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UNIDAD

Elementos bsicos de un
circuito elctrico

Circuito elctrico de una impresora. (A.L.B.)

n circuito elctrico consta de una serie de elementos conectados entre s por un conductor
formando un recorrido cerrado por el que circula corriente. Los objetivos de los circuitos
elctricos pueden ser muy variados. En la mayora de los casos, sirven para alimentar
a los receptores que van a transformar la energa elctrica o para modificar la propia seal elctrica.

Los elementos que vamos a estudiar a continuacin son las fuentes de energa elctrica y
los llamados componentes pasivos: resistencias, bobinas y condensadores. Las resistencias,
bobinas y condensadores no suministran ganancia ni control al circuito; sirven para modificar la
seal elctrica y para modelizar los receptores con el objeto de disear y calcular los circuitos
que los alimentan.
Tambin trataremos los aparatos ms habituales de medida de las magnitudes elctricas.
Los objetivos que nos proponemos alcanzar con el estudio de esta unidad son los siguientes:
1. Conocer las fuentes de energa de los circuitos elctricos y estudiar su asociacin.
2. Conocer e identificar los componentes pasivos, sus tipos y caractersticas bsicas.
3. Estudiar y conocer las curvas caractersticas de funcionamiento de algunos componentes
pasivos.
4. Estudiar la asociacin de resistencias, el clculo de la resistencia equivalente y los efectos
sobre la tensin y la corriente.
5. Estudiar la asociacin de condensadores.
6. Conocer los aparatos de medida de las magnitudes elctricas bsicas.

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Fuente de tensin

Condensadores:
Asociacin serie
Asociacin paralelo
ELEMENTOS

Resistencias:
Asociacin serie
Asociacin paralelo

BSICOS DE UN
CIRCUITO
ELCTRICO

Asociacin mixta
Bobina

Aparato de medida:
Voltmetro
Ampermetro
Polmetro
Vatmetro
Contador

NDICE DE CONTENIDOS

1. ELEMENTOS BSICOS DE UN CIRCUITO ELCTRICO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


1.1. Fuente de tensin. Asociacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.2. Resistencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.3. Bobina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.4. Condensador . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.5. Carga y descarga de un condensador . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. ASOCIACIN DE RESISTENCIAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.1. Asociacin de resistencias en serie. Divisor de tensin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2. Asociacin de resistencias en paralelo. Divisor de corriente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.3. Asociacin mixta de resistencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.4. Asociacin en estrella y en tringulo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. ASOCIACIN DE CONDENSADORES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.1. Asociacin de condensadores en serie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.2. Asociacin de condensadores en paralelo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. APARATOS DE MEDIDA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.1. Conceptos bsicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.2. Medida de la tensin. Voltmetro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.3. Medida de la intensidad. Ampermetro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.4. Polmetro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.5. Medida de la potencia. Vatmetro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.6. Medida de la energa. Contador de corriente alterna . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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UNIDAD

ELEMENTOS BSICOS DE UN CIRCUITO ELCTRICO

1. Elementos bsicos de un circuito elctrico


El circuito elctrico ms sencillo consta de un generador o fuente de energa y un receptor o consumidor de
energa, ambos unidos por conductores elctricos. Adems de los mencionados puede haber otros elementos
como:
Elementos de maniobra, que permiten alterar el flujo de la corriente (interruptores, conmutadores, etc.).
Elementos de proteccin, que protegen la instalacin y a las personas que la utilizan (fusible, rel trmico,
etc.).
Elementos de medida, para conocer los valores de las magnitudes elctricas que se estn manejando
(ampermetro, voltmetro, etc.).

1.1. Fuente de tensin. Asociacin


Las fuentes de energa elctrica son los elementos que provocan la circulacin de la electricidad en los
circuitos. Las fuentes de energa pueden ser fuentes de tensin, que generan una diferencia de potencial
entre los bornes, o fuentes de intensidad, que proporcionan una corriente elctrica.
Fuentes ideales. Son aquellas en las que sus magnitudes, tensin o
intensidad, son independientes de la carga.
Fuentes reales. Son aquellas en las que sus magnitudes, tensin o intensidad,
dependen de la carga a la que estn conectadas.

a) Fuente de tensin de corriente continua

Esquemas equivalentes de fuentes reales.


a) de tensin, b) de intensidad. (A.L.B.)

Vamos a estudiar las caractersticas de una fuente real de tensin de corriente continua, que es aquella
que mantiene entre sus bornes una polaridad fija.
Magnitudes
Las magnitudes fundamentales de esta fuente son:
Fuerza electromotriz (Eg): Es el trabajo realizado sobre una unidad de carga para que atraviese el generador
por el interior y la que origina la diferencia de potencial entre los bornes, tal y como dijimos en la Unidad 1.
Intensidad nominal (In): Es la mxima intensidad que puede circular por el generador sin riesgo de averas.
Resistencia interna (Rg): Es la resistencia a la circulacin de la corriente por el
interior del generador que opone el propio generador.
Tensin entre los bornes del generador
La tensin entre bornes es la que provoca la fuerza electromotriz menos la cada
de tensin que se produce en la resistencia interna:
U AB = Eg Rg I

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Esquema equivalente de un
generador de corriente continua.
(A.L.B.)

Para un circuito abierto:


I = 0 U AB = Eg

Para un circuito cerrado en carga:


U AB < Eg
U AB = Eg I c Rg
Rc
(1)
U AB = Eg
Rc + Rg
U AB = I c Rc

Generador de corriente continua en carga.


(A.L.B.)

Ejemplo
1. Un generador de tensin tiene una f.e.m. de 12 V y una resistencia interna de 0,1 . Determina:
a) Tensin entre los bornes del generador en circuito abierto
b) Tensin entre los bornes del generador en circuito cerrado con una Rc = 6
Soluciones:
a) Al estar en circuito abierto no circula corriente, I = 0 A; entonces tenemos:
U AB = Eg Rg I U AB = Eg = 12 V

b) U AB = Eg

Rc
6
= 12
= 11, 8 V
Rc + Rg
6 + 0,1

Rendimiento
El rendimiento de un generador es la relacin entre la potencia elctrica que entrega al circuito exterior,
llamada potencia til (PU), y la potencia producida por el propio generador, llamada potencia total (PT).
Parte de la potencia producida por el generador se pierde debido a la resistencia interna del mismo, a
esta potencia la llamamos potencia perdida.
Potencia til: PU = U AB I c
Potencia total: PT = Eg I c
Entonces, el rendimiento del generador es:

PU U AB I c U AB
=
=
PT
Eg I c
Eg

Despejando de la expresin (1) se puede expresar el rendimiento como:

Rc
Rc + Rg

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UNIDAD

ELEMENTOS BSICOS DE UN CIRCUITO ELCTRICO

Ejemplo
2. Un batera tiene una f.e.m. de 24 V y una resistencia interna de 0,2 . Si suministra una corriente de 3,5 A, determina:
a) La tensin entre los bornes de la batera.
b) El rendimiento.
Soluciones:
a) U AB = Eg I c Rg = 24 3, 5 0, 2 = 23, 3 V
b) Para determinar el rendimiento calculamos la potencia total de la batera y la potencia til.
PT = Eg I c = 24 3, 5 = 84 W
PU = U AB I c = 23, 3 3, 5 = 81, 55 W

PU 81, 55
=
= 0, 97
PT
84

b) Asociacin de fuentes de tensin


En un circuito puede haber varias fuentes de tensin conectadas en serie o en paralelo. En este caso, es
necesario determinar la fuente equivalente de la asociacin para resolver el circuito.
Asociacin de fuentes reales en serie
En la asociacin de fuentes reales en serie, la fuerza electromotriz total ser la suma de las fuerzas
electromotrices de cada generador y la resistencia interna total ser la suma de todas las resistencias
internas:
EgT = Eg
RgT = Rg

Asociacin de fuentes reales en paralelo


Para asociar generadores en paralelo todos ellos deben tener la misma f.e.m. y resistencia interna, pues,
en caso contrario, se producen circulaciones de corriente entre los propios generadores que disminuyen
el rendimiento y pueden provocar averas. Por lo tanto, la fuerza electromotriz total de varios generadores
acoplados en paralelo ser igual a la de un generador cualquiera de los acoplados.
EgT = Eg
La resistencia interna equivalente de n generadores acoplados en paralelo, teniendo en cuenta que todos
los generadores son iguales y que las resistencias estn tambin en paralelo, es:
Rg
1
1
1
1
n
=
+
+ ... +
=
RgT =
RgT Rg Rg
Rg Rg
n
Cuando consideramos fuentes de tensin ideales, no se tiene en cuenta la resistencia interna del generador,
por lo que la f.e.m. es igual a la diferencia de potencial entre los bornes del generador.
Asociacin serie de fuentes ideales de tensin:
U T = U i

Asociacin paralelo de fuentes ideales de tensin:


UT = U i

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Ejemplo
3. Para el circuito de la figura en el que se indican las f.e.m. de los generadores y su resistencia interna, determina la
intensidad de corriente por la resistencia de 10
Solucin:
Al ser un circuito en serie determinamos el valor de la f.e.m. total y
la resistencia total del circuito.
ET = E1 + E2 = 12 + 10 = 22 V
RT = Rg1 + Rg 2 + Rc = 0,1 + 0, 08 + 10 = 10,18
Aplicando la ley de Ohm:
E
22
I= T =
= 2,16 A
RT 10,18

1.2. Resistencia
Una resistencia es un componente elctrico diseado para que presente determinada oposicin al paso de la
corriente elctrica. Para diferenciar el componente de la magnitud se le suele llamar resistor.
Un resistor interviene en el circuito nicamente por su resistencia, y sus funciones suelen ser la de provocar
una cada de tensin o la de disipar energa en forma de calor.
Las resistencias se caracterizan principalmente por su valor nominal medido en ohmios (), su tolerancia
dada en tanto por ciento (%) y su potencia nominal medida en vatios (W).

Caractersticas
Valor nominal
El valor nominal de la resistencia es el valor terico de referencia, expresado en ohmios, indicado por el
fabricante en el propio componente con un cdigo de colores o con caracteres alfanumricos.
Tolerancia
Expresada en porcentaje sobre el valor nominal, indica la desviacin que el valor real de una resistencia
puede tener respecto al valor terico.
Potencia nominal
Es la potencia que puede disipar un resistor en
condiciones normales de presin y temperatura. Las
potencias ms comunes para los resistores son 0,25
W, 0,5 W y 1 W. La potencia se relaciona con el dimetro
de la resistencia; a ms dimetro, mayor potencia.
Cdigo de colores
Es un sistema de codificacin del valor nominal y la
tolerancia mediante franjas de colores dibujadas sobre
el cuerpo de la resistencia. Las tres primeras franjas,
ms juntas, indican el valor nominal, y la cuarta, la
tolerancia. Con el cdigo de colores podemos
determinar el valor mximo y mnimo que puede tener
una resistencia.

Cdigos de colores de las resistencias. (C.A.L.)

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UNIDAD

ELEMENTOS BSICOS DE UN CIRCUITO ELCTRICO

Ejemplo
4. Determina el valor mximo y el valor mnimo de la resistencia en el caso de que los cdigos de colores sean:
a) Rojo-rojo-marrn-oro.
b) Naranja-negro-naranja-plata.
Soluciones:
a) Primera cifra: 2
Segunda cifra: 2
Multiplicador: 10
Tolerancia: +/-5%
Valor de la resistencia: 220 5%
Rmax = 220 + 5% = 220 + 11 = 231
Rmin = 220 5% = 220 11 = 209
b) Primera cifra: 3
Segunda cifra: 0
Multiplicador: 103
Tolerancia: +/-10%
Valor de la resistencia: 30000 10%
Rmax = 30000 + 10% = 30000 + 3000 = 33000
Rmin = 30000 10% = 30000 3000 = 27000

Clasificacin
Los resistores se clasifican en lineales y no lineales segn cmo sea su curva caracterstica, esta nos
indica los diferentes valores de la resistencia respecto de la tensin y la intensidad.
Las resistencias lineales tienen, como curva caracterstica, una lnea recta. Las resistencias no
lineales varan en funcin de distintos parmetros fsicos (temperatura, luz, etc.) y su caracterstica
se corresponde con una lnea curva.
Resistores lineales
Los resistores lineales fijos son aquellos que mantienen constante el
valor de la resistencia que viene indicado en el propio componente.
Los resistores lineales variables permiten una variacin manual del
valor de la resistencia siguiendo la variacin una lnea recta. Reciben
el nombre de potencimetros o restatos. Entre sus aplicaciones
ms comunes se encuentran la variacin del volumen acstico o la
intensidad luminosa.

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Resistencia fija y variable, smbolo e imagen.


(A.L.B)

Resistores no lineales
Los resistores no lineales se clasifican segn la magnitud fsica a la que son sensibles. A continuacin se
describen las ms comunes:
Fotorresistencias o LDR (Light Dependet Resistor). Son las resistencias sensibles
a la luz. Al aumentar su exposicin a la luz disminuyen su resistencia.
Termistores NTC (Negative Tempetature Coefficient) y PTC (Positive Temperature
Coefficient). Son resistencias que dependen de la temperatura. Las NTC disminuyen
su resistencia al aumentar la temperatura; y las PTC, aumentan su resistencia al
aumentar la temperatura aunque solo en la parte central de su rango de variacin,
tal como muestra la curva caracterstica de la siguiente imagen.
Varistores o VDR (Voltage Dependent Resistor). La resistencia disminuye al
aumentar la tensin aplicada al resistor.

Curvas caractersticas de los resistores no lineales. (C.A.L.)

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LDR, smbolo e imagen. (A.L.B)

Termistores. a) smbolo PTC, b)


smbolo NTC, c) imagen NTC. (A.L.B)

Varistor, smbolo e imagen. (A.L.B; INTEF)

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ELEMENTOS BSICOS DE UN CIRCUITO ELCTRICO

1.3. Bobina
La bobina o inductor es un componente elctrico que permite almacenar energa magntica cando circula por
l una corriente elctrica.
Una bobina est constituida por un conductor elctrico enrollado sobre un ncleo. El material del ncleo, la
forma y dimensiones de la bobina y el nmero de espiras determinan el principal parmetro de la bobina, el
coeficiente de autoinduccin (L) que se mide en henrios, como vimos en la Unidad 2:

L=

N2 S
l

En donde tenemos:
L: coeficiente de autoinduccin en henrios (H).
: permeabilidad del ncleo, (Wbm1A1) o (H / m). Para el aire o = 4107 Wbm1A1.
N: nmero de espiras.
S: seccin transversal de la bobina (m).
l: longitud de la bobina (m).
Una corriente elctrica de intensidad variable provoca en una bobina un
flujo magntico variable. La variacin del flujo da lugar a una fuerza electromotriz
inducida en la propia bobina llamada fuerza electromotriz de autoinduccin.

Bobina, smbolo e imagen. (A.L.B.)

1.4. Condensador
Un condensador es un dispositivo constituido por dos placas metlicas enfrentadas llamadas armaduras,
separadas por un dielctrico (papel, mica, plstico, etc.).
El condensador almacena carga elctrica (se carga) entre sus armaduras cuando se le aplica una
tensin elctrica.
Una vez cargado, un condensador puede actuar como una fuente de tensin que se descarga sobre un
circuito dando lugar a corrientes que pueden ser muy elevadas aunque de corta duracin. Tienen muchas aplicaciones,
como por ejemplo los filtros en rectificadores de corriente alterna, el flash de una cmara fotogrfica, el arranque
de motores elctricos, etc.
Para indicar las caractersticas en los condensadores (como capacidad, voltaje y temperatura mxima de
funcionamiento, etc.), en los condensadores ms pequeos, se emplea un cdigo de colores o caracteres
alfanumricos. En los de mayor tamao se rotulan directamente las caractersticas en el condensador.

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Capacidad de un condensador
La capacidad de un condensador indica la cantidad de carga que puede acumular. Se determina como la
relacin entre la carga y la diferencia de potencial entre sus armaduras:
C=

Q
U

C: capacidad en faradios (F).


Q: carga en culombios (C).
U: diferencia de potencial en voltios (V).
En un condensador de armaduras planas, paralelas e iguales, la capacidad se
puede determinar en funcin de la constante dielctrica del aislante o permitividad
(), de la superficie de una armadura (S) y de la distancia entre ellas (d).
C =

S
d

Condensador plano. (C.A.L.)

C: capacidad en faradios (F).


: permitividad del dielctrico en faradios por metro (F/m).
S: superficie en metros cuadrados (m2).
d: distancia entre armaduras en metros (m).
La permitividad en el vaco o en el aire es o = 8,851012 F/m. En la tabla se muestran los valores de permitividad
para otros medios
Material dielctrico
Vaco
Aire
Agua
Aceite mineral
Baquelita
Madera
Mica
Porcelana
Papel duro
Vidrio

Permitividad (F/m)
8,851012
8,851012
6951012
19,51012
241012
26571012
351012
391012
201012
441012

Ejemplo
5. Un condensador se conecta a una tensin de 24 V y adquiere una carga de 3108 C.
a) Calcula la capacidad del condensador.
b) Calcula la superficie de las armadura, si la distancia entre armaduras es d = 0,2 mm y el dielctrico es mica
( = 351012 F/m).
Soluciones:
Q 3 108
a) C = =
= 1, 25 109 F = 1, 25 nF
24
U
S
despejamos S :
d
d C 0, 2 103 1, 25 109
= 7,14 103 m2
S=
=
12
35 10

b) De la frmula C =

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UNIDAD

ELEMENTOS BSICOS DE UN CIRCUITO ELCTRICO

Tipos de condensadores
Los condensadores pueden ser fijos o variables. Los fijos mantienen constante el valor de la capacidad
y pueden ser:
Sin polaridad: Se caracterizan por el material dielctrico con el que se fabrican.
Con polaridad: Tambin llamados electrolticos, se tienen que conectar respetando su polaridad, por
tanto, solo se utilizan en corriente continua. Tienen una mayor capacidad por unidad de volumen que
los otros tipos.
Los condensadores variables pueden modificar su capacidad variando la superficie enfrentada de las
armaduras o la separacin entre estas.

Smbolos de los condensadores. a) general, b) electroltico, c)


variable. (A.L.B.)

Condensador electroltico. (A.L.B.)

1.5. Carga y descarga de un condensador


Estudiaremos el proceso de carga y descarga de un condensador
analizando la variacin de la corriente, la tensin y la carga en funcin
del tiempo. Para ello, nos referiremos al circuito de la figura siguiente.
Al ser constante la capacidad del condensador la forma de la grfica
de la tensin se corresponde con la de la carga, ya que:
Q=CU
Analicemos el proceso de carga y descarga representado en las
grficas siguientes.

Circuito de carga y descarga de un condensador. (A.L.B.)

Suponemos que antes de t0 el condensador est totalmente


descargado porque el conmutador de la primera figura lleva mucho tiempo
en la posicin 2.
t0 : cambiamos el conmutador a la posicin 1. En este instante comienza
la carga del condensador, la corriente es mxima y la tensin entre las
armaduras es nula: I = U / R y U c = 0. Entre t0 y t1 : I = (U U c ) / R
t1 : el condensador ha ido acumulando carga en las armaduras hasta
que la tensin entre estas es igual a la que aporta la pila. A partir de
ese momento, deja de circular corriente desde la pila al condensador,
el condensador est cargado: Uc = U e I = 0
t2 : ahora cambiamos el conmutador a la posicin 2 y el condensador
comienza a descargarse a travs de la resistencia haciendo circular Grficas de carga y descarga de un condensador. (C.A.L.)
una corriente elctrica en sentido contrario a la de carga. El condensador
acta como una pila durante un breve tiempo, mientras se descarga: I = Uc / R. El valor de la tensin en el
condensador va variando desde Uc = U a Uc = 0 segn la curva t2 t3.
t3 : el condensador ya est descargado, no circula corriente por el circuito de descarga porque la tensin entre
las armaduras del condensador es nula: Uc = 0 e I = 0

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La curva de la evolucin de la carga de un condensador sigue una funcin exponencial. Las siguientes expresiones
permiten calcular la carga en el condensador transcurrido un tiempo t desde el inicio del proceso de carga o de descarga:
t

q (t )Carga = Qmx 1 e RC

t
q (t )Descarga = Qmx e RC

Siendo:
q(t): la carga en el condensador transcurrido un tiempo t desde el inicio del proceso de carga o descarga
medida en culombios (C).
Qmx: la carga mxima que puede almacenar el condensador en culombios (C).
e:
la base de los logaritmos naturales.
t:
el tiempo transcurrido desde el inicio de la carga o la descarga en segundos (s).
R: la resistencia del circuito en ohmios ().
C: la capacidad del condensador en faradios (F).
Al producto RC le llamamos constante de tiempo y se designa con la letra griega tau (). Se obtiene a partir
de la tangente de la curva de la carga (o la tensin) en el origen. Se mide en segundos y es el tiempo que tarda
el condensador en adquirir el 63,2% de su carga (o su tensin) mxima:

= R C
t: tiempo en segundos (s).
R: resistencia del circuito en ohmios ().
C: capacidad del condensador en faradios (F).
El tiempo de carga o descarga total de un condensador es, tericamente, infinito. Sin embargo, en la prctica,
se considera que ha completado el proceso de carga o descarga transcurrido un tiempo de 5:
t = 5 = 5 R C

De esta expresin concluimos que, para un condensador determinado, cuanto mayor sea la resistencia del
circuito de carga y descarga mayor ser el tiempo de estos procesos.
Energa almacenada en un condensador
La energa elctrica que aportamos a un condensador durante la carga queda almacenada en l en forma de
energa potencial elctrica hasta que se descargue. Esta energa se puede calcular con la siguiente expresin:
E=

1
Qc U c
2

Siendo:
E: la energa almacenada en el condensador en julios (J).
Qc: la carga almacenada en el condensador en culombios (C).
Uc: la tensin en bornes del condensador en voltios (V).

Actividades
1. Un generador real de tensin, con una f.e.m. de 24 V y una resistencia interna de 0,1 , est conectado a una
resistencia de 10 . Determina la tensin en los bornes del generador.
2. Un generador real de tensin, con una diferencia de potencial entre bornes de 20 V y una resistencia interna de
0,15 , est conectado a una resistencia de 15 . Calcula la f.e.m. del generador.
3. Un generador de tensin, con una f.e.m. de 24 V y una tensin entre bornes de 23,75 V, est conectado a una
carga de 20 . Calcula la resistencia interna del generador.
73

UNIDAD

ELEMENTOS BSICOS DE UN CIRCUITO ELCTRICO

4. Un generador de tensin tiene una f.e.m. de 48 V y una resistencia interna de 0,2 . Si suministra una corriente de
4 A, determina el rendimiento del generador.
5. Para el circuito de la figura en el que se indican las f.e.m. de los generadores y su resistencia interna, determina la
intensidad de corriente a travs de la resistencia de 20 .

6. Para la asociacin de generadores en paralelo de la figura, determina el valor de la f.e.m. y resistencia interna del
generador equivalente.

7. Calcula la distancia entre armaduras de un condensador con un tamao de 3 x 40 cm, un dielctrico de papel
( = 20 1012 F/m) y una capacidad de 20 nF.
8. Un condensador con una capacidad de 2 F se carga a travs de una resistencia de 5 k con una pila de 24 V.
Calcula:
a) La carga del condensador.
b) El tiempo aproximado de carga y descarga considerando que lo hace en 5.

Recuerda

Las fuentes de energa elctrica pueden ser de tensin, que generan una diferencia de potencial entre los
bornes, o fuentes de intensidad, que proporcionan una corriente elctrica.

Cuando consideramos fuentes de tensin ideales, no se tiene en cuenta la resistencia interna del generador,
entonces la f.e.m. es igual a la diferencia de potencial entre los bornes del generador.

El valor nominal de la resistencia es el valor terico de referencia indicado por el fabricante.

La capacidad de un condensador indica la cantidad de carga que puede acumular.

Submltiplos del Faradio:

microfaradio

106 F

nanofaradio

nF

109 F

picofaradio

pF

1012 F

Los condensadores electrolticos tienen polaridad y mayor capacidad por unidad de volumen.

74

2. Asociacin de resistencias
Llamamos asociacin de resistencias a la forma de conectarlas entre ellas. Para cada tipo de conexin
estudiaremos el clculo de la resistencia equivalente y la forma en que la conexin afecta a la tensiones e intensidades
en el circuito.

2.1. Asociacin de resistencias en serie. Divisor de


tensin
La conexin en serie de resistencias consiste en conectarlas unas a continuacin de las otras.
Caractersticas de la conexin en serie
Todas las resistencias estn recorridas por la misma corriente
elctrica:
I = IR1 = IR2 = IR3
La tensin total se reparte o divide entre las resistencias,
por eso esta asociacin recibe el nombre de divisor de
tensin:
Asociacin de resistencias en serie. (A.L.B.)

U = U 1 + U2 + U3

La resistencia total equivalente del acoplamiento es la suma de las resistencias conectadas:


RT = R1 + R2 + R3

Ejemplo
6. Para el circuito de la figura, determina:
a) La resistencia total equivalente.
b) Intensidad.
c) Tensin en cada resistencia.
Soluciones:
a) RT = R1 + R2 + R3= 18 + 20 + 10 = 48
b) Aplicamos la ley de Ohm con la resistencia equivalente:
U 12
I=
=
= 0, 25 A
RT 48
c) Aplicamos la ley de Ohm a cada una de las resistencias:
U1 = I R1 = 0,25 18 = 4,5 V
U2 = I R2 = 0,25 20 = 5 V
U3 = I R3 = 0,25 10 = 2,5 V

75

UNIDAD

ELEMENTOS BSICOS DE UN CIRCUITO ELCTRICO

2.2. Asociacin de resistencias en paralelo. Divisor


de corriente
La conexin en paralelo de resistencias consiste en conectar sus extremos
a dos puntos comunes.
Caractersticas de la conexin en paralelo
Todas las resistencias estn sometidas a la misma tensin:
U = U1 = U2 = U3
La corriente elctrica total se reparte o divide entre las resistencias,
por eso esta asociacin recibe el nombre de divisor de corriente:
Asociacin de resistencias en paralelo. (A.L.B.)

I = I 1 + I 2 + I3

Para calcular la resistencia total equivalente empleamos la siguiente frmula:


1
1
1
1
= +
+
RT R1 R2 R3

Ejemplo
7. Para el circuito de la figura, determina:
a) La resistencia total equivalente.
b) La intensidad total.
c) La intensidad de corriente elctrica por cada resistencia.
Soluciones:
a)

1
1
1
1
1
1
1
4
20
= +
+
= +
+
= ; entonces tenemos: RT =
=5
RT R1 R2 R3 10 20 20 20
4

b) Aplicamos la ley de Ohm a la resistencia total:


I=

U 24
=
= 4, 8 A
RT
5

c) Aplicamos la ley de Ohm a cada resistencia:


I1 =

U 24
=
= 2, 4 A
R1 10

I2 =

U 24
=
= 1, 2 A
R2 20

I 3 = I 2 = 1, 2 A

76

2.3. Asociacin mixta de resistencias


La asociacin mixta es la combinacin de asociaciones en serie y en paralelo. Para determinar la resistencia
total equivalente en estos circuitos hay que ir resolviendo por separado las distintas conexiones. Para determinar
las intensidades y tensiones en cada resistencia hay que seguir los razonamientos comentados para resolver las
asociaciones serie y paralelo.

Ejemplos
8. Calcula la resistencia total equivalente en los siguientes circuitos.
a)
b)

Soluciones:
a) En primer lugar resolvemos el paralelo entre R2 y R3:
1
1
1
1
1
5
=
+
=
+
= RP = 12
RP R2 R3 20 30 60

Ahora resolvemos la asociacin serie entre Rp y R1:


RT = R1 + RP = 50 + 12 = 62
b) Primero resolvemos la asociacin serie R3 R4:
RS = R3 + R4 = 50 + 40 = 90
Despus resolvemos el paralelo entre Rs y R2:
1
1
1
1
1
5
=
+
=
+
=
RP = 36
RP R2 RS 60 90 180
Finalmente resolvemos la asociacin serie entre Rp y R1:
RT = R1 + RP = 14 + 36 = 50
c) Primero resolvemos el paralelo entre R2 R3:
1
1
1
1
1
2, 5
=
+
=
+
=
RP = 72
RP R2 R3 180 120 180
Despus resolvemos la asociacin serie entre Rp y R1:
RS = R1 + RP = 28 + 72 = 100
Finalmente resolvemos el paralelo entre Rs y R4:
1
1
1
1
1
2, 5
=
+
=
+
=
RP = 60
RT RS R4 100 150 150

77

c)

UNIDAD

ELEMENTOS BSICOS DE UN CIRCUITO ELCTRICO

9. Para el circuito de la figura, determina:


a) La tensin en cada una de las resistencias.
b) La corriente elctrica por cada resistencia.
c) La potencia consumida en la resistencia R1
Soluciones:
En primer lugar calculamos la resistencia total equivalente.
1
1
1
1
1
5
=
+
=
+
=
RP = 12
RP R2 R3 30 20 60
RT = R1 + RP = 10 + 12 = 22

Ahora calculamos la intensidad total:


I=

U 12
=
= 0, 545 A
RT 22

a) A partir de la intensidad total podemos calcular las tensiones parciales:

U R1 = I R1 = 0, 545 10 = 5, 45 V
U R 2 = U R 3 = U BC = U AC U R1 = 12 5, 45 = 6, 55 V
b) Calculamos las intensidades parciales:
I R1 = I = 0, 545 A
IR2 =

U BC 6, 55
=
= 0, 218 A
R2
30

I R3 =

U BC 6, 55
=
= 0, 327 A
R3
20

c) La potencia consumida por R1


P = U R1 I = 5, 45 0, 545 = 2, 97 W

78

2.4. Asociacin en estrella y en tringulo


Adems de los tipos de asociaciones vistos, las resistencias
tambin se pueden acoplar formando una estrella o un tringulo.
Para resolver los circuitos en tringulo en la mayora de los casos
necesitamos convertir la conexin de tringulo a estrella. Es menos
habitual pero puede ser necesario tambin realizar la conversin
de estrella a tringulo para la resolucin de algunos circuitos.
Asociacin de resistencias en tringulo y en estrella. (A.L.B.)

Conversin de tringulo a estrella


R1 =

R31 R12
R12 R23
R23 R31
; R2 =
; R3 =
R12 + R23 + R31
R12 + R23 + R31
R12 + R23 + R31

Ejemplo de resolucin de un circuito por conversin de tringulo a estrella:

Transformacin de tringulo a estrella. (A.L.B.)

Utilizamos las frmulas de la conversin para pasar del circuito 2 (tringulo) al circuito 3 (estrella). A partir de
aqu ya resolvemos el circuito como un circuito mixto.
Conversin de estrella a tringulo
R12 =

R1 R2 + R2 R3 + R3 R1
R R + R2 R3 + R3 R1
R R + R2 R3 + R3 R1
; R23 = 1 2
; R31 = 1 2
R3
R1
R2

79

UNIDAD

ELEMENTOS BSICOS DE UN CIRCUITO ELCTRICO

Ejemplo de resolucin de un circuito por conversin de estrella a tringulo:

Transformacin de estrella a tringulo. (A.L.B.)

Utilizamos las frmulas de la conversin para pasar del circuito 1 (estrella) al circuito 2 (tringulo). A partir de
aqu lo resolvemos como un circuito mixto. En este caso las frmulas, adaptando los subndices, sern:
R R + R5 R3 + R3 R1
R R + R5 R3 + R3 R1
R R + R5 R3 + R3 R1
R15 = 1 5
; R53 = 1 5
; R31 = 1 5
R3
R1
R5

Ejemplo
10. Para el circuito de la figura, determina la resistencia equivalente.
Solucin:
Entre los puntos ACD se forma un tringulo que para resolver el circuito
tenemos que convertir en estrella. Las resistencias de la estrella sern:
R3 R1
66
36
R31 =
=
=
=2
R1 + R2 + R3 6 + 6 + 6 18
R12 =

R1 R2
66
36
=
=2
=
R1 + R2 + R3 6 + 6 + 6 18

R23 =

R2 R3
66
36
=
=
=2
R1 + R2 + R3 6 + 6 + 6 18

Entonces el circuito se convierte en este otro de al lado.


Ahora resolvemos como un circuito mixto:
Rama superior: RS1 = R12 + R4 = 2 + 10 = 12
Rama inferior: RS 2 = R23 + R5 = 2 + 10 = 12
Resistencia del paralelo: 1 = 1 + 1 = 1 + 1 = 2 R = 6
P
RP RS 1 RS 2 12 12 12
La resistencia equivalente total es: RT = R31 + RP = 2 + 6 = 8
80

Actividades
9. Determina el valor de la intensidad de corriente que circula por un acoplamiento en serie de dos resistencias de
100 alimentadas con una tensin continua de 6 V.
10. Determina la tensin a la que alimentamos dos resistencias conectadas en serie de 100 y 150 para que por
ellas circule una corriente de 48 mA.
11. En un circuito hay dos resistencias conectadas en serie, una es de 120 y desconocemos la resistencia de la
otra. Si estn alimentadas por una tensin de 12 V y por ellas circula una corriente de 50 mA, cul ser el valor
de la segunda resistencia?
12. En un circuito hay dos resistencias conectadas en serie alimentadas por una batera de 24 V. Sabemos que una
es de 100 y que en ella se produce una cada de tensin de 8 V. Determina el valor de la otra resistencia
13. Dos resistencias conectadas en paralelo de 120 y 200 estn alimentadas con una fuente de 12 V. Calcula el
valor de la intensidad total suministrada por la fuente.
14. Dos resistencias conectadas en paralelo de 350 y 470 estn alimentadas por una pila que aporta una intensidad
total de 69,8 mA. Calcula la tensin de la pila y la intensidad por cada una de las resistencias.
15. En un circuito hay dos resistencias conectadas en paralelo alimentadas por una tensin de 12 V. La intensidad
total es de 0,2 A y el valor de una de las resistencias es de 100 . Calcula el valor de la otra resistencia.
16. Determina la resistencia equivalente en los siguientes circuitos.
a)

b)

c)

17. Para el circuito de la figura, determina:


a) El valor de la resistencia R.
b) La tensin en los extremos del motor.
c) La potencia del motor.

Recuerda
En la asociacin de resistencias en serie la tensin total se reparte o divide entre las resistencias, por eso esta

asociacin recibe el nombre de divisor de tensin.


En la asociacin de resistencias en paralelo la corriente elctrica se reparte o divide entre las resistencias, por eso

esta asociacin recibe el nombre de divisor de corriente.

81

UNIDAD

ELEMENTOS BSICOS DE UN CIRCUITO ELCTRICO

3. Asociacin de condensadores
Igual que suceda con las resistencias, los condensadores pueden conectarse entre ellos de diferentes formas.
Para cada tipo de conexin estudiaremos el clculo de la capacidad equivalente y cmo la conexin afecta a las
cargas y a las tensiones en los condensadores.

3.1. Asociacin de condensadores en serie


Al conectar los condensadores en serie, unos a continuacin de otros,
y aplicarle una tensin, la primera armadura del primer condensador se
carga con +Q. Por induccin, la segunda armadura adquiere una carga
Q, lo que provoca una carga +Q en la siguiente armadura del segundo
condensador para mantener el equilibrio de cargas, y as sucesivamente.
Las caractersticas de la asociacin en serie de condensadores son:
Todos los condensadores adquieren la misma carga igual a la carga
del condensador equivalente o carga total:
Q = Q1 = Q2 = Q3

Asociacin de condensadores en serie. (A.L.B.)

La tensin de la pila se reparte entre los condensadores acoplados


de forma que la tensin total del acoplamiento es igual a la suma de las tensiones de cada condensador:
U = U1 + U2 + U3
Para calcular la capacidad total equivalente empleamos la siguiente frmula:
1
1
1
1
=
+
+
CT C1 C2 C3

Ejemplo
11. Para el circuito de acoplamiento serie de condensadores de la figura, determina:
a) La capacidad equivalente del conjunto.
b) La diferencia de potencial en los extremos de cada uno de los condensadores.
Soluciones:
a) Aplicando la frmula de la capacidad equivalente en serie:
1
1
1
1 1
5
=
+
= +
=
CT = 6 F
CT C1 C2 15 10 30

b) En serie la carga de cada condensador es igual a la carga total, por tanto:


QC1 = QC 2 = Q = C U = 6 106 10 = 60 106 Q = 60 C

Conocida la carga y la capacidad determinamos la tensin en cada condensador:


U C1 =

QC1 60 106
=
=4V
C1 15 106

UC 2 =

QC 2 60 106
=
=6 V
C2 10 106

82

3.2. Asociacin de condensadores en paralelo


En la asociacin de condensadores en paralelo todos los condensadores tienen en comn su principio y su
final, por lo tanto la diferencia de potencial es igual en todos ellos y la carga total es la suma de las cargas
individuales.
Las caractersticas de la asociacin de condensadores en paralelo son:
La tensin es igual para todos los condensadores del acoplamiento:
U = U1 = U2 = U3
La carga de cada condensador es proporcional a su capacidad y la suma de
las cargas es la carga total:
Q1 = C1 U;

Q2 = C2 U;

Q3 = C3 U

Q = Q1 + Q2 + Q3
La capacidad total del acoplamiento es igual a la suma de las capacidades de
cada condensador individual:

Asociacin de condensadores en paralelo.


(A.L.B.)

CT = C1 + C2 + C3

Ejemplo
12. Conectamos en paralelo dos condensadores de capacidades C1 = 10 F y C2 = 20 F a una batera de 24 V.
Calcula:
a) La capacidad total equivalente.
b) La carga total y carga en cada condensador.
Soluciones:
a)

CT = C1 + C2 = 10 + 20 = 30 F

b)
Q = CT U = 30 106 24 = 720 106 = 720 C
Q1 = C1 U = 10 106 24 = 240 106 = 240 C
Q2 = C2 U = 20 106 24 = 480 106 = 480 C

La asociacin de condensadores tambin puede ser mixta, igual que suceda con las resistencias. En la
asociacin mixta se combinan las conexiones serie y paralelo.

83

UNIDAD

ELEMENTOS BSICOS DE UN CIRCUITO ELCTRICO

Ejemplo
13. Para el circuito de la figura, calcula:
a) La capacidad total equivalente.
b) La diferencia de potencial en cada condensador.
Soluciones:
a) En primer lugar calculamos la capacidad equivalente de C2 y C3 que estn
en paralelo:
CP = C2 + C3 = 5 + 10 = 15 F
Ahora calculamos C1 en serie con Cp para determinar la capacidad total:
1
1
1
1 1
5
30
=
+
= + = CT =
= 6 F
CT C1 C p 10 15 30
5
b) En una asociacin en serie todos los condensadores tienen la misma carga igual a la total por lo que, en este
caso, C1 tiene la misma carga que el grupo en paralelo de C2 y C3:
Q1 = QP = QT = CT U = 6 106 24 =144 106 =144 C
U C1 =

Q1 144 106
= 14, 4 V
=
C1 10 106

UC 2 = UC3 =

QP 144 106
=
= 9, 6 V
CP 15 106

Actividades
18. Dos condensadores de 20 F y 30 F se conectan en serie a una tensin de 50 V. Calcula:
a) La capacidad total equivalente.
b) La carga de cada condensador.
c) La tensin en los extremos de cada condensador.
19. Dos condensadores de 5 F y 10 F se conectan en paralelo a una fuente de
tensin de 20 V. Calcula:
a) La capacidad total equivalente.
b) La carga total y carga en cada condensador.
20. Para el circuito de la figura, calcula:
a) La capacidad equivalente del conjunto.
b) La carga en cada condensador y carga total.
c) La diferencia de potencial en los extremos de cada uno de los condensadores.

Recuerda
La distribucin de cargas entre las armaduras de un condensador se produce por induccin al aplicarle una tensin.
En la asociacin en serie de condensadores todos tienen la misma carga.
En la asociacin en paralelo de condensadores la carga total es la suma de las cargas individuales.

84

4. Aparatos de medida
En este apartado vamos a realizar un estudio de los aparatos de medida de las magnitudes elctricas que
tiene como objetivo conocerlos, comprender su utilidad y la forma adecuada de conectarlos.

4.1. Conceptos bsicos


Los instrumentos de medida pueden ser de dos tipos, analgicos y digitales. Los analgicos indican el valor
de la medida mediante el desplazamiento o giro de una aguja sobre una escala. El movimiento de la aguja se
produce por la interaccin entre dos campos magnticos, de los que, al menos uno, es un electroimn proporcional
a la magnitud elctrica a medir. El principal inconveniente de este tipo de instrumentos es la dificultad para
realizar la lectura de forma precisa. La medida puede verse afectada por la posicin del aparato, las vibraciones,
los campos magnticos del entorno, etc.
Los instrumentos digitales, ms cmodos, fiables y rpidos, indican las magnitudes directamente en una
pantalla con dgitos alfanumricos.
Las principales caractersticas a tener en cuenta de los instrumentos de medida para su utilizacin y que
condicionan su calidad y precio son su precisin, su exactitud y su apreciacin o sensibilidad.
Precisin es la capacidad del instrumento de dar el mismo resultado en distintas mediciones realizadas
en las mismas condiciones.
Exactitud es la capacidad del instrumento de realizar mediciones de valores cercanos a las magnitudes reales.
Apreciacin o sensibilidad es la medida ms pequea que puede medir un instrumento.

4.2. Medida de la tensin. Voltmetro


La tensin o diferencia de potencial se mide con un aparato llamado voltmetro que se conecta en paralelo
entre los dos puntos cuya tensin se quiere medir.
El voltmetro tiene una resistencia muy alta para que sea mnima la corriente que circula
por l (IV) y por lo tanto no haga variar las caractersticas del circuito.
El voltmetro de la figura mide la diferencia de potencial entre los puntos A y B. En este
caso esa cada de tensin en la resistencia coincide con la tensin (U) de alimentacin.
Conexin de un voltmetro. (A.L.B.)

Ejemplo
14. Para el circuito de la figura, determina cunto marca el voltmetro suponiendo que
es ideal.
Solucin:
Determinamos la resistencia equivalente del circuito para calcular la intensidad:
RT = R1 + R2 = 10 + 5 = 15 I =

U
9
= = 0, 6 A
RT 15

Ahora determinamos la cada de tensin en R2 y ese ser el valor que marque el voltmetro:
U R 2 = I R2 = 0, 6 5 = 3 V

85

UNIDAD

ELEMENTOS BSICOS DE UN CIRCUITO ELCTRICO

4.3. Medida de la intensidad. Ampermetro


La intensidad de corriente elctrica se mide con un aparato llamado ampermetro
que se conecta en serie con el circuito cuya intensidad se quiere medir.
El ampermetro debe tener una resistencia muy pequea para que las
prdidas debidas a la cada de tensin en l (UA) sean mnimas.
Para poder conectar el ampermetro en serie es necesario interrumpir el
circuito por un punto para insertarlo. Esto implica la desconexin y parada temporal
de la instalacin. Para poder realizar medidas de intensidad sin necesidad de
esta desconexin se han desarrollado las pinzas amperimtricas.

Conexin de un ampermetro. (A.L.B.)

La pinza amperimtrica permite realizar la medicin sin abrir el circuito. Mide la intensidad de corriente de
forma indirecta a travs de los campos magnticos que la corriente elctrica genera en el entorno del conductor.
Para ello, se abraza el conductor cuya corriente deseamos medir con un ncleo magntico toroidal con una
seccin articulada (pinza). El ncleo magntico forma parte de un transformador cuyo circuito primario es el
conductor cuya corriente queremos medir y en el secundario est conectado el ampermetro. De esta forma es
posible realizar medidas de intensidad sin alterar el funcionamiento del circuito.

4.4. Polmetro
El polmetro es un instrumento de medida porttil que sirve
para medir distintas magnitudes elctricas, tanto en corriente
continua como alterna. Para realizar la medicin que pretendemos
debemos seleccionar con el selector la escala correspondiente.
Sirve para medir tensiones (voltmetro), intensidades (ampermetro)
y resistencias (hmetro).
Para medir las tensiones e intensidades el circuito debe estar
conectado a la alimentacin o pila.
Para medir las resistencias el circuito debe estar desconectado
de la alimentacin. Si medimos resistencias con tensin en el
circuito hay riesgo de avera del polmetro y la medida no sera
correcta. Si deseamos medir una resistencia individual, adems
de sin tensin, esta debe estar separada del resto del circuito.

Polmetro. (C.A.L.)

4.5. Medida de la potencia. Vatmetro


El vatmetro es un instrumento de medida directa de la potencia en corriente continua
o de la potencia activa en corriente alterna. Se basa en la medicin de la tensin y la
intensidad de forma simultnea; para ello tiene una bobina amperimtrica (con una
resistencia muy pequea), que conectamos en serie, y una bobina voltimtrica (con
gran resistencia), que conectamos en paralelo. El vatmetro realiza internamente el
producto de la intensidad por la tensin (P = IU) para devolver el valor de la potencia.
86

Conexin de un vatmetro. (A.L.B.)

Ejemplo
15. El vatmetro del circuito de la figura nos indica que la potencia disipada en la
resistencia es de 2 W. Conociendo U = 10 V, calcula la intensidad por el
circuito y el valor de la resistencia.
Solucin:
Determinamos I a partir de la frmula de la potencia:
P 2
P = U I I = = = 0, 2 A
U 10
Ahora aplicamos la ley de Ohm para conocer el valor de la resistencia:
U 10
R= =
= 50
I 0, 2

La potencia tambin se puede determinar conectando simultneamente un voltmetro y


un ampermetro en el circuito para obtener los valores de la tensin y la intensidad.
Los aparatos de medida pueden conectarse de dos formas distintas:
Conexin larga. Es aquella en la que el voltmetro se conecta antes del ampermetro.
En esta conexin se produce un pequeo error en la medida debido a la cada de
tensin en el ampermetro (UA).
V UR
Conexin corta. Es aquella en la que conectamos el ampermetro antes del voltmetro.
En este caso se produce un pequeo error debido al consumo de corriente en el
voltmetro (IV).
I IR

Voltmetro y ampermetro en conexin


larga. (A.L.B.)

Voltmetro y ampermetro en conexin


corta. (A.L.B.)

Ejemplo
16. Queremos conocer la potencia consumida por una resistencia, para ello conectamos un ampermetro y un voltmetro
en conexin corta. Los aparatos marcan respectivamente 100 V y 4,5 A. Sabiendo que la resistencia interna del
voltmetro es de 1 k, calcula:
a) El valor de la potencia considerando ideales los aparatos de medida.
b) El valor de la potencia considerando el consumo del voltmetro.
Soluciones:
a) Pt = U I = 100 4, 5 = 450 W
b) Para este caso en primer lugar determinamos la corriente por el voltmetro:
U 100
=
= 0,1 A
I R = 4, 5 0,1 = 4, 4 A
R 1000
Entonces la potencia real disipada en la resistencia es:
IV =

Pr = U I R = 100 4, 4 = 440 W

87

UNIDAD

ELEMENTOS BSICOS DE UN CIRCUITO ELCTRICO

4.6. Medida de la energa. Contador de corriente alterna


Los contadores se emplean para medir el consumo energtico en corriente alterna. Son los aparatos que van
situados a la entrada de las instalaciones domsticas e industriales y que sirven a las compaas elctricas para
facturar por el consumo.
El contador de corriente alterna ms extendido es el contador de induccin.
El contador de induccin est constituido por dos bobinas, una conectada en paralelo a la red, con muchas
espiras de poca seccin, llamada bobina de tensin, y otra de pocas espiras y gran seccin conectada en serie
con la lnea de fase que lleva corriente a los receptores, llamada bobina de intensidad. Entre las dos bobinas se
halla un disco giratorio de aluminio acoplado, mediante un tornillo sin fin, a un mecanismo registrador de relojera
que computa el consumo de energa elctrica.
Al circular corriente por las bobinas aparecen corrientes parsitas de Foucault, proporcionales a la corriente
consumida, que provocan un flujo magntico que origina la rotacin del disco de aluminio.
El smbolo del contador de energa en corriente alterna es este:
Los contadores electromecnicos estn siendo sustituidos por los contadores electrnicos digitales.

Contadores de energa elctrica: a) de induccin; b) electrnico digital. (A.L.B.)

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Actividades
21. Para el circuito de la figura determina el valor que marcarn los aparatos de medida considerados ideales.

22. Justifica la colocacin de los vatmetros y ampermetros necesarios para determinar el valor de la resistencia R1.

R2

23. Queremos conocer la potencia consumida por un receptor; para ello conectamos un ampermetro y un voltmetro
en conexin larga. Los aparatos marcan respectivamente 220 V y 2 A. Sabiendo que la resistencia interna del
ampermetro es de 0,1 , calcula:
a) El valor de la potencia considerando ideales los aparatos de medida.
b) El valor de la potencia considerando el consumo del ampermetro

Recuerda
El voltmetro se conecta en paralelo entre los dos puntos cuya tensin queremos medir y debe tener una resistencia

muy alta para que la corriente que circula por l sea mnima.
El ampermetro se conecta en serie con el circuito cuya intensidad se quiere medir y debe tener una resistencia

muy pequea para que la cada de tensin en l sea mnima.


El vatmetro es un instrumento de medida directa de la potencia en corriente continua o de la potencia activa en

corriente alterna.

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