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El transporte del caf, el cacao y la quinua son tercerizados en su mayora y

transportados en pequeos a medianos vehculos de carga informales,


empaquetados en sacos o costales. 14 Los productos tienen que recorrer
grandes distancias debido a la ubicacin de los nodos productivos en relacin a
la ubicacin de los centros de acopio, plantas y salidas de exportacin,
haciendo uso intensivo tanto de la red de carreteras primarias como en la red
capilar rural. Tanto la cebolla como la uva requieren de transporte
especializado y se transportan en vehculos de carga con fro en javas de
plstico alimentario. Generalmente los camiones son de mayor tamao y de
propiedad de compaas transportistas formales cuando no pertenecen
directamente a las grandes compaas agroexportadoras. La cebolla tiene la
particularidad que el 52% de su produccin se concentra en el sur en
Arequipa pero slo un 2% de su exportacin sale por el sur desde el puerto
de Matarani, transportndose el 98% de las exportaciones a los puertos de
Callao y Paita. Esto aade hasta mil15 km por carreteras.16 Esta eleccin de
los exportadores es atribuida a dos factores principales. A la frecuencia y
caractersticas de las rutas martimas que atracan en Matarani, generalmente
con menos frecuencia y con un periplo ms largo, y segundo a asuntos
logsticos en el puerto. La cebolla es un producto muy frgil. Se estima que
pierde 5% de su valor con cada manipulacin. Las inspecciones de SUNAT/
Aduanas que incluye a su brigada de operaciones especiales (BOE) y SENASA
en Matarani son muy agresivas y adolecen de 10 (FAO - ALADI, 2014) 11 (El
Comercio, 2014) 12 (MINAG, 2013) 13 (Schwartz, Guasch, Wilmsmeier, &
Stokenberga, 2009) 14 (MTC, 2011) 15 Depende de la ruta elegida 16 (MINAG,
2013) 14 coordinacin, Lo que origina que se rompa la cadena de frio y el
producto se exporte con una menor calidad y/o completamente daado. Por
ltimo, la etapa de la logstica portuaria es similar para todos los productos: la
carga se mantiene en depsitos temporales para que los operadores logsticos
realicen los trmites necesarios (reservar espacio en buque, organizar el retiro
del contenedor vaco del depsito, consolidacin en origen y posterior traslado
hasta el terminal asignado). Sin embargo, la diferencia viene por el lado del
tratamiento del producto en los depsitos y al momento de ponerla en
contenedores: en el caso de productos perecibles como la uva y la cebolla,
deben ser contenedorizadas de manera fresca y refrigerada para preservar la
calidad del producto hasta el punto de destino en el mercado internacional,
mientras que los costales de caf, quinua y cacao se mantienen simplemente
en lugares con adecuada ventilacin (MTC, 2011).
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NECESIDADES
ALIMENTARIOS

DE

DESARROLLO

DEL

TRANSPORTE

DE

PRODUCTOS

Conviene destacar que el sector del transporte de productos agrcolas se caracteriza por su
complejidad y heterogeneidad. Es decir, una de las principales caractersticas del sector del

transporte en general, es su elevada atomizacin, elevado nmero de empresas (95-97 %) con uno
o dos vehculos y con muy pocos empleados. Estos son generalmente autnomos y muy
independientes. Por ello los intereses son muy distintos entre todos los agentes implicados. As, los
intereses de las empresas de empaque son diferentes de los intereses de las empresas de
abastecimiento de una cadena de supermercados. El transporte de alimentos es, por ejemplo,
completamente distinto al de productos txicos o peligrosos y al de recoleccin de basura.
Otro factor importante es el de las nuevas tendencias en la comercializacin: centros comerciales,
hipermercados, cadenas de supermercados y otros agentes y modalidades de distribucin y venta.
Tambin es de destacar que los precios del transporte, debido a la fuerte competencia, tienden a
bajar mientras que los costos de combustible, laborales y otros cada vez son ms elevados. Existe
una serie de puntos que hay que tener en cuenta en cualquier investigacin sobre las necesidades
de formacin en el mbito del transporte de productos agropecuarios:

organizacin de la cadena logstica e integracin del sistema logstico urbano en la red


intermodal, que resulta el punto de partida;

conocimientos de infraestructura logstica (p. ej. Centros de Mercancas, Terminales


Urbanas).;

tecnologas y aplicaciones telemticas; hoy en da, la logstica implica una importante


contribucin de telemtica y de sistemas de informacin;

tecnologas alternativas de transporte y transbordo;

otros aspectos comerciales que pueden afectar a una mejor gestin de la empresa de
transporte as como a la optimizacin de los recursos de que dispone;

factores ambientales, que incluyen contaminacin, ruido e intrusin visual.

Resulta sorprendente el impacto que estn teniendo las nuevas tecnologas informticas como
Internet en el transporte regular de mercaderas. Con la aplicacin de la informtica y la telemtica
al transporte, se reducen los plazos de entrega, se mejora la atencin al cliente y se puede conocer
exactamente donde se encuentra un envo. Tambin, aumenta la competencia y se corre el riesgo
de que las grandes compaas absorban a las pequeas.
En consecuencia, siendo un sector tradicionalmente abandonado y que est sometido a una rpida
evolucin de la tecnologa para poder ser competitivo, resulta imprescindible el desarrollo de un
proyecto que analice sus carencias en aspectos formativos frente a una mejora en su cualificacin,
pues el trabajador es el mayor potencial que estas empresas poseen.
Una revisin de la informacin ms puntual muestra algunas realciones del empleo rural no
agropecuario (ERNA) con las cifras totales de empleo para algunos pases de Amrica Central. Un
punto muy importante es la proporcin de empleo no agropecuario en los pases de la regin.
Los principales problemas con que se enfrentan los vehculos de transporte de mercancas de las
reas rurales cuando ingresan en las reas urbanas son:

escasez de espacio. Los vehculos de transporte tienen que competir por l con otros
modos de transporte;

uso de gran longitud de acera para aparcamiento de taxis;

los vehculos privados aparcados irregularmente dificultan el movimiento de los vehculos


de carga; incluso las zonas de carga y descarga estn a menudo bloqueadas por vehculos
mal estacionados;

algunos de los principales accesos al centro estn altamente congestionados por


autobuses;

para realizar las entregas, los vehculos de carga tienen a menudo que aparcar en doble
fila, bloqueando las calles estrechas;

hay ventanas temporales muy restrictivas para el acceso al centro de los vehculos de
carga: camiones y furgonetas solo pueden entrar al centro de 07:00 a 11:00 y de 15:00 a
17:00, y tienen que salir antes de las 12:00 y de las 18:00, respectivamente. Estas
restricciones no corresponden con el horario de apertura de las tiendas (la mayora abre a
las 10:00);

las regulaciones son las mismas para todos los vehculos de transporte, cuando su forma
de operar es muy distinta, y los vehculos de mercancas propias no se ven afectados de la
misma manera por la ventana temporal de acceso;

las otras partes no se involucran en la resolucin del problema del reparto de mercancas;

los receptores de mercancas consideran que es algo que deben resolver los transportistas
por sus propios medios, sin que el servicio que reciben se vea afectado.;

las autoridades conceden mayor prioridad a atraer consumidores al centro y, por lo tanto,
estn ms preocupadas por los problemas de los comerciantes, los vehculos privados y el
transporte pblico de viajeros;

los vehculos de carga son considerados una agresin esttica para el centro;

los transportistas ven como positiva su individualidad, y no estn dispuestos a llevar a cabo
ningn tipo de cooperacin. El resultado es un gran nmero de vehculos de carga
entrando diariamente al centro, normalmente con pequeas cargas;

todos los problemas que encuentran los transportistas para realizar su trabajo hacen que a
menudo tengan que violar las regulaciones de trfico;

no hay suficiente infraestructura logstica para optimizar las operaciones de carga y


descarga y los repartos;

las reas peatonales no tienen fcil acceso para los repartos de mercancas;

por ltimo, la inseguridad hace que los conductores no puedan descuidar el vehculo en el
momento de realizar las entregas.

Dada la importancia de la formacin se podra citar:

el escaso impacto de las campaas de publicidad en el terreno de la formacin;

posible bajo inters de las empresas del sector en la formacin. Cuando se les cuestion
sobre este aspecto cerca de dos tercios respondieron que reciben informacin adecuada a
las necesidades de su empresa;

alto potencial de mejora de los trabajadores.

El sector del transporte de mercancas presenta en la actualidad las siguientes caractersticas:

oferta alta;

individualismo;

fuerte competencia en precios y servicios;

obsolescencia tecnolgica;

bajo nivel de calificacin profesional.

Las empresas presentan las siguientes caractersticas:

muy dbiles;

escasa estructura interna;

bajo nivel de preparacin del personal empleado;

elevada media de edad;

poco interrelacionadas entre s.

El mercado se encuentra cada vez ms presionado por:

evolucin de las tcnicas;

necesidad de actualizacin;

liberalizacin del transporte;

competitividad;

aparicin de grandes empresas, con mejor calidad en el servicio.

GENERACIN DE EMPLEO
El transporte de productos agropecuarios genera en su mayora empleo y subempleo;
independientemente de las explicaciones de la formacin del empleo no agropecuario y las
dificultades de focalizacin o medicin, existe informacin en varios pases que ofrece la

posibilidad de relacionar las consideraciones tericas con el comportamiento del fenmeno. En el


perodo de 1950 a 1980, el empleo rural no agropecuario en la fuerza de trabajo rural en Amrica
Central y Panam subi del 11,3 por ciento al 24,3 por ciento. En ese mismo lapso, su participacin
en el total del empleo no agropecuario cambi de 15,8 por ciento a 20,3 por ciento. Segn
consideraciones de la Organizacin Internacional del Trabajo, se estima que actualmente en toda
Amrica Latina, la fuerza de trabajo en actividades no agropecuarias flucta entre el 26 por ciento y
el 28 por ciento. Como proporcin del empleo rural, el empleo no agropecuario vara entre el 32 por
ciento y el 44 por ciento. La importancia del fenmeno y su potencial se confirma en algunos
pases de Asia, donde se informa de aumento del empleo no agropecuario entre el uno y el 1,5 por
ciento anual, cuando la produccin agropecuaria crece el uno por ciento. En razn de los
encadenamientos de la agricultura con los mercados de bienes y servicios, este crecimiento
conlleva un incremento en actividades no agropecuarias de 0,80 dlares EE.UU. por cada dlar
EE.UU. de ingreso agropecuario adicional.
Una revisin de informacin ms puntual muestra algunas relaciones del empleo rural no
agropecuario (ERNA) con las cifras totales de empleo para algunos pases de Amrica Central. Un
punto muy importante es la proporcin de empleo no agropecuario en los pases de la regin. Esta
caracterstica se destaca a pesar de las diferencias en los ndices de produccin y productividad de
la agricultura y los volmenes exportables de estos pases. Del mismo modo, existen estimaciones
del Banco Mundial segn las cuales 36 por ciento de la PEA rural de El Salvador se ocupa en
actividades no agrcolas, duplicando la proporcin del ERNA de la dcada de 1970. Se indica que
el 72 por ciento de las mujeres ocupadas tienen empleo rural no agropecuario. Otras
caractersticas estructurales como el patrn de poblamiento entre pases y los distintos grados de
urbanizacin, parecen tener relacin con las diferencias en las proporciones del empleo
agropecuario y en las relaciones entre el ERNA y el empleo total y rural. En los pases donde la
proporcin del empleo rural es de menor impacto en la economa nacional (Costa Rica y Panam),
la proporcin del ERNA es mayor. Este hecho indica una relacin entre el grado de urbanizacin de
los pases y la proporcin de oportunidades laborales de tipo no agropecuario. Otros indicadores
como el ingreso per cpita, las proporciones de niveles de pobreza rural o la estructura de
ocupacin de la poblacin econmicamente activa que diferencian Costa Rica y Panam de
Guatemala y Honduras parecen seguir el mismo relacionamiento indicando que a medida que se
alcanzan ndices econmicos de mayor holgura y existen fuentes de ingreso y empleo fuera del
sector, las posibilidades de consumo de bienes no agropecuarios seran mayores, dando lugar a un
subsector de empleo rural no agropecuario de mayor tamao relativo.
La observacin de la situacin en Colombia, que tiene una economa mucho mayor que la de los
pases centroamericanos, indica que las caractersticas generales del fenmeno son similares:
segn las encuestas de hogares de principios de la dcada de 1990, el empleo rural fuera de la
actividad agropecuaria alcanza el 38,7 por ciento de la fuerza laboral. Se destacan las actividades
comerciales y de servicios (aproximadamente 12 %) y la manufacturera (7 %), presentndose una
gran variabilidad entre regiones del pas. Esta estructura del ERNA presenta tendencias diferentes
a las informadas para El Salvador, donde aproximadamente el 30 por ciento se emplea en
actividades manufactureras, el 20 por ciento en la construccin, 22 por ciento en servicios de baja
calificacin y 5 por ciento en los de mayor calificacin. Este anlisis seala que la estructura rural
en Colombia se ha modificado al punto de encontrar hoy una fuerte proporcin de negocios no
agropecuarios de base familiar. Se estima que 51 por ciento de los hogares rurales tiene alguna
explotacin agropecuaria y 21,1 por ciento un negocio no agropecuario, coincidiendo los dos en el
11 por ciento de los casos. Los negocios no agropecuarios tienen lugar y funcionan en los propios
hogares en 74 por ciento de los casos. Las zonas en que se concentran los negocios en los
hogares son la Atlntica y la Oriental, que en el caso de Colombia son de menor desarrollo relativo.
Las actividades no agropecuarias emplean mano de obra externa al hogar en solo el 8 por ciento
de los casos y su tamao es inferior a cinco personas en el 99 por ciento de los casos. En estas
mismas regiones se observa mayor participacin femenina en el empleo rural no agropecuario
(16,3 y 22 %).

COSTOS DEL TRANSPORTE A NIVEL RURAL


Cuando los productos agropecuarios son cultivados lejos de los centros de consumo, exportacin o
industrializacin el transporte de los distintos productos cobra gran importancia. Los grandes
productores han incorporado el camin, ya sea porque pretenden obtener mayores ganancias, o
bien porque no quieren depender de terceros para transportar sus productos y tener independencia
en sus actividades.
Cuando a los productores se les pregunt sobre los costos del transporte que utilizaban, la mayora
contest que los desconocan, generalmente solo saben cuanto les cobran por unidad que
transportan, desde $EE.UU. 0,35 a $EE.UU. 1,10 ya sea por bulto o caja de producto; otras veces
solo saben que les cobran entre $EE.UU. 65,00 a $EE.UU. 120,00 por camionada (capacidad
superior a los 100 quintales), y no hacen o llevan un registro del costo operativo del transporte. Por
lo tanto, desconocen el costo por unidad que transportan.
El transporte de los productos como elemento relevante tiene importancia en la determinacin de
costos y tiempo dentro de las etapas necesarias para que un producto llegue al mercado. El
producto que sale de la finca, granja o parcela con destino al mercado, local, regional, nacional e
internacional necesita ser transportado. Para esto son mltiples los medios de transporte que
utilizan los agricultores o los comerciantes de productos agropecuarios: bestias, carretas, a pie,
pick-up, camiones, buses urbanos y extraurbanos y otros (Lmina 1). Es necesario tomar en
cuenta el medio de transporte debido a los costos y prdidas que se generan cuando no se realiza
a tiempo y con manejo un inadecuado. Los pequeos agricultores no cuentan con un medio propio
para llevar sus productos a los diferentes mercados; cuando estn muy lejos de los centros de
consumo, alternan un transporte propio, llevando la carga en la espalda o bien utilizando una
bestia, con otro medio alquilado.

Lmina
Llegando del campo a la ciudad. Guatemala

Cuando el agricultor realiza el transporte por su cuenta, debe asumir las prdidas sufridas por las
materias primas durante el transporte. En caso contrario, son los intermediarios quienes asumen
este gasto, el cual recuperan al obtener sus ganancias. Debido a esto la mayora de agricultores
vende sus productos a los intermediarios (Lmina 2) para evitar prdidas durante el transporte. Los

intermediarios pagan en efectivo y directamente contra entrega del producto. Muchas veces los
agricultores a pesar de estar comprometidos con algunas organizaciones, deciden vender a los
intermediarios a menor precio, obteniendo el dinero ms rpido. Esto regularmente sucede cuando
los precios de los productos son altos y se genera escasez de determinado producto.

Lmina
Trasbordo de productos agropecuarios del productor al intermediario. Guatemala

Identificacin y caracterizacin de los costos que se agregan al producto como resultado


del transporte
Para el clculo operativo de los costos del transporte, generalmente toman en cuenta el costo del
combustible (en la gran mayora de los casos es diesel), el pago del conductor por da, ms
viticos en algunos casos. Esto sucede cuando el productor es propietario del vehculo en el que
transporta los productos agroalimentarios. Cuando contrata un vehculo, solo se toma en cuenta el
costo que cobran por unidad que transporta desde la finca hasta el mercado; lo mismo sucede para
quienes transportan sus productos por servicio extraurbano desde el interior de cada pas hacia los
mercados nacionales.
Subsidios al transporte de alimentos
En estos pases no se acostumbra a dar un incentivo para producir alimentos o para transportarlos
y llevarlos a los centro de consumo. Segn un artculo publicado en el diario Prensa Libre de
Guatemala, Nos hemos vuelto un pas importador de soya, maz y prcticamente de la mayora de
granos que se consumen en el territorio nacional, porque resulta ms barato importarlos, por los
subsidios que otorgan a sus productores pases como los Estados Unidos de Amrica que les
permiten reducir los precios de venta. En Guatemala y el resto de pases centroamericanos no se
subsidia la produccin de productos agroalimentarios ni tampoco el transporte de alimentos hacia
los mercados.

PRDIDAS DE LOS ALIMENTOS DURANTE EL TRANSPORTE E INOCUIDAD DE LOS


ALIMENTOS TRANSPORTADOS

Quizs los daos ms graves que reciben los productos agroalimentarios son pequeas
magulladuras que causan no ms de 10 por ciento de prdidas; esto quizs ocurra, como
expresaron algunos de los transportistas, en el tramo de carretera de terracera, donde aunque el
vehculo vaya despacio la carga se mueve y aunque lleve su empaque y embalaje siempre se
podr deteriorar. Despus de este tramo de terracera se unen a la carretera asfaltada donde el
camin se mueve menos y la carga se mantiene uniforme; adems las distancias y el tiempo para
llegar al mercado son menores a los 200 kilmetros lo que permite llegar con el producto en buen
estado (Lmina 3). Los productos daados se tiran y generalmente si el dao no es importante, se
venden como productos de segunda calidad.

Lmina
Concentracin en el Mercado Municipal. Guatemala

POLTICAS DE GOBIERNO PARA MEJORAR EL TRANSPORTE DE ALIMENTOS


Dentro del proyecto Fondo Nacional para la Paz (FONAPAZ) de Guatemala, uno de los
componentes de inversin es la infraestructura vial: Se ejecutan proyectos de caminos, carreteras
y puentes con el fin de permitir un fcil acceso a las comunidades. Obras de este tipo contribuyen a
que las poblaciones puedan comercializar sus productos, facilitando su acceso a los mercados de
las zonas urbanas y as generar condiciones para el desarrollo econmico.

Estrategias para mejorar el transporte rural de productos alimenticios


CARACTERSTICAS DESEABLES DE LOS SISTEMAS DE TRANSPORTE DE
ALIMENTOS
El alimento puede indebidamente contaminarse durante el transporte y manipuleo. Se debe
procurar que los productos cosechados mantengan su inocuidad e integridad por lo que los
productos debern transportarse protegidos para evitar su contaminacin o deterioro.
Los vehculos de transporte, al momento de la carga, deben estar totalmente higienizados, secos y
preferentemente desinfectados. La carga y descarga es conveniente realizarla de da, en lugares
separados de aquel donde se procesa el alimento, protegidos de las inclemencias del tiempo y de

la posible contaminacin. La carga deber viajar firmemente estibada en el compartimiento, para


evitar movimientos durante el traslado que perjudiquen la calidad del alimento transportado. Es
fundamental establecer un buen patrn de carga. Esto significa que deber haber espacios entre
los productos que permitan uniformar la circulacin del aire a travs de la carga, de tal forma que la
temperatura se reduzca rpidamente y se mantenga constante durante el viaje. Asimismo, permitir
la estabilidad, para que el producto permanezca intacto durante su desplazamiento; por ltimo se
tomar en cuenta, para acomodar los productos empacados, la resistencia inherente al empaque.
Tambin es necesario estacionar y/o guardar los vehculos para el transporte en lugares aislados
de la zona donde se manipulan los alimentos para evitar la contaminacin por gases de
combustin. Cuando se transporte a granel es conveniente prever la ventilacin del material con
aire seco para eliminar la humedad resultante de la respiracin de los productos y evitar la
condensacin de la misma cuando el vehculo pase de una regin clida a otra ms fra, de una
seca a otra hmeda o del da a la noche.
Es conveniente definir de antemano las zonas de carga y descarga y tratar los envases sin
brusquedad para evitar roturas de envases y/o daos al alimento. Los productos agropecuarios
debern ser empacados y embalados de manera que puedan satisfacer una serie de condiciones
rigurosas. Como sucede muchas veces, debern soportar cambios en las condiciones ambientales
como temperatura, presin de vapor, humedad relativa, composicin atmosfrica y luz.
Deber reducir los peligros que conllevan la carga y descarga de los productos, los riesgos de
magullamiento y deterioro ya que durante el transporte pueden ocurrir vibraciones y movimientos
del vehculo y del producto dentro del empaque que provocaran daos y lesiones. Adems deber
considerar las cargas mixtas respecto a la compatibilidad e incompatibilidad de los productos
(olores, contaminaciones, cambio de color), que no haya sustancias txicas, o cuando tengan
distintos requerimientos de temperatura o humedad.
Segn las investigaciones hechas sobre la influencia del transporte promiscuo de productos, no
todos los productos agropecuarios pueden ser transportados en el mismo embalaje y bajo las
mismas condiciones por lo que deber existir compatibilidad en cuanto a temperatura
recomendada, humedad relativa, produccin de etileno, sensibilidad al etileno, produccin y
absorcin de olores.
Comprobar el buen estado de las partes del vehculo; por ejemplo: ausencia de roturas, aberturas y
funcionamiento de cierres, posibles entradas de agua y otros defectos y no estacionar la carga al
sol durante las paradas. Tampoco es recomendable detenerse junto a otro transporte o maquinaria
que est liberando gases de combustin del motor.
Por otra parte, el estado de las carreteras y el parque camionero tienen una fuerte incidencia en el
tranporte de los productos agrcolas. Gran parte de los problemas - y causa de que en muchas
regiones persista una economa de subsistencia- es el mal estado de las vas de comunicacin.
Por lo tanto, y con el objeto de mejorar el transporte rural de productos alimenticios, es necesario
contar con buenas vas de comunicacin y con vehculos adecuados y en buenas condiciones; esto
traer como resultado costos accesibles para el productor que tiene que transportar sus productos.
La organizacin de los productores es otro aspecto importante para mejorar el transporte y la
calidad de los productos alimenticios.

ANLISIS DE INTERVENCIONES COMUNES PARA LA SOLUCIN DE PROBLEMAS


DE TRANSPORTE DE ALIMENTOS
Una de las soluciones que se han encontrado en algunas regiones en razn de las distancias de
las unidades de produccin hacia los mercados o debido a las exigencias del mercado

internacional, es la construccin de centros de acopio que permiten de alguna manera ir mejorando


la calidad de los productos agropecuarios ya que se reducen las prdidas durante el transporte y/o
se seleccionan para obtener mayor valor por la calidad de los mismos. Esto es el caso particular de
agricultores organizados que solicitaron la construccin de centros de acopio con cmaras de
refrigeracin para frutas y hortalizas en la regin del altiplano de Guatemala.
Igualmente existen iniciativas privadas de grupos organizados de productores que han construido
sus propios centros de acopio. La organizacin de los productores y la construccin de centros de
acopio son dos estrategias adecuadas para mejorar la calidad de los productos alimenticios
durante el sistema de transporte de los productos.

OPORTUNIDADES DE SOLUCIONES INTEGRALES, MEJORAMIENTO DE LOS


SISTEMAS DE TRANSPORTE DE ALIMENTOS Y DESARROLLO SOCIOECONMICO
Ante las nuevas y difciles realidades del mercado agrcola mundial, la formacin y desarrollo de
conglomerados industriales se vislumbra como una salida competitiva para los pequeos
productores agrcolas latinoamericanos. Esta seccin pretende explicar las principales ventajas que
tienen las empresas al asociarse, en particular en el caso de pequeas empresas agrcolas. Se
propone una metodologa prctica para la implementacin de procesos de desarrollo y
fortalecimiento de conglomerados competitivos, as como factores crticos de xito para emprender
procesos de esta naturaleza. El origen de este esfuerzo se remonta al ao 1995, cuando el Instituto
Centroamericano de Administracin de Empresas (INCAE) colabor en la realizacin de un dilogo
entre los presidentes de los pases centroamericanos. Esto culmin con la firma del compromiso de
los cinco jefes de estado para impulsar la preparacin de la Agenda Centroamericana para el
Siglo XXI. En ese documento se plante, por primera vez, una visin de la posicin de Amrica
Central en la economa global. La Agenda incorpora dos conceptos centrales: el
de Conglomerados y el de Clima de Negocios. En particular, el primero de estos conceptos
introduce una nueva forma de concebir las economas nacionales y regionales.
Consideraciones iniciales
La realidad que enfrenta una empresa puede examinarse en cuatro contextos: global, nacional,
industrial-sectorial y de empresa. En cada uno de estos contextos, los gerentes tienen diferentes
grados de control, partiendo de uno muy exiguo o casi nulo, el contexto global hasta otro muy alto,
las prcticas de negocio dentro de su propia empresa. Todos estos mbitos son importantes, pero
desafortunadamente solo en algunos casos, una empresa puede marcar la diferencia. Funcionar
como conglomerado es algo que est al alcance de las empresas para ser ms competitivas.
Contexto global
Gran parte de ll agroindustria est inmersa en un contexto global competitivo complejo, en especial
dentro de los mercados de productos genricos. Estos mercados presentan seales de madurez
en cuanto a su demanda, con tasas de crecimiento similares a las de la poblacin pero con ofertas
crecientes y voltiles, lo que ha ocasionado precios con tendencias a la baja dentro de una gran
irregularidad.
En Amrica Central, slo la exportacin de banano, caf y azcar representan el 18 por ciento de
las exportaciones totales y ms del 60 por ciento de las exportaciones agrcolas, agroindustriales y
forestales de la regin. Es decir las exportaciones estn concentradas precisamente en tres
mercados genricos frecuentemente inmersos en crisis de precios y de otra naturaleza. Los
mercados genricos son muy fludos y de fcil acceso donde el problema no es vender sino a que
precio se vende.

La escala mnima de produccin, distribucin y promocin requerida para competir a nivel mundial,
disminuye las posibilidades individuales de productores pequeos, que adems provienen de
pases pobres y con muy poca influencia en los mercados internacionales. Por ejemplo, es una
tarea mproba competir abiertamente con el caf de Colombia que ha invertido durante dcadas
ingentes sumas en promocin y posicionamiento de su producto y que adems es el segundo
productor y exportador mundial.
Por otro lado, aun con las nuevas tendencias globales de apertura comercial, deberamos esperar
la persistencia de fuertes distorsiones en los mercados agrcolas mundiales, en especial aranceles
y subsidios, ms an en el caso de productos normalmente denominados sensibles: cereales,
ganadera, oleaginosas y azcar, entre otros. Segn los acuerdos de la OMC, las reglas del
comercio mundial agrcola se estn acordando y redefiniendo, pero an persisten grandes
diferencias. En pases muy pobres, la sobreexplotacin y manejo no sostenible del recurso humano
y natural le permiten a corto plazo obtener costos asombrosamente bajos. En pases ricos, los
subsidios directos y las barreras al comercio internacional distorsionan precios y costos, y en este
ambiente se trata de competir.
En Amrica Latina tambin hay grandes oportunidades casi inexploradas. Por ejemplo en nichos de
mercado ambientales hay una demanda relativamente pequea pero de acelerado crecimiento con
mayor rentabilidad y precios menos voltiles. El problema es que penetrar estos nichos de
mercados es muy costoso y representa una tarea a mediano y largo plazo, lo que se transforma en
una fuerte barrera para pequeas empresas individuales.
Contexto nacional
En el contexto nacional la capacidad de maniobra es cada vez ms limitada. La influencia del
contexto mundial en las polticas econmicas nacionales, en especial en la poltica comercial, y la
reduccin de recursos fiscales destinados a estas actividades, son elementos que restringen las
posibilidades de apoyo tradicional dirigido al sector agrcola. Mientras se eliminan localmente las
ayudas tradicionales ahora restringidas por los acuerdos de la OMC tales como los subsidios, otros
tipos de ayudas no restringidas se aplican con timidez como la inversin pblica en investigacin.
Por ejemplo, Estados Unidos de Amrica y la Unin Europea invierten el uno por ciento de su PIB
agrcola en investigacin y desarrollo, conforme a las recomendaciones internacionales. En
Amrica Central la inversin es mucho menor, entre 0,2 por ciento y 0,5 por ciento. De esta
manera, el productor agrcola latinoamericano se ve cada vez ms enfrentado a mercados
internacionales con fuertes distorsiones, mercados locales de rivalidad creciente, menores apoyos
y ms regulaciones.
Situacin de la industria: funcionando como Conglomerados
En el contexto global y nacional la capacidad de maniobra es limitada. Sin embargo, a nivel
industrial, se pueden lograr mejoras si se unen los esfuerzos de las empresas y otras entidades
involucradas hacia objetivos comunes y de beneficio compartido. Al integrarse como
conglomerados es posible avanzar, pero es necesario establecer acuerdos. Para lograr y mantener
estos acuerdos se deben establecer reglas claras, buscando elevar la plataforma de negocios para
todas las actividades del cpmglomerado o al menos una gran parte de ellas.
Operacin de la empresa
Se enfoca en el funcionamiento efectivo de conglomerados, y supone que las empresas a nivel
individual estn razonablemente bien manejadas. Una empresa mal manejada, no puede sobrevivir
a largo plazo ni siquiera con el apoyo de conglomerados, gobiernos o contextos socioeconmicos.
Conglomerados y ventajas competitivas

Porter define conglomerado como un grupo geogrficamente prximo de compaas


interconectadas e instituciones asociadas, en un campo particular, vinculadas por caractersticas
comunes y complementarias. Esto incluye compaas de productos finales o servicios,
proveedores de insumos, componentes, maquinaria y servicios especializados, instituciones
financieras, empresas relacionadas aguas abajo tales como canales de distribucin y clientes,
empresas de productos complementarios, proveedores de infraestructura especializada,
instituciones pblicas y privadas de capacitacin, educacin, informacin, investigacin y soporte
tcnico, agencias supervisoras y reguladoras, asociaciones gremiales.
Esta nueva forma de considerar la economa sugiere que una buena parte de la ventaja
competitiva se encuentra fuera de la empresa y hasta de sus sectores industriales tradicionales y
reside en la calidad de la relacin entre sus miembros en las cuales tanto las empresas como los
gobiernos y las dems instituciones, juegan un papel permanente y activo en la mejora de su
competitividad. La principal ventaja competitiva que se obtiene al funcionar de esta manera, son las
economas de escala que ganan en actividades empresariales tales como compra de materiales,
inversin en investigacin y desarrollo, sistemas de informacin, infraestructura de distribucin y
almacenaje, gastos de promocin y ventas. Al funcionar como conglomerado, la eficiencia de las
empresas y la calidad de sus productos mejoran por efectos de la especializacin, y la capacidad
de respuesta gremial e institucional del sector se incrementa significativamente.
El contexto global es una condicin dada especialmente para pequeos productores provenientes
de pases pobres. El contexto global y la escasez de recursos influyen en el contexto nacional, por
lo que la capacidad de maniobra interna a nivel de pas tambin es muy limitada.
En cuanto a la situacin industrial, trabajando como conglomerados se pueden lograr muchas
mejoras en la competitividad, pero ante todo, los protagonistas claves deben ponerse de acuerdo.
Los conglomerados son una buena opcin competitiva para pequeos productores agrcolas, ya
que permiten aprovechar economas de escala en algunas actividades empresariales, tales como
compras y distribucin. Adems, la accin o inversin conjunta en promocin, consolidacin de
marcas y lneas de productos facilitan la diferenciacin de pequeas empresas agrcolas en nichos
de mercado pequeos pero ms rentables.
Un nuevo concepto sobre competitividad
Cuatro cambios fundamentales realizados por un grupo clave de empresarios de la regin a partir
de la formulacin de la Agenda Centroamericana para el Siglo XXI y las deliberaciones sobre
acciones a tomar derivadas de los anlisis de competitividad de sus conglomerados son: (a) un
aumento de conciencia por parte de los empresarios y de funcionarios en el sector pblico sobre
los sectores claves en cada pas que pueden constituir los motores de la competitividad; el nfasis
en la oportunidad que representa el sector de agronegocios es evidente; (b) una mayor
comprensin de las mejores prcticas para conseguir la competitividad en los sectores clave; la
introduccin de mejores prcticas a nivel de algunos conglomerados como el de la pesca en El
Salvador, los que si bien no representan transformaciones sustanciales, son un claro indicio del
potencial del esfuerzo de los participantes en ese conglomerado; (c) la formulacin de agendas
especficas para mejorar el desempeo de estos sectores ratifica la necesidad de un plan de
accin a continuacin de la concertacin entre los participantes clave de un conglomerado; (d) un
comienzo, en unos casos vigoroso y en otros tmido de los procesos de implementacin de las
mejoras propuestas en las agendas respectivas.
Es posible afirmar que los tres primeros elementos constituyeron los pre-requisitos para el proceso
de implementacin de las medidas orientadas a mejorar el grado de competitividad de un
determinado conglomerado. y que constituyeron los elementos constitutivos de la confianza en el
modelo, a la que se hizo referencia al describir los factores crticos de xito.

Capacitacin en anlisis de competitividad


La identificacin de conglomerados de alto potencial para la competitividad en cada pas, requiri la
formacin de analistas en este campo con disposicin inmediata e intensa para preparar los
estudios y desarrollar un conjunto de recomendaciones y propuestas tiles para la mejora de la
competitividad en cada conglomerado. A la fecha de preparacin de este documento, cerca de 200
personas entre funcionarios, empresarios y miembros de organizaciones gremiales, han
participado en los talleres de capacitacin sobre anlisis de la competitividad. Las comunidades
nacionales cuentan as con un recurso invalorable para profundizar, divulgar, y ampliar su
informacin sobre competitividad en otros sectores de sus economas.
El desafo fundamental en este campo es el de aprovechar esa capacidad instalada de estudio y
anlisis sobre otros sectores diferentes a los estudiados. Un segundo componente de los
aprendizajes se deriva, como se ha mencionado, de la participacin y observacin de los procesos
de investigacin y la posterior concertacin y puesta en marcha de nuevas prcticas de gestin a
nivel de un conglomerado.
Requisitos para mejorar la competitividad
Los anlisis de conglomerados y los estudios de de referencia (benchmarking) no constituyen la
panacea para alcanzar la competitividad en un conglomerado. El proceso de estudio e
implementacin ha resultado ser tan importante como el contenido y los resultados de esos
estudios. En la seccin de este documento dedicada a la identificacin de factores crticos de xito
se hace referencia a estos requisitos. A continuacin se citan esos factores para reafirmar su
importancia:

confianza en el modelo;

democratizacin de los beneficios;

desarrollo institucional de los actores crticos;

existencia de un actor local lder;

disciplina de seguimiento;

disponibilidad de recursos;

la existencia de una crisis o amenaza para el sector;

el reconocimiento de la vulnerabilidad de los esfuerzos aislados.

Comits nacionales de competitividad


La estructura de comits nacionales de competitividad ya existente en cada uno de los pases de
Amrica Central debera aprovecharse an ms como un recurso clave en los esfuerzos de
fortalecimiento de los conglomerados locales. La funcin fundamental de estos comits ha sido la
de servir como centro de reunin, intercambio, debate y seguimiento de los compromisos
asociados con la Agenda Centroamericana para el Siglo XXI. El potencial de estos comits para
reafirmar y asegurar la puesta en marcha de las agendas especficas de los conglomerados no
puede ser ignorado.

Desafo de equidad
En sentido estricto, el anlisis y fomento de conglomerados enfoca y privilegia, por definicin, a
unos pocos sectores de la economa nacional que son aquellos que presentan un mayor potencial
de competitividad a nivel global. Uno de los desafos fundamentales de todos los pases en la
regin ser el de aprovechar el modelo, los instrumentos y las prcticas de la competitividad, en
sectores hasta ahora desatendidos y que de seguir sindolo, ampliarn irremediablemente la
brecha de la pobreza. Hay que reconocer que el enfoque exclusivo de competitividad, en especial
dentro del sector de agronegocios representa solo una parte de la realidad, y no se aplica a la
totalidad del sector.
Hay otros elementos importantes que considerar y que van relacionados con el concepto ms
amplio de desarrollo rural. El reto es como lograr un sector agrcola ms competitivo, sin que esto
represente un descuido a las apremiantes necesidades sociales existentes en las zonas rurales
donde vive alrededor de la mitad de la poblacin de Amrica Central.

LAS CADENAS DE FRO COMO UNA ALTERNATIVA PARA EL MBITO RURAL


Elementos de factibilidad econmica y viabilidad
Es necesario proceder al enfriamiento de los productos agrcolas despus de la cosecha. Se debe
rpidamente reducir la temperatura y preparar el producto para su empaque, almacenamiento o
procesamiento y consumo final. Un enfriamiento adecuado despus de la cosecha de los productos
agropecuarios, busca lograr lo siguiente:

suprimir la degradacion enzimtica y reducir la actividad respiratoria;

disminuir o inhibir las prdidas de agua;

reducir la proliferacin de microorganismos;

reducir la produccin de etileno.

Adems de proteger la calidad del producto, el enfriamiento poscosecha hace que el mercado se
torne mucho ms flexible debido al aumento del perodo de almacenamiento sin prdida de sus
caractersticas organolpticas. El enfriamiento y el almacenamiento evitarn la necesidad de
comercializar estos productos casi inmediatamente, obteniendo una forma efectiva de regular el
mercado y el precio al mismo tiempo.
En las regiones altas y frescas de los pases de Amrica Central y principalmente de Guatemala
donde las temperaturas ambientales oscilan entre 10 y 15 o C, se encuentra una vida til ms larga
para algunos productos hortofrutcolas; sin embargo, esto no es suficiente, ya que se necesitan
temperaturas ms bajas, entre 1 y 4 o C, para poder conservar y transportar los productos de
exportacin que requieren mayor cuidado. En las regiones bajas y clidas de Guatemala, donde se
alcanzan temperaturas por encima de los 30 o C, se observa una mala administracin del producto,
ya que por desconocimiento y falta de inters por introducir nuevas tcnicas de manejo
poscosecha, se pierde la calidad de los productos agrcolas transportados hacia los mercados
locales regionales y nacionales.
Para poder elegir un mtodo de preenfriamiento o enfriamiento, se deben tomar en cuenta varios
aspectos:

la naturaleza del producto: cada producto tendr diferentes requerimientos de fro. Para las
fresas y el brcoli se necesitan temperaturas cercanas al punto de congelamiento; sin
embargo, a esas temperaturas el tomate puede sufrir daos; otros productos no pueden
ser humedecidos, por lo que no se podrn preenfriar con hielo o agua;

las necesidades de empaque del producto: para elegir el mtodo de enfriamiento se debe
tomar en cuenta si el producto est empacado o no; y si lo est, si se encuentra en cajas o
bolsas. El diseo en el empaque tiene efectos en el comportamiento y la velocidad de
enfriamiento del mtodo elegido;

capacidad de flujo del producto: algunos mtodos de enfriamiento son ms rpidos que
otros; si el volumen del producto a ser enfriado por cosecha, por da o por hora es grande,
ser necesario usar mtodos de enfriamiento ms o menos rpidos para cubrir la
produccin de estos volmenes. Los productos altamente perecederos que tienen una alta
respiracin, como los esprragos, el brcoli, la espinaca y el maz dulce, necesitan una
mayor velocidad de enfriamiento, por lo que tambin, tendrn un requerimiento ms alto de
refrigeracin y ser necesario el ms rpido de los mtodos de pre-enfriamiento;

Restricciones econmicas: los costos de construccin y operacin varan segn los


mtodos de enfriamiento y generalmente los costos iniciales son altos, sobre todo cuando
la cantidad de fruta a enfriar es escasa. Estos gastos de enfriamiento deben justificarse por
altos precios de venta y algn otro beneficio econmico. El uso y eleccin del sistema ser
influido por la flexibilidad que da al mercado, la expansin del mercado, las distancias
mayores de transporte y la capacidad de inversin del agricultor para obtener mayores
ganancias.

Sugerencias para el transporte de productos agroalimentarios refrigerados


Cuando las distancias a recorrer son grandes y los productos susceptibles a las altas temperaturas
los vehculos debern contar con medios adecuados para regularla. A continuacin se presentan
varias sugerencias para el transporte de productos alimenticios refrigerados:

previo a la carga, enfriar el compartimiento del vehculo a la temperatura de transporte o


almacenaje del producto;

el lugar de carga debe estar cerrado y debe mantenerse refrigerado;

acomodar el embalaje y envases individuales dentro del vehculo de forma de asegurar la


circulacin de aire fro a travs y alrededor de los mismos;

comprobar las buenas condiciones de funcionamiento del equipo de refrigeracin y que


sea adecuado a las condiciones requeridas por el producto en particular;

incluir termgrafos en la carga para comprobar que la misma ha sido mantenida a la


temperatura apropiada durante el traslado;

verificar el estado de las paredes, piso, techo y puertas del compartimiento de carga, ya
que por cualquier abertura o deterioro de las mismas puede penetrar calor, suciedad e
insectos o perderse fro y humedad; controlar tambin, el correcto funcionamiento y cierre
de las puertas y aberturas de ventilacin;

comprobar la limpieza del equipo, puesto que la carga se puede deteriorar a causa de
olores residuales de cargas previas, restos de sustancias txicas, presencia de insectos o
sus nidos, restos de productos o la obstruccin de los drenajes de la circulacin de aire en
el piso;

estacionar los vehculos para el transporte en lugares aislados de la zona donde se


manipulan los productos para evitar la contaminacin por gases de combustin.

PRIORIZACIN DE PROBLEMAS
Transporte multimodal en Amrica Central

En todos los pases de Amrica Central existen servicios de puerta a puerta utilizando dos
o ms modos de transporte, pero no existe un marco legal apropiado que regule este tipo
de servicios.

Existen problemas de complejidad en las formalidades, procedimientos y documentos


utilizados en el proceso de importacin y exportacin de mercancas.

Las aduanas estn haciendo esfuerzos para tecnificar y modernizar sus servicios. Sin
embargo an existen problemas de falta de capacidad tcnica y operativa para hacer frente
a las demandas crecientes de servicios ms eficientes por parte del comercio exterior de la
regin.

Hay incumplimiento parcial o total en algunos acuerdos centroamericanos para facilitar el


comercio internacional; con frecuencia se presentan casos de ineficiencia en los servicios
de transporte entre los diferentes modos y en sus interfases.

Falta coordinacin entre los diferentes sectores involucrados (pblico y privado) en el


transporte multimodal al interior de cada pas y entre pases; no existe armonizacin de
normas en el transporte y en general faltan polticas de transporte.

Faltan servicios y mecanismos bancarios eficientes para favorecer el comercio exterior en


general y en particular por el transporte multimodal.

Ausencia del intercambio electrnico de datos, elemento clave para la operacin de esta
forma de transporte.

Ausencia de regulacin para el transporte de carga.

Puertos y servicios de transporte martimo


Se encuentran diversos problemas que deben ser atendidos a breve plazo, a saber:

problemas tcnicos con la profundidad de los canales de acceso, disponibilidad de equipo


para realizar los trabajos de carga y descarga;

limitaciones operacionales con baja productividad;

limitaciones del marco institucional, falta de visin a largo plazo y cooperacin tcnica entre
pases;

falta de infraestructura para cubrir las necesidades del transporte martimo.

Aduanas

Largos y engorrosos procesos aduanales fronterizos.

Limitantes operativas y financieras.

Altos costos para los usuarios por operacin/ tonelada.

La calidad de los servicios de carga es insatisfactoria.

Aeropuertos y transporte areo

Deficiencia de longitud de las aceras para la movilizacin de los pasajeros.

Deficiencias en las reas de estacionamiento.

Terminales de carga, insuficientes y saturadas.

Dificultad de ampliacin del nmero de pistas para despegue y aterrizaje de aviones.

Dificultad en la ampliacin del nmero de puertas de acceso a las terminales.

Transporte ferroviario

Infraestructura diseada para requerimientos de principios del siglo XX.

Las inversiones necesarias para el establecimiento de una nueva red con estndar tcnico
elevado solo seran posibles en los corredores cuya densidad de trfico permitan la
participacin competitiva.

PLANIFICACIN ESTRATGICA PARA RESOLVER LAS NECESIDADES DEL


TRANSPORTE DE PRODUCTOS ALIMENTARIOS
Factores clave para asegurar la disponibilidad de alimentos
Amrica Central se propone ser un rea integrada econmicamente en la que se pueda transportar
mercancas por sistemas de transporte intermodales de un ocano a otro, sin lmites
intrarregionales. De este modo los puertos de los diferentes pases, pueden ofrecer el mejor
servicio al menor costo para que las mercancas puedan desembarcar en el puerto de un pas,
reelaborarse en otro y salir por el puerto de un tercero utilizando el servicio de transporte de
cualquier pas miembro.
Para que esto sea viable, Amrica Central debe seguir fortaleciendo el proceso de integracin,
buscando una libre movilidad de factores as como la armonizacin de polticas macroeconmicas
y de marcos regulatorios con el fin de fomentar la competitividad y el desarrollo de la regin.
A continuacin se sealan algunos de los problemas que enfrenta el sector transporte en el rea
centroamericana:

capacidad limitada, deterioro y falta de mantenimiento de carreteras, puertos, aeropuertos


y ferrocarriles;

limitaciones para el acceso real al financiamiento pblico que proporcionan las entidades
financieras internacionale;.

marco legal y regulatorio no idneo para la atraccin de capital privado al sector.

deficiencias de ndole organizacional e institucional en cada pas;

coordinacin regional insuficiente del foro de COMITRAN y su secretara;

de alguna manera, estas deficiencias son el reflejo de los altos costos de operacin en el
manejo de productos y causa de prdida de competitividad de las economas
centroamericanas.

Las polticas regionales del sector transporte que se estn impulsando para apoyar la integracin
regional son las siguientes:

modernizacin de la infraestructura y servicios de transporte;

competencia y complementariedad entre modos de transporte;

fortalecimiento del papel planificador y regulador del Estado en cada pas y en la


coordinacin regional;

racionalizacin de la inversin pblica con el criterio de subsidiaridad;

promocin del financiamiento y gestin privada de la infraestructura pblica;

incorporacin de aspectos de impacto ambiental;

promocin de la facilitacin al transporte por medio de la coordinacin intersectorial.

ASPECTOS POLTICOS Y SOCIALES: EFECTIVIDAD DE LAS SOLUCIONES


PROPUESTAS
Las estructuras del mercado han cambiado de manera significativa en los ltimos aos. El papel
del estado en la comercializacin y el financiamiento de los productos bsicos han pasado de una
intervencin directa en estas reas a una apertura hacia la participacin del sector privado. Sin
embargo, los riesgos inherentes a la inestabilidad mencionada, afectan directamente a los
productores o a otros agentes locales. En este contexto, es importante explorar los diferentes
mecanismos que pueden ser aplicados con el fin de encontrar las soluciones propicias para cada
pas y cada mercado. De igual manera, en un entorno de liberalizacin, los agentes locales
atraviesan mltiples obstculos para acceder a un financiamiento. Nuevas estructuras de
financiamiento basadas en la utilizacin de materias primas como forma de garanta colateral,
pueden mejorar fundamentalmente el acceso al mismo con condiciones financieras que permitan el
desarrollo de la industria agroalimentaria. En esta seccin se examinarn diferentes ejemplos
sobre como administrar el riesgo de precios y de ciertas estructuras de financiamiento.
Necesidad de agentes externos, para proveer servicios (control de calidad, seguros y otros)

A pesar de que el proceso centroamericano de integracin econmica tiene muchos aos


de existencia, el mercado centroamericano dista mucho de ser una verdadera zona de libre
comercio en la que no solo exista un comercio libre entre los pases participantes, sino que
adems haya una homologacin de las regulaciones existentes. Algunas de las
caractersticas que la Cmara Costarricense de la Industria Alimentaria (CACIA) menciona
acerca del comercio intrarregional de alimentos son las siguientes:

Poca integracin econmica del mercado regional: no se ha homologado la legislacin, no


existen an mecanismos para la solucin de controversias y las decisiones en materia
comercial son arbitrarias, en particular aquellas que tienen que ver con normas tcnicas de
calidad y registros sanitarios.

En relacin con la inspeccin y aprobacin previa de plantas por parte de los Ministerios de
Agricultura, no hay plazos establecidos lo cual restringe las oportunidades del mercado
regional.

Falta mejorar la competitividad regional mediante un enfoque de cadenas productivas.

Problemas de desabastecimiento de mercado local conducen a solicitar salvaguardias para


la importacin de materias primas o insumos que reduzcan temporalmente el arancel para
la empresa, en detrimento de otros abastecedores regionales.

Dificultad para rastrear los flujos de comercio en la regin a razn de la complejidad en la


elaboracin de estadsticas (existe comercio no registrado en la regin).

Falta estrategia para fortalecer la capacidad regional en materia de inocuidad y normativa


de alimentos, en particular la homologacin de las normas de etiquetado y registro de
alimentos.

Falta informacin acerca de la produccin de alimentos en todos los pases.

CONVERGENCIA DE LAS POLTICAS ECONMICAS EN AMRICA CENTRAL


Principales convergencias de las economas regionales
A partir de los Acuerdos de Paz, los pases de la regin han hecho importantes esfuerzos para
lograr la estabilidad macroeconmica y la convergencia en sus polticas econmicas, aspectos que
han sido sealados como fundamentales para mejorar el clima de negocios y la atraccin de
inversiones. No es de extraar, por lo tanto, que en la regin se hayan iniciado procesos de
apertura, desregulacin, traslado de funciones del Estado al sector privado, transformacin en los
marcos normativos sobre inversiones as como esfuerzos para mejorar la eficiencia y la
competitividad, entre otras. Sin embargo, las acciones de cambio han sido distintas en cuanto a
velocidad y profundidad en cada pas y la regin enfrenta importantes desafos para lograr tasas
elevadas de crecimiento sostenido y enfrentar las tareas que impone un mayor desarrollo
econmico y social.
En este sentido, las demandas en el plano econmico, social, ambiental e institucional son un
verdadero desafo para las economas de la regin, donde el retrazo en infraestructura, el bajo
nivel de ingreso per cpita, los altos niveles de pobreza, el incipiente desarrollo de sus
instituciones, entre otros, imponen limitaciones importantes en la regin para hacer frente a los
problemas de crecimiento y desarrollo humano, as como para lograr la estabilidad y consolidar un
ambiente propicio para la inversin que garantice la seguridad jurdica de esas inversiones y la

seguridad ciudadana que es fundamental si se pretende generar mayores flujos de intercambio en


la regin.
El ritmo de avance en el proceso de integracin econmica centroamericana ha sido lento, en
particular en temas como la armonizacin de las polticas econmicas y la unin aduanera. La
necesidad de negociar reglas de origen internas pone de manifiesto lo lejano que est el esquema
del Mercado Comn Centro Americano (MCCA), donde no hay en ejecucin proyectos concretos
debidamente negociados, como podra ser el Corredor Logstico Centroamericano. Si bien falta
progresar en temas como libre movilidad de factores y personas, unin monetaria, unificacin de la
legislacin econmica, perfeccionamiento del rea de libre comercio y facilitacin de negocios,
armonizacin de los marcos regulatorios y mejoramiento de la infraestructura regional, uno de los
temas que ms preocupan al comercio regional, en particular al de productos agropecuarios, son
las barreras no arancelarias.
Cabe recordar que en Amrica Central, el problema arancelario est relativamente resuelto y se
podra decir que esta es una zona de libre comercio en operacin y en vas de perfeccionamiento,
donde los compromisos adquiridos por los pases en el mbito multilateral, ALCA y OMC,
demandan una revisin de la estrategia exportadora de los pases centroamericanos sobre la base
de la eventual eliminacin de algunos de los beneficios de las zonas francas; este esquema, ha
sido particularmente importante para la regin en sus relaciones comerciales con el mundo y no la
eventual eliminacin de algunos de los beneficios de las zonas francas, a nivel intraregional.
De igual manera, es importante evaluar la dinmica de las pequeas y medianas empresas en la
regin pues soportan un peso importante en las estructuras productivas de los pases
centroamericanos que exigen de un mejoramiento sustancial del desempeo de estas empresas
para enfrentar el reto de la globalizacin desde una perspectiva regional.
Es importante sealar que el comercio intrarregional siempre ha subsistido an en los peores
momentos de los conflictos blicos; con la pacificacin de la regin este se ha incrementado de
manera sensible. No es de extraar, por lo tanto, que surjan importantes esfuerzos de
regionalizacin por parte de las empresas que se perciben en diferentes mbitos: el comercial
(supermercados), el industrial (alimentos, bebidas, materiales de construccin), los servicios (lneas
areas, hoteles, restaurantes), y el sector financiero (bancos, inversiones financieras), e intenta
avanzar mediante los esfuerzos de instituciones regionales que promueven la creacin de un
mercado elctrico unificado e interconectado, la integracin de los mercados de hidrocarburos y la
construccin y mantenimiento de la infraestructura y los servicios de transporte, entre otras cosas.
En conclusin, a lo largo de la dcada de 1990, se percibe en la regin un mejor clima de negocios,
y aunque an persisten algunos factores de riesgo importantes, todo indica que los pases estn
encaminados a completar las reformas y consolidar la estabilidad, aunque a ritmos diferentes.
Como evidencia de ello, se observa un importante crecimiento, tanto en inversin extranjera directa
como inversin intraregional en respuesta a las oportunidades que abren el comercio y los
procesos de mayor participacin del sector privado en la actividad econmica. Sin embargo, los
desafos regionales son enormes en trminos de las significativas inversiones que se requieren,
tanto en infraestructura como en aspectos relacionados con el desarrollo humano.
Convergencias a nivel macroeconmico
Uno de los principales retos de la regin tiene que ver con el desempeo global de las economas,
donde las tasas de crecimiento de la produccin no han sido satisfactorias y se ubicaron en 1999
en un promedio regional del 3,7 por ciento, por debajo de los niveles de principio de la dcada. La
regin centroamericana present en 1999 un ingreso promedio de $EE.UU. 1 518 per cpita, con
una importante brecha entre Costa Rica que alcanza casi los $EE.UU. 2 900 anuales, El Salvador y
Guatemala que se ubican entre los $EE.UU. 1 600 y 2 000, y Nicaragua y Honduras que estn por
debajo de los $EE.UU. 900. Esto plantea importantes retos futuros en oportunidades de

crecimiento econmico y estabilidad social. En trminos de convergencia econmica, en la dcada


de 1990, las tasas de crecimiento real de la produccin en los pases de la regin no evidencian
una tendencia clara hacia el crecimiento sino que ms bien se observa un comportamiento errtico
que flucta entre un dos y un seis por ciento. En relacin con las tasas de inflacin, estas
mostraron en 1999 menores niveles que los registrados el ao anterior y el menor promedio
regional de la dcada de 6,1 por ciento. Lo anterior evidencia una tendencia hacia menores niveles
inflacionarios promedio, mayores esfuerzos para controlar la evolucin de los precios internos y
una mayor disciplina monetaria y de control crediticio en cada uno de los pases. Es importante
destacar que durante 1999 no se observaron tasas de inters negativas en trminos reales como
haba sucedido en aos anteriores en Guatemala y Honduras, lo cual es reflejo de cierto avance
relativo en trminos de la profundizacin financiera en los mercados centroamericanos.
Tambin se observa convergencia en trminos del manejo cambiario, donde Guatemala y
Honduras han adoptado un rgimen de tipo de cambio libre, logrando la estabilidad por medio de la
intervencin activa de los bancos centrales. En Costa Rica y Nicaragua el tipo de cambio es
administrado por el Banco Central bajo el sistema de minidevaluaciones (crawling peg). En El
Salvador, la afluencia sostenida de remesas familiares ha permitido por largo tiempo mantener un
tipo de cambio fijo y acumular reservas internacionales y ms recientemente, en enero del 2001,
permitir la libre circulacin del dlar estadounidense junto con su moneda local. La tendencia hacia
una mayor convergencia y menor variacin anual del tipo de cambio tambin est relacionada con
los procesos de ajuste de las economas que conducen a menores niveles inflacionarios y, en
general, a la utilizacin de sistemas cambiarios ms transparentes y menos influidos por la
intervencin en el mercado de divisas y, por lo tanto, con precios ms reales de las divisas.
En materia fiscal, los pases de la regin han enfatizado su poltica tributaria respecto a la mejora
de los niveles de recaudacin relegando la imposicin de nuevos tributos. Sobre este tema
persisten importantes desequilibrios macroeconmicos, dado que Costa Rica, Honduras y
Nicaragua enfrentan dificultades para reducir su dficit fiscal, producto de polticas de expansin
del gasto en el pasado, financiado con endeudamiento externo o interno, y que imponen una
pesada carga de pago de intereses que eventualmente imposibilita la reduccin del gasto pblico.
Si bien El Salvador y Guatemala no presentan hasta la fecha problemas fiscales importantes,
deben continuar los esfuerzos para mejorar la recaudacin, la eficiencia en la asignacin del gasto
pblico y el aumento de la carga tributaria para poder dar cumplimiento a los compromisos
asumidos en los Acuerdos de Paz.
Hay una clara tendencia hacia menores niveles de dficit fiscal en la regin y un cierto grado de
convergencia en trminos de la direccin del dficit entre pases, en el sentido de que hay aos
como 1994, en los que la regin en general, con excepcin de Honduras, mostr desbalances
fiscales bajos, contrariamente a lo que ocurri en 1996. Ello es producto de las estructuras
tributarias de los pases, fuertemente dependientes de los resultados del comercio exterior. En
trminos arancelarios, los esfuerzos de armonizacin y desgravacin en la regin centroamericana,
evidencian menores niveles absolutos y una menor dispersin relativa del arancel; no obstante, se
observan productos, principalmente de naturaleza agropecuaria, con elevados aranceles de
proteccin, lo cual evidencia la dificultad de los centroamericanos para conformar una zona de libre
comercio bajo un arancel externo comn.
Por su parte, los Programas de Desgravacin Arancelaria se aplican solo para los bienes
originarios de cada parte involucrada en el acuerdo comercial. Este tema es particularmente
importante en Tratados donde participan varios pases, dado que la regla de origen es fundamental
para evitar una posible triangulacin, en el caso de que los niveles y calendarios de desgravacin
sean diferentes entre los pases.

SOLUCIONES VIABLES PARA EL TRANSPORTE DE PRODUCTOS ALIMENTARIOS

Existen una serie de propuestas para solucionar los problemas del transporte de productos
alimenticios en la regin, entre las cuales merecen ser mencionadas las siguientes:

lograr una infraestructura integradora desde el ms remoto lugar del interior de los pases
hasta lugares con acceso a los grandes mercados regionales y del resto del mundo como
medio para reducir los costos de operar, hacerlos ms competitivos e incrementar el
acceso a los beneficios del libre comercio. De esta manera, se busca convertir la regin en
altamente atractiva para la inversin y el comercio, dada su ubicacin geogrfica, por
contar con una infraestructura de alta calidad, una eficaz y predecible institucionalidad,
capital humano calificado y buena calidad empresarial;

concesionar los servicios del Aeropuerto Internacional de El Salvador, los Ferrocarriles de


El Salvador y el Puerto de Acajutla, aprobando la legislacin correspondiente dentro de un
marco de competitividad;

construir la infraestructura complementaria al Puerto de Cutuco: el by pass en la ciudad


de La Unin;

construir y reconstruir las carreteras identificadas como crticas para el desarrollo del pas
de acuerdo a las necesidades identificadas por el gobierno, el Plan de Nacin y el Plan
Puebla Panam, a saber: la Longitudinal del Norte, la carretera interocenica desde los
puertos hacia el Atlntico, la carretera a Santa Ana, la carretera a Quezaltepeque, la
Panamericana a Oriente, la carretera Litoral de San Miguel a La Unin y de Santa Ana Metapn-Anguiat y el Anillo Perifrico de San Salvador;

continuar con la segunda etapa del proyecto Caminos Rurales Sostenibles, para el
desarrollo de regiones poco comunicadas con el resto del pas tales como la va de acceso
de la Troncal del Norte al municipio de Las Pilas, Chalatenango y el camino entre Ilopango
y Santiago Texacuangos que une la carretera Panamericana con la Autopista al Aeropuerto
Internacional El Salvador, entre otros;

revisin, elaboracin y actualizacin del marco jurdico del transporte terrestre de carga y
pasajeros creando condiciones de competencia en el sector;

aprobar la Ley Especial del Seguro Obligatorio de Vehculos Automotores;

crear y mantener un estudio sistemtico de la legislacin regional e internacional sobre


transporte terrestre de carga para armonizar la legislacin local;

establecer mecanismos de reciprocidad en el transporte terrestre de carga con los pases


centroamericanos y velar por su cumplimiento;

desarrollar el proyecto original de la reforma del transporte colectivo de pasajeros;

realizar las acciones necesarias para lograr precios de mercado competitivos en el


transporte areo y martimo tanto de carga como de transporte de pasajeros;

vigilar la operacin interna del servicio de transporte de carga, para evitar la competencia
desleal de transportistas procedentes de otros pases.

FORMULACIN DE ESTRATEGIAS Y POLTICAS PARA EL MEJORAMIENTO DEL


TRANSPORTE DE PRODUCTOS AGRCOLAS ALIMENTARIOS
Motivados por la creciente globalizacin de la economa mundial as como por los logros obtenidos
en los procesos de democratizacin y pacificacin de la regin, los presidentes de los pases
centroamericanos acordaron relanzar formalmente el proceso de integracin centroamericana
sobre nuevas bases que hacen compatibles los procesos nacionales de apertura externa con un
proceso renovado de integracin regional que se enmarca en el regionalismo abierto.
La propuesta del sector del transporte centroamericano, Marco Global de Poltica Regional de
Infraestructura de Transporte y los Elementos de un Marco Jurdico Regulador sugiere:

acelerar los cambios en el marco legal y de forma institucional. En los pases del istmo
existen componentes de prstamos vigentes o cooperaciones tcnicas que financian este
tipo de esfuerzos;

integrar los esfuerzos individuales de los pases, identificando experiencias exitosas de


reforma en la regin o en otros pases de Latinoamrica y promover talleres y pasantas de
corta duracin;

crear fondos de conservacin vial;

impulsar leyes de concesin que permitan la inversin del sector privado en la


rehabilitacin y operacin de la infraestructura existente;

aplicar la reingeniera en los ministerios y entidades autnomas del sector, con nfasis en
la planificacin a largo plazo, as como la agilizacin y mejora de los procesos de
contratacin y ejecucin de obras;

armonizar y acelerar los procesos de reforma legal, regulatoria e institucional de los


diferentes pases con una visin regional.

La financiacin del plan maestro regional permitir definir con precisin los nuevos proyectos
regionales y su necesidad de financiamiento, considerando la interaccin con proyectos nacionales
especficos que estn en proceso. La evolucin de los marcos legales permitir definir la
combinacin apropiada del financiamiento pblico y privado en esas inversiones y la evolucin del
proceso de integracin permitir definir los mecanismos regionales necesarios para la ejecucin de
esas obras:

propuestas que ofrece el plan maestro regional;

prestacin de servicios a las seis urbes que generan la produccin industrial del comercio
intraregional as como la maquila electrnica y del vestuario;

atencin a las zonas de mayor produccin agroexportadora;

servicios generales a los principales centros de inters turstico, arqueolgico, histrico,


folclrico y de recreacin;

prestacin de servicios a algunas regiones poco pobladas en la vertiente atlntica.

Medidas para mejorar los servicios de transporte

estudios de fortalecimiento institucional;

estudios legales y de concesin;

manuales de diseo y regulacin;

estudios de infraestructura de transporte;

perfiles de seguimiento de proyectos;

estudios de facilitacin del transporte.

DISMINUCIN DE PRDIDAS POSCOSECHA


Consecuencias sociolgicas, econmicas e institucionales de la prevencin de prdidas de
alimentos poscosecha
Las prdidas materiales se registran en diversas fases, desde que el cultivo ha madurado hasta
que se consume el alimento. Las prdidas pueden reducirse en cualquiera de las fases del sistema
de poscosecha mejorando los mtodos de recoleccin, secado, almacenamiento, elaboracin o
manipulacin. No obstante, los procesos y operaciones estn relacionados entre si y se hallan
sujetos a condiciones que impone el medio ambiente en el que tienen lugar, tales como las
condiciones climatolgicas, sociolgicas, econmicas, agronmicas, culturales y ecolgicas.
La eficacia de cualquier medida que se tome para reducir las prdidas debe estar justificada
econmicamente y adems ser prctica en relacin con el sistema de poscosecha predominante.
Al tratar de reducir o incluso evaluar las prdidas poscosecha, es esencial entender y analizar
detalladamente el funcionamiento del sistema en cualesquiera de las condiciones concretas. Solo
entonces podrn identificarse las dificultades, los problemas y las posibles soluciones o mejoras.
En algunos pases se practica la precoccin o sancochado del arroz dando un producto con un
contenido nutricional ms elevado, razn por la cual los consumidores estn dispuestos a pagar
algo ms por el mismo; adems, el sancochado facilita la elaboracin del arroz, y, sobre todo
cuando el equipo de procesamiento es mnimo, se quiebran menos granos y se reducen las
prdidas. En otros pases, sin embargo, el arroz sancochado se considera como alimento inferior
y prefieren pagar una cantidad extra por el arroz blanco bien elaborado con un bajo porcentaje de
granos quebrados. Por consiguiente, la introduccin de la prctica del sancochado podra no
resultar en una aceptacin general. Es necesario tener en cuenta factores como la relacin costoeficacia, el marco institucional, la disponibilidad de mano de obra y las preferencias de los
consumidores.
Las actividades de prevencin de prdidas poscosecha solo se emprenden cuando representan un
beneficio para el productor. En una economa de subsistencia las actividades sern quizs el
almacenamiento de cereales o tubrculos, ya que los beneficios derivan de la prolongacin del
perodo en que pueda consumirse el producto. La recoleccin generalmente se realiza en una sola
vez con la consiguiente acumulacin del producto que no se puede consumir inmediatamente. Se
ha de almacenar una parte si no se quiere que se pierda.
En una economa mixta de subsistencia y comercial o en la que se cultivan solo productos para la
venta, los productores introducirn en sus procedimientos poscosecha nicamente los cambios que

consideren que contribuirn a aumentar sus ingresos. Pero estos cambios solo se adoptarn si la
relacin costo-beneficio de la operacin es favorable y cuando los mercados puedan absorber
mayores cantidades a precios rentables para el productor.
El costo de las actividades de prevencin de prdidas poscosecha depende de muchos factores.
Las actividades de proyectos de prevencin de prdidas poscosecha normalmente consisten en la
introduccin de tcnicas para reducir prdidas materiales y mejorar los ingresos de los agricultores
que producen en pequea escala. Tienden a mejorar la manipulacin, el almacenamiento y la
elaboracin preliminar de cereales, legumbres, races y tubrculos y a introducir tcnicas para
mantener la calidad de las frutas y hortalizas. Con arreglo a dichas actividades se han
proporcionado tambin estructuras de almacenamiento a nivel de granjas y de aldeas, se ha
realizado el diseo y la construccin de almacenes, se han facilitado secadores de capacidad
reducida, se han mejorado las instalaciones de elaboracin, desde el equipo de trilla del arroz a la
clasificacin y empaquetado de frutas y hortalizas, se han mejorado las medidas de control de
roedores e insectos y se han emprendido actividades de capacitacin sobre todos los aspectos de
la reduccin de prdidas en todas las fases poscosecha.
Es importante que el anlisis inicial de costobeneficio sea positivo. Segn algunos informes, una
relacin costo-beneficio de 1:1,5 es insuficiente para persuadir a los agricultores a aceptar el riesgo
de introducir un cambio en la actividad de prevencin de prdidas poscosecha, pero una relacin
de 1:2 ofrece probablemente el incentivo necesario. Este planteamiento puede considerarse como
una importante orientacin tanto para los planificadores de actividades destinadas a reducir las
prdidas poscosecha como para los encargados de ejecutar los proyectos y los responsables de la
capacitacin en esta materia.
Por ejemplo, el almacenamiento de los cereales en bidones de hojalata en una finca o en una
aldea causar la reduccin, probablemente, de las prdidas granos pero el costo inicial podra ser
tan elevado en relacin con la cantidad adicional que pueda salvarse a corto plazo que no
despierte el inters de los agricultores. Por otra parte, cuando el costo es reducido, la innovacin
se repetir, como en el caso del contenedor hecho de paja y barro y utilizando insecticida. En este
caso solo hay que comprar insecticida, mientras que la paja y el barro pueden obtenerse en el
lugar y el contenedor puede fabricarse con mano de obra de la familia. Hay quienes almacenan el
arroz en arcones de madera y muchas casas disponen de ellos. Los arcones son
aproximadamente de 2 m x 1,5 m y se fabrican con madera dura fcilmente obtenible. Son
impenetrables para los roedores y constituyen a menudo parte integrante del hogar. El costo inicial
es insignificante y los arcones duran muchos aos.
En una evaluacin de costo-beneficio, otro factor que ha de tenerse en cuenta es si el producto se
destina al consumo en el hogar o a la venta. Si la mejora afecta al producto que ha de consumirse
en la casa, es decir, solamente una mejora de calidad, los productores se demostrarn reacios a
desembolsar dinero para la innovacin. La introduccin de secadores sencillos de cultivos ha
suscitado inters, cuando se trataba de cultivos que haban de consumirse en familia, aunque de
hecho produjeran decoloraciones y malos sabores. La situacin cambia cuando se trata de cultivos
destinados a la venta, especialmente si los precios de venta varan sensiblemente segn los
distintos contenidos de humedad o el contenido de elementos adicionales. Normalmente el
productor querr tomar medidas para reducir imperfecciones y obtener precios ms elevados, pero
a veces las diferencias de precios no son suficientes como para incentivar al productor a mejorar la
calidad.
Los responsables de las polticas de fijacin de precios para la adquisicin de cereales deberan
tener en cuenta que el incentivo de precio para un grano bien secado eliminar la carga del secado
por cuenta de las autoridades y estimular un secado eficaz en la granja. De este modo se logra
que el secado se realice ms rpidamente, con lo cual se fomenta una actividad viable de
prevencin de prdidas poscosecha para el productor, reduciendo las prdidas materiales y
disminuyendo al mismo tiempo en gran medida, los costos de funcionamiento de las autoridades.

Una importante consideracin en la relacin costo-beneficio es que se prevea la sustitucin de los


bienes de capital. Las herramientas, maquinarias o instalaciones de almacenamiento
proporcionadas con arreglo a tales actividades de prevencin de prdidas poscosecha necesitan
reparacin y mantenimiento y habr que sustituirlas. Estos factores se han de tener en cuenta en
las estimaciones iniciales de los costos de la actividad.
Al analizar las relaciones de costo-beneficio, es importante proceder con la mayor exactitud
posible. Es ms fcil determinar los costos que cuantificar los beneficios. Pueden surgir costos
improvistos, por lo que han de estimarse en exceso. Los beneficios generalmente se basarn en
estimaciones de futuros precios de venta, salvo que las ventas se efecten a una agencia, por
ejemplo, una junta de mercadeo, que haya declarado de antemano su precio de compra para la
prxima campaa.
La mano de obra
Todos los proyectos de desarrollo que presuponen cambios tecnolgicos tienen consecuencias en
el empleo; los proyectos sobre prevencin de prdidas de alimentos no son una excepcin. En un
estudio realizado en la zona de produccin tradicional del arroz, en Asia, se ha observado que aun
cuando no se lograron reducir las prdidas de alimentos con la introduccin de la trilladora a pedal
y la elaboradora de arroz hubo un considerable desplazamiento de mano de obra. De hecho, las
innovaciones se introdujeron porque determinaban un ahorro de mano de obra.
La conservacin de la demanda de mano de obra es importante porque es esencial demostrar que
no se registrarn aumentos o ahorros de mano de obra debidos a las innovaciones propuestas,
cuando se prevn excedentes o carencias de mano de obra para cultivo o elaboracin en otras
partes. Un mtodo comnmente utilizado para analizar la distribucin de mano de obra es el
histograma de las necesidades de mano de obra de una familia agrcola media durante un ao.

PROGRAMA DE CAPACITACIN
El objetivo es lograr que el personal que labora en cada una de las etapas, tenga pleno
conocimiento de las buenas prcticas de higiene y agrcolas y tome conciencia de su funcin y
responsabilidad para mantener la higiene, calidad e inocuidad de los productos agropecuarios, que
sern destinados para el consumo humano en el que ellos tambin participan activamente.
La capacitacin es fundamental para cualquier sistema de higiene de los alimentos. Una
capacitacin insuficiente sobre temas relacionados con la higiene del personal que interviene
directamente en las operaciones del manejo de alimentos representa un alto riesgo para la
inocuidad de los productos alimenticios y su aptitud para el consumo.
Deben existir supervisores que vigilen y controlen permanentemente el manejo de los insumos
utilizados, los procedimientos y los productos cosechados. El personal deber tener suficiente
conocimiento sobre la tarea que realiza en cualquier etapa del proceso de obtencin de productos
horticolas frescos y deber ser responsable de la proteccin del mismo contra la contaminacin y
deterioro.
Capacitacin y actualizacin de los conocimientos
Los elementos ms importantes que deben ser considerados en las actividades de capacitacin
comprenden:

capacitacin del personal para supervisar, detectar y corregir errores;

implementar planes peridicos de capacitacin y actualizacin para el desarrollo de las


tareas;

la capacitacin deber disearse de modo que permita comprender mejor la importancia


de ciertas prcticas de manipulacin del producto, en particular del saneamiento o higiene
personal y de los sistemas de transporte utilizados;

capacitacin conjunta del personal que acta en las distintas etapas del proceso
productivo;

los programas de capacitacin deben revisarse peridicamente y actualizarse segn las


exigencias de cada proceso;

el personal una vez capacitado deber ser sometido a una supervisin peridica. Los
supervisores deben tener los conocimientos necesarios sobre principios y prcticas de
higiene de los alimentos para poder evaluar los posibles riesgos y adaptar las medidas
necesarias para solucionar las deficiencias.

Registro y Control
Estas actividades, a menudo poco consideradas por los pequeos empresarios, deberan tener en
cuenta un elemento bsico como documentar y registrar los datos pertinentes de la mercadera que
transporta, a saber la cantidad, estado general del producto, ndice de madurez y otros.
Rastreo de los productos en el mercado
Los empacadores deben asegurar procedimientos eficaces de rastreo de los productos que
permitan la ubicacin y retiro total y rpido de la misma en el caso que se detecte algn peligro
para la seguridad del consumidor. Los productos deben proporcionar la informacion necesaria y
detallada para el rastreo e investigacin correspondientes. La informacion de los empacadores
debe estar relacionada con la informacin de los agricultores, de tal forma que se puedan rastrear
los movimientos del producto desde los distribuidores hasta los campos de produccin, y permitir la
recuperacion fisica de la hortaliza con sospechas de contaminacion. Cada recipiente de los
productos debe quedar marcado permanentemente para identificar el envase y el lote. Los
productos que pudieran representar un peligro deben mantenerse bajo vigilancia hasta que puedan
ser eliminados adecuadamente.

COSTO/BENEFICIO EN EL TRANSPORTE
Desarrollar el programa de infraestructura vial en Amrica Central tiene un costo estimado en
$EE.UU. 4 650 000 000 (cuatro mil seiscientos cincuenta millones de dlares EE.UU). Esto
impulsara el desarrollo de la zona y un mayor movimiento de transporte y facilitara poder
transportar todas las mercancas del istmo. Esta cifra es presentada por el Consejo Sectorial de
Ministros de Transportes de Centro Amrica (COMITRAN).
Los beneficios que se podran obtener por la aplicacin de este programa serian mltiples. Con la
regularidad en el transporte de productos agroalimentarios desde las fincas hacia los mercados y
las industrias, se estaran reduciendo las prdidas del valor de los productos que comercializan
muchos productores en la regin.
Como resultado positivo del mejoramiento de las vas de comunicacin en la regin, se espera
obtener:

aumento de la produccin fsica en actividades tradicionales;

reduccin de costos de produccin por ajustes en los costos de transporte (fletes);

con el trabajo de construccin de la infraestructura de carreteras se beneficiarn muchas


familias de la regin, ya que existe disponibilidad de mano de obra para estos proyectos.

Conclusiones y recomendaciones
CONCLUSIONES
Modernizar el marco legal, organizativo y regulatorio del sector transporte de cada pas, para
hacer ms eficiente el accionar del sector pblico e incentivar la participacin del sector privado.
Fortalecer los mecanismos de coordinacin regional para que la planificacin y reformas
institucionales de cada pas, obedezcan a una visin y estrategia regional coherente de largo plazo.
Actualizar la planificacin regional de largo plazo incorporando aspectos de sostenibilidad
ambiental.

RECOMENDACIONES
Adecuar a normas mnimas la operacin del trnsito regional en condiciones de comodidad,
seguridad y eficiencia.
Mejorar la capacidad de soporte de los pavimentos.
Mejorar la capacidad de carga de los puentes.
Mejorar el diseo geomtrico.
Desarrollar programas de mantenimiento de carreteras con gestin autofinanciable.
Desarrollar infraestructura para la comercializacin de productos agropecuarios en diferentes
puntos de cada pas como ejemplo CENMA en Guatemala y La Tiendona en El Salvador.
Trasladar al sector privado la mayor parte de las funciones de diseo, inspeccin, construccin,
operacin y mantenimiento de la infraestructura vial.
Fortalecer las funciones de planificacin y regulacin de los Ministerios de Obras Pblicas y
Transportes.

http://www.fao.org/docrep/008/y5711s/y5711s06.htm
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El transporte de
alimentos
perecederos
El transporte de alimentos perecederos
exige estrictas medidas de control de
temperaturas y la adecuacin a normas
de los vehculos utilizados

Por JUAN RAMN HIDALGO MOYA

22 de diciembre de 2003
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El transporte de alimentos est regulado por normas internacionales


de obligado cumplimiento.

El transporte de alimentos perecederos est


sometido a unas normas muy estrictas que

pretenden preservar la inocuidad y la aptitud


del producto alimentario para el consumidor
final. La necesidad de un cuerpo normativo de
estas caractersticas se hace especialmente
imprescindible durante estos das, en los que
nuestras despensas se abastecen de los ms
variados productos.
Los alimentos perecederos, adems de la normativa general relativa al transporte de
mercancas, estn regulados de forma especial por un acuerdo de transportes
internacionales y de vehculos especiales adaptados a este fin. Una reglamentacin tcnicosanitaria determina la forma en la que debe realizarse el transporte de alimentos, y otra, las
especificaciones que deben cumplimentar los vehculos especiales para el transporte terrestre
a temperatura regulada y los procedimientos de control necesarios para garantizar su
seguridad.
Ms all de la norma general, los operadores econmicos estn igualmente sometidos a
normativas y controles sanitarios que pueden ser especficos para el transporte de alimentos o
productos concretos. De esta forma, el consumidor tiene la garanta de que los alimentos que
llegan a los puntos de venta cumplen con las condiciones higinicas adecuadas para su
consumo, independientemente del origen de los mismos.

Acuerdo sobre Transporte


Internacional de Mercancas
Perecederas (ATP)
El acuerdo internacional ATP establece las normas que garantizan el transporte de alimentos
en condiciones ptimas para su consumo El Acuerdo sobre Transporte Internacional de
Mercancas Perecederas y sobre Vehculos Especiales utilizados con esta finalidad (ATP) fue
aprobado en septiembre de 1970. Espaa firm el Instrumento de Adhesin al citado acuerdo
en marzo de 1972 y desde su entrada en vigor, en noviembre de 1976, el uso de las
definiciones y normas contenidas en l para la construccin, control y ensayo de vehculos
para el transporte de estas mercancas, se ha ido extendiendo en Espaa. El mismo efecto ha
tenido en el resto de Europa.

El objetivo del ATP es asegurar que las mercancas perecederas sean transportadas en el
mbito internacional de modo que se garanticen las condiciones ptimas para su consumo,
asegurando, del mismo modo, que los vehculos que realicen este transporte satisfagan las
condiciones tcnicas regidas por el propio acuerdo.
Desde su aprobacin ha servido de referencia para el desarrollo posterior de la legislacin del
transporte de mercancas perecederas, no slo en el mbito internacional, sino tambin en el
nacional. Las definiciones y normas que contiene se aplican a todo transporte de mercancas
perecederas, tanto destinado a terceros o como mercanca propia, efectuado exclusivamente
por ferrocarril, por carretera o por una combinacin de ambos mtodos, cuando el lugar de
carga y de descarga de la mercanca se encuentre en estados diferentes y cuando el lugar de
descarga de la mercanca est ubicado en el territorio de una de las partes contratantes.

Las mercancas perecederas y


sus temperaturas
El ATP establece un listado de las mercancas que han de considerarse perecederas a los
efectos de la aplicacin del acuerdo. Los operadores econmicos que transporten mercancas
perecederas deben utilizar vehculos isotermos, refrigerantes, frigorficos o calorficos, salvo
que las temperaturas previsibles durante el transporte conviertan a esta obligacin en no
aplicable para el mantenimiento de las condiciones de unas temperaturas fijas que se
establecen con relacin a los productos listados. Los principales se detallan a continuacin:

Productos ultracongelados y congelados (crema congelada, -20 C; pescados,


productos preparados a base de pescado, moluscos y crustceos congelados o
ultracongelados y cualquier otro producto ultracongelado, -18 C; cualquier producto
congelado, excepto mantequilla, -12 C; mantequilla congelada, -10 C).

Mantequilla: 6 C.

Productos de caza: 4 C.

Leche en cisterna (cruda o pasteurizada) destinada al consumo inmediato: 4 C.

Leche industrial: 6 C.

Productos lcteos (yogur, kfir, crema, nata y queso fresco): 4 C.

Pescado, moluscos y crustceos (con exclusin del pesado ahumado, salado seco o
vivo, los moluscos vivos y crustceos vivos): debern envasarse siempre en hielo fundante.

Productos preparados a base de carne (de los que se excluyen los que se han estado
estabilizado por salazn, ahumado, secado o esterilizacin): 6 C.

Carne (exceptuados los despojos rojos): 7 C.

Ave de corral y conejos: 4 C.

Un vehculo para cada


producto
No todos los vehculos son apropiados para el transporte de mercancas perecederas a fin de
mantener la temperatura establecida legalmente para conservar el alimento en condiciones
inocuas y aptas para su consumo. La norma define la siguiente tipologa de vehculos de
transporte:

Vehculo isotermo: vehculo cuya caja est construida con paredes aislantes,
incluidos las puertas, el suelo y el techo, que limita el intercambio de calor entre el interior y
el exterior.

Vehculo refrigerado: vehculo isotermo que, gracias a una fuente de fro, permite
reducir la temperatura del interior de la caja vaca, y de mantenerla despus para una
temperatura exterior media de 30C a -20C como mximo, segn la clase de vehculos
refrigerados que se establecen.

Vehculo frigorfico: vehculo isotermo que incorpora un dispositivo de produccin de


fro, y permite, con una temperatura media exterior de 30C, reducir la temperatura del
interior de la caja vaca y de mantenerla de forma permanente entre 12 C y -20 C,
dependiendo de la clase de vehculo para esta categora.

Vehculo calorfico: vehculo isotermo provisto de un dispositivo de produccin de


calor que permite elevar la temperatura en el interior de la caja vaca y mantenerla despus
durante doce horas, por lo menos, sin repostado a un valor prcticamente constante y no
inferior a 12C.
El control de la conformidad de los vehculos especiales destinados al transporte internacional
de mercancas perecederas deber hacerse antes de su puesta en servicio y, peridicamente,
al menos cada seis aos.

LAS CONDICIONES DE LOS


VEHCULOS ESPECIALES DE
TRANSPORTE O
ABASTECIMIENTO

Los vehculos adaptados al transporte de productos perecederos


deben someterse a controles estrictos.

En febrero de 2000 se aprob la norma que regula las especificaciones tcnicas que deben cumplir
los vehculos especiales para el transporte terrestre de productos alimentarios a temperatura
regulada. Asimismo, la norma da cuenta de los procedimientos para el control de conformidad con
las especificaciones, que, adems, actualiza la reglamentacin nacional relativa al transporte de
mercancas perecederas. Su objetivo es establecer y adecuar la reglamentacin bsica para la
construccin, control y ensayo de los vehculos.
La norma estableca un plazo mximo, hasta el 1 de enero de 2001 o hasta que se cumplan los
veinte aos de su construccin, para aquellos vehculos no correspondientes a un tipo homologado
y que estuviesen en posesin de un certificado de autorizacin especial conforme a la norma
anterior, que data de 1985.
En octubre de 2001 una Orden Ministerial rectific las exigencias de la norma de 2000 (un Real
Decreto) al considerar que el plazo otorgado entre la publicacin de sta y el 1 de enero de 2001,
lmite que se haba establecido para el sector del transporte de este tipo de productos, poda
ocasionar un desabastecimiento en el mercado de mercancas perecederas por su falta de
transporte, al no tener capacidad la industria nacional para proceder a la renovacin de la flota
existente en ese corto plazo que se haba otorgado. Y as qued establecido que los citados
vehculos a partir del 1 de enero de 2003 no podrn ser mantenidos en servicio cuando hayan
cumplido veinte aos desde su construccin.

Bibliografa

Real Decreto 2483/1986, de 14 de noviembre, por el que se aprueba la


Reglamentacin Tcnico-Sanitaria sobre Condiciones Generales de Transporte
Terrestre de Alimentos y Productos Alimentarios a Temperatura Regulada.

Real Decreto 2307/2000, de 18 de febrero, por el que se establecen las


especificaciones tcnicas que deben cumplir los vehculos especiales para el
transporte terrestre de productos alimentarios a temperatura regulada y los
procedimientos para el control de conformidad con las especificaciones.

Real Decreto 380/2001, de 6 de abril, por el que se modifica el apartado 4 del artculo
9 del Real Decreto 237/2000, de 18 de febrero, por el que se establecen las
especificaciones tcnicas que deben cumplir los vehculos especiales para el
transporte terrestre de productos alimentarios a temperatura regulada y los
procedimientos para el control de conformidad con las especificaciones.

Orden de 15 de octubre de 2001 por la que se modifica el Real Decreto 237/2000, de


18 de febrero, por el que se establecen las especificaciones tcnicas que deben
cumplir los vehculos especiales para el transporte terrestre de productos alimentarios
a temperatura regulada y los procedimientos para el control de conformidad con las
especificaciones.

ETIQUETAS:

mercancas perecederas, productos congelados, productos refrigerados, productos


ultracongelados, temperatura regulada, transporte, vehculos especiales

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