem faltava
coragem para correr at a torneira.
Nas barreiras antitanques montadas nos principais cruzamentos, a
Feldgendarmerie verificava documentos, pronta a prender e executar qualquer
desertor. Nos pores, oficiais e soldados alemes, num crescente pinga-pinga,
comearam a aparecer em trajes civis. A desero, de repente, comeou a
parecer bastante natural, quase respeitvel, anotou uma mulher em seu dirio
naquela manh de segunda-feira, 23 de abril. Ela pensou nos trezentos espartanos
de Lenidas nas Termpilas, sobre quem tanto ouvira falar na escola. Talvez
aqui e l trezentos soldados alemes se comportassem da mesma forma; trs
milhes, no. Quanto maior a multido, menor a probabilidade de herosmo de
livro didtico. Por natureza, ns, mulheres, tambm no o apreciamos muito.
Somos sensatas, prticas, oportunistas. Preferimos os homens vivos.
Quando, mais tarde, naquela manh, ela foi procurar carvo ao longo dos
trilhos da S-Bahn, descobriu que o tnel para o sul j estava bloqueado contra os

russos, no limite meridional da cidade. Soube por transeuntes que um homem


acusado de desero fora enforcado na outra ponta do tnel. Parece que fora
enforcado com os ps no muito longe do cho, e alguns garotos se divertiram
torcendo o cadver e fazendo-o girar.
No caminho para casa, ficou horrorizada com a viso de crianas de rosto
suave sob imensos capacetes de ao (...) to midas e magras em fardas grandes
demais para elas. Pensou por que ficava to ultrajada com esta agresso a
crianas, j que, se tivessem apenas uns poucos anos a mais, ela se irritaria bem
menos. Concluiu que alguma regra da natureza, que protegia a sobrevivncia das
espcies, estava sendo quebrada ao se lanarem seres humanos imaturos na
batalha. Dar este passo era um sintoma de loucura.
Talvez, como efeito colateral dessa lei que ligava a morte maturidade sexual, a
chegada do inimigo nos limites da cidade deixou os jovens soldados desesperados
para perder a virgindade. As mocinhas, bem conscientes do elevado risco de
estupro, preferiam entregar-se pela primeira vez a um garoto alemo qualquer
que a um soldado sovitico bbado e, provavelmente, violento. No centro de
transmisses da Grossdeutscher Rundfunk, na Masurenallee, dois teros do
efetivo de quinhentos funcionrios eram moas, muitas com pouco mais de 18
anos. L, na ltima semana de abril, um sentimento real de desintegrao se
espalhou, com muita bebida e cpulas indiscriminadas entre as pilhas de arquivos
sonoros. Houve tambm muita atividade sexual entre pessoas de vrias idades
em pores e bunkers sem iluminao. O efeito afrodisaco do perigo mortal no
um fenmeno histrico desconhecido.
Um jornalista noruegus, ao descrever o clima da cidade, afirmou que rapazes
e moas fardados simplesmente cediam a seus impulsos, numa busca catica
de prazer. Mas isso mostrava falta de compreenso, em especial no caso das
jovens frente perspectiva de estupro. De qualquer forma, alm daqueles que
copulavam em torno do bunker do Zoolgico e nos arbustos de rododendros do
Tiergarten, que comeavam a florir em meio aos destroos, muitos outros
apenas se agarravam entre si numa necessidade desesperada de reafirmao.
O outro instinto da poca era armazenar como um esquilo. Gerda Petersohn,
secretria da Lufthansa, de 19 anos, estava em casa em Neuklln, no muito
longe de uma estao da S-Bahn, quando correu pela vizinhana o boato de que
um vago de raes da Luftwaffe estava perdido nos trilhos. As mulheres
correram para saque-lo. Mergulharam em caixas e caixotes para agarrar
alguma coisa. Gerda viu ali perto uma mulher com os braos cheios de papel
higinico, bem na hora em que os avies russos atacaram, metralhando e
jogando pequenas bombas. Gerda rolou para debaixo de um vago. A mulher
com papel higinico nos braos foi morta. Que coisa dar a vida por isso,
pensou Gerda. A ltima coisa que pegou antes de correr de volta para seu prdio

de apartamentos foi um pacote de raes de emergncia de pilotos, contendo


Schoka-Cola e pequenos tabletes de malte. Esses tabletes se mostrariam muito
teis de um jeito inesperado.
Houve um caso dramtico de saque na loja de departamentos Karstadt, na
Hermannplatz, onde os fregueses em fila tinham sido feitos em pedaos pelo
primeiro bombardeio de artilharia em 21 de abril.
Segundo esta histria, os soldados das SS permitiram que os civis pegassem o
que quisessem antes de explodirem o lugar. Dizem que a exploso matou muitos
saqueadores excessivamente cobiosos. Mas, na verdade, quando a Diviso SS
Nordland ocupou a loja, vrios dias depois, no quiseram explodi-la. Precisavam
das duas torres da Karstadt como postos de observao para vigiar o avano
sovitico em Neuklln e no aerdromo de Tempelhof.
Quando o fornecimento de energia parou e os rdios deixaram de funcionar, a
usina de boatos produzia as nicas notcias disponveis. Corriam em Berlim mais
histrias falsas que verdadeiras. Afirmava-se que o marechal de campo Model
no cometera suicdio, mas fora preso secretamente pela Gestapo. A cortina de
fumaa de mentiras do prprio regime tornava qualquer coisa, por mais inexata
que fosse, digna de crdito.
O Stimo Departamento da Primeira Frente Bielorrussa lanou uma blitz de
propaganda sobre Berlim, com folhetos jogados de avio que diziam aos soldados
alemes que no havia esperanas de continuar lutando. A priso sovitica era
a nica maneira de lhes salvar a vida, que no valia a pena perder pelo governo
fascista. Outros eram passes de salvo-conduto a serem mostrados aos soldados
do Exrcito Vermelho na hora da rendio. O departamento afirmou ter obtido
sucesso porque quase 50 por cento dos alemes que se renderam em Berlim
tinham um folheto e o mostravam a seus captores soviticos. No total, 95 folhetos
diferentes, quase 50 milhes de cpias, ao todo, foram lanados. Outros, cerca de
1,66 milho, foram distribudos entre os civis alemes e os soldados que eram
enviados de volta cruzando as linhas. Durante a Operao Berlim, 2.365 civis
foram mandados de volta para infiltrar-se na cidade. Alm disso, 2.130
prisioneiros de guerra alemes foram mandados de volta, dos quais 1.845
retornaram trazendo mais 8.340 prisioneiros. Esta ttica foi considerada um
sucesso tamanho que o comandante do Terceiro Exrcito de Choque ordenou a
libertao em massa de prisioneiros de guerra alemes sob a superviso dos
oficiais polticos.
Ex-prisioneiros de guerra j doutrinados Sey dlitz-truppen, como
denominavam-nos as autoridades alems foram enviados pelas linhas para
Berlim com cartas escritas por prisioneiros recm-capturados a suas famlias. O
cabo Max S., por exemplo, escreveu aos pais: Minha amada famlia, ontem
tornei-me prisioneiro dos russos. Disseram-nos que os russos fuzilam seus

prisioneiros, mas isso no verdade. Os russos esto tratando muito bem seus
prisioneiros. Alimentaram-me e aqueceram-me. Estou me sentido bem. A
guerra logo vai acabar e eu os verei de novo, meus queridos. No se preocupem
comigo. Estou vivo e com sade. O fraseado e as frmulas da carta sugerem
que tenha sido ditada por um oficial russo, mas ainda assim o efeito do boca a
boca de tais missivas valia muito mais que dezenas de milhares de folhetos.
Um folheto lanado sobre a prpria capital dirigia-se s mulheres de Berlim.
Como a claque fascista teme a punio, espera prolongar a guerra. Mas vs,
mulheres, no tendes nada a temer. Ningum vos tocar. Depois, instava-as a
convencer oficiais e soldados alemes a se renderem. Como os oficiais polticos
deviam saber do rastro de violaes em massa na esteira do avano pelo
territrio alemo, esta era uma afirmativa de espantar, mesmo segundo a
maioria dos padres da propaganda de guerra. Os propagandistas soviticos
tambm organizaram transmisses de rdio com mulheres, atores, padres e
professores para garantir aos ouvintes que no seriam prejudicados de forma
alguma.
Uma mensagem mais eficaz veio numa carta dos moradores de
Friedrichshafen Guarnio de Berlim. No dia seguinte chegada do Exrcito
Vermelho a vida voltou ao normal, dizia. A entrega de alimentos recomeou.
Os habitantes de Friedrichshafen dizem-lhes para no acreditarem na
propaganda falsa de Goebbels sobre o Exrcito Vermelho. O medo da fome,
acima de tudo da fome das crianas, parece ter sido maior, para muitas
mulheres, que o perigo de estupro.
O marechal de campo Keitel, que deixara o bunker do Fhrer na noite anterior
com os sanduches, o chocolate e o conhaque fornecidos pelo solcito Hitler,
dirigira-se ao sul da capital. Teve sorte de no encontrar nenhum tanque de
Leliushenko. Keitel foi, primeiro, para o quartel-general do 20 Corpo em
Wiesenburg, a apenas 30 quilmetros da cabea de ponte americana em Zerbst.
O Corpo do general Khler consistia, principalmente, das chamadas divises
Jovens, em sua maior parte convocadas para instruo pr-militar no Servio
de Mo de Obra do Reich. Estavam longe de terminar seu treinamento, mas,
com certeza, no lhes faltava animao, como o general Wenck logo descobrira.
Nas primeiras horas de 23 de abril, Keitel foi para o quartel-general prximo
do 12 Exrcito, em uma estao florestal. Foi recebido pelo general Wenck e seu
chefe do estado-maior, coronel Reichhelm. No poderia haver mais contraste
entre o marechal de campo e o general. Keitel era pomposo, vazio, estpido,
violento e obsequioso com seu Fhrer. Wenck, que parecia jovem apesar do
cabelo branco, era extremamente inteligente e muito apreciado tanto pelos
colegas quanto por seus soldados. O coronel Reichhelm, seu chefe do estadomaior, disse do visitante que era um sargento excepcional, mas no um

marechal de campo. Era uma crtica suave. Keitel, dentre todos os generais que
ficaram incondicionalmente ao lado de Hitler, era odiado como o principal
coveiro do exrcito.
Keitel comeou doutrinando Wenck e Reichhelm sobre a necessidade de o 12
o Exrcito salvar o Fhrer em Berlim. Vociferava como se discursasse em uma
grande reunio do Partido Nazista e agitava seu basto de marechal de campo.
Ns o deixamos falar e o deixamos partir, disse Reichhelm mais tarde. Mas
Wenck j tinha outra ideia. Na verdade atacaria em direo de Berlim, como
ordenado, mas no para salvar Hitler. Queria abrir fora um corredor desde o
Elba, para permitir a soldados e civis escapar tanto luta sem sentido quanto ao
Exrcito Vermelho. Seria uma Rettungsaktion uma operao de resgate.
Hitler, sem confiar em nenhum general, insistiu para que a ordem do Fhrer
ao 12 Exrcito fosse transmitida pelo rdio, dirigida aos Soldaten der Armee
Wenck!. Provavelmente, foi a nica vez na Histria em que ordens militares
foram deliberadamente tornadas pblicas no meio de uma batalha. Isto foi
imediatamente obedecido pela estao de rdio Werwolfsender, que anunciou que
o Fhrer emitiu ordens de Berlim para que as unidades que combatem [os]
americanos sejam rapidamente transferidas para leste para defender Berlim.
Dezesseis divises j [se] movem e pode-se esperar [que] cheguem [a] Berlim
[a] qualquer hora. O objetivo era levar a populao de Berlim a acreditar que
os americanos estavam agora apoiando os alemes contra o Exrcito Vermelho.
Por sorte, naquele dia a atividade area americana sobre o centro do Elba parou
de repente. Foi um grande alvio para os soldados do 12 Exrcito.
Wenck e seu estado-maior sabiam que Keitel era to fantasista quanto Hitler.
Qualquer sugesto de engajar-se com os exrcitos blindados soviticos quando
lhes faltavam tanques em condies de combate era grotesca. Ento
elaboramos nossas prprias ordens, disse o coronel Humboldt, principal oficial
de operaes. Wenck planejava ir para Potsdam com uma fora enquanto o
grosso do exrcito avanaria para leste, ao sul de Berlim, para unir-se a Busse e
ajudar a fuga de seu Nono Exrcito. Estvamos em contato pelo rdio com
Busse e sabamos onde ele estava. S uma leve cortina de soldados seria
deixada para enfrentar os americanos.
Ordens detalhadas foram dadas imediatamente e, mais tarde, no mesmo dia, o
general Wenck dirigiu-se em um Kbelwagen para falar aos jovens soldados,
tanto os que atacariam para nordeste na direo de Potsdam quanto os que
deviam avanar rumo a Treuenbrietzen e Beelitz, onde o complexo hospitalar
estava ameaado. Rapazes, tero de entrar nessa mais uma vez, disse-lhes
Wenck. O caso no mais Berlim, no mais o Reich. Sua tarefa era salvar as
pessoas da luta e dos russos. Hans-Dietrich Genscher, jovem sapador do 12
Exrcito, descreveu suas emoes como um sentimento de lealdade, uma
sensao de responsabilidade e camaradagem.

A liderana de Wenck fez soar uma corda poderosa, ainda que as reaes
variassem entre os que acreditavam numa operao humanitria e os mais
dispostos a investir sobre os russos em vez dos aliados ocidentais. Ento vamos
virar!, escreveu Peter Rettich, comandante de batalho da Diviso Scharnhorst,
que fora muito martelada pelos americanos. E agora marcha rpida para
leste, contra os Ivans.
O outro general alemo importante na batalha de Berlim a surgir desta vez foi o
general Helmuth Weidling, comandante do 56 Corpo Panzer. Weidling parecia
mais uma verso professoral de Erich von Stroheim, s que com cabelo.
Na manh de 23 de abril, Weidling ligou para o bunker do Fhrer para fazer
seu relatrio. O general Krebs respondeu com manifesta frieza e informou-lhe
que tinha sido condenado morte. Demonstrando notvel coragem moral e
fsica, ele apareceu em pessoa no bunker do Fhrer aquela tarde. Hitler ficou
visivelmente impressionado, tanto que decidiu que quem quisera executar por
covardia era o homem para comandar a defesa da capital do Reich. Foi, como
observou o coronel Refior, uma tragicomdia tpica do regime.
O 56 Corpo Panzer de Weidling estava consideravelmente reduzido. S
restavam fragmentos da Nona Diviso de Paraquedistas. A Diviso Panzer
Mncheberg estava reduzida a remanescentes e, embora a 20 Diviso
Panzergrenadier estivesse em melhores condies, seu comandante, o majorgeneral Scholz, cometera suicdio pouco depois de entrar em Berlim. S a
Nordland e a 18 Diviso Panzergrenadier continuavam relativamente em
condies de combate. Weidling decidiu segurar a 18 Diviso Panzergrenadier
como reserva para um contra-ataque. As outras formaes foram distribudas
pelos diferentes setores da defesa para agir como Korsettstangen barbatanas
de colete.
A defesa da cidade fora organizada em oito setores, designados pelas letras A a
H. Cada um era comandado por um general ou coronel, mas poucos deles
tinham alguma experincia na linha de frente. Dentro da linha de defesa
perimetral um anel de defesa interna seguia os trilhos circulares da ferrovia
urbana da S-Bahn. A rea mais interna era limitada pelo canal Landwehr, ao sul,
e pelo rio Spree no lado norte. Os nicos verdadeiros pontos fortes eram as trs
torres antiareas de concreto a Zoobunker, a Humboldthain e a Friedrichshain.
Tinham bastante munio para seus canhes de 128mm e 20mm, assim como
boas comunicaes, com cabos telefnicos subterrneos. Seu maior problema
era estarem sobrecarregadas de feridos e civis aos milhares.
Weidling descobriu que esperavam que defendesse Berlim de 1,5 milho de
soldados soviticos com cerca de 45 mil soldados da Wehrmacht e das SS,
incluindo seu prprio Corpo, e pouco mais de 40 mil membros da Volkssturm.
Quase todos os sessenta tanques na cidade vinham de suas prprias formaes.

Tambm supunha-se que houvesse um batalho Panzerjagd, equipado com


Volkswagens, cada um deles com trilhos para seis foguetes antitanque, mas
ningum viu nem trao deles. No distrito central do governo, o Brigadefhrer
Mohnke comandava mais de 2 mil homens de sua base na Chancelaria do Reich.
40
A ameaa mais imediata enfrentada por Weidling na tarde de 23 de abril foi o
ataque a leste e sudeste da cidade pelo Quinto Exrcito de Choque, pelo Oitavo
Exrcito de Guardas e pelo Primeiro Exrcito Blindado de Guardas. Naquela
noite, veculos blindados que ainda estavam em condies de combate
receberam ordem de voltar ao aerdromo de Tempelhof para reabastecer. L,
em meio a uma rea coalhada de caas da Luftwaffe destrudos, principalmente
Focke-Wulfs, os veculos blindados reabasteceram-se em um depsito ao lado do
enorme prdio administrativo. Receberam ordens de preparar-se para contraatacar a sudeste, na direo de Britz. Foram reforados por alguns tanques Tigre
Rei e alguns lanadores de foguete Nebelwerfer, mas a principal arma
antitanque dessa fora era o Stuka a p, nome jocoso do panzerfaust.
Depois de sua visita ao 12 Exrcito, Keitel voltou Chancelaria do Reich s 3 da
tarde. Ele e Jodl foram visitar Hitler pela ltima vez. Na volta ao quartel-general
temporrio do OKW em Krampnitz, souberam que as foras russas
aproximavam-se pelo norte era o 47 Exrcito, e o campo foi abandonado nas
primeiras horas da manh.
A tarde continuou movimentada no bunker do Fhrer depois da partida de
Weidling. Hitler, agarrando-se ao relatrio de Keitel sobre sua visita ao 12
Exrcito, tomou nova injeo de fantasia otimista. Completamente viciado nisso,
sentiu renovar-se a convico de que o Exrcito Vermelho poderia ser derrotado.
Ento Albert Speer, para surpresa de todos e, at certo ponto, dele tambm,
voltou a Berlim para visitar Hitler pela ltima vez. A despedida no aniversrio de
Hitler fora insatisfatria para ele, cercado de tanta gente. Apesar da mudana de
seus sentimentos para com seu Fhrer e patrono, evidentemente, ainda sentia
uma descarga egosta com esta amizade extraordinria, que alguns chamaram
de homoertica.
Speer viera dirigindo de Hamburgo, tentando evitar as estradas obstrudas com
refugiados, e descobriu que seu caminho estava bloqueado. O Exrcito Vermelho
chegara a Nauen. Voltou a um campo de pouso da Luftwaffe, onde requisitou um
avio Focke-Wulf de treinamento de dois lugares, e voou para o campo de pouso
de Gatow, no limite oeste de Berlim. Dali, um avio de observao Fieseler
Storch levou-o at o centro, aterrissando ao anoitecer perto do Porto de
Brandemburgo, no eixo leste-oeste. Eva Braun, que sempre adorara Speer, ficou
contentssima ao v-lo, em parte porque previra que retornaria. At Bormann,

que detestava Speer e tinha cimes dele, pareceu feliz ao v-lo, e saudou-o no p
da escada. Speer era, provavelmente, a nica pessoa capaz de convencer Hitler,
nesta hora tardia, a deixar Berlim. Para Bormann, que no partilhava do fascnio
pelo suicdio dos que o cercavam, em especial Goebbels, esta era a nica
esperana de salvar seu prprio pescoo.
Hitler, como Speer descobriu, estava calmo, como um velho resignado a
morrer. Fez perguntas sobre o almirante Dnitz e Speer sentiu imediatamente que
Hitler pretendia nome-lo seu sucessor. Hitler tambm perguntou sua opinio
sobre voar para Berchtesgaden ou ficar em Berlim. Speer disse que pensava ser
melhor acabar com tudo em Berlim do que em seu retiro campestre, onde as
lendas seriam difceis de criar. Hitler pareceu convencido de que Speer
concordava com sua deciso. Ento, discutiu o suicdio e a determinao de Eva
Braun de morrer com ele.
Speer ainda estava no bunker naquela noite de 23 de abril quando Bormann
entrou correndo com uma mensagem de Gring, na Baviera. Gring recebera do
general Koller um relato em terceira mo do colapso de Hitler no dia anterior e
sua declarao de que ficaria em Berlim e se mataria com um tiro. Gring ainda
era o sucessor legal, e deve ter temido que Bormann, Goebbels ou Himmler
fizessem reivindicaes contrrias. Claramente, no sabia que Dnitz fora
escolhido como herdeiro ainda no consagrado. Gring passou quase metade do
dia discutindo a situao com conselheiros e com o general Koller, que voara de
Berlim naquela manh com a verso errada do que fora dito no bunker do
Fhrer. Ento, rascunhou o texto que foi transmitido para Berlim naquela noite.
Meu Fhrer. Em vista de sua deciso de permanecer em seu posto na fortaleza
de Berlim, concorda que eu assuma, imediatamente, a liderana total do Reich,
com total liberdade de ao domstica e no estrangeiro, como seu delegado,
segundo seu decreto de 29 de junho de 1941? Se no receber resposta at as 22
horas desta noite, considerarei que meu Fhrer perdeu sua liberdade de ao e
considerarei cumpridas as condies de seu decreto, e agirei em nome do
interesse de nosso pas e nosso povo. Meu Fhrer sabe o que sinto por vs nesta
hora to grave de minha vida. Faltam-me palavras para exprimir-me. Que Deus
o proteja e facilite sua partida, apesar de tudo. Seu leal Hermann Gring.
No deve ter sido difcil para Bormann despertar as suspeitas de Hitler. Um
segundo telegrama de Gring a Ribbentrop, chamando-o para discutir, ajudou a
convencer Hitler de que isto era pura e simples traio. Bormann imediatamente
ofereceu-se para rascunhar uma resposta. Uma reprimenda custica destituiu
Gring de todas as suas responsabilidades, seus ttulos e seu poder de comando.
No entanto, foi-lhe oferecida a opo de aposentar-se de todos os seus cargos por
motivos de sade. Isto o salvaria de acusaes muito mais graves. Gring teve
pouca opo alm de concordar. Ainda assim, por ordem de Bormann, uma
guarda SS cercou o Berghof e Gring tornou-se, efetivamente, prisioneiro. Como

humilhao adicional, as cozinhas foram trancadas, supostamente para impedir


que o Reichsmarschall em desgraa se envenenasse.
Depois deste drama, Speer visitou Magda Goebbels. Encontrou-a plida, com
um ataque de angina, deitada em uma cama em um minsculo quartinho de
concreto. Goebbels no os deixou sozinhos nem por um momento. Mais tarde,
quando Hitler foi deitar-se, por volta da meia-noite, chegou um ordenana com
uma mensagem de Eva Braun pedindo a Speer que fosse v-la. Ela encomendou
champanhe e bolos para os dois e conversaram sobre o passado: Munique, frias
esquiando juntos e a vida em Berghof. Speer sempre gostara de Eva Braun,
uma garota simples de Munique, que agora admirava por sua dignidade e um
certo tipo de serenidade alegre. O ordenana voltou s 3 horas da manh, para
dizer que Hitler acordara de novo. Speer deixou-a para dar seu ltimo adeus ao
homem que o tornara famoso. S durou alguns instantes. Hitler estava ao, mesmo
tempo, brusco e distante. Speer, seu ex-favorito, deixara de existir em sua mente.
Em algum momento no decorrer daquela noite, Eva Braun escreveu a ltima
carta a Gretl Fegelein, sua irm. Hermann no est conosco, disse sobre o
marido de Gretl. Partiu para Nauen para reunir um batalho ou algo assim. Ela
no sabia que a viagem de Fegelein a Nauen era, na verdade, uma reunio
secreta abortada com Himmler, parte da trama para conseguir a paz com os
aliados ocidentais. Quer lutar para romper o cerco e continuar a resistncia na
Baviera, pelo menos por algum tempo. Ela estava claramente enganada. Seu
cunhado subira demais para reduzir-se a mero guerrilheiro.
Eva Braun, prtica em sua ingenuidade, passou a concentrar-se em questes
objetivas. Queria que Gretl destrusse toda a sua correspondncia particular. As
contas de Heise no podem ser encontradas, de jeito nenhum. Heise era sua
costureira e Eva no queria que o pblico soubesse como ela fora extravagante
custa do Fhrer. Mais uma vez, preocupava-se com o que seria feito de suas
joias. Meu relgio de diamantes, infelizmente, est no conserto, escreveu.
Gretl deveria procurar o Unterscharffhrer SS Stegemann, que aparentemente
mandara-o consertar em um relojoeiro, quase com certeza judeu evacuado do
campo de concentrao de Oranienburg numa das ltimas marchas da morte.

20
Falsas esperanas
Os assustados berlinenses no conseguiram deixar de crer em Goebbels quando
ele prometeu que o exrcito de Wenck iria salv-los. Tambm foram
encorajados a acreditar no boato de que os americanos estavam se unindo
batalha contra os russos. Muitos ouviram aeronaves sobrevoar a cidade durante a

noite de 23 de abril sem jogar bombas. Esses avies, disseram uns aos outros,
deviam ser americanos, e talvez tivessem paraquedistas. Mas as duas divises
aerotransportadas americanas jamais embarcaram.
Praticamente, as nicas tropas indo para Berlim naquela poca no eram nem
americanas nem alems, mas francesas. s 4 horas da manh de tera-feira, 24
de abril, o Brigadefhrer Krukenberg foi acordado, no campo de instruo das SS
perto de Neustrelitz, onde remanescentes da Diviso Charlemagne estavam
abrigados desde o desastre da Pomernia. O telefonema era do quartel-general
do Grupo de Exrcitos do Vstula. Evidentemente, o general Weidling informara
a Heinrici que insistia em remover o Brigadefhrer Ziegler do comando da
Nordland. Foi ordenado a Krukenberg que fosse imediatamente para Berlim. No
disseram o motivo. Simplesmente mandaram que ele se apresentasse ao
Gruppenfhrer Fegelein na Chancelaria do Reich. O oficial do estado-maior
tambm aconselhou-o a levar uma escolta, j que poderia enfrentar dificuldades
para chegar a Berlim.
Henri Fenet, comandante do batalho sobrevivente, foi imediatamente
acordado e despertou seus homens. Krukenberg vestia o longo sobretudo de couro
cinzento de general das Waffen SS quando falou com os oficiais e praas
reunidos. Pediu voluntrios para acompanh-lo a Berlim. Aparentemente, a
grande maioria queria ir. Krukenberg e Fenet escolheram noventa, porque era
tudo o que os veculos disponveis podiam levar. Muitos eram oficiais, inclusive o
capelo divisionrio, monsenhor conde May ol de Lup. Depois da guerra,
Krukenberg afirmou que nenhum deles era nacional-socialista. Isto at pode ter
sido verdade no sentido estrito do termo, mas o fascismo francs estava,
provavelmente, mais prximo do nazismo que das variedades italiana ou
espanhola. De qualquer forma, esses voluntrios prontos a morrer nas runas do
Terceiro Reich eram todos antibolchevistas fanticos, quer acreditassem na Nova
Europa, quer na vieille France.
Os voluntrios escolhidos encheram os bolsos e embornais de munio e
pegaram os panzerfausts restantes do batalho. s 8h30 da manh, ao formarem
uma fila ao lado da estrada para embarcar em seus veculos, viram subitamente
o Reichsfhrer SS passar em um Mercedes conversvel. Himmler cruzou direto
por eles sem sequer cumprimentar seus soldados. No tinha guarda nem escolta.
S vrios anos depois Krukenberg compreendeu que Himmler devia estar
voltando de Lbeck para seu retiro em Hohenly chen. Encontrara-se com o conde
Bernadotte, representante da Cruz Vermelha sueca, na noite anterior.
A coluna de dois transportes blindados de pessoal e trs caminhes
pesadamente carregados partiu para Berlim. Sabiam que os tanques soviticos j
haviam chegado a Oranienburg, e assim Krukenberg decidiu-se por um caminho
mais para oeste. No seria fcil alcanar Berlim. Todos iam na direo contrria,
fossem destacamentos organizados, soldados desgarrados, refugiados ou

trabalhadores estrangeiros. Muitos soldados da Wehrmacht riam-se dos


voluntrios da Charlemagne, dizendo-lhes que estavam indo na direo errada.
Alguns batiam na tmpora para indicar que estavam malucos. Outros gritavam
que a guerra j havia acabado. Chegaram a encontrar o destacamento de
sinalizao da Diviso Nordland. Seu comandante afirmou ter recebido ordens
para dirigir-se a Schleswig-Holstein. Krukenberg, estando fora de contato, no
tinha como verificar. E no sabia de nada sobre a briga entre Ziegler e Weidling.
Depois de um ataque de metralha de um caa sovitico, que matou um
homem, e de ouvir o fogo de artilharia a mdia distncia, Krukenberg levou os
veculos por estradas menores que conhecera como oficial em Berlim antes da
guerra. Aproveitando-se das florestas de pinheiros, que os escondiam da aviao
inimiga, aproximaram-se da cidade. A rota, contudo, ficava cada vez mais difcil,
com barricadas e pontes destrudas, e assim Krukenberg ordenou que os
caminhes voltassem para Neustrelitz. Manteve os dois transportes blindados de
pessoal, mas a grande maioria dos voluntrios franceses teve de continuar a p
durante mais 20 quilmetros.
Chegaram rea do Reichssportfeld, perto do Estdio Olmpico, s 10 horas da
noite. Os homens exaustos descobriram um depsito de suprimentos da
Luftwaffe, mas a maioria deles bebeu um chocolate especial dos pilotos, que
continha benzedrina. Poucos conseguiram dormir. Krukenberg, acompanhado de
seu ajudante de ordens, o capito Pachur, cruzou a cidade aparentemente deserta
de Berlim para apresentar-se a Fegelein na Chancelaria do Reich. Correu pelos
voluntrios franceses o boato de que o prprio Hitler iria inspecion-los l.
Seu chefe mais direto, Himmler, que passara por eles naquela manh,
finalmente cruzara seu Rubico. O fiel Heinrich, como Himmler era
jocosamente conhecido na corte do Fhrer, foi condenado como conspirador.
Tinha pouco talento para tramas e faltava-lhe a convico de uma causa. Sua
nica vantagem foi que Hitler nunca imaginou que o Reichsfhrer que inventara
com orgulho o lema das SS, Minha honra a lealdade, se transformaria em
traidor.
Segundo Speer, Himmler ainda estava furioso com a ordem de Hitler de
destituir as divises das Waffen SS na Hungria dos ttulos de suas braadeiras.
Mas se Hitler o tivesse convocado para ficar ao seu lado ou dado alguma
indicao de que o preferia a Martin Bormann, seus olhos se encheriam de
lgrimas e na mesma hora ele reafirmaria seu compromisso de devoo ao
Fhrer. Em consequncia, ficou paralisado pela indeciso. Mas o maior erro de
clculo de Himmler, em sua tentativa de abrir negociaes com o inimigo, foi
acreditar que sua pessoa seria fundamental para os aliados ocidentais, j que s
ele poderia manter a ordem.
Nas duas primeiras reunies com o conde Bernadotte, Himmler no ousara

levar a conversa alm da libertao dos prisioneiros de campos de concentrao.


O Reichsfhrer no est mais em contato com a realidade, dissera Bernadotte
a Schellenberg depois da reunio que se seguiu ao aniversrio de Hitler. Himmler
recusou-se a seguir o conselho de Schellenberg, que insistiu para que depusesse
ou mesmo assassinasse o homem a quem fora to fiel.
Schellenberg conseguiu convencer Himmler a no voltar para o bunker para
visitar Hitler em 22 de abril, depois que soube por Fegelein do frenesi do Fhrer
naquela tarde. Schellenberg temia que, no momento em que seu chefe visse o
Fhrer outra vez, sua determinao enfraquecesse. Himmler ofereceu defesa
de Berlim seu batalho SS de guardas por meio de um intermedirio. Hitler
aceitou imediatamente e mostrou, no mapa, onde o batalho deveria desdobrarse, no Tiergarten, perto da Chancelaria do Reich. Tambm deu ordens para que
os presos importantes, os Prominenten, fossem removidos para que pudessem ser
mortos no momento da derrota.
Na noite de 23 de abril, Himmler e Schellenberg encontraram-se com
Bernadotte em Lbeck. Himmler, agora sabedor da resoluo de Hitler de
matar-se em Berlim, estava finalmente resolvido a tomar seu lugar e iniciar
negociaes verdadeiras. Pediu formalmente a Bernadotte que abordasse os
aliados ocidentais em seu nome para conseguir um cessar-fogo na Frente
Ocidental. Prometeu que todos os prisioneiros escandinavos seriam mandados
para a Sucia. Era tpico da estranha relao de Himmler com a realidade que
sua maior preocupao fosse se devia curvar-se ou apertar a mo do general
Eisenhower, quando o encontrasse.
Para os ltimos judeus ainda em cativeiro em Berlim a chegada do Exrcito
Vermelho significou o fim de 12 anos de pesadelo ou a execuo no ltimo
momento. Hans Oskar Lwenstein, que fora preso em Potsdam, foi levado para o
campo de triagem de Schulstrasse, sediado no hospital judeu de Berlim, no
distrito de Wedding, ao norte. Cerca de seiscentas pessoas apertadas em dois
andares eram alimentadas com cascas de batata e beterraba crua, com um
pouco de Wassersuppe, ou sopa de gua. Entre eles havia muitos judeus
mestios, como o prprio Lwenstein, chamados de Mischlinge pelos nazistas.
Havia, tambm, membros da categoria privilegiada de judeus protegidos pelos
nazistas, os Schutzjuden, que inclua, por exemplo, os que organizaram os Jogos
Olmpicos de Berlim. Judeus estrangeiros de nacionalidade neutra ainda mantidos
ali, especialmente os sul-americanos, tinham sido mantidos vivos pelos parentes
na ptria, que mandavam caf para a administrao das SS.
O comandante do campo, o Obersturmbannfhrer SS Doberke, recebera
ordem de fuzilar todos os seus prisioneiros, mas era claro que estava nervoso.
Um porta-voz dos prisioneiros foi at ele com uma proposta simples. A guerra
acabou, disse a Doberke. Se salvar nossa vida, salvaremos a sua. Os

prisioneiros ento prepararam um imenso formulrio, assinado por todos, dizendo


que o Obersturmbannfhrer Doberke salvara suas vidas. Duas horas depois que o
formulrio lhes foi tirado, viram que os portes estavam abertos e os guardas SS
tinham desaparecido. Mas a libertao no foi uma ocasio assim to alegre. Os
soldados soviticos estupraram as moas e mulheres judias do campo, sem saber
que tinham sido perseguidas pelos nazistas.
Enquanto os exrcitos soviticos avanavam sobre Berlim, eram saudados por
uma Internacional real de prisioneiros de guerra soviticos, franceses,
britnicos, americanos e noruegueses, alm de mulheres e moas que tinham
sido levadas para a Alemanha como escravas, todos indo na direo contrria. O
marechal Konev, que chegava a Berlim pelo sul, ficou impressionado ao ver que
caminhavam nos sulcos das lagartas dos tanques, sabendo que pelo menos ali no
haveria minas.
Grossman, que vinha do leste, tambm viu centenas de camponeses russos
barbados com mulheres e crianas. Observou uma expresso de feroz
desespero no rosto daqueles tios barbados e devotos velhinhos das aldeias. So
starosti [lderes das aldeias nomeados pelos alemes] e viles da polcia que
tinham fugido at Berlim e agora no tinham opo alm de serem libertados.
Uma velha foge de Berlim, rabiscou Grossman em seu caderno. Usa um
xalinho na cabea, parecendo exatamente como se estivesse numa peregrinao,
uma peregrina nos vastos espaos da Rssia. Segura um guarda-chuva no ombro,
com uma enorme panela de alumnio pendurada no cabo.
Embora Hitler ainda no conseguisse aceitar totalmente a ideia de transferir
tropas da Frente Ocidental para enfrentar o Exrcito Vermelho, Keitel e Jodl
reconheceram que agora no havia alternativa. O estado-maior de operaes da
Wehrmacht emitiu as ordens necessrias. As suspeitas de Stalin, combinadas
poltica sovitica de vingana, tornaram-se a profecia que provocava sua prpria
realizao.
Stalin tambm estava preocupado com sua bte noire, a Polnia. No tinha
absolutamente nenhuma inteno de apoiar a composio do governo provisrio.
No que lhe dizia respeito, a questo era evidente por si s e os desejos do povo
polons no contavam. A Unio Sovitica, escreveu ele ao presidente Truman
em 24 de abril, tem o direito de esforar-se para que exista na Polnia um
governo amigvel. Isto, claro, significava completamente sob o controle
sovitico. Tambm necessrio levar em conta o fato de que a Polnia tem
fronteiras com a Unio Sovitica, o que no se pode dizer da Gr-Bretanha e dos
Estados Unidos. Com Berlim agora praticamente cercada e os aliados ocidentais
do lado de fora, Stalin no via razo para ser condescendente. Apesar de todas as

acusaes soviticas anteriores contra a Fora Area dos Estados Unidos, no


houve indcio de desculpas quando dois avies americanos foram atacados e um
deles destrudo naquela tarde por seis caas soviticos.
Stalin mantinha a presso sobre seus dois marechais estimulando sua
rivalidade. Desde a madrugada de 23 de abril, a fronteira entre a Primeira Frente
Bielorrussa de Jukov e a Primeira Frente Ucraniana de Konev partia de Lbben,
mas agora virava-se para o norte at o centro de Berlim. O limite direito de
Konev ia at a Anhalter Bahnhof. O corpo blindado de Ribalko em Mariendorf,
no canal Teltow, estava exatamente 5 quilmetros ao sul desse limite. Jukov s
soube que o exrcito de Ribalko chegara a Berlim bem tarde, em 23 de abril,
quando um oficial de ligao do Primeiro Exrcito Blindado de Guardas de
Katukov, que vinha do leste, entrou em contato. Jukov ficou apavorado.
Desde que chegaram ao canal Teltow na noite de 22 de abril, os trs corpos de
Ribalko tiveram um dia para preparar-se para um ataque total em sua travessia.
As margens de concreto do canal e os armazns defendidos do lado norte
pareciam uma barreira formidvel. E embora os destacamentos da Volkssturm
sua frente no fossem oponentes altura do Terceiro Exrcito Blindado de
Guardas, tinham recebido as barbatanas de colete das 18 e 20 Divises
Panzergrenadier. As formaes de artilharia de assalto tinham recebido ordem
de avanar dois dias antes, mas havia tamanho engarrafamento de veculos na
estrada de Zossen, incluindo carroas de suprimento puxadas por cavalos, que o
progresso foi lento. Se a Luftwaffe ainda possusse alguma aeronave em
condies de uso, a rota seria um alvo perfeito. A 48 Diviso de Infantaria de
Guardas de Lutchinski chegou a tempo de preparar-se para ocupar cabeas de
ponte do outro lado do canal e a artilharia correu para suas posies. No foi
coisa fcil. Quase 3 mil canhes e morteiros pesados precisaram ser
posicionados na noite de 23 de abril. Era uma concentrao de 650 peas por
quilmetro, incluindo obuseiros de 152mm e 203mm.
s 6h20 de 24 de abril, o bombardeio comeou no canal Teltow. Foi uma
concentrao de fogo ainda mais macia que na travessia do Neisse ou do
Vstula. Konev chegou ao posto de comando de Ribalko quando estava quase
terminado. Do telhado plano de um prdio de escritrios de oito andares um
aglomerado de comandantes da Primeira Frente Ucraniana observava a
artilharia pesada demolir os prdios do outro lado do canal e onda aps onda de
bombardeiros da aviao de apoio. A infantaria comeou a atravessar em
embarcaes de assalto desmontveis e barcos a remo de madeira. s 7 horas
da manh os primeiros batalhes de infantaria estavam do outro lado, ocupando
uma cabea de ponte. Logo aps o meio-dia os primeiros pontilhes estavam em
seu lugar e os blindados comearam a passar.
A presso na extremidade Sudeste das defesas de Berlim j era grande antes da

travessia do canal Teltow. Na madrugada de 23 de abril, algumas unidades de


infantaria de Tchuikov conseguiram, ao sul de Kpenick, atravessar tanto o Spree
quanto o Dahme e chegar a Falkenberg. Tinham encontrado vrias embarcaes,
desde botes a remos a lanchas de lazer. Durante o dia e a noite seguinte, as
divises de infantaria de guardas de Tchuikov e as brigadas blindadas avanadas
de Katukov prosseguiram rumo a Britz e Newklln. O 28 Corpo de Infantaria de
Guardas afirmou que os civis estavam to assustados e subservientes que
lambiam [nossas] botas. E, nas primeiras horas de 24 de abril, um corpo do
Quinto Exrcito de Choque, apoiado por embarcaes armadas da flotilha do
Dnieper, cruzou o Spree mais ao norte, no parque Treptow.
s primeiras luzes de 24 de abril, quase todo o restante do corpo de Weidling,
que se reabastecera na noite anterior no aeroporto de Tempelhof, lanou contraataques contra esta dupla ameaa. Ainda que os Tigres Reis remanescentes do
Batalho Panzer Pesado Hermann von Salza da Diviso Nordland derrubassem
muitos tanques Stalin, as foras inimigas eram avassaladoras. No decorrer de
trs horas, escreveu o comandante divisionrio do Quinto Exrcito de Choque,
as SS fizeram seis ataques mas foram foradas a recuar todas as vezes,
deixando o cho repleto de cadveres de farda negra. Panteras e Ferdinandos
ficaram em chamas. Ao meio-dia nossa diviso conseguiu avanar de novo.
Ocuparam todo o parque Treptow, e, ao anoitecer, chegamos ao anel ferrovirio
[da S-Bahn]. Foi uma luta sangrenta e dura, sem misericrdia escreveu um
participante do lado alemo. Foi tambm um conflito sem escrpulos. Os
soldados soviticos ouviram dos oficiais polticos que Vlasov e seus homens
esto participando da batalha de Berlim. Isto era totalmente inverdico. Estavam
quase todos na regio de Praga naquele momento.
Enquanto os exrcitos blindados de Konev foravam a linha do canal Teltow, seus
flancos da retaguarda foram ameaados. Do oeste, as tropas de Wenck
avanavam na direo de Treuenbrietzen e Beelitz enquanto, sua direita, o
Nono Exrcito tentava romper o cerco nas florestas a sudeste de Berlim.
O general Lutchinski j comeara a infletir parte de seu 28 Exrcito para
leste, para enfrentar o Nono Exrcito, mais ou menos segundo a linha da
autobahn Berlim-Cottbus. E o Stavka, pouco tendo feito para cuidar do isolado
Nono Exrcito, agora, finalmente, reagiu depressa. O marechal Novikov, lder da
aviao do Exrcito Vermelho, recebeu ordens de supervisionar a concentrao
do Segundo, do 16 e do 18 Exrcitos Areos contra esses 80 mil soldados
alemes que se moviam pelas florestas. O que os comandantes soviticos ainda
no sabiam se tentariam combater de volta para Berlim ou se buscariam
romper o cerco a oeste para se unirem ao 12 Exrcito do general Wenck.
Os piores temores das enfermeiras do complexo hospitalar de BeelitzHeilsttten se concretizaram na manh de 24 de abril. De repente, o cho

comeou a vibrar quando o barulho dos motores e lagartas dos tanques cresceu.
Uma das colunas blindadas de Leliushenko, tendo, ao que parece, forado os
representantes da Cruz Vermelha sua a se afastarem, penetrara diretamente no
complexo. As guarnies dos tanques, armadas de submetralhadoras, invadiram
o primeiro bloco. Por um instante s se interessaram por relgios de pulso e
gritavam: Uri! Uri! Mas ento chegaram as notcias de estupro, pilhagem e
assassinatos a esmo na prpria Beelitz. As enfermeiras e os pacientes adultos
prepararam-se para o pior. As crianas do hospital de Potsdam no tinham muita
ideia do que estava acontecendo.
As enfermeiras no sabiam que estavam a ponto de serem resgatadas pelos
jovens soldados de Wenck. Hitler, pelo contrrio, estava agora convencido de que
ele e Berlim seriam salvos pelo exrcito de Wenck. O chamado destacamento do
exrcito de Steiner mal foi novamente mencionado no bunker do Fhrer. O leal
almirante Dnitz avisou que, em resposta ao apelo de Hitler, enviava todos os
marinheiros disponveis para ajudar o combate pelo destino da Alemanha em
Berlim. O plano de lev-los em Junkers 52 em pouso de emergncia no centro da
cidade mostrava pouca preocupao com a realidade e com a vida de seus
marinheiros.
Claramente, pouca gente no bunker esperava que algum conseguisse passar,
a julgar pela surpresa causada pela chegada do Brigadefhrer Krukenberg
meia-noite. Quando acabou sendo levado para falar com o general Krebs, que
conhecera em 1943 no Grupo de Exrcitos Centro, este admitiu abertamente seu
espanto. Disse-lhe que, nas ltimas 48 horas, grande quantidade de oficiais e
unidades havia sido chamada a Berlim.
O senhor o primeiro que conseguiu chegar.
Faltava ao bunker do Fhrer, apesar de todos os esforos e despesas
despendidos em sua construo, instalaes adequadas de comunicao. Em
consequncia, o major Frey tag von Loringhoven e o capito Boldt s tinham um
mtodo para determinar a extenso do avano do Exrcito Vermelho para as
conferncias do Fhrer sobre a situao. Ligavam para apartamentos de civis em
torno da periferia da cidade, cujo nmero encontravam no catlogo telefnico de
Berlim. Caso os moradores atendessem, perguntavam se tinham visto algum sinal
de avano de tropas. E se uma voz russa atendesse, em geral com uma torrente
de palavres exuberantes, a concluso era bvia. Quanto situao europeia,
obtinham secretamente as ltimas notcias da Agncia Reuters com Heinz
Lorenz, principal secretrio de imprensa de Hitler. Frey tag von Loringhoven
descobriu de repente que todos os que o tinham ignorado no bunker quando
chegara agora mostravam-se agradveis, para ter acesso nica fonte de
informaes razoavelmente dignas de confiana.
A maioria dos ocupantes do bunker nada tinha para fazer. Sentavam-se em

qualquer lugar, bebendo, e perambulavam pelos corredores discutindo se era


melhor suicidar-se com um tiro ou com cianeto. Supunha-se, em geral, que
dificilmente algum sairia vivo de l. Embora frio e mido, as condies de vida
no bunker ainda eram infinitamente melhores que em qualquer outro poro ou
abrigo antiareo de Berlim. Os ocupantes tinham gua e luz eltrica dos
geradores e no havia escassez de comida e bebida. As cozinhas da Chancelaria
do Reich ainda estavam funcionando e serviam-se constantemente refeies
cozidas.
Os berlinenses agora referiam-se sua cidade como Reichsscheiterhaufen a
pira morturia do Reich. Os civis j sofriam baixas nos combates de rua e na
limpeza das casas. O capito Ratenko, oficial originrio de Tula do Segundo
Exrcito Blindado de Guardas de Bogdanov, bateu porta de um poro em
Reinickendorf, distrito no noroeste. Ningum a abriu, e ele a chutou. Houve uma
rajada de submetralhadora e ele foi morto. Os soldados do Segundo Exrcito
Blindado de Guardas que estavam com ele comearam a disparar pela porta e
pelas janelas. Mataram o atirador, aparentemente um jovem oficial da
Wehrmacht em roupas civis, mas tambm uma mulher e uma criana. O
prdio foi ento cercado por nossos homens e incendiado, afirmava o relatrio.
A SMERSH mostrou interesse imediato pela questo dos oficiais escondidos da
Wehrmacht. Criou um grupo de caa especial, com um informante membro do
Partido Nazista desde 1927. Ele prometeu encontrar-lhes oficiais, sem dvida em
troca da prpria vida. No total, pegou vinte, inclusive um coronel. Outro oficial
matou a esposa e depois cometeu suicdio quando a SMERSH bateu sua porta,
dizia o relatrio.
Os soldados do Exrcito Vermelho decidiram usar a rede telefnica, mais por
diverso que para obter informaes. Quando vasculhavam apartamentos,
muitas vezes paravam para discar nmeros aleatrios de Berlim. Quando uma
voz alem atendia, anunciavam sua presena com sotaque inconfundivelmente
russo. Isto surpreendeu imensamente os berlinenses, escreveu um comissrio
poltico. Tambm no demorou muito para que o departamento poltico do Quinto
Exrcito de Choque comeasse a relatar fenmenos anormais, que incluam
qualquer coisa, de pilhagem a ferimentos por dirigir embriagado, e fenmenos
imorais.
Muitos verdadeiros frontoviki comportaram-se bem. Quando um destacamento
de sapadores do Terceiro Exrcito de Choque entrou em um apartamento, uma
pequena babushka (vovozinha) disse-lhes que a filha estava de cama, doente.
Quase com certeza estava tentando proteg-la de um estupro, mas parece que os
sapadores no perceberam isso. Simplesmente deram-lhe alguma comida e
foram em frente. Outros frontoviki, contudo, podiam ser impiedosos. Isto foi
descrito como efeito da violncia impessoal da prpria guerra e como

compulso de tratar as mulheres como substitutas da derrota do inimigo. Um


historiador observou que os soldados soviticos deflagraram uma onda de
violncia que passava muito depressa, mas o processo costumava acontecer de
novo assim que chegava uma nova unidade.
Em 24 de abril, o Terceiro Exrcito de Choque usou sua Quinta Diviso de
Artilharia de Ruptura em um setor estreito, onde os alemes vinham resistindo
duramente. Os canhes pesados destruram 17 casas, matando 120 defensores.
Os atacantes soviticos afirmaram que em quatro daquelas casas os alemes
haviam pendurado bandeiras brancas de rendio e depois atiraram de novo.
Este tornou-se um evento frequente no combate. Alguns soldados, em especial da
Volkssturm, queriam render-se e, sub-repticiamente, balanavam um leno
branco, mas elementos fanticos continuavam a lutar.
Os alemes montaram um contra-ataque com trs canhes de assalto, mas
foram frustrados aparentemente pelo herosmo do soldado de reconhecimento
Shuljenok. Shuljenok, depois de conseguir trs panzerfausts, tomou posio em
uma casa em runas. Uma granada alem explodiu perto dele, ensurdecendo-o e
cobrindo-o de destroos. Isto no o impediu de atacar os canhes de assalto
quando se aproximaram. Ps fogo no primeiro e danificou o segundo. O terceiro
recuou apressadamente. Com esta ao ele tornou-se Heri da Unio Sovitica,
mas no dia seguinte foi morto por um terrorista com roupas civis. Nas
condies da poca, isso podia significar um membro mal-equipado da
Volkssturm, mas a concepo que os soviticos faziam dos terroristas no diferia
muito da definio da Wehrmacht durante a Operao Barbarossa.
No muito distante dos acontecimentos, o escritor Vasili Grossman parou seu
jipe no distrito de Weissensee, no nordeste de Berlim, no eixo do Terceiro
Exrcito de Choque. Num momento o jipe foi cercado por meninos pedindo
doces e olhando curiosos para o homem com o mapa aberto sobre os joelhos.
Grossman ficou surpreendido com sua ousadia. Ele queria mesmo olhar em
volta. O que contradiz nossa ideia de Berlim como acampamento militar so as
massas de jardins e canteiros em flor, observou. Um grande trovo de
artilharia no cu. Nos momentos de silncio pode-se ouvir os pssaros.
A madrugada de 25 de abril, quando Krukenberg saiu da alquebrada Chancelaria
do Reich, era fria, com o cu claro. O oeste de Berlim ainda estava
estranhamente silencioso e vazio. No quartel-general de Weidling, no
Hohenzollerndamm, a segurana era frouxa. S os recibos de pagamento do
soldo eram exigidos como identidade pelos sentinelas. Weidling, disse-lhe como
seu Corpo Panzer muito dilapidado fora dividido para fortalecer destacamentos
da Juventude Hitlerista e unidades mal-armadas da Volkssturm, nenhum dos quais
podia ter esperanas de lutar ferozmente. Krukenberg deveria assumir o Setor de
Defesa C no sudeste de Berlim, inclusive a 11 Diviso Panzergrenadier SS

Nordland. Ficou com a impresso de que Ziegler, que estava sendo removido do
comando da Nordland, fora acusado de no conseguir manter juntos seus
homens.
As descries da destituio de Ziegler variam consideravelmente. O chefe do
estado-maior de Weidling, coronel Refior, acreditava que Ziegler tinha ordens
secretas de Himmler para recuar para Schleswig-Holstein, e por isso fora preso.
Com certeza, Ziegler parecia ser um dos poucos comandantes das SS que viam a
falta de sentido de continuar lutando. Pouco antes de ser destitudo, Ziegler dera
ao Hauptsturmfhrer Pehrsson licena de ir embaixada da Sucia descobrir se
seus funcionrios se recusariam a ajudar os suecos remanescentes a voltarem
para casa.
Uma testemunha alega que Ziegler foi preso, no fim daquela manh, em seu
quartel-general na Hasenheidestrasse, logo ao norte do aerdromo de Tempelhof,
por um Brigadefhrer SS desconhecido. Estava apoiado por uma escolta com
pistolas automticas que protegia os arredores do quartel-general divisionrio.
Ziegler foi escoltado at o veculo. Saudou seus espantados oficiais que estavam
de p na entrada e apresentou-lhes seus cumprimentos:
Meine Herren, alles Gute! 41
Foi levado preso para a Chancelaria do Reich.
Que diabo est acontecendo? exclamou um dos oficiais, o Sturmbannfhrer
Vollmer. Estamos sem comandante agora?
Krukenberg, em seu relato, descreve uma transferncia de comando
inteiramente normal, com Ziegler saindo em seu prprio carro para a
Chancelaria do Reich.
Em qualquer caso, o interregno no durou muito. Logo aps o meio-dia,
Krukenberg chegou, seguido, pouco depois, pelos homens de Fenet, do batalho
Charlemagne. Krukenberg ficou abalado ao saber que o efetivo dos regimentos
Panzergrenadier Norge e Danmark correspondia agora, os dois juntos, a
pouco mais que um batalho. Os feridos, levados para o posto de triagem em um
poro de armazenamento na Hermannplatz, dificilmente se sentiam em boas
mos. Ficavam deitados em uma mesa suja de sangue como o tronco de um
aougueiro.
A ltima cabea de ponte alem remanescente ao sul do canal Teltow, em
Britz, estava sendo abandonada em pnico quando Krukenberg assumiu seu novo
comando. Os remanescentes de seus regimentos Norge e Danmark
esperavam impacientemente, ao lado do canal, o transporte motorizado, que
enfrentava dificuldades para chegar at eles pelas ruas cobertas de destroos.
Quando os caminhes finalmente chegaram, ouviu-se um grito de alarma:
Panzer durchgebrochen! 42
Esse grito provocou um surto de pavor de tanque at nos veteranos mais
experientes e uma corrida catica para os veculos, que representavam um alvo

fcil para os dois T-34 que tinham atravessado. Os caminhes que fugiram
tinham homens pendurados at do lado de fora.
Ao escaparem para o norte pela Hermannstrasse, viram rabiscado na parede
de uma casa: SS traidores prolongam a guerra! No havia dvida em sua
mente sobre os culpados: Comunistas alemes em ao. amos ter de lutar
tambm contra o inimigo interno?
Logo os blindados soviticos atacavam tambm o restante da Diviso Panzer
Mncheberg, no aerdromo de Tempelhof, em meio s fuselagens destrudas de
caas Focke-Wulf. O apelido de esqueleto dado s aeronaves pelo Exrcito
Vermelho finalmente parecia ser bem adequado. O troar e estalar do fogo de
artilharia e dos blindados, pontuados pelas salvas gritantes dos Katicha,
chegavam at o posto de comando da Nordland. Krukenberg estava levemente
ferido no rosto pelo estilhao de uma granada.
Com Neuklln j bem penetrado por grupos de combate soviticos, Krukenberg
preparou uma posio recuada em torno da Hermannplatz. As torres gmeas da
loja de departamentos Karstadt constituam excelentes postos de observao para
vigiar o avano de quatro exrcitos soviticos o Quinto Exrcito de Choque
vindo do parque Treptow, o Oitavo Exrcito de Guardas e o Primeira Exrcito
Blindado de Guardas, vindos de Neuklln, e o Terceiro Exrcito Blindado de
Guardas de Konev, que chegava de Mariendorf.
Krukenberg posicionou metade dos franceses comandados por Fenet do outro
lado da Hermannplatz com seus panzerfausts para preparar-se para um ataque de
carros soviticos. Fenet tinha mais de cem membros da Juventude Hitlerista
anexados a seu grupo. Foram instrudos para s disparar seus panzerfausts a curta
distncia, e s na torreta. As Waffen SS acreditavam que era melhor mirar nela,
j que um tiro direto ali incapacitaria a guarnio.
Durante aquela tarde e noite, os franceses, sob o comando de Fenet,
representaram 14 blindados soviticos. A demonstrao decidida de resistncia
conseguiu pegar de surpresa os soviticos e det-los. Na ponte de Halensee, na
extremidade ocidental do Kurfrstendamm, trs rapazes de um batalho do
Servio de Mo de Obra do Reich, armados com uma nica metralhadora,
conseguiram deter todos os ataques durante 48 horas.
A batalha pelo aerdromo de Tempelhof continuaria durante mais um dia, com
a artilharia sovitica e os lanadores de foguetes Katicha atingindo os prdios
administrativos. L dentro, os corredores ecoavam com os gritos dos feridos e
estavam cheios de fumaa e do cheiro de substncias qumicas queimadas. O
silncio que se seguiu ao fim do bombardeio foi um preldio do rugido dos
motores e do chocalhar das lagartas, que anunciavam um novo ataque blindado.

Quando o corpo desfalcado de Weidling recuou para o centro naquela tarde de 25


de abril, Hitler insistiu com seu comandante, convocado ao bunker do Fhrer, que
as coisas mudariam para melhor. A situao deve melhorar, disse ele a
Weidling. Do sudoeste, o 12 Exrcito do general Wenck chegar a Berlim e,
junto com o Nono Exrcito, dar um golpe esmagador no inimigo. As tropas
comandadas por Schrner viro do sul. Estes golpes devero mudar a situao a
nosso favor. Para ressaltar o desastre ao longo de toda a Frente Oriental, o
general von Manteuffel acabara de relatar que a Segunda Frente Bielorrussa de
Rokossovski estraalhara suas linhas de defesa ao sul de Stettin. O general
Dethleffsen, do estado-maior do comando do OKW, tambm teve de visitar o
bunker do Fhrer naquele dia e encontrou uma autoiluso que beira a hipnose.
Naquela noite, Krukenberg foi avisado pelo general Krebs que a Nordland seria
recuada no dia seguinte, para defender o setor Z (de Zentrum). Isto fora
determinado pelo Ministrio do Ar na Wilhelmstrasse, um quarteiro ao norte do
quartel-general da Gestapo. Krukenberg, quando voltou para fazer contato,
encontrou os pores cheios de pessoal da Luftwaffe, sem superviso e sem fazer
nada. Foi at o teatro Estatal de pera na Unter den Linden, a algumas centenas
de metros da embaixada sovitica abandonada. Para l Dekanozov voltara logo
aps o amanhecer de 22 de junho de 1941, depois de saber por Ribbentrop da
invaso da Unio Sovitica pela Wehrmacht. Agora, a Unter den Linden estava
vazia at onde os olhos podiam ver. Krukenberg estabeleceu seu prprio quartelgeneral nos pores do teatro. Uma poltrona imensa do antigo camarote real, que
lembrava um trono, deu-lhe a oportunidade de tirar uma hora de sono com
conforto. Foram deixados em relativa paz pelo inimigo. Nenhum biplano U-2
soltando bombas apareceu em seu setor naquela noite.
Com a iminente queda de Berlim, o quartel-general do SHAEF em Rheims
enviou um pedido ao Stavka, em Moscou, naquele dia. O general Eisenhower
deseja mandar um mnimo de 33 correspondentes de guerra aliados
credenciados a Berlim depois da captura da cidade pelo Exrcito Vermelho.
Deseja mandar mais que este nmero se for possvel, j que, como afirma, a
queda de Berlim ser uma das maiores notcias do mundo. No houve resposta
do Kremlin. Stalin claramente no queria nenhum jornalista em Berlim, quanto
mais da incontrolvel variedade ocidental. Contudo, seria perturbado por eles de
um modo totalmente inesperado.
Durante aquele dia, a principal emissora de rdio nazista, a Deutschlandsender,
silenciou-se, mas a data de 25 de abril ficou famosa por um acontecimento que
logo correu mundo. Em Torgau, no Elba, elementos avanados da 58 Diviso de
Infantaria de Guarda do general Vladimir Rusakov encontraram-se com soldados
americanos da 69 Diviso. A Alemanha nazista estava cortada ao meio. As
mensagens dispararam por ambas as cadeias de comando at Bradley, depois

Eisenhower no SHAEF, e at Konev, depois o general Antonov no Stavka. Os


chefes de Estado foram imediatamente informados e a Stalin e Truman
trocaram telegramas concordando com o anncio do evento. A primeira reao
de Eisenhower foi mandar chamar os jornalistas, deciso que logo viria a
lamentar.
O general Gleb Vladimrovitch Baklanov, comandante do 34 Corpo, ordenou a
preparao de um tpico banquete sovitico. O departamento poltico forneceu
muitas metragens de material vermelho para decorar mesas e pdios. Grandes
retratos de Stalin foram levantados e outros bem menores de Truman
improvisados, juntamente com algumas variaes interessantes com listras e
estrelas. Muito lcool foi servido e as mulheres mais atraentes do Quinto Exrcito
de Guardas foram mandadas a Torgau de fardamento novo.
O general Baklanov estava preparado para a costumeira rodada de brindes
soviticos vitria, paz e amizade entre as naes e destruio eterna da
fera fascista. Estava despreparado, no entanto, para um grupo de barulhentos
jornalistas americanos dispostos a dar uma sacudida nas comemoraes. Os
soldados do Exrcito Vermelho tambm conseguiram uma boa rao de vodca,
e, assim, a segurana no era to eficaz como de costume.
No meio da cerimnia, enquanto os oficiais russos danavam com as belas
soldadas russas, Andrew Tully, do Boston Traveller, falou brincando para
Virginia Irwin, do St Louis Post Dispatch: Vamos para Berlim. OK, disse ela.
Escapuliram da festa e foram em seu jipe at o Elba, onde mostraram aos
soldados russos que operavam a balsa seus cartes de identificao do SHAEF.
Gritaram jipe! e fizeram o gesto de remar. Sentinelas bastante atordoadas, que
no tinham recebido instrues a respeito, deixaram que eles entrassem na balsa
e os levaram para o outro lado do rio.
Os dois jornalistas tinham um mapa que ia at Luckenwalde. Temendo que
pudessem ser tratados sumariamente como espies numa frente de batalha to
fluida, roubaram uma das bandeiras americanas improvisadas que os russos
tinham hasteado em Torgau e amarraram-na lateral do jipe. Onde quer que
chamassem a ateno de uma sentinela suspeitosa ou uma controladora de
trfego, gritavam Amerikanski!, com um sorriso amigvel.
No pare de sorrir disse Tully a Virginia Irwin.
Chegaram a Berlim antes do anoitecer e l encontraram o major Kovaleski,
um homem moo de cabelo branco. Comunicaram-se num francs ruim. De
incio, Kovaleski ficou desconfiado, mas convenceu-se quando eles disseram:
Nous sommes correspondents de guerre. Nous voulons aller [] Berlin. 43
O infeliz Kovaleski, sem ter ideia de que a viagem no fora autorizada e que
poderia ser responsabilizado depois, levou-os at seu posto de comando em uma
casa semidestruda. Com a tpica hospitalidade russa, disse ao seu ordenana,
um mongol feroz com uma grande cicatriz na face esquerda, que arranjasse

gua quente para seus convidados. Uma garrafa de gua-de-colnia, um espelho


rachado e um pouco de p de arroz tambm foram trazidos para Virginia Irwin.
Depois, ele deu ordens para um banquete. A mesa foi iluminada com velas sobre
garrafas de leite de cabea para baixo, flores primaveris colocadas em uma
jarra e a comemorao comeou, com salmo defumado, po preto russo,
carneiro assado na brasa, massas imensas de pur de batata com gordura da
carne derramada por cima, queijo e travessas de doces russos. A cada brinde,
os oficiais russos ficavam de p, batiam os calcanhares, curvavam-se
profundamente e secavam copos de vodca. Alm de vodca, havia conhaque e
uma bebida forte como dinamite que o major descreveu simplesmente como
destilado. Depois de cada prato havia brindes ao grande e falecido presidente
Roosevelt, a Stalin, ao presidente Truman, a Churchill, ao Exrcito Vermelho e ao
jipe americano.
Os dois jornalistas, revigorados por sua faanha, voltaram a Torgau no dia
seguinte. Tully descreveu tudo como a coisa mais maluca que j fiz. Era
evidente que jamais imaginara as consequncias mais amplas. As autoridades
militares dos Estados Unidos ficaram furiosas, mas no tanto quanto as
autoridades soviticas. Isto foi demonstrado pelas mensagens que relampejaram
entre Rheims, Washington e Moscou. Um Eisenhower exasperado decidiu que,
como tinham entrado em Berlim ilegalmente, suas reportagens s poderiam ser
publicadas depois de submetidas censura de Moscou. Com os eventos se
sucedendo to rpido, isto significava, claro, que estariam desatualizadas
quando pudessem ser publicadas. Eisenhower ficou especialmente irritado
porque acreditava que sua escapulida at Berlim destrura a proposta de levar at
l outros jornalistas para a rendio. Mas, provavelmente, as pessoas que mais
sofreram foram os confiantes russos que ajudaram e receberam Tully e Irwin.
Parece que at os oficiais envolvidos na comemorao de Torgau foram alvo de
suspeitas do NKVD nos expurgos do ps-guerra, por terem estado em contato
com estrangeiros capitalistas.
Stalin queria Berlim cercada o mais depressa possvel com um cordon sanitaire.
Isto significava a ocupao urgente de todo o territrio at o Elba, que fora
considerado parte da futura zona sovitica. Os exrcitos de Konev no envolvidos
no ataque a Berlim ou na luta contra o Nono e o 12 Exrcitos foram enviados
para oeste. O Elba foi alcanado no decorrer de 24 e 25 de abril, em numerosos
pontos alm de Torgau. Unidades do Quinto Exrcito de Guardas, o 32 Corpo de
Infantaria de Guardas, comandado pelo general Rodimtsev, que ficara famoso
em Stalingrado, e o Quarto Corpo Blindado de Guardas tambm alcanaram o
rio. O Primeiro Corpo de Cavalaria de Guardas do general Baranov avanou
ainda mais. A pedido especial do colega de cavalaria de Stalin, marechal Semion
Budenni, Konev lhe dera uma tarefa especfica. O servio de informaes

sovitico soubera que os garanhes do haras mais importante da Unio Sovitica


no norte do Cucaso, remetidos para a Alemanha em 1942, estavam guardados a
oeste do Elba, perto de Riesa. A cavalaria de guardas cruzou o rio, os localizou e
trouxe-os de volta.
Para satisfazer a impacincia de Stalin por detalhes sobre Berlim, o general
Serov, representante do NKVD na Primeira Frente Bielorrussa, forneceu um
relatrio detalhado sobre as condies da cidade. Beria o colocou na mesa de
Stalin em 25 de abril. Serov observava que a destruio era bem pior na direo
ao centro da cidade, onde muitos prdios ainda fumegavam devido ao fogo da
artilharia sovitica. Nas paredes de muitos edifcios v-se frequentemente a
palavra Pst [isto , silncio] escrita em grandes letras. Parece que os
berlinenses explicaram que era uma tentativa do governo nazista de suprimir as
crticas a seu esforo militar em tempo de crise. Os berlinenses j se
perguntavam sobre a nova forma de governo a ser estabelecida na cidade. Mas,
de cada dez alemes a quem se perguntou se atuaria como burgomestre local,
no houve um que aceitasse, apresentando diferentes desculpas insignificantes,
escreveu. Parecem recear as consequncias e tm medo de aceitar o cargo.
Portanto, preciso escolher burgomestres entre os prisioneiros de guerra que
vm de Berlim, presos em nossos campos. Esses, sem dvida, eram
antifascistas selecionados que tinham recebido a devida instruo poltica.
O interrogatrio de membros capturados da Volkssturm revelou um fato
interessante. Quando lhes perguntaram por que no h praas e oficiais regulares
entre eles, responderam que estes temiam a responsabilidade pelo que tinham
feito na Rssia. Portanto, vo render-se aos americanos, enquanto a Volkssturm
pode render-se aos bolcheviques porque no culpada de nada. Serov no
perdeu tempo para instalar cordes de isolamento dentro e em torno de Berlim,
usando os 105, 157 e 33 Regimentos de Guardas de Fronteira do NKVD.
Serov talvez tenha ficado mais surpreso com o estado das defesas de Berlim.
Nenhuma defesa permanente sria foi encontrada dentro da zona de 10 a 15
quilmetros em torno de Berlim. H trincheiras e ninhos de metralhadoras e as
estradas de rodagem esto minadas em determinadas sees. H algumas
trincheiras quando se chega cidade, mas na verdade menos do que em
qualquer outra cidade tomada pelo Exrcito Vermelho. O interrogatrio de
membros da Volkssturm revelou at que ponto havia poucos soldados regulares
na cidade, at que ponto era pouca a munio e at que ponto a Volkssturm
relutava em combater. Serov tambm descobriu que a defesa antiarea alem
quase cessara de funcionar, permitindo assim aviao do Exrcito Vermelho o
domnio fcil da cidade. Todas essas observaes foram, naturalmente, mantidas
em segredo. Os relatos propagandsticos soviticos tinham de enfatizar que
inimigo terrvel enfrentavam em Berlim.
Serov indicava, embora evitasse quaisquer observaes polticas

controvertidas, a razo para a contnua resistncia alem. Ficou claro, pelos


interrogatrios de prisioneiros e civis, que ainda h um grande temor dos
bolcheviques. Beria, com lgica interessante, usou a necessidade de mudar a
atitude dos soldados do Exrcito Vermelho para com os prisioneiros alemes e a
populao civil como base para o controle dos assuntos civis pela administrao
militar. Recomendou que, para criar uma atmosfera normal na retaguarda do
Exrcito Vermelho operacional no territrio alemo, um novo vice-comandante
da frente deveria ser nomeado para cuidar das questes civis. No preciso dizer
que, em cada caso, o vice-comandante da frente era o chefe-residente do
NKVD Serov na Primeira Frente Bielorrussa, o general Meshik na Primeira
Frente Ucraniana e Tsanava na Segunda Frente Bielorrussa. O princpio condutor
deveria ser que o vice-comandante da Frente seja, ao mesmo tempo,
representante do NKVD da URSS e responsvel frente ao NKVD da URSS pelo
trabalho de remover os elementos inimigos. Ele no precisou acrescentar o
ponto mais importante. No tinham de responder cadeia de comando militar,
numa poca em que tanto Stalin quanto Beria temiam os generais triunfantes.
A necessidade de ao justificava-se pelo fato de que os americanos j
estavam prontos para administrar sua zona de ocupao, enquanto a Unio
Sovitica nada fizera. Para sua informao: no territrio da Alemanha
Ocidental, os aliados criaram o posto de vice-comandante especial das tropas
aliadas encarregado das questes civis. O general Lucius Clay, que j foi
nomeado para o cargo, era o vice-chefe do escritrio de mobilizao de recursos
militares dos Estados Unidos. Beria ficou evidentemente impressionado ao saber
que teria 3 mil oficiais especialmente treinados servindo sob seu comando, com
experincia econmica e administrativa. Seus colegas soviticos, com a nfase
do controle do NKVD, deveriam, claramente, ter qualificaes muito diferentes.
O relatrio terminava no estilo de sempre: Peo uma deciso. Beria.

21
A luta na cidade
Os civis a serem administrados pelos delegados de Beria tinham pouca noo da
realidade do domnio sovitico. Tambm tinham preocupaes mais urgentes
enquanto a batalha era travada em suas ruas, seus prdios de apartamentos e at
pelos pores onde se abrigavam. O nico benefcio nas primeiras horas da
quinta-feira, 26 de abril, foi uma tempestade, com tanta chuva que apagou alguns
incndios. Estranhamente, isso pareceu aumentar o cheiro de queimado, e no
diminu-lo.
As baixas civis j tinham sido pesadas. Como a infantaria napolenica, as
mulheres que esperavam para obter comida simplesmente cerravam fileiras
depois que a exploso de uma granada dizimava uma fila. Ningum ousava
perder o lugar. Alguns afirmavam que as mulheres simplesmente limpavam o
sangue de seus cartes de racionamento e os mostravam. L ficam elas como
muralhas, observou uma mulher em seu dirio, aquelas que no faz muito
tempo corriam para os bunkers na hora em que anunciavam trs caas
sobrevoando o centro da Alemanha. As mulheres faziam fila por uma poro
de manteiga e linguia seca, enquanto os homens s surgiam para entrar na fila
de uma dose de aguardente. Parecia simblico. As mulheres se preocupavam
com o imediatismo da sobrevivncia, enquanto os homens precisavam de uma
fuga das consequncias de sua guerra.
A interrupo do fornecimento de gua significava mais filas perigosas. As
mulheres esperavam com baldes e jarras esmaltadas na bomba de rua mais
prxima, ouvindo o guinchar metlico e constante da junta enferrujada da
manivela. Descobriram que tinham mudado sob o fogo. Imprecaes e
observaes insensveis que antes jamais profeririam agora saam com bastante
naturalidade. Cada vez mais durante esses dias, escreveu a mesma mulher em
seu dirio, tenho notado que no s os meus sentimentos como os de quase todas
as mulheres frente aos homens mudaram. Temos pena deles, parecem to
patticos e sem foras. O sexo fraco. Parece que um tipo de desapontamento
coletivo das mulheres est crescendo sob a superfcie. O mundo nazista
dominado pelos machos, que glorifica o homem forte, est cambaleando, e com
ele o mito do homem.
O regime nazista, que nunca quis que as mulheres fossem manchadas pela
guerra nem mesmo por qualquer coisa que interferisse com a criao dos filhos,
agora afirmava, em seu desespero, que as moas combatiam ao lado dos
homens. Em uma das pouqussimas estaes de rdio ainda no ar, houve um

apelo a mulheres e moas: Pegai as armas dos soldados feridos e cados e


participai da luta. Defendei vossa liberdade, vossa honra e vossa vida! Os
alemes que ouviram este apelo longe de Berlim ficaram chocados com esta
consequncia mais extremada da guerra total. Mas apenas pouqussimas
jovens pegaram em armas. A maioria era de auxiliares das SS. Um punhado
delas, contudo, viu-se envolvida no combate, por circunstncias extraordinrias
ou por um impulso mal-avaliado de romantismo. Para ficar com seu amante,
Ewald von Demandowsky, a atriz Hildegard Knef vestiu uma farda e se uniu a
ele em Schmargendorf, defendendo os ptios de transporte com sua companhia
improvisada.
Nos pores dos prdios de apartamentos os vrios casais dos andares de cima
faziam sua refeio evitando os olhos uns dos outros. Eram como famlias em
compartimentos de trem em uma longa viagem, fazendo seus piqueniques uns na
frente dos outros e fingindo privacidade. Mas quando chegavam notcias de que
um quartel prximo tinha sido abandonado, toda aparncia de civilidade
desaparecia. Cidados respeitadores das leis tornavam-se saqueadores
enlouquecidos de depsitos. Era cada homem, mulher ou criana por si e por
tudo o que pudessem agarrar. Uma vez na rua com suas caixas, comeavam as
trocas espontneas quando um via o ganho ilcito do outro. No havia preos fixos
do mercado negro naquela poca. Dependia do capricho ou da necessidade
especfica um po por uma garrafa de bebida, uma pilha de lanterna por um
pedao de queijo. As lojas abandonadas tambm foram saqueadas. As
recordaes populares e pessoais de Berlim no inverno de 1918 eram fortes. Esta
foi outra gerao de hamsters, estocando comida para uma catstrofe futura.
A fome, no entanto, no era o principal perigo. Muitos simplesmente no
estavam preparados para o choque da vingana russa, apesar de toda a
propaganda que tinham ouvido. No tnhamos ideia do que ia acontecer,
recordou a secretria da Lufthansa, Gerda Petersohn. Os parentes que serviam
como soldados na Frente Oriental nunca haviam mencionado o que se fizera
populao sovitica. E mesmo quando a propaganda incansvel tornou as
mulheres de Berlim conscientes do perigo de estupro, muitas afirmaram a si
mesmas que, embora houvesse perigo no campo, ali na cidade dificilmente
aconteceria em grande escala, na frente de todo mundo.
Gerda, a moa de 19 anos que levara os tabletes de malte da Luftwaffe do
vago saqueado em Neuklln, conhecia um pouco outra moa de sua idade que
morava no mesmo prdio. Chamava-se Carmen e fora membro da Bund
Deutscher Mdel, equivalente feminino da Juventude Hitlerista. Carmen tinha
cartazes de ases de combate da Luftwaffe presos na parede de seu quarto e
chorara copiosamente quanto Mlders, o mais famoso de todos, morrera.
Na noite de 25 de abril, quando o Exrcito Vermelho avanou sobre Neuklln,

fazia um silncio pouco comum. Os moradores do prdio estavam abrigados no


poro. Ento sentiram a vibrao de um tanque que descia a rua. Pouco depois,
um sopro de ar fresco que fez as velas tremerem disse-lhes que a porta fora
aberta. A primeira palavra russa que ouviram foi Stoi! 44. Um soldado da sia
Central, armado com uma submetralhadora, entrou e tomou seus anis, relgios
e joias. A me de Gerda escondera-a sob uma pilha de roupa para lavar. Outro
jovem soldado entrou depois e indicou irm de Gerda que queria que ela fosse
com ele, mas ela colocou o filho no colo e baixou os olhos. O soldado ordenou a
um homem no poro que dissesse a ela para fazer o que ele mandava, mas o
homem fingiu no entender. O soldado queria lev-la para um quartinho junto do
poro. Ficou apontando, mas ela manteve o beb no colo e no se mexeu. O
jovem soldado, frustrado, perdeu a pacincia e saiu de repente.
Quando chegou a manh de 26 de abril, saram para descobrir que tinham
escapado de boa. Ouviram histrias terrveis do que acontecera durante a noite. A
filha de 14 anos de um aougueiro fora fuzilada quando resistiu. A cunhada de
Gerda, que morava a pouca distncia dali, fora estuprada coletivamente por
soldados, e a famlia toda decidira enforcar-se. Os pais morreram, mas a
cunhada de Gerda foi solta por um vizinho e levada para o apartamento dos
Petersohn. Todos viram as marcas da corda em seu pescoo. A moa ficou fora
de si quando reconheceu onde estava e percebeu que os pais tinham morrido e
ela se salvara.
Na noite seguinte, as famlias do prdio decidiram evitar o poro. Iam se
juntar todos em uma nica sala de estar para garantir a segurana pelo nmero.
Mais de vinte mulheres e crianas reuniram-se ali. Frau Petersohn aproveitou a
oportunidade para esconder Gerda, a outra filha e a nora debaixo de uma mesa,
com uma toalha comprida que ia quase at o cho. No demorou muito e Gerda
ouviu vozes russas e viu as botas do Exrcito Vermelho to de perto que poderia
toc-las. Os soldados arrastaram trs moas para fora da sala. Uma delas era
Carmen. Gerda ouviu seus gritos. Sentiu-se muito estranha porque Carmen
gritava seu nome, e ela no sabia por qu. Os gritos acabaram se dissolvendo em
soluos.
Enquanto os soldados ainda estavam ocupados com suas vtimas, Frau
Petersohn decidiu-se. Eles vo voltar, murmurou s trs que estavam debaixo
da mesa. Mandou que a seguissem e levou-as rapidamente at o ltimo andar,
danificado pelas bombas, onde ainda morava uma velha. Gerda passou a noite
acocorada na varanda, pronta a pular para a morte se os russos fossem atrs
dela. Mas a preocupao maior era como impedir que o beb da irm chorasse.
Gerda, de repente, lembrou-se dos tabletes de malte da Luftwaffe. Sempre que o
beb ficava inquieto, enfiavam um tablete de malte em sua boca. Quando
chegou a aurora, viram que o rosto do beb estava sujo de marrom, mas a ttica
funcionou.

As manhs eram seguras, com os soldados soviticos dormindo depois de seus


excessos ou voltando batalha, e assim esgueiraram-se para seu apartamento.
L, em uma verso grotesca de Cachinhos Dourados, descobriram que suas
camas tinham sido usadas pelos soldados em suas atividades. Elas tambm
descobriram o uniforme da Wehrmacht do irmo cuidadosamente disposto no
cho, com fezes por cima.
Gerda procurou Carmen para oferecer-lhe alguma solidariedade, mas
tambm na esperana de descobrir por que gritara tantas vezes o seu nome.
Assim que Carmen lhe ps os olhos em cima, Gerda viu uma amarga hostilidade.
A atitude de Carmen ficou imediatamente clara.
Por que eu e por que no voc?
Fora por isso que gritara seu nome. As duas nunca mais se falaram.
Embora parea ter havido um padro bastante geral, o curso dos
acontecimentos quando as tropas soviticas chegavam nunca era previsvel. Em
outro distrito, civis assustados ouviram uma forte batida na porta de seu bunker
depois que o som do combate esvaneceu-se. Ento um soldado do Exrcito
Vermelho, armado com uma submetralhadora, entrou. Tag, Russki!, saudou ele
alegremente, e continuou sem sequer tomar seus relgios. Outro grupo de
soldados, duas horas depois, foi mais agressivo. Agarraram Klaus Boeseler, um
garoto de 14 anos que tinha pouco mais de 1,80 metro e cabelo louro. Du SS!,
gritou um deles. Era mais uma afirmativa que uma pergunta. Pareciam to
decididos a execut-lo que ele ficou aterrorizado. Mas os outros no poro
acabaram conseguindo convencer os soldados, na linguagem dos sinais, que na
verdade ele era um garoto de escola.
Como menino muito alto, Boeseler estava sempre com fome. No teve pena
de cortar um pedao de um cavalo morto por uma granada e levar a carne para
casa, para a me conservar no vinagre. Os soldados soviticos ficavam
espantados e impressionados com a rapidez com que os berlinenses criados na
cidade, que no eram claques nem proprietrios de terras, conseguiam
descarnar at os ossos um cavalo morto. Sentindo o carinho dos russos pelas
crianas, Boeseler levou sua irm de 3 anos para visitar um bivaque de soldados
soviticos ali perto. Os soldados deram-lhes um po mais um pedao de
manteiga. No dia seguinte, receberam sopa. Depois ouviu falar de casos de
estupros em grupo na vizinhana, e Boeseler escondeu a me e uma vizinha no
poro de carvo durante trs dias.
Os padres de limpeza alemes sofreram muito. As roupas e a pele ficaram
impregnados de p de reboco e calia e no havia gua para desperdiar com
lavagens. Na verdade, os berlinenses mais prudentes ferviam a gua para
guardar em vidros de conserva, sabendo que gua potvel digna de confiana
seria sua maior necessidade nos prximos dias.

Os poucos hospitais no evacuados que tinham sobrado em Berlim estavam to


inundados de baixas que a maioria dos recm-chegados era mandada de volta. A
situao piorava ainda mais com o fato de que as enfermarias limitavam-se aos
pores. Nos dias do bombardeio areo, o pessoal conseguia levar os pacientes l
para baixo quando soavam as sirenes, mas com o fogo constante da artilharia no
havia avisos. Uma mulher que foi oferecer seus servios viu o caos e os rostos
de cera envoltos em bandagens sujas de sangue. Um cirurgio francs que
operava colegas prisioneiros de guerra descreveu como tinham de trabalhar num
poro, numa mesa de madeira, quase sem antisspticos e com os instrumentos
malfervidos. No havia gua para lavar as roupas cirrgicas e a luz dependia de
duas bicicletas com dnamos.
Devido impossibilidade prtica de obter ajuda oficial, muitos soldados e civis
feridos eram tratados nos pores das casas por mes e meninas. No entanto, isto
era perigoso, porque os russos reagiam presena de qualquer soldado em um
poro como se o lugar todo fosse uma posio defensiva. Para evitar isto, as
mulheres costumavam despir os feridos de suas fardas, que eram queimadas, e
davam-lhes outras roupas que tivessem. Outro perigo surgiu quando membros da
Volkssturm, ao decidirem escapulir para casa logo antes dos russos chegarem,
deixaram para trs a grande maioria de suas armas e munies. As mulheres
que encontravam alguma arma no perdiam tempo para livrar-se delas. Correra
o boato de que o Exrcito Vermelho dispunha-se a executar todos os habitantes de
um prdio onde se encontrassem armas.
A bomba do bairro era, novamente, o principal lugar para a troca de
informaes. As notcias oficiais eram pouco confiveis. O Panzerbr, um
noticioso chamado de urso blindado devido ao smbolo de Berlim, afirmava
que cidades como Oranienburg tinham sido reconquistadas. O Ministrio da
Propaganda de Goebbels, ou o Promi, como os berlinenses o chamavam,
reduzira-se a distribuir folhetos, agora que os transmissores de rdio estavam em
mos inimigas. Berlinense! Aguente firme. O exrcito de Wenck est
marchando em nossa ajuda. Apenas mais alguns dias e Berlim ser livre outra
vez. Com vrios exrcitos soviticos aproximando-se do centro da cidade, cada
vez menos gente acreditava na ideia de Berlim ser libertada por um nico
exrcito alemo. Muitos, contudo, ainda se agarravam ideia dos americanos
vindo em sua ajuda, ainda que o cerco da cidade por Stalin eliminasse qualquer
esperana disso.
O coronel Sebelev, engenheiro adido ao Segundo Exrcito Blindado de Guardas
em Siemensstadt, no noroeste da cidade, aproveitou um momento para escrever
famlia. No momento estou sentado com meus oficiais no quinto andar de um
prdio, escrevendo ordens para as unidades. Sinaleiros e estafetas vm e vo o
tempo todo. Estamos nos dirigindo ao centro de Berlim. Disparos, fogo e fumaa

por toda parte. Os soldados correm de um prdio a outro e esgueiram-se


cuidadosamente pelos ptios. Os alemes atiram em nossos blindados das janelas
e portas, mas os tanquistas do general Bogdanov adotaram uma ttica mais
esperta. No passam pelo meio da rua, mas pelas caladas, e alguns deles atiram
com canhes e metralhadoras para o lado direito das ruas e outros para o lado
esquerdo, e os alemes esto fugindo das portas e janelas. Nos quintais das casas
os soldados dos servios de apoio tiram comida dos veculos para a populao da
cidade, que est passando fome. Os alemes tm um olhar faminto e sofredor.
Berlim no uma cidade bonita, ruas estreitas, barricadas por toda parte, bondes
e veculos quebrados. As casas esto vazias, porque todo mundo fica no poro.
Ficamos felizes aqui de saber que vocs j esto segando o trigo. Como eu ficaria
contente se pudesse colher batatas, tomates, pepinos, abboras e tudo mais.
Adeus, beijos e abraos. Seu Piotr.
Sebelev no menciona que, de incio, as tticas no foram espertas e as perdas
foram pesadas. O desespero de Jukov com a velocidade, que o fez enviar os dois
exrcitos blindados diretamente sobre a cidade, fez com que os tanques
seguissem em linha pelo meio da rua. At o Oitavo Exrcito de Guardas de
Tchuikov, orgulhoso de sua herana de combate nas ruas de Stalingrado, cometeu
muitos erros no incio. Os papis, claro, estavam completamente invertidos
desta vez, com o Exrcito Vermelho como atacante gozando de enorme
superioridade em blindados e poder areo e a Wehrmacht como defensora,
armando emboscadas.
As Waffen SS no acreditavam em ficar atrs das barricadas improvisadas
construdas perto das esquinas. Sabiam que esses obstculos pouco eficazes
seriam as primeiras coisas varridas pelo fogo dos canhes. Era bom colocar
atiradores nas janelas dos andares superiores e nos telhados, porque os tanques
no podiam elevar suficientemente seus canhes. Mas com o panzerfaust faziam
suas emboscadas nas janelas dos pores. Assim era melhor, porque era muito
difcil atirar de cima o panzerfaust com boa pontaria. A Juventude Hitlerista
copiava com entusiasmo as SS e logo a Volkssturm os que tinham visto a ao
na Primeira Guerra Mundial e permanecido em seus postos seguiu a mesma
ttica. Os soldados do Exrcito Vermelho referiam-se Juventude Hitlerista e
Volkssturm como totais, porque eram o produto da total mobilizao. Os
oficiais da Wehrmacht chamavam-nos de caarola, porque eram uma mistura
de carne velha e legumes verdes.
As perdas de blindados, especialmente do Primeiro Exrcito Blindado de
Guardas, levou a uma reavaliao rpida da ttica. A primeira ttica nova foi
encher os tanques com soldados armados com submetralhadoras, que varriam
toda janela e abertura frente enquanto os veculos avanavam. Mas havia
tantos soldados agarrados ao tanque que ele mal podia mover a torreta. Ento

voltaram a equipar seus veculos com molas de colcho e outras peas de metal
para fazer os panzerfausts explodirem prematuramente. Mas cada vez mais
confiavam nos canhes pesados, em especial os obuseiros de 152mm e 203mm,
para explodir barricadas e prdios com a mira aberta. O Terceiro Exrcito de
Choque tambm usou constantemente seus canhes antiareos contra o telhado
dos prdios.
As tticas de infantaria baseavam-se, em grande medida, nas anotaes de
Tchuikov, desenvolvidas desde Stalingrado e apressadamente atualizadas depois
do ataque de Poznan. Ele partira do princpio de que operaes ofensivas
executadas por grandes formaes, como se estivessem em condies normais
de combate, no tm a menor chance de sucesso. Fora exatamente assim que
os dois exrcitos blindados comearam. Ele enfatizou corretamente a
necessidade de um cuidadoso reconhecimento, tanto da rota de aproximao
quanto da provvel rota de fuga do inimigo. A fumaa ou a escurido deveriam
ser usadas para cobrir a aproximao da infantaria at que estivessem a 30
metros do seu objetivo, ou as perdas seriam proibitivamente elevadas.
Os grupos de assalto de seis a oito homens deveriam ser apoiados por grupos
de reforo e, depois, por grupos de reserva, prontos a cuidar de um contraataque. Os grupos de assalto, como nos dias de Stalingrado, deviam estar
armados com granadas, submetralhadoras, adagas e espadas afiadas para
serem usadas como machados na luta corpo a corpo. Os grupos de reforo
precisavam estar fortemente armados com metralhadoras e armas antitanque.
Precisavam ter sapadores equipados com explosivos e picaretas, prontos a
romper as paredes de casa a casa. O perigo era que, assim que abrissem um
buraco na parede, um soldado alemo do outro lado jogasse uma granada
primeiro. Mas a maioria dos homens do Exrcito Vermelho logo descobriu que os
panzerfausts abandonados pela Volkssturm eram o melhor meio de progresso
pelos flancos. A exploso era suficiente para derrubar quem quer que estivesse
no cmodo do outro lado.
Enquanto alguns grupos de assalto abriam caminho de casa em casa pelo cho,
outros progrediam pelos telhados, e outros iam de poro em poro para pegar
pelo lado os que armavam emboscadas com panzerfausts. Lana-chamas foram
usados com efeito terrvel. Os sapadores tambm preparavam pedaos de trilho
com dinamite presa a eles para agir como shrapnel no ataque final.
A presena de civis no fazia diferena. Os soldados do Exrcito Vermelho
simplesmente expulsavam-nos dos pores para a rua sob a mira das armas, fosse
qual fosse o fogo cruzado ou a queda de granadas. Muitos oficiais soviticos,
frustrados com a confuso, queriam evacuar todos os civis alemes fora,
exatamente o que o Sexto Exrcito alemo tentara quando lutava em Stalingrado.
No tnhamos tempo de distinguir quem era quem disse um. s vezes,
apenas jogvamos granadas nos pores e seguamos adiante.

Isto costumava justificar-se com base em que os oficiais alemes estavam


vestindo roupas civis e escondendo-se entre mulheres e crianas. Mas os relatos
civis mostram que qualquer oficial ou soldado que quisesse esconder-se em um
poro ou abrigo era forado a livrar-se da arma e da farda. Houve pouqussimos
casos genunos de soldados alemes escondidos entre civis para atacar o Exrcito
Vermelho pela retaguarda.
Tchuikov exigia uma verve impiedosa na limpeza das casas. Lancem suas
granadas e vo atrs. Vocs precisam de rapidez, senso de direo, grande
iniciativa e perseverana, porque, com certeza, o inesperado vai acontecer.
Vocs estaro em um labirinto de salas e corredores cheios de perigo. Pssimo.
Joguem uma granada em cada canto. Vo em frente. Disparem rajadas de
metralhadora em qualquer pedao de teto que ainda reste. E quando chegarem
ao prximo cmodo, joguem outra granada. Ento, limpem-no com sua
submetralhadora. No desperdicem um s instante.
Tudo isso era muito bom para soldados experientes. Mas muitos jovens oficiais
graduados aps cursos rpidos no tinham ideia de como instruir ou controlar
seus homens em ambientes pouco familiares. E depois da batalha do Oder e do
avano incansvel de 24 horas ordenado por Jukov, os soldados soviticos da
linha de frente, em sua maioria, estavam exaustos. O cansao retardava
perigosamente suas reaes. As espoletas dos morteiros eram, s vezes,
colocadas incorretamente e a bomba explodia no tubo, enquanto soldados que
tentavam usar granadas alems acabavam aleijando a si mesmos e a seus
camaradas.
As baixas causadas pelos soldados a si prprios aconteciam em escala ainda
maior no nvel do exrcito. Apesar dos biplanos U-2 que observavam para as
baterias de canhes, a artilharia e as baterias de Katichas em apoio a um
exrcito muitas vezes canhoneavam outro, quando convergiam aproximando-se
do centro. Houve casos frequentes de disparos mtuos sobre nossas prprias
tropas, escreveu o general Lutchinski, comandante do 28 Exrcito que apoiava
o Terceiro Exrcito Blindado de Guardas de Ribalko. E com toda a fumaa sobre
o campo de batalha urbano, os trs diferentes exrcitos da aviao ligados s
frentes de Jukov e Konev bombardeavam frequentemente outras tropas do
Exrcito Vermelho. A situao ficou particularmente ruim no sul da cidade. Os
regimentos de aviao que apoiavam a Primeira Frente Ucraniana atacavam
com frequncia o Oitavo Exrcito de Guardas. Tchuikov reclamou com Jukov,
exigindo o recuo dos vizinhos.
A batalha do aerdromo de Tempelhof contra o Oitavo Exrcito de Guardas e
o Primeiro Exrcito Blindado de Guardas continuou durante a maior parte de 26
de abril. Quando a Diviso Panzer Mncheberg contra-atacou, eram to poucos
os tanques restantes que tinham de operar isolados, apoiados por pequenos grupos
de infantaria e membros da Juventude Hitlerista armados com panzerfausts. Os

sobreviventes conseguiram safar-se perto do anoitecer. O Sturmbannfhrer


Saalbach recuou os veculos remanescentes do batalho de reconhecimento da
Nordland at a Anhalter Bahnhof. Os blindados restantes da diviso, oito Tigres do
batalho Hermann von Salza e vrios canhes de assalto, foram enviados para
o Tiergarten.
A manh comeou com um intenso bombardeio. Pobre centro da cidade,
escreveu em seu dirio uma mulher de Prenzlauerberg, quando a artilharia
trovejou. O canhoneio do Klein Tiergarten foi particularmente pesado. Sacudido
pelas exploses, era difcil imaginar o parque como local predileto de
brincadeiras de criana.
Tchuikov e Katukov ordenaram que suas foras se dirigissem BelleAllianceplatz batizada em homenagem batalha de Waterloo e ironicamente
defendida por SS franceses e Anhalter Bahnhof, marco que separava o
avano das duas frentes. A rivalidade com as tropas de Konev tornara-se intensa,
embora mascarada por brincadeiras.
Agora devemos temer no o inimigo, mas os vizinhos disse um dos
comandantes de corpo de Tchuikov a Vasili Grossman. Ordenei que os tanques
queimados fossem usados para impedir que nossos vizinhos chegassem ao
Reichstag. No h nada mais deprimente em Berlim do que saber dos sucessos
de seu vizinho.
Tchuikov levou as coisas bem mais a srio. Nos dois dias seguintes, avanou
seu flanco esquerdo pela frente do Terceiro Exrcito Blindado de Guardas para
afast-lo do eixo que levava ao Reichstag. Sequer avisou Ribalko, e assim, quase
com certeza, isso levou ao massacre de muitos de seus prprios homens sob as
granadas de artilharia e foguetes da Primeira Frente Ucraniana.
Os foguetes Katicha, os troves do cu, continuavam a ser usados como arma
psicolgica e para atingir reas determinadas. No incio da manh de 26 de abril
o coronel Refior, chefe do estado-maior da defesa de Berlim, foi bruscamente
acordado de um cochilo em seu quartel-general no Hohenzollerndamm por uma
sequncia rpida de granadas em linha. (Os russos chamam a isso emoldurar.)
Velhas lebres da linha de frente, observou Refior, sabendo que esta era a
saudao antes de uma salva de Katichas. E se seu quartel-general estava
agora ao alcance dos Katichas, era hora de mudar. O general Weidling j tinha
escolhido o Bendlerblock, antigo quartel-general do exrcito na Bendlerstrasse,
onde o coronel conde von Stauffenberg fora executado depois do fracasso da
conspirao de julho. Possua abrigos antiareos bem-equipados e ficava perto
da Chancelaria do Reich, aonde Weidling era constantemente convocado.
Nas profundezas do Bendlerblock, o estado-maior de Weidling no tinha ideia

se era dia ou noite. Ficavam acordados com caf e cigarros. Graas aos
geradores, tinham luz o tempo todo, mas o ar era mido e pesado. L
continuaram a tratar de pedidos de ajuda cada vez mais urgentes dos
comandantes de setor, mas no havia reservas.
Naquela noite, Weidling apresentou a Hitler sua recomendao de um
rompimento em massa saindo de Berlim para evitar mais destruio e perda de
vidas. Seu plano era a guarnio, agindo como escolta de Hitler, abrir caminho
para oeste e unir-se aos remanescentes do Grupo de Exrcitos do Vstula. L
haveria uma ponta de lana que consistia dos tanques restantes em condies de
lutar, quase quarenta deles, e o grosso das divises de combate. Isto seria seguido
pelo Fhrergruppe, com Hitler e seu estado-maior da Chancelaria do Reich,
juntamente com outros Prominente. A retaguarda consistiria de uma nica
diviso reforada. O rompimento deveria ocorrer na noite de 28 de abril. Quando
Weidling terminou, Hitler balanou a cabea.
Sua proposta est perfeitamente certa. Mas de que adianta tudo isso? No
tenho a inteno de perambular pela floresta. Vou ficar aqui e cair frente de
minhas tropas. Quanto ao senhor, vai realizar a defesa.
A inutilidade disso tudo foi resumida na frase pintada nas paredes: Berlim
continua alem. Uma delas fora riscada e por baixo algum rabiscou em
cirlico: Mas eu j estou aqui em Berlim, assinado Sidorov.
O Exrcito Vermelho no estava meramente em Berlim; j estabelecia uma
administrao provisria para que os servios essenciais voltassem a funcionar.
Jukov, ainda sem saber do plano de Beria de pr o NKVD para cuidar dos
assuntos civis, acabara de nomear o general Berzarin, comandante do Quinto
Exrcito de Choque, comandante de Berlim. O marechal Suvorov, no sculo
XVIII, insistira que o comandante do primeiro exrcito a entrar em uma cidade
se tornasse seu comandante, e o Exrcito Vermelho manteve a tradio. A inveja
que Tchuikov sentiu do rival deve ter sido intensa.
Grossman visitou Berzarin em seu quartel-general em 26 de abril. O
comandante de Berlim, escreveu em seu caderno, gordo, com olhos espertos
e castanhos e cabelo prematuramente branco. muito inteligente, muito
equilibrado e engenhoso. Aquele dia foi a criao do mundo. Burgomestres,
diretores da empresa de eletricidade de Berlim, das guas de Berlim, dos esgotos,
da U-Bahn, dos bondes, donos de fbricas e personagens pblicos foram
convocados. Todos recebem suas misses aqui neste escritrio. Vice-diretores se
tornam diretores, chefes de empresas regionais viram magnatas de importncia
nacional. Grossman ficou fascinado por sinais alm das palavras: o arrastar de
ps, saudaes, sussurros. Antigos comunistas alemes, de antes de os nazistas
chegarem ao poder, apareceram, na esperana de uma nomeao. Um velho
pintor de paredes mostra sua carteira do Partido [Comunista Alemo].

membro do partido desde 1920. Os oficiais de Berzarin pouco se alteram. Dizemlhe: Sente-se.
Como os outros russos presentes, Grossman foi pego de surpresa quando um
burgomestre, ao lhe mandarem fornecer grupos de trabalhadores para limpar as
ruas, perguntou: Quanto as pessoas vo receber? Depois da forma como os
cidados soviticos tinham sido tratados como trabalhadores escravos na
Alemanha, a resposta era bvia. Todos aqui, com certeza, parecem ter uma
noo muito forte de seus direitos, observou Grossman. Mas os civis alemes
sofreram um choque no dia seguinte, 27 de abril, quando soldados soviticos
caaram 2 mil mulheres alems nos subrbios do sul e fizeram-nas marchar at
o aerdromo de Tempelhof para retirar das pistas as mquinas derrubadas. A
aviao do Exrcito Vermelho queria us-lo como base em 24 horas.
Durante a retirada rumo ao centro, ao Setor Z, a batalha se intensificou. Sempre
que os alemes conseguiam derrubar um tanque sovitico com um panzerfaust, o
comandante sovitico local tentava retaliar com um ataque de Katichas. Mas a
vingana com tal arma de cobertura era semelhante a fuzilar refns como
reao a um ataque de guerrilheiros.
Um pequeno grupo de SS franceses com panzerfausts foi capturado por
soldados soviticos. O sargento francs afirmou que eram trabalhadores forados
obrigados pelos alemes a vestir a farda quando o Exrcito Vermelho lanara o
ataque no Oder. Tiveram a sorte de receber crdito. Naquele estgio, os soldados
soviticos nada sabiam das tatuagens das SS.
Naquela noite, ocorreu um dos melodramas grotescos que tanto
caracterizaram a queda do Terceiro Reich. O general Ritter von Greim, que
Hitler chamara a Munique para assumir o comando da Luftwaffe no lugar de
Gring, foi levado em uma maca para a antessala do bunker. Fora ferido na
perna pelo fogo antiareo sovitico. Estava acompanhado da amante, Hanna
Reitsch, piloto de testes e devota do Fhrer. Voando num Fieseler Storch no ltimo
trecho de sua viagem extremamente arriscada, foram atingidos sobre o
Grunewald. Hanna Reitsch, abraando os ombros do ferido Greim, conseguira
aterrissar o aviozinho perto do Porto de Brandemburgo. Foi uma faanha que
exigiu considervel bravura e habilidade. Mas isto no altera o fato de que Hitler,
ao insistir nesta passagem simblica do comando, quase conseguiu matar o
prprio homem que queria promover ao comando supremo de uma organizao
que, efetivamente, deixara de existir.
No dia seguinte, 27 de abril, o general Krebs seguiu os lderes nazistas que
enganavam os soldados sob seu comando. Embora evasivo na questo das
negociaes, afirmou que os americanos poderiam cruzar os 90 quilmetros

entre o Elba e Berlim no mais curto espao de tempo e ento tudo mudaria para
melhor.
Todos ali estavam obcecados com reforos, fosse qual fosse seu efetivo ou sua
eficcia. Mohnke ficou em xtase quando disse a Krukenberg que uma
companhia de marinheiros fora enviada pelo ar e tomara posio nos jardins do
Servio de Relaes Exteriores, na Wilhelmstrasse. Krukenberg ficou mais
encorajado ao saber que oito canhes de assalto do 503 Batalho Panzer Pesado
SS tinham sido designados para apoiar a Nordland. Outros reforos incluam um
grupo de SS letes. Isto levou Krukenberg a afirmar que logo toda a Europa
estaria representada em seu setor. Considerando o fato de que em 1945 metade
das Waffen SS no era alem, este no era um fato assim to notvel. E quando
se impe ao mundo uma guerra civil internacional, como os comunistas e
fascistas fizeram entre si pela manipulao inescrupulosa de alternativas, a queda
de Berlim era uma pira funerria nada surpreendente para o que restava da
extrema-direita europeia.
O quartel-general divisionrio de Krukenberg estava reduzido a um vago do
metr na estao Stadtmitte da U-Bahn, sem luz eltrica nem telefone. Seus
homens s continuavam de p porque tinham saqueado as mercearias do vizinho
Gendarmenmarkt. Sua luta de rua agora baseava-se na grande quantidade de
panzerfausts do arsenal improvisado nos pores da Chancelaria do Reich. Sem
outras armas e munies, os franceses, como muitos outros soldados, usavamnos no combate queima-roupa de casa em casa, alm de seu papel oficial de
arma antitanque. O Hauptssturmfhrer Pehrsson chegou com quatro transportes
blindados de pessoal, tomados do Exrcito Vermelho, e dois meias-lagartas
originais pertencentes Nordland para guardar a Chancelaria do Reich. Os outros
veculos foram explodidos quando ficaram sem combustvel ou quebraram na
retirada de Neuklln.
No Setor Z, soldados feridos eram enviados para postos de triagem montados
no poro do hotel Adlon. Os soldados SS eram levados para outro posto no poro
da Chancelaria do Reich, mantido por mdicos e cirurgies das SS. Havia quase
quinhentos feridos amontoados ali no fim da batalha. Um posto maior, o Lazareto
de Thomaskeller, parecia um abatedouro. Como nos hospitais civis, faltava
comida e gua nos hospitais militares de campanha, assim como anestsicos.
O avano sovitico em Berlim foi extremamente irregular. No Noroeste, o 47
Exrcito, que completara o cerco da cidade ao encontrar-se com o Quarto
Exrcito Blindado de Guardas de Konev, aproximava-se agora de Spandau. Seus
oficiais no tinham ideia de que a imensa cidadela abrigava ali um centro
alemo de pesquisas dos gases dos nervos Tabun e Sarin. Esse exrcito tambm
se envolvera em combates ferozes no campo de pouso de Gatow, onde cadetes
da Volkssturm e da Luftwaffe usaram os canhes antiareos de 88mm e

dispararam detrs de aeronaves destrudas.


No Norte, o Segundo Exrcito Blindado de Guardas mal avanara alm de
Siemensstadt, enquanto o Terceiro Exrcito de Choque chegara barreira ao
norte, perto do Tiergarten e de Prenzlauerberg. O Terceiro Exrcito de Choque
desbordara o imensamente poderoso bunker antiareo da Humboldthain, que foi
deixada como alvo da artilharia pesada e dos bombardeiros. Continuando na
direo horria, o Quinto Exrcito de Choque, dirigindo-se aos distritos de leste,
desbordou da mesma forma o bunker da Friedrichshain. Grande parte de suas
foras estava entre a Frankfurterallee e a margem sul do Spree, depois que seu
Nono Corpo atravessou o rio at Treptow.
Do sul, o Oitavo Exrcito de Guardas e o Primeiro Exrcito Blindado de
Guardas tinham atingido e ultrapassado o canal Landwehr em 27 de abril. Este
foi o ltimo grande obstculo rumo ao distrito governamental, a menos de 2
quilmetros da Chancelaria do Reich, ainda que todos os exrcitos de Jukov
estivessem obcecados com o alvo de Stalin, o Reichstag. No Sudoeste, o Terceiro
Exrcito Blindado de Guardas acabara de entrar em Charlottenburg, formando
um arco no flanco esquerdo pelo Grunewald contra os remanescentes da 18
Diviso Panzergrenadier.
As tropas do Exrcito Vermelho chegaram a Dahlem em 24 de abril e ao
Instituto de Fsica Kaiser Wilhelm no dia seguinte. A luta, com disparos de
Katichas e tanques avanando em meio s vilas espaosas e s ruas caprichadas
ladeadas de rvores, produziu contrastes estranhos. Os soldados da linha de frente
eram seguidos pelas onipresentes carroas puxadas por poneizinhos arrepiados e
at grupos de camelos.
No h nada que mostre que algum comandante do exrcito de Ribalko, ou
mesmo o prprio Ribalko, tenha sido avisado da importncia do instituto, mas eles
devem ter sabido do grande efetivo de soldados e especialistas do NKVD que em
dois dias ocuparam o complexo perto da Boltzmannstrasse.
Como a nica coisa que impedia as tentativas soviticas de duplicar a pesquisa
do Projeto Manhattan era a falta de urnio, a importncia que Stalin e Beria
davam ocupao dos laboratrios de pesquisa e seus suprimentos era
considervel. Tambm queriam cientistas alemes capazes de processar o
urnio. Claramente, os preparativos de Beria para a Operao Berlim tinham
sido enormes. O general Mahnev estava a cargo da comisso especial. O grande
nmero de soldados do NKVD para ocupar os laboratrios e os depsitos de
urnio era diretamente supervisionado por ningum menos que o general Hrulev,
chefe das operaes de retaguarda de todo o Exrcito Vermelho. O principal
metalrgico do NKVD, general Avraami Zaveniguin, criara uma base no limite
de Berlim e os cientistas da equipe principal de pesquisadores supervisionavam o
movimento de materiais e o desmantelamento dos laboratrios.
A comisso do NKVD fez seu relatrio. Alm do equipamento do Instituto

Kaiser Wilhelm, encontraram 250kg de urnio metlico; 3 toneladas de xido de


urnio; 20 litros de gua pesada. As 3 toneladas de xido de urnio
erroneamente enviadas a Dahlem foram um verdadeiro golpe de sorte. Havia
uma razo especfica para a rapidez, recordaram Beria e Malenkov de forma
bastante desnecessria a Stalin, numa confirmao retrospectiva da ao j
executada: o Instituto Kaiser Wilhelm ficava situado no territrio da futura zona
aliada. Levando-se em conta a extrema importncia para a Unio Sovitica de
todo o equipamento e o material acima mencionados, escreveram, pedimos
vossa deciso sobre a desmontagem e a evacuao do equipamento e de outros
itens dessas empresas e institutos para a URSS.
O Comit de Defesa do Estado autorizou, em seguida, a Comisso do NKVD
encabeada pelo Camarada Mahnev a evacuar para a Unio Sovitica, para o
Laboratrio n 2 da Academia de Cincias e o Departamento Especial de Metais
do NKVD, todo o equipamento, o material e o arquivo do Instituto Kaiser
Wilhelm em Berlim.
Os homens de Mahnev tambm capturaram o professor Peter Thiessen e o Dr.
Ludwig Bewilogua, que foram enviados para Moscou. Mas os principais
personagens do Instituto Kaiser Wilhelm Werner Heisenberg, Max von Laue,
Carl Friedrich von Weizscker e Otto Hahn, que ganhara o prmio Nobel de
Qumica h poucos meses estavam alm de seu alcance. Tinham sido isolados
pelos britnicos e levados para se abrigarem em Farm Hall, seu centro de
interrogatrio de cientistas alemes em East Anglia.
Outros laboratrios e institutos menos importantes tambm foram esvaziados e
muitos cientistas presos e mandados para um cercado especial no campo de
concentrao de Sachsenhausen. O professor baro von Ardenne apresentou-se
como voluntrio. Foi convencido pelo general Zaveniguin a escrever um
pedido endereado ao Conselho de Comissrios do Povo da URSS dizendo que
desejava trabalhar com fsicos russos e colocar o instituto e a si mesmo
disposio do governo sovitico.
Os cientistas de Beria e Kurtchatov tinham, finalmente, algum urnio para
comear a trabalhar a srio e especialistas para process-lo, mas a necessidade
de mais suprimentos era desesperadora, a seus olhos. O general Serov, chefe do
NKVD em Berlim, teve ordens de concentrar-se em ocupar as jazidas de urnio
da Tchecoslovquia e, acima de tudo, na Saxnia, ao sul de Dresden. A presena
do inflexvel Terceiro Exrcito do general George Patton na regio deve ter
causado muita preocupao s autoridades soviticas. Isto pode tambm explicar
por que estavam to nervosos para saber se as foras dos Estados Unidos se
retirariam para as zonas de ocupao anteriormente combinadas.
Em Dahlem, alguns oficiais de Ribalko visitaram a irm Kunigunde, madre
superiora da Haus Dahlem, maternidade e orfanato. Ela lhes informou que no

escondia nenhum soldado alemo. Os oficiais e seus homens comportaram-se


impecavelmente. Na verdade, eles chegaram a alertar a irm Kunigunde para os
soldados da segunda linha, que vinham logo atrs. Sua previso mostrou-se
totalmente exata, mas no havia como escapar. Freiras, jovens, idosas, mulheres
grvidas e mes que tinham acabado de dar luz foram todas estupradas sem
piedade. Uma mulher comparou os acontecimentos de Dahlem aos horrores da
Idade Mdia. Outras pensaram na Guerra dos Trinta Anos.
O padro, com os soldados jogando a luz das lanternas no rosto das mulheres
amontoadas nos bunkers para escolher suas vtimas, parece ter sido comum em
todos os exrcitos soviticos envolvidos na Operao Berlim. Este processo de
seleo, em oposio violncia imediata demonstrada na Prssia Oriental,
indica uma mudana definida. Neste estgio, os soldados soviticos tratavam as
mulheres alems muito mais como esplios sexuais da guerra do que como
substitutas da Wehrmacht para aliviar sua raiva.
O estupro tem sido muitas vezes definido pelos que escrevem sobre o tema
como um ato de violncia que tem pouco a ver com sexo. Mas esta uma
definio do ponto de vista da vtima. Para entender o crime, entretanto,
preciso ver as coisas do ponto de vista de quem o comete, em especial neste
segundo estgio, em que o estupro sem agravantes sucedera matana
extremada de janeiro e fevereiro. Os soldados envolvidos parecem ter sentido
que estavam satisfazendo uma necessidade sexual depois de todo o tempo
passado na frente de batalha. Nisto a maioria dos soldados estupradores no
demonstrou violncia gratuita, contanto que a mulher no resistisse. Um terceiro
estgio do processo, e at um quarto, desenvolveram-se nas semanas seguintes,
como veremos. Mas o ponto bsico que, na guerra, soldados indisciplinados
sem medo de retaliao podem reverter rapidamente a uma sexualidade
masculina primitiva, talvez mesmo do tipo que os bilogos atribuem compulso
do macho da espcie de disseminar o mais possvel sua semente. A diferena
entre a violncia incoerente da Prssia Ocidental e a noo de pilhagem carnal
em Berlim ressalta o fato de que no pode haver uma nica definio abrangente
do crime. Por outro lado, tende a sugerir que h uma rea obscura da
sexualidade masculina que pode emergir com excessiva facilidade,
especialmente na guerra, quando no h restries sociais e disciplinares. Muito
tambm depende da cultura militar de um determinado exrcito nacional. Como
mostra o exemplo do Exrcito Vermelho, a prtica do estupro coletivo pode at
tornar-se uma forma de processo de unio.
Os comissrios polticos soviticos ainda falavam em violncia sob pretexto
de vingana. Quando entramos em Berlim, relatou o departamento poltico da
Primeira Frente Bielorrussa, alguns soldados entregaram-se pilhagem e
violncia contra civis. Os oficiais polticos tentaram controlar isso. Organizaram
reunies dedicadas a temas como a honra e a dignidade do guerreiro do Exrcito

Vermelho, o saqueador o pior inimigo do Exrcito Vermelho e como


entender corretamente o problema da vingana. Mas a ideia de controlar as
tropas com exortaes polticas, em especial quando a linha do partido mudara
repentinamente, estava condenada ao fracasso.
Os alemes ficaram profundamente chocados com a falta de disciplina do
Exrcito Vermelho e com a incapacidade dos oficiais de controlar seus homens,
exceto em casos extremos, matando-os na mesma hora. Com muita frequncia,
as mulheres encontravam total indiferena ou divertimento quando tentavam
queixar-se do estupro.
O qu? Ora, com certeza, no lhes causou mal algum disse o comandante
de um distrito de Berlim a um grupo de mulheres que fora pedir proteo contra
repetidos ataques. Nossos homens so todos saudveis.
Infelizmente, muitos deles no estavam livres de doenas, como as mulheres
logo descobriram por si mesmas.

22
A luta na floresta
Quem jamais pensaria observou o comandante de um batalho da Diviso
Scharnhorst quando avanavam para Beelitz que haveria apenas uma marcha
de um dia entre a Frente Ocidental e a Frente Oriental! Isto diz tudo sobre nossa
situao.
O 20 Corpo do general Wenck iniciara seu ataque para o leste em 24 de abril,
para abrir caminho e encontrar-se com o Nono Exrcito cercado nas florestas
alm das linhas de suprimento de Konev. Naquela noite, a Diviso Theodor
Krner de jovens do Servio de Mo de Obra do Reich atacaram o Quinto Corpo
Mecanizado de Guardas do general Iermakov, perto de Treuenbrietzen. No dia
seguinte, a Diviso Scharnhorst aproximou-se de Beelitz. No tinham ideia do que
encontrariam frente ao prosseguirem por uma mistura de plantaes novas e
densas e floresta de pinheiros madura e espaada. A operao, observou o
comandante do batalho, tinha o carter de um reconhecimento armado. A
alguns quilmetros de Beelitz chegaram ao complexo hospitalar de Heilsttten.
As enfermeiras e os pacientes, que tinham sido completamente saqueados no
dia anterior por soldados soviticos e trabalhadores escravos libertados, ouviram
o fogo de artilharia. Ningum sabia de onde vinha essa batalha. Uma granada
atingiu um dos blocos. As crianas foram levadas para o poro. As enfermeiras
perguntaram-se se poderiam ser os americanos chegando. Mais tarde, viram, de
repente, soldados alemes surgirem do oeste em formao de escaramua,
correndo de rvore em rvore. Duas enfermeiras correram para fora em sua

direo, gritando: Expulsem os russos! Quando a batalha se intensificou, o


diretor do hospital, Dr. Potschka, decidiu fazer contato com os americanos no
Elba. Os suos, claro, no podiam ajud-los.
A batalha de Beelitz continuou por vrios dias. No decorrer do combate e nos
primeiros choques, 76 civis foram mortos, inclusive 15 crianas. Foi travado
com grande dureza, escreveu o comandante de batalho da Scharnhorst, e no
se fizeram prisioneiros. Ele e seus homens ficaram horrorizados quando os
soviticos capturaram uma casa na qual todos os seus camaradas feridos jaziam
no poro. Os jovens soldados, alguns dos quais eram to novos que os civis de
Beelitz chamavam-nos de Kindersoldaten, ou soldados-crianas, sofreram
pavor de tanque ao enfrentarem pela primeira vez os blindados T-34 e Stalin.
Mas em poucos dias a confiana voltou, quando quatro tanques Stalin foram
destrudos com panzerfausts. Peter Rettich, comandante do batalho, aclamou os
atos fantsticos de bravura de seus jovens soldados e sua dedicao, e depois
acrescentou que era uma vergonha gritante e um crime lanar esses meninos
num inferno to destrutivo.
Em 28 de abril, as 3 mil crianas feridas e doentes foram embarcadas pelos
homens da Diviso Ulrich von Hutten em um trem de carga que as levou
lentamente para Barby. L a Kinderklinik foi remontada e os americanos
aceitaram os feridos como prisioneiros de guerra. Wenck, contudo, dera ao 12
Exrcito misses mais importantes. Uma era subir at Potsdam com o grosso da
Diviso Hutten para abrir um corredor de escape. A outra era ajudar o Nono
Exrcito a salvar-se.
As tropas alems na imensa floresta do Spree a sudeste de Berlim apresentavam
uma mistura desajeitada de divises embaralhadas e civis aterrorizados que
fugiam do Exrcito Vermelho. Os 80 mil homens tinham se reunido vindo de
vrias direes e vrios exrcitos. A maior parte era do Nono Exrcito do general
Busse o 11 Corpo Panzer SS no Oderbruch e o Quinto Corpo de Montanha SS
ao sul de Frankfurt. A guarnio de Frankfurt, como esperara Busse, tambm
conseguira escapar para unir-se a ele. Foram acrescidos pelo sul pelo Quinto
Corpo, que formara o flanco norte do Quarto Exrcito Panzer at ser isolado e
forado a recuar pelo avano de Konev sobre Berlim. 45
Busse, depois de consultar o general Wenck, decidiu abrir caminho para oeste
pela floresta de grandes pinheiros ao sul de Berlim. Iria unir-se ao 12 Exrcito e
ambos recuariam para o Elba. O principal problema de Busse era que sua
retaguarda estava engajada em batalhas constantes com as foras de Jukov, e o
general avisou a Wenck que seu exrcito arrastava-se para oeste como uma
lagarta. Nem ele nem Wenck pretendiam desperdiar nenhuma vida seguindo
as ordens cada vez mais histricas de Hitler de atacar na direo de Berlim.

Busse, logo aps a meia-noite de 25 de abril, recebeu autoridade para decidir


por si mesmo a melhor direo do ataque. A partir da, adotou uma ttica
nelsoniana de recusar-se a confirmar a maioria das mensagens, embora, em
muitos casos, as comunicaes por rdio genuinamente se interrompessem.
Seus homens e os civis que tinham procurado refgio junto a eles praticamente
no tinham mais comida. Os veculos eram mantidos em movimento at ficarem
sem combustvel ou quebrarem, e a eram destrudos ou tinham as peas
canibalizadas. No entanto, ele ainda contava com 31 tanques meia dzia de
Panteras da Kurmark, os remanescentes da 21 Diviso Panzer do general Hans
von Luck e uns dez Tigres Reis do 502 Batalho Panzer Pesado SS. Esses ele
esperava usar como ponta de lana para abrir caminho pela retaguarda dos
exrcitos de Konev que atacavam Berlim. Seus tanques de combustvel eram
mantidos cheios aspirando-se os tanques dos caminhes abandonados ao lado da
estrada. A artilharia que lhe restava dispararia uma barragem de abertura com as
ltimas granadas e depois explodiria os canhes.
Os homens de Busse estavam cercados na trama de lagos e florestas a sudeste
de Frstenwalde por tropas tanto da Primeira Frente Bielorrussa quanto da
Primeira Frente Ucraniana de Konev. Na tarde de 25 de abril, Jukov mandou suas
foras ao ataque, partindo do norte e do leste. Elas incluam o Terceiro Exrcito,
o Segundo Corpo de Cavalaria de Guardas, que estava bem adaptado luta nas
florestas, o 33 e o 69 Exrcitos.
Konev percebera, depois de estudar o mapa, que os alemes tinham poucas
opes para o rompimento. Teriam de cruzar a autobahn Berlim-Dresden ao sul
da srie de lagos que comeava em Teupitz. Konev reagiu rapidamente, ainda
que bem tarde naquele dia. Em 25 de abril, o Terceiro Exrcito de Guardas de
Gordov foi enviado para posies perto da autoestrada Berlim-Dresden para
bloquear todas as estradas da floresta que vo de leste a oeste. Cortaram
pinheiros altos para formar barreiras para os tanques. Mas Gordov no conseguiu
ocupar a parte sul de seu setor. E, embora o 28 Exrcito reforasse a rea a leste
de Baruth, como ordenado, entre os dois exrcitos permaneceu uma pequena
lacuna.
Na manh de 26 de abril, a vanguarda de Busse, avanando atravs de Halbe,
conseguiu encontrar o ponto fraco entre os dois exrcitos. Cruzaram a autobahn e
chegaram estrada Baruth-Zossen, que era a linha de suprimentos de Ribalko em
Berlim. O general Lutchinski, para evitar o perigo, teve at de enviar a 50 e a 96
Divises de Infantaria de Guardas num contra-ataque, sem informaes sobre a
situao. O combate foi catico, mas o pesado bombardeio e o fogo de
metralha do Segundo Exrcito do Ar e os contra-ataques incansveis em terra
foraram muitos alemes a voltarem pela autobahn para a floresta de Halbe. As
guarnies dos Panzers tinham descoberto que suas lagartas no se agarravam ao
solo arenoso da floresta de pinheiros e foram obrigadas a evitar as estradas da

mata por causa dos constantes ataques areos.


O grupo que conseguiu cruzar tanto a autobahn quanto a estrada Baruth-Zossen
foi avistado por uma aeronave da Luftwaffe. Isto foi avisado ao Grupo de
Exrcitos do Vstula e ao general Jodl. Hitler ficou furioso quando soube que
estavam se dirigindo para oeste, mas ainda no conseguiu acreditar que Busse
ousaria desobedecer-lhe. Uma mensagem foi enviada naquela noite, atravs de
Jodl. O Fhrer ordenou que os ataques concntricos do Nono e do 12 Exrcitos
devem servir no s para salvar o Nono Exrcito mas, principalmente, para
salvar Berlim. Outras mensagens foram mais explcitas: O Fhrer em Berlim
espera que os exrcitos cumpram seu dever. A Histria e o povo alemo
desprezaro todo homem que, nestas circunstncias, no fizer todo o possvel
para salvar a situao e o Fhrer. A mo nica do conceito de lealdade de Hitler
foi revelada com perfeio. A mensagem foi repetida vrias vezes naquela noite
e no dia seguinte. No houve resposta da floresta.
Durante aquela noite e o dia seguinte, 27 de abril, os alemes renovaram seu
ataque em dois eixos: no Sul, partindo de Halbe na direo de Baruth, e no Norte,
partindo de Teupitz. No norte, vrios milhares de alemes, apoiados por
blindados, abriram uma cunha na 54 Diviso de Infantaria de Guardas,
capturaram Zesch e See e cercaram parte do 160 Regimento de Infantaria. No
Sul, o impulso rumo a Baruth cercou, em Radeland, o 291 Regimento de
Infantaria de Guardas, comandado pelo tenente-coronel Andriuschenko, que
ocupou stos e pores e lutou at ser salvo pelo 150 Regimento de Infantaria de
Guardas de Baruth. Mais uma vez, os alemes sofreram baixas pesadssimas.
Esta a verso limpa dos acontecimentos, o resumo do oficial do estado-maior,
tentando extrair ordem do caos. Mas na floresta, em especial dentro e em volta
de Halbe, a realidade da batalha era apavorante, principalmente devido
artilharia sovitica e ao bombardeio areo.
Embora as primeiras tentativas de romper o cerco fossem bem-sucedidas,
foram imediatamente destrudas pelas aeronaves e pela artilharia russas disse a
seus interrogadores, quando capturado, o major Diehl, comandante do 90
Regimento da 35 Diviso Grenadier de Polcia SS. As perdas foram imensas.
Literalmente, no se podia levantar a cabea, e eu estava absolutamente incapaz
de conduzir a batalha. Tudo o que podia fazer era ficar deitado sob um tanque
com meu ajudante de ordens e olhar o mapa.
Homens com feridas no peito e na barriga sangravam at morrer. A maioria
dos ferimentos era causada por estilhaos de madeira, como em uma batalha
martima do sculo XVIII. As guarnies dos blindados e a artilharia sovitica
miravam deliberadamente para que suas granadas explodissem no alto das
rvores. Para os que estavam embaixo, havia pouca proteo. Cavar trincheiras
no solo arenoso cheio de razes de rvores era tarefa impossvel, mesmo para os

que ainda tinham ps. Alguns homens, em seu desespero atrs de abrigo,
tentaram cavar freneticamente com o capacete ou a coronha do fuzil, mas s o
que conseguiram foi uma cova rasa, que no oferecia proteo contra os
estilhaos.
Os bombardeios areos e da artilharia, em tais condies, provocaram pnico
at em soldados experientes. Quando as aeronaves soviticas de reconhecimento
ou de ataque de solo surgiam acima, os soldados alemes que iam nos veculos
comeavam a atirar nelas selvagemente, com submetralhadoras e fuzis. Todos os
homens a p, feridos ou exaustos, que caam no caminho dos blindados ou
caminhes, eram simplesmente atropelados pelas rodas ou esmagados pela
lagarta dos tanques.
Enquanto a batalha prosseguia naquela ltima semana de abril, havia poucas
linhas de frente na extenso da floresta. As escaramuas eram fatais, com
tanques surpreendendo repentinamente o inimigo em enfiada ao longo de uma
barreira ou elevao. Um Tigre e um Pantera, seguidos por meias-lagartas,
cobertos de soldados exaustos que se agarravam ao seu exterior, foram alvejados
por um blindado sovitico. Todos tentaram disparar de volta ao mesmo tempo na
confuso. Os infantes do lado de fora dos tanques tiveram de pular quando a
torreta girou. Mas o blindado sovitico foi mais rpido. Sua prxima granada
atingiu um dos meias-lagartas, que estava carregado com latas de combustvel
sobressalente. O veculo explodiu numa bola de fogo, iluminando a floresta em
volta.
A fumaa constante dos pinheiros em chamas circulava pela floresta. Embora
os comandantes soviticos negassem, seus regimentos de artilharia e sua aviao
pareciam certamente estar usando fsforo ou outros projteis incendirios. Os
cavalos que puxavam carroas de suprimentos ou reparos de canhes
aterrorizavam-se e disparavam com facilidade. A fumaa tambm reduzia muito
a visibilidade na luz j escassa entre os troncos altos e retos como colunas de
catedral. Havia um barulho constante de homens chamando-se uns aos outros,
esperando fazer contato com seu grupo. Apesar de todas as tentativas de dar
ordens a formaes reconhecveis, os diferentes corpos de exrcito tinham se
misturado em uma massa incoerente, com Wehrmacht e SS arrastando-se
desconfortavelmente uma ao lado da outra. As suspeitas mtuas tinham
aumentado demais. As SS afirmavam que os oficiais do Exrcito recusavam-se a
recolher seus feridos, mas havia poucos sinais de oficiais das SS fazendo algo
pelos soldados da Wehrmacht alm de esmag-los sob suas lagartas caso
estivessem no caminho. O ressentimento do Exrcito para com as SS como
organizao estranha a ele chegou muito perto da superfcie. Aparentemente,
tambm havia mulheres nas SS, armadas e de farda negra, montadas nos tanques
Tigre.

Depois que a primeira tentativa de rompimento fracassou, os grupos tentaram


escapulir em direes diferentes. Um destacamento encontrou uma posio de
artilharia sovitica que fora atacada por meias-lagartas no dia anterior. Cruzaram
a autobahn e encontraram soldados soviticos mortos ainda em suas covas de um
s homem. Como os outros grupos, prosseguiram pelas florestas rumo ao ponto
de encontro perto de Kummersdorf, onde o primeiro grupo de rompimento j
chegara. Depois da autobahn, o mais perigoso era cruzar a estrada BaruthZossen, defendida por outra linha de divises de infantaria e artilharia soviticas.
Na noite de 28 de abril houve outra tentativa decidida de rompimento em
massa partindo da rea de Halbe. Num combate desesperado, os alemes
conseguiram esmagar a linha mantida pela 50 Diviso de Infantaria de Guardas.
Pagaram por isso com pesadas baixas, escreveu o general Lutchinski. Konev,
decidido a esmagar o restante, reforou os flancos. Derrubaram-se rvores nas
trilhas que seguiam para oeste. Cada diviso de infantaria estabeleceu linhas de
canhes antitanque ocultos atrs de anteparos ou trilhas, como se estivessem
engajados em um gigantesco estande de tiro. Os regimentos de infantaria,
apoiados por pequenos destacamentos de blindados, atacaram na floresta a leste
da autobahn.
Os homens de Busse estavam espalhados numa rea ampla, com grupos
grandes em torno de Halbe e outros se estendendo pelo caminho at Storkow,
onde a retaguarda ainda se aguentava contra as foras de Jukov. Os ataques
soviticos visavam a separar as foras de Busse em bolses diferentes. Durante
quase todas as horas diurnas os biplanos soviticos U-2 voavam baixo acima das
rvores, tentando avistar grupos fugitivos para que a artilharia e a aviao os
atacasse. No total, as divises areas que apoiavam a Primeira Frente Ucraniana
realizaram 2.459 misses de ataque e 1.683 surtidas de bombardeio.
Para os alemes na floresta, sem mapas nem bssolas, era quase impossvel
encontrar o caminho. A fumaa e as rvores tornavam ainda mais difcil ver o
sol, para estimar onde ficava o oeste. A maioria dos soldados exaustos
simplesmente se arrastava pelos caminhos arenosos, sem comandantes e
perdidos. Havia grande ressentimento contra os senhores do estado-maior com
sua farda limpa, transportados em seus veculos Kbelwagen e, aparentemente,
sem recolher os feridos, nem os que tinham cado de exausto. Em volta dos
cruzamentos de estradas havia uma colcha de retalhos de cadveres, cadveres
verde-cinza. Seis soldados da 36 Diviso Grenadier SS, comandada pelo
general Oskar Dirlewanger, famoso por seu papel no sufocamento de ambos os
levantes de Varsvia, renderam-se apesar do risco de execuo.
H cinco dias que no vemos um oficial disse um deles. Sentimos que a
guerra vai acabar logo, logo, e quanto mais forte fica este sentimento, menos
queremos morrer.
Era raro que SS se rendessem. No caso da maioria deles, a captura significava

um tiro na nuca ou um campo de concentrao na Sibria.


Uma batalha terrvel e unilateral desenrolou-se em torno da grande aldeia de
Halbe em 28 e 29 de abril, quando foras soviticas atacaram, vindas do sul, com
Katichas e artilharia. Muitos jovens soldados da Wehrmacht tremiam de medo e
borravam-se, literalmente, segundo Hardi Buhl, um aldeo. Os habitantes do
local abrigavam-se em seus pores e, quando esses jovens soldados aterrorizados
buscavam a segurana ali tambm, davam-lhes roupas. Mas os soldados das SS,
ao perceberem o que estava acontecendo, tentaram impedir com represlias.
Hardi Buhl estava com sua famlia no poro, apinhado de outras famlias e
soldados no total, umas quarenta pessoas quando um SS surgiu com um
panzerfaust, que apontou para os presentes amedrontados. A exploso num
espao to confinado teria matado todos eles. Mas, antes que disparasse, um
soldado da Wehrmacht, no canto mais perto da escada, difcil de ver na
escurido, matou-o com um tiro na nuca. Houve outros relatos de tiros entre as
SS e a Wehrmacht em Halbe, mas so difceis de confirmar.
Houve outra tentativa do grupo central de romper para oeste partindo de
Halbe. Siegfried Jrgs, jovem cadete do Regimento Fahnenjunker 1239,
descreveu em seu dirio o que via de sua posio no tanque de vanguarda.
Feridos, a quem ningum ajudava, eram deixados aos gritos ao lado da trilha.
Jamais suspeitei que, trs horas depois, eu seria um deles. Quando atacaram
um destacamento de bloqueio sovitico, pulara do tanque com os outros infantes
para tomar posio na vala. Mas ento uma granada de morteiro explodiu e ele
foi perfurado nas costas por um grande fragmento de shrapnel. Outra exploso
deixou-o com shrapnel no ombro, no peito e novamente nas costas. Jrgs teve
mais sorte que os feridos que vira antes. Foi recolhido por um caminho vrias
horas depois, mas esses veculos estavam sobrecarregados de feridos e havia
gritos de dor l atrs, quando rolavam e sacolejavam ao passar por buracos nas
trilhas da floresta. Os que estavam feridos demais para serem removidos eram
deixados para sofrer onde estavam. A poucos restavam foras para enterrar os
mortos. No mximo, os corpos eram rolados at uma vala ou cratera de granada
e jogava-se sobre eles um pouco de terra arenosa.
Nas trilhas e estradas da floresta, os veculos queimavam e os cavalos jaziam
mortos no caminho, enquanto outros retorciam-se e debatiam-se de dor. O cho
estava coberto de armas abandonadas e capacetes, carrinhos de beb, carrinhos
de mo e malas. A aldeia de Halbe propriamente dita foi descrita por
testemunhas como uma viso do inferno da guerra.
Os tanques passaram pela Lindenstrasse recordou Erika Menze, de 17 anos.
Estavam cobertos de soldados feridos. Um dos feridos caiu de cima de um
deles. O tanque seguinte esmagou-o completamente e o tanque que vinha atrs
passou pela grande poa de sangue. Do prprio soldado no restou vestgio.
Fora da padaria, a calada estava literalmente coberta de cadveres. No

havia espao entre eles.


As cabeas eram de um cinza-amarelado, esmagadas, as mos de um cinza
enegrecido. S as alianas brilhavam em ouro e prata.
Cada vez menos veculos restavam a cada dia vrios tanques, veculos
blindados de reconhecimento de oito rodas e alguns meias-lagartas. A grande
maioria dos soldados estava a p. Em 29 de abril, depois do amanhecer, a chuva
parou e o sol saiu um pouco. Foi o bastante para dar uma ideia grosseira de
direo.
Os sobreviventes recordam momentos que pareciam to irreais que depois se
questionaram se no teriam sonhado com eles em sua exausto. Perto de
Mckendorf, um cadete jogou-se no cho, como os outros soldados que estavam
com ele, quando um metralhador oculto em seu flanco abriu fogo. Comearam a
disparar de volta nos arbustos, incapazes de distinguir o alvo. Repentinamente,
duas jovens das SS, de farda negra e armadas com pistolas, apareceram.
Levantem-se! gritaram-lhes. Ataquem, seus covardes!
No final do que foi uma escaramua muito confusa, no havia absolutamente
nenhum sinal das duas fanticas.
O escritor Konstantin Simonov estava por acaso a caminho de Berlim em um
jipe subindo a autobahn logo aps a batalha principal. No trecho ao sul de Teupitz,
viu uma cena que disse que jamais esqueceria. Naquele lugar havia uma
floresta bem densa de ambos os lados da autobahn, meio de conferas, meio de
rvores caducas, j ficando verdes. Um atalho, no muito largo, cortava a
floresta de ambos os lados da estrada, e no se conseguia ver seu fim (...)
[estava] cheio de algo incrvel: um terrvel engarrafamento de carros,
caminhes, tanques, blindados, veculos, ambulncias, todos no s grudados uns
nos outros, mas literalmente empilhados uns sobre os outros, virados, cados de
lado, de cabea para baixo, quebrando as rvores em volta. Nesta confuso de
metal, madeira e algo inidentificvel, havia uma massa pavorosa de corpos
humanos distorcidos. E tudo isso prosseguia pelo atalho, at o infinito. Na floresta
circundante, cadveres, cadveres, mais cadveres, misturados, notei de repente,
com alguns que ainda estavam vivos. Havia gente ferida deitada por cima de
sobretudos e cobertores, encostados nas rvores, alguns com bandagens, outros
ainda sem nenhuma. Eram tantos que, aparentemente, ningum ainda conseguira
fazer algo por eles. Alguns estavam at deitados beira da autobahn,
semibloqueada por destroos e coberta de leo, gasolina e sangue. Um dos
oficiais que estavam com ele explicou que esse grupo fora pego pelo fogo
conjunto de vrios regimentos de artilharia pesada e Katichas.
Os departamentos polticos soviticos trabalhavam duro todo esse tempo para
convencer os sobreviventes a se renderem. 250 mil folhetos foram lanados na
floresta. Os alto-falantes bradavam mensagens pr-gravadas por prisioneiros

alemes antifascistas. E os soldados soviticos gritavam entre as rvores:


Voin kaputt. Domoi. Voin kaputt! A guerra acabou. Vamos pra casa. A
guerra acabou!
Enquanto isso, o departamento poltico da Primeira Frente Ucraniana
endurecia a determinao de seus homens com a mensagem: Os restos das
hordas alems destrudas perambulam pela floresta como feras selvagens e
tentaro chegar a Berlim a qualquer custo. Mas no passaro. A maioria no
passou. Quase 30 mil homens esto enterrados no cemitrio de Halbe e todo ano
dezenas de novos corpos so descobertos na floresta. Em junho de 1999 a
mquina Enigma do Nono Exrcito tambm foi encontrada em uma cova rasa
ao lado da autobahn. Ningum sabe ao certo quantos refugiados morreram com
os soldados, mas podem ter sido at 10 mil. Pelo menos 20 mil soldados do
Exrcito Vermelho morreram tambm. A maioria est enterrada em um
cemitrio na estrada Baruth-Zossen, mas dezenas de corpos seus ainda so
encontrados no fundo da floresta.
A parte mais espantosa da histria no o nmero dos que morreram ou
foram forados a render-se, mas os 25 mil soldados e vrios milhares de civis
que conseguiram passar por trs linhas de soldados soviticos e chegar ao
exrcito de Wenck, perto de Beelitz. (O marechal Konev recusou-se a admitir
que mais de 3 mil-4 mil pessoas enganaram suas tropas.) L, entre a floresta e
o Elba, onde a segurana com os americanos estava na outra margem, iriam
enfrentar muito mais oscilaes entre a esperana e o desespero nos ltimos dias
da guerra.
Na poca da batalha principal em torno de Halbe, o quartel-general do Grupo de
Exrcitos do Vstula concluiu que perdera todo contato com o general Busse.
Uma aeronave leve Fieseler Storch foi enviada com um oficial para fazer
contato, mas esta tentativa fracassou completamente. O Nono Exrcito estava
isolado, confirmando assim o colapso do Grupo de Exrcitos do Vstula enquanto
entidade coerente.
O Terceiro Exrcito Panzer do general Hasso von Manteuffel j estava
condenado depois que a Segunda Frente Bielorrussa de Rokossovski cruzou o
baixo Oder. O general Heinrici deu a Manteuffel permisso de recuar para oeste
at Mecklenburg, mas deliberadamente evitou informar ao marechal de campo
Keitel ou ao general Krebs no bunker do Fhrer, j que era uma oposio direta
ordem de Hitler.
O avano de Rokossovski para oeste entre Berlim e o Bltico forou Heinrici e
seu estado-maior a abandonarem o quartel-general de Hassleben, perto de
Prenzlau. Em sua retirada, passaram perto do retiro de Himmler em
Hohenly chen. L viram um batalho da Juventude Hitlerista com mdia de idade
de 14 anos. Os meninos, cambaleando sob o peso de suas armas e mochilas,

tentavam exibir uma expresso corajosa. Um oficial do estado-maior falou com


seu comandante, dizendo que era um crime mandar essas crianas contra um
inimigo enrijecido pela batalha, mas isto de nada adiantou. O Terceiro Reich,
em sua agonia, revelava sua raiva frentica contra o bom senso e contra a
humanidade.
Heinrici, depois de dar a Manteuffel permisso de recuar, sabia que no
demoraria muito a ter notcias dos dois principais coveiros do exrcito alemo.
O marechal de campo Keitel, ao descobrir o que acontecera, telefonou a
Heinrici em 29 de abril, acusando-o de desobedincia e fraqueza indignas de
um soldado. Disse-lhe que estava liberado do comando a partir dali. Keitel
tentou nomear o general von Manteuffel como sucessor de Heinrici, mas ele
recusou. O general Jodl ligou pouco depois. De seu jeito mais frio, tambm
acusou Heinrici de covardia e liderana fraca e incompetente. Heinrici recebeu
ordens de apresentar-se ao novo quartel-general do OKW. Seus auxiliares,
temendo que fosse executado ou obrigado a cometer suicdio, como Rommel,
imploraram-lhe que invertesse a viagem. Ele seguiu seu conselho e o fim da
guerra o salvou.

23
A traio do testamento
Durante a retirada para o centro de Berlim, os esquadres de execuo das SS
ocuparam-se de seu servio de carrasco com urgncia crescente e frio
fanatismo. Em torno do Kurfrstendamm, os esquadres SS invadiam casas onde
bandeiras brancas tinham aparecido e fuzilavam todo homem que encontrassem.
Goebbels, apavorado com o mpeto do colapso, descreveu esses sinais de
rendio como bacilos da praga. Mas o general Mummert, comandante da
Diviso Panzer Mncheberg, expulsou os esquadres das SS e da
Feldgendarmerie de seu setor em torno da Anhalter Bahnhof e da
Potsdamerplatz. Ameaou matar sumariamente os executores.
As condies de vida para os envolvidos no combate ficaram cada vez piores.
Os soldados alemes raramente conseguiam se aproximar de uma bomba de
gua. Tinham de mitigar a sede, exacerbada pela fumaa e pela poeira, com a
gua dos canais. Havia tambm cada vez mais casos de colapso nervoso devido
combinao de exausto e fogo constante da artilharia. O nmero de feridos no
bunker da Anhalter crescera tanto que as moas fizeram uma bandeira da Cruz
Vermelha usando lenis e batons. Foi um esforo jogado fora. Ainda que os
observadores da artilharia sovitica vissem o smbolo da Cruz Vermelha atravs
da fumaa e da calia, no desviariam o fogo de suas baterias. Um bunker era

um bunker. O fato de conter civis era irrelevante. O nmero dos que estavam l
dentro diminua rapidamente, contudo, conforme mulheres e crianas
escapavam pelos tneis da U-Bahn e da S-Bahn. Os soldados do Quinto Exrcito
de Choque e do Oitavo Exrcito de Guardas estavam literalmente porta.
O Quinto Exrcito de Choque, avanando a partir do leste para o lado norte do
canal Landwehr, combatera os remanescentes da Nordland e da Mncheberg
desde Belle-Allianceplatz e prosseguira at a Anhalter Bahnhof. A 61 Diviso de
Infantaria do 28 Exrcito tambm chegou at ali vinda de outra direo. O
Quinto Exrcito de Choque ento encontrou o Oitavo Exrcito de Guardas
atacando pelo sul, do outro lado do canal, no flanco esquerdo de sua retaguarda.
O comandante da 301 Diviso de Infantaria, coronel Antonov, chamou
imediatamente o comandante de seu corpo, o general Rosli. Partiram
imediatamente em um jipe. Rosli, que em geral muito calmo, parecia
preocupado, escreveu Antonov. Meditou sobre a situao e disse:
Como vamos mand-los de volta pelo canal Landwehr? No deixe sua
ordem de batalha se misturar com a Guarda. Continue avanando pela
Wilhelmstrasse e pela Saarlandstrasse. Ataque o quartel-general da Gestapo, o
Ministrio da Aviao e a Chancelaria do Reich.
Antonov no perdeu tempo, mas o quartel-general de Jukov precisou de quase
trinta horas para desfazer a confuso e estabelecer novos limites entre os
diferentes exrcitos. Logo a maioria das tropas de Konev foi retirada de Berlim
como um prego, diziam, para enfatizar seu ressentimento por lhe terem
negado o prmio e desviada para Praga.
Tambm em 28 de abril, soldados do Terceiro Exrcito de Choque, que
avanavam vindos dos distritos do norte, ficaram vista da coluna Siegessule,
no Tiergarten. Os soldados do Exrcito Vermelho apelidaram-na de mulher
alta por causa da esttua alada da Vitria no topo. Os defensores alemes
estavam agora reduzidos a uma faixa de menos de cinco quilmetros de largura
e 15 de comprimento. Ia da Alexanderplatz, a leste, at Charlottenburg e o
Reichssportsfeld, a oeste, de onde os destacamentos da Juventude Hitlerista de
Artur Axmann defendiam desesperadamente as pontes sobre o Havel. O
comandante da artilharia de Weidling, coronel Whlermann, olhava em volta
com horror, na plataforma do canho no alto da grande torre antiarea de
concreto do Zoolgico. Tinha-se uma vista panormica da grande cidade
ardendo, queimando e fumegando, cena que repetidamente nos abalava at o
fundo. Mas o general Krebs ainda alimentava a crena de Hitler de que o
exrcito de Wenck estava a ponto de chegar do sudoeste.
Para manter viva a resistncia, Bormann, como Goebbels e Ribbentrop, soltou
o falso boato de um trato com os aliados ocidentais. Aguentem firme, lutem
fanaticamente, ordenara aos Gauleiters no incio da manh de 26 de abril. No
vamos desistir. No vamos nos render. Sentimos algum avano na poltica

estrangeira. Heil Hitler! Reichsleiter Bormann. A mentira logo foi reforada


pela reao de Hitler e Goebbels tentativa de Himmler de buscar um
verdadeiro cessar-fogo com as potncias ocidentais.
Truman e Churchill tinham informado imediatamente ao Kremlin a tentativa
de abordagem usando o conde Bernadotte. Considero sua proposta de resposta a
Himmler (...) absolutamente correta, respondeu Stalin a Truman em 26 de abril.
Ningum no bunker tinha a menor ideia do que estava acontecendo, mas ainda
assim, com certeza, uma suspeita geral de traio tomara conta de Bormann. Na
noite de sexta-feira, 27 de abril, ele escreveu em seu dirio: Himmler e Jodl
param as divises que lanamos no combate. Ns lutaremos e morreremos com
nosso Fhrer, a quem permaneceremos devotados at o tmulo. Muitos vo agir
com base em motivos mais elevados. Esto sacrificando seu Fhrer. Argh! Que
porcos. Perderam toda a honra. Nossa Chancelaria do Reich est ficando em
runas. O mundo agora pende por um fio. Os aliados exigem rendio
incondicional. Isto significaria uma traio da Ptria. Fegelein degradou-se.
Tentou fugir de Berlim com roupas civis. Bormann rapidamente distanciou-se
de seu companheiro mais ntimo.
Hitler notara subitamente a ausncia de Hermann Fegelein no incio da tarde,
na conferncia sobre a situao. Bormann, provavelmente por suas mtuas
bravatas na sauna, sabia do apartamento de Charlottenburg, que Fegelein usava
para seus casos amorosos. Um grupo da Gestapo de guarda-costas de Hitler foi
enviado para traz-lo de volta. Encontraram Fegelein, aparentemente bbado,
com uma amante. Suas malas, que continham dinheiro, joias e passaportes
falsos, estavam prontas para a partida. Ele insistiu em ligar para o bunker e exigiu
falar com a cunhada, mas Eva Braun, chocada por at ele ter tentado abandonar
seu amado Fhrer, recusou-se a intervir. Ela no acreditou quando ele disse que
apenas tentara partir para ficar com Gretl, que estava prestes a dar luz.
Fegelein foi levado de volta preso. Foi mantido em um quarto trancado no poro
da Chancelaria do Reich.
Em 28 de abril, no meio da tarde, falaram a Hitler de uma notcia, na rdio de
Estocolmo, de que Himmler estivera em contato com os aliados. A ideia de que
der treue Heinrich 46 pudesse tentar um acordo parecia risvel, mas Hitler
comeara a suspeitar das SS depois do fracasso de Steiner de libertar Berlim.
Ligou para Dnitz, que falou com Himmler. O Reichsfhrer SS negou tudo
completamente. Mas, naquela noite, Lorenz, adido de imprensa de Hitler, chegou
com uma cpia da confirmao da reportagem da Reuters. Todos os
ressentimentos e suspeitas de Hitler explodiram. Ficou lvido de raiva e choque.
Fegelein foi interrogado, aparentemente pelo Gruppenfhrer Mller, chefe da
Gestapo. Admitiu saber da conversa de Himmler com Bernadotte. Frey tag von
Loringhoven viu Fegelein sendo levado para cima com forte escolta das SS.
Todos os smbolos de seu posto, a Cruz de Cavaleiro e outras insgnias, foram

arrancados de sua farda. A arrogncia de Fegelein desaparecera. Foi executado


no jardim da Chancelaria do Reich. Hitler estava agora convencido de que as SS
vinham fervilhando de tramas contra ele, assim como o Exrcito no ano anterior.
Hitler foi direto ao quarto do bunker onde o recm-promovido marechal Ritter
von Greim cuidava da perna ferida. Ordenou-lhe que voasse de Berlim para
organizar ataques da Luftwaffe aos blindados soviticos, que haviam chegado
Potsdamerplatz, e garantir que Himmler no ficasse impune.
Um traidor jamais me suceder como Fhrer gritou para Greim. Voc
precisa ir para garantir que isso no acontecer!
No se perdeu tempo. Hanna Reitsch foi convocada para ajudar Greim a subir
engatinhando a escadaria de concreto. Um veculo blindado aguardava para
lev-los a um avio de treinamento Arado 96, especialmente trazido de fora e
agora pronto a decolar perto do Porto de Brandemburgo. Soldados soviticos do
Terceiro Exrcito de Choque, que acabavam de abrir caminho at o Tiergarten,
fitaram espantados o avio decolar diante de seus olhos. Seu medo imediato, ao
recuperarem as reaes militares, foi que Hitler lhes escapara. Mas a exploso
tardia das metralhadoras e armas antiareas deixou de atingir o alvo. Ritter von
Greim e Hanna Reitsch escaparam.
Esta noite movimentada no bunker do Fhrer ainda no terminara. Reservava
uma surpresa ainda maior. Adolf Hitler iria casar-se com a cunhada do homem
que acabara de executar. Goebbels trouxera, para a sala de estar particular de
Hitler, um certo Herr Walter Wagner, funcionrio da Gau de Berlim, que tinha
autoridade para realizar a cerimnia civil de casamento. Wagner, confuso e
estarrecido com sua responsabilidade, viera de seu posto na guarda com o
uniforme marrom do Partido Nazista e a braadeira da Volkssturm. Hitler usava
sua tnica de sempre. Eva Braun usava um vestido longo de tafet preto, que ele
sempre elogiara. A cor era bastante adequada s circunstncias. Um Wagner
nervosssimo teve ento de perguntar ao Fhrer e a Frulein Braun se eram de
ascendncia puramente ariana e se no tinham nenhuma doena hereditria. A
cerimnia no durou mais que dois minutos, segundo a frmula de declaraes
simples de tempo de guerra. Ento veio a assinatura do registro, com Goebbels e
Bormann como testemunhas. Eva Braun comeou a escrever seu nome de
sempre e parou, riscou o B e corrigiu para Eva Hitler, geb[orene] Braun. 47
A assinatura de Hitler ficou totalmente ilegvel, sua mo tremia demais.
Os recm-casados saram para o corredor da antessala que servia de sala de
reunies do bunker. Generais e secretrias congratularam-nos. Ento, retiraramse para a pequena sala de estar, para um caf da manh nupcial com
champanhe para a nova Frau Hitler, como insistia agora em ser chamada pelos
criados. Finalmente fora recompensada por sua lealdade num mundo de traies.
Mais tarde juntaram-se a eles Bormann, Goebbels e a esposa Magda e as duas
secretrias restantes, Gerda Christian e Traudl Junge. Hitler levou Traudl Junge

para outro cmodo, onde lhe ditou seus testamentos poltico e pessoal. Ela sentouse ali, nervosa e animada, esperando ouvir finalmente uma explicao profunda
do verdadeiro propsito do grande sacrifcio. Mas, em vez de uma torrente de
clichs polticos, jorraram iluses e recriminaes. Ele jamais desejara a guerra.
Ela lhe fora imposta pelos interesses internacionais judaicos. A guerra, apesar
de todos os reveses, afirmou ele, um dia ficar na Histria como a
manifestao mais gloriosa e heroica da vontade de viver de um povo.
O almirante Dnitz, lder da Kriegsmarine, foi nomeado presidente do Reich.
O Exrcito, a Luftwaffe e as SS fracassaram ou traram-no. O leal Dnitz
Hitlerjunge Quex surgira na frente dos conspiradores. Ainda assim, Goebbels
foi nomeado chanceler do Reich, enquanto meu mais fiel camarada do Partido,
Martin Bormann, tornava-se chanceler do partido, alm de executor de seu
testamento pessoal. Hitler desejava, claramente, continuar sua poltica de dividir
e governar alm do tmulo, mesmo na administrao mais fantasmagrica
jamais reunida. Talvez a nomeao mais bizarra tenha sido a do Gauleiter Karl
Hanke para substituir Himmler como Reichsfhrer SS. Hanke, amante de Magda
Goebbels antes da guerra, ainda estava encurralado em Breslau, dirigindo sua
prpria encenao provinciana de suicdio forado de uma cidade. Goebbels,
enquanto isso, escreveu seu prprio testamento. Acreditava ser seu dever, no
delrio de traio que cerca o Fhrer nestes dias mais crticos da guerra, recusar
a ordem de Hitler de partir de Berlim e ficar com ele incondicionalmente at a
morte. Uma das cpias do testamento de Hitler foi enviada, por um oficial de
confiana, ao marechal de campo Schrner, novo comandante em chefe do
exrcito. A carta de apresentao do general Burgdorf confirmava que o abalo
da notcia da traio de Himmler fora, para Hitler, o golpe final.
A festa de casamento bastante tranquila no fundo do bunker foi sobrepujada
por comportamentos muito mais selvagens mais perto da superfcie. Quando
Traudl Junge finalmente terminou sua datilografia por volta das 4 da manh de
domingo, 29 de abril, e o Fhrer e Frau Hitler se retiraram, subiu para encontrar
algo de comer para os filhos de Goebbels. As cenas que encontrou, no muito
longe de onde os feridos jaziam no hospital de campanha subterrneo da
Chancelaria do Reich, chocaram-na profundamente. Uma febre ertica parecia
ter se apossado de todo mundo. Em toda parte, at na cadeira do dentista, vi
corpos enlaados em abraos lascivos. As mulheres tinham descartado toda
decncia e expunham livremente suas partes privadas. Os oficiais das SS que
estiveram do lado de fora vasculhando pores e ruas atrs de desertores para
enforcar tambm tinham atrado moas famintas e impressionveis at a
Chancelaria do Reich, com promessa de festas e suprimento inexaurvel de
comida e champanhe. Era o apocalipse da corrupo totalitria, com o
submarino de concreto do mundo subterrneo da Chancelaria do Reich fazendo
as vezes de cenrio teatral existencialista do inferno.

A realidade para os berlinenses comuns ficava a cada hora mais terrvel. Em 28


de abril, tropas soviticas chegaram rua de uma mulher annima que mantinha
um dirio. Tive uma sensao desagradvel no estmago, escreveu.
Lembrou-me do sentimento que costumava ter quando garota na escola antes
de uma prova de matemtica desconforto e inquietude e o desejo de que tudo
acabasse. Da janela de cima observaram uma coluna de suprimentos sovitica,
com carroas puxadas a cavalo e potros se esfregando em suas mes. A rua j
cheirava a excremento de cavalo. Uma cozinha de campanha foi montada na
garagem do outro lado da rua. No se via nenhum civil alemo. Os Ivans
aprendiam a andar nas bicicletas que tinham encontrado. A cena a tranquilizou.
Pareciam crianas grandes.
Quando se arriscou a sair, uma das primeiras perguntas que lhe fizeram foi:
Voc tem marido?
Ela falava um pouco de russo e conseguiu desviar sua conversa desajeitada.
Ento notou que eles trocavam olhares e comeou a sentir medo. Um soldado,
que cheirava a lcool, seguiu-a quando ela retirou-se para o poro. L, as outras
mulheres ficaram sentadas sem se mover enquanto ele cambaleava, jogando a
luz da lanterna em seus rostos. Ele persistiu em sua abordagem nada sutil e a
diarista, como se o levasse, conseguiu escapar do poro e fugir para a luz do sol
na rua. Outros soldados chegaram e tomaram dos civis os relgios de pulso, mas
no houve violncia. noite, contudo, depois que os soldados comeram e
beberam, comearam a caada. A diarista foi emboscada na escurido por trs
deles, que comearam a estupr-la, um de cada vez. Quando o segundo a atacou,
foi interrompido pela chegada de trs outros soldados, um deles mulher, mas
todos apenas riram da cena, inclusive ela.
Finalmente de volta a seu quarto, ela empilhou toda a moblia contra a porta e
foi para a cama. Como provavelmente acontecia com todas as mulheres de
Berlim que foram estupradas na poca, ela viu que a falta de gua corrente para
lavar-se depois tornava as coisas muito piores. Mal ficara algum tempo na cama
quando sua barricada foi empurrada. Um grupo de soldados entrou e comeou a
comer e beber em sua cozinha. Um gigante chamado Petka pegou-a quando
tentava escapulir do apartamento. Ela implorou-lhe que no deixasse que os
outros tambm a estuprassem e ele concordou. De manh cedo, ele acordou
quando o galo da companhia cantou na rua. Anunciou que tinha de voltar ao
servio e depois quase esmagou seus dedos num aperto de mo de despedida,
garantindo-lhe que voltaria s 19 horas.
Muitas outras mulheres tambm se entregaram a um soldado na esperana
de proteger-se do estupro coletivo. Magda Wieland, atriz de 24 anos, achou a
chegada dos soldados russos Giesebrechtstrasse, ao lado do Krfurstendamm,
o momento mais apavorante de toda a guerra. Ela escondeu-se em um
enorme guarda-louas de mogno todo esculpido quando eles entraram. Um

soldado muito jovem da sia Central arrancou-a de l. Ficou to excitado com a


perspectiva de uma loura jovem e bela que sofreu de ejaculao precoce. Por
meio de sinais, ela ofereceu-se a ele como namorada caso ele a protegesse de
outros soldados russos. Ele ficou claramente animado com a ideia de ter uma
namorada loura e saiu para gabar-se aos amigos, mas outro soldado chegou e
estuprou-a violentamente.
No poro, Ellen Goetz, amiga judia de Magda que procurara abrigo ali quando
escapou da priso da Lehrterstrasse depois de um pesado bombardeio, tambm
foi arrastada e estuprada. Quando outros alemes tentaram explicar aos russos
que ela era judia e fora perseguida, receberam a concisa resposta Frau ist
Frau. 48 Os oficiais russos chegaram mais tarde. Comportaram-se com toda a
correo, mas nada fizeram para controlar seus homens.
A Giesebrechtstrasse abrigava uma seo muito misturada da vida berlinense.
Hans Gensecke, jornalista famoso que fora punido por esconder judeus e
obrigado a remover cadveres de pores bombardeados, tambm morava no n
10. No terceiro andar do mesmo prdio, morava tambm a amante de
Kaltenbrunner, que o divertia em seu apartamento decorado com portas
douradas, moblia estofada de seda e tapetes, sem dvida pilhados das reas
ocupadas da Europa. Ao lado, o n 11 ficara famoso pela presena do Salo
Kitty , o bordel nazista para Prominenten. O controle do estabelecimento, com
16 jovens prostitutas, fora assumido, mais cedo na guerra, por Hey drich e
Schellenberg. Era administrado pelo departamento de informaes das SS para
espionar oficiais superiores, oficiais da Wehrmacht e embaixadores estrangeiros,
e depois chantage-los. Todos os quartos tinham escuta e, logo depois da tomada
de Berlim, o NKVD, aparentemente, estudou com grande interesse a tecnologia
usada. Na casa vizinha, do lado mais distante, o general Paul von Hase,
comandante da cidade de Berlim, morara at ser preso e executado depois da
conspirao de julho.
Com a Juventude Hitlerista e as SS abrindo fogo sobre qualquer casa que exibisse
uma bandeira branca, os civis viram-se esmagados pela violenta intransigncia
de ambos os lados. O cheiro de cadveres em decomposio espalhava-se das
pilhas de destroos que j tinham sido prdios, e o cheiro de carne queimada dos
esqueletos enegrecidos das casas incendiadas. Mas no foram essas cenas
terrveis, mas sim os trs anos de propaganda, que deram forma atitude dos
soldados soviticos. Eles viam Berlim como esta cidade cinzenta, assustadora,
sombria, misantrpica, esta capital bandida.
Nem os comunistas alemes foram poupados. Em Wedding, reduto da
esquerda at 1933, ativistas da Jlicherstrasse saram para congratular os oficiais
soviticos que comandavam a unidade que ocuparia seu distrito, mostrando suas

carteiras do partido, que tinham escondido durante 12 anos de ilegalidade.


Apresentaram suas esposas e filhas como voluntrias para ajudar lavando e
cozinhando mas, segundo um prisioneiro de guerra francs, os oficiais da unidade
estupraram-nas naquela mesma noite. Enquanto os ocupantes do bunker do
Fhrer preocupavam-se com os T-34 e os tanques Stalin que avanavam da
Potsdamerplatz e subiam a Wilhelmstrasse, os olhos soviticos estavam fixos no
lado norte do centro de Berlim. O Terceiro Exrcito de Choque infletiu seu
avano por Moabit, logo a nordeste do Spree, para alinhar-se para um ataque ao
Reichstag.
O comandante da 150 Diviso de Infantaria, general Shatilov, pensou que o
prprio Goebbels estivesse dirigindo a defesa da priso de Moabit e que deviam
captur-lo vivo. Descreveu a priso de Moabit olhando-nos maliciosamente
com suas janelas estreitas. ( espantoso como os russos viam o mal em todos os
edifcios de Berlim, assim como nas rvores alems ao cruzarem a fronteira.) A
priso de Moabit no parecia um alvo fcil de atacar. A artilharia trouxe frente
um canho pesado, mas ele atraiu disparos frenticos de dentro da priso. O
primeiro artilheiro foi morto, assim como o segundo, mas uma brecha logo foi
aberta nas muralhas.
Grupos de assalto dispararam pela rua e invadiram o ptio. Uma vez l dentro,
a guarnio alem rendeu-se muito depressa. Os sapadores, que tinham
encontrado minas perto da entrada, foram correndo procurar explosivos. Seu
comandante recordou o pesado eco metlico quando subiram a escada de ferro.
Todo alemo que saiu de braos levantados foi cuidadosamente examinado, at
aqueles em uniformes de presos, para o caso de algum deles ser Goebbels
disfarado. As portas das celas foram escancaradas e os prisioneiros libertados
saram, ofuscados, para a luz do sol.
Outros objetivos custaram muito mais baixas em uma cidade em que as ruas
eram varridas pela fumaa do fogo indiscriminado das granadas. Que preo
terrvel estamos pagando a cada passo para a vitria, observou o editor do jornal
militar Voin Rodini numa visita ao combate em Berlim. Ele foi morto poucos
segundos depois pela exploso de uma granada. Mortes to perto do fim de uma
guerra to longa e feroz pareciam duplamente pungentes. Muitos ficaram
emocionados com a morte de Mihail Shmonin, um comandante de peloto
jovem e muito admirado.
Siga-me! gritara ele a seu sargento, correndo rumo a um prdio. Mal
disparara trs tiros quando uma pesada granada, quase com certeza sovitica,
atingiu a parede sua frente. A lateral da casa desmoronou e o tenente, com
faces rosadas, compleio clara e grandes olhos claros, ficou soterrado pelos
destroos.
Ainda que o Exrcito Vermelho logo aprendesse o que esperar na luta nas
ruas e casas de Berlim, com fausters perto das barricadas e prdios de pedra

e concreto transformados em bunkers, passou a confiar cada vez mais nos


obuseiros pesados de 152mm e 203mm, disparados queima-roupa em alvos
com a mira aberta. S ento os grupos de assalto invadiam. Mas o campo de
batalha que os soldados soviticos evitavam o mais possvel eram os tneis e os
bunkers do metr, mais de mil na grande rea de Berlim. Eram extremamente
cautelosos ao entrarem em abrigos antiareos civis, convencidos de que havia
soldados alemes escondidos prontos a embosc-los ou a surgir para atac-los
pela retaguarda. Em consequncia, praticamente selavam quaisquer abrigos que
encontravam. Os civis que vinham superfcie provavelmente seriam fuzilados.
H histrias, em boa parte produto da paranoia alem, de T-34 lanados em
tneis ferrovirios para surgir por trs de suas linhas. O nico caso genuno de um
tanque subterrneo, contudo, parece ser o de um infeliz motorista de T-34 que
no percebeu a entrada da estao da U-Bahn na Alexanderplatz e disparou pelas
escadas. Histrias de artilharia leve descida pelas escadarias das estaes, degrau
por degrau, e carregada at os trilhos tambm se devem mais ao folclore que aos
fatos.
Partindo da priso de Moabit, eram apenas 800 metros descendo Alt Moabit at a
ponte Moltke sobre o Spree. Mais 600 metros adiante ficava o Reichstag que, de
vez em quando, tornava-se visvel quando a fumaa dissolvia. Para a 150 e a
171 Divises de Infantaria agora parecia to perto, mas nem assim tinham
iluses sobre os perigos que as esperavam. Sabiam que muitos morreriam antes
que pudessem hastear as bandeiras vermelhas no prdio escolhido por Stalin
como smbolo de Berlim. Seus comandantes, para agradar ao Camarada Stalin,
queriam que o edifcio fosse capturado em tempo para que o anncio fosse feito
nas comemoraes de Primeiro de Maio em Moscou.
O avano at a ponte Moltke comeou na tarde de 28 de abril. Os batalhes
avanados das duas divises partiram da mesma linha, enfatizando ainda mais a
corrida. A ponte frente estava barricada de ambos os lados. Estava minada e
protegida com arame farpado, e coberta pelo fogo das metralhadoras e da
artilharia por ambos os flancos. Pouco antes das 18 horas houve uma detonao
ensurdecedora, quando os alemes explodiram a ponte Moltke. Quando a fumaa
e a poeira assentaram, ficou claro que a demolio no fora inteiramente bemsucedida. A ponte cedera, mas, com certeza, ainda podia ser cruzada pela
infantaria.
O capito Neustroiev, comandante do batalho, ordenou que o sargento
Piatnitski levasse seu peloto na travessia, num ataque de sondagem. Piatnitski e
seus homens correram pelo espao aberto que levava ponte e conseguiram
abrigar-se atrs da prpria barricada alem. Neustroiev ento pediu o apoio da
artilharia para a travessia. Parece ter levado um tempo bastante grande para que
os oficiais de observao da artilharia virassem e organizassem suas baterias,

mas bem quando a ltima luz desaparecia comeou a preparao de artilharia. O


bombardeio pesado a curta distncia esmagou as posies de fogo alems e os
pelotes avanados da infantaria correram para abrir caminho at os grandes
prdios no Kronprinzenufer e na Moltkestrasse. meia-noite, enquanto Hitler se
casava com Eva Braun, estabeleceram uma firme cabea de ponte. Durante o
resto da noite o grosso da 150 e da 171 Divises de Infantaria cruzou o Spree.
A 150 Diviso de Infantaria atacou o Ministrio do Interior, no lado sul da
Moltkestrasse. Este edifcio logo tornou-se conhecido como Casa de Himmler.
Com portas e janelas bloqueadas para fornecer proteo de tiro aos defensores,
mostrou-se uma fortaleza difcil de atacar. Incapazes de trazer frente baterias
de canhes e foguetes, os sapadores improvisaram lanadores individuais de
Katichas com pedaos de trilho. Mas as ferramentas bsicas desse combate
queima-roupa na manh de 29 de abril foram as granadas e as
submetralhadoras.
Os soldados soviticos, ainda que com medo de morrer nos ltimos dias da
batalha, tambm queriam impressionar todo mundo em casa. Como
conquistadores de Berlim, viam-se como uma elite na Unio Sovitica do psguerra. Saudaes da linha de frente, escreveu Vladimir Borisovich
Pereverzev naquele dia. Ol, meus mais prximos e queridos. At agora estou
vivo e com sade, s um pouquinho bbado o tempo todo. Mas isto necessrio
para manter a coragem. Uma rao razovel de conhaque trs estrelas no vai
fazer mal. Naturalmente, ns mesmos punimos aqueles que no conhecem seus
limites [para beber]. Agora estamos apertando o crculo em torno do centro da
cidade. Estou a apenas 500 metros do Reichstag. J cruzamos o Spree e em
poucos dias os Fritzes e os Hanses estaro kaputt. Ainda escrevem nas paredes
que Berlin bleibt deutsch, mas dizemos em vez disso Alles deutsch kaputt. 49 E
o que vai acontecer o que dizemos. Queria mandar-lhes minha fotografia, que
foi tirada, mas no tivemos oportunidade de revel-la. uma pena, porque a foto
seria muito interessante: uma submetralhadora no meu ombro, uma Mauser
presa no cinto, granadas dos lados. H muita coisa para atingir os alemes. Para
resumir a histria, estaremos no Reichstag amanh. No posso enviar pacotes
[isto , bens pilhados]. No h tempo. E ns, unidades da linha de frente, temos
mais a fazer. Vocs dizem que parte do teto da cozinha caiu, mas isso no nada!
Um prdio de seis andares caiu em cima de ns e tivemos de cavar para tirar
nossos rapazes. assim que vivemos e derrotamos os alemes. Em resumo, so
as minhas notcias. Pereverzev ficou gravemente ferido pouco depois de
terminar a carta. Morreu no dia em que a vitria foi anunciada.
Domingo, 29 de abril, escreveu Martin Bormann em seu dirio. Segundo dia a
comear com um furaco de fogo. Durante a noite de 28 para 29 de abril, a

imprensa estrangeira falou da oferta de capitulao de Himmler. O casamento


de Hitler e Eva Braun. O Fhrer dita seus testamentos poltico e particular. Os
traidores Jodl, Himmler e os generais nos abandonam aos bolcheviques. Furaco
de fogo outra vez. Segundo informaes do inimigo, os americanos invadiram
Munique.
Hitler, ainda que seu otimismo e pessimismo oscilassem, finalmente percebeu
que tudo estava perdido. Suas comunicaes seguras por radiotelefone foram
literalmente cortadas quando o ltimo balo que levava a antena sobre o bunker
do Fhrer foi abatido. Em consequncia, as estaes de escuta do Exrcito
Vermelho interceptaram seu trfego ordinrio de mensagens naquele dia.
Bormann e Krebs assinaram em conjunto uma mensagem a todos os
comandantes: O Fhrer espera lealdade inabalvel de Schrner, Wenck e outros.
Tambm espera que Schrner e Wenck o salvem e a Berlim. O marechal de
campo Schrner respondeu que as reas de retaguarda esto completamente
desorganizadas. A populao civil torna difcil operar. Finalmente, Wenck deixou
claro que no se devia esperar nenhum milagre do 12 Exrcito: As tropas do
Exrcito sofreram grandes baixas e h grave escassez de armas.
Os que estavam no bunker do Fhrer, mesmo os mais leais, viram finalmente
que quanto mais Hitler retardasse seu suicdio, mais gente morreria. Depois do
fracasso de Himmler e Gring, ningum poderia pensar em cessar-fogo antes
que o Fhrer se matasse. O problema que, se ele esperasse at que os russos
estivessem na porta da Chancelaria do Reich, ningum ali sairia vivo.
Frey tag von Loringhoven no queria morrer naquele ambiente nem naquela
companhia. Depois que os trs mensageiros partiram levando cpias do
testamento de Hitler, ocorreu-lhe a ideia de que, com as comunicaes cortadas,
ele e Boldt podiam pedir permisso para unir-se aos soldados fora da cidade.
Herr General disse ao general Krebs. No quero morrer aqui como um
rato, gostaria de voltar s tropas em combate.
De incio, Krebs relutou. Depois conversou com o general Burgdorf, que disse
que qualquer um dos assessores militares remanescentes devia ter permisso de
partir. Seu assistente, tenente-coronel Weiss, devia ir com Frey tag von
Loringhoven e o capito Boldt.
Foi pedida a aprovao de Hitler depois da conferncia do meio-dia sobre a
situao.
Como vo sair de Berlim? perguntou.
Frey tag von Loringhoven explicou sua rota, saindo do poro da Chancelaria do
Reich e cruzando Berlim at o Havel, onde encontrariam um barco. Hitler ficou
entusiasmado.
Vocs precisam conseguir um barco com motor eltrico, porque no faz
barulho e a conseguiro cruzar as linhas russas.
Frey tag von Loringhoven, temendo sua obsesso com este nico detalhe,

concordou que era o melhor mtodo, mas disse que, caso necessrio, poderiam
ter de usar outra embarcao. Hitler, subitamente exausto, apertou m