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Ano

3, n 4 | 2013, vol.2
ISSN [2236-4846]

[REVISTA CONTEMPORNEA DOSSI HISTRIA & LITERATURA]


Oriente prospero, Ocidente preocupado


Gaio Doria

Poucos so os historiadores capazes de juntar em sua obra erudio, apelo


de mercado e mdia. Sempre polmico, conservador, controverso, escocs, liberal
convicto, autor de diversos best-sellers muitos inclusive viraram documentrios Niall Ferguson um exemplo dessa rara faanha. Sua carreira acadmica contm
passagens nas mais referendadas universidades do mundo ocidental. No Brasil, j
existem algumas tradues de suas obras, publicadas pela editora Planeta do
Brasil. As mais recentes, Civilizao:

Ocidente x Oriente

e A Grande

Degenerao tm suscitado debates calorosos.


Atualmente a academia vem estudando extensivamente a questo da
transio dos regimes autoritrios para democracia de tipo ocidental. No entanto,
em tempos em que as democracias ocidentais comeam a apresentar sinais de
fraqueza estrutural e outros tipos de regime aparecem no horizonte como
alternativas viveis, muitos comeam a se questionar se no futuro assistiremos a
transies de caminho inverso.
Extremamente preocupado com a possvel falncia da

civilizao

ocidental e com a ascenso poltico-econmica de pases autoritrios, em especial


a China, os dois livros recm publicados buscam se inserir frente a essa realidade na tentativa de assegurar o futuro da predominncia dos valores ocidentais no
mundo. O autor tentar examinar as causas que estariam aos poucos ruindo o
poderio ocidental. Ainda mais provocante a pergunta que Ferguson nos coloca
quando afirma que nunca antes na historiografia houve a preocupao em
responder o porqu dos pases ricos ficarem pobres.
Ph.D candidate
Renmin University of China
College of Law and Politics
Department of Marxism
Theory of Socialism with Chinese Characteristics

No entanto - e infelizmente - esta discusso parece no ter chegado com


fora na academia brasileira, salvo algumas excees. Um exemplo a trilogia
publicada pela editora Civilizao Brasileira coordenada pelas professoras Denise
Rollemberg e Samantha Viz Quadrat, intitulada A construo social dos regimes
autoritrios, contendo textos de 24 autores de diversos pases discutindo alguns
dos postulados tradicionais de explicao das ditaduras. Aos interessados no tema,
estas obras so leitura essencial.
Os textos de Ferguson no se ocupam de explicar as transies, mas sim
possveis causas. O que est em jogo para o autor a destruio da primazia
ocidental. Escrito em um tom alarmista e proftico, estas obras tentam se colocar
como avisos. Se nada for feito, o ocidente vai ruir.
O primeiro livro que analisamos, Civilizao: Ocidente x Oriente, trata
de como o ocidente galgou sua posio de hegemonia. O segundo livro, A
Grande Degenerao, busca explicar o motivo de o ocidente estar perdendo sua
liderana ideolgica. Todavia, cabe ao leitor observar que ambas as obras foram
escritas em um cenrio ps recesso econmica de 2008, episdio fulcral que para
muitos entendido como o grande marco da derrocada ocidental. Ambos os livros
so tambm uma tentativa de compreender a dimenso histrica do fato e suas
provveis consequncias.
Apesar da traduo brasileira adotar um ttulo mais ameno e politicamente
correto, a clssica arrogncia revela-se imediatamente na pgina de informaes
bibliogrficas do livro Civilizao: Ocidente x Oriente. Se repararmos no ttulo
original em ingls notaremos que Civilization: The West and the Rest est bem
distante da traduo proposta para o portugus, que adotou Oriente para traduzir
Rest, cuja traduo correta seria o Resto. Evidentemente, pela escolha
tendenciosa do ttulo, repararemos que o autor se posiciona em uma posio procidental. O texto levanta duas questes principais: Como o ocidente conseguiu
atingir tamanha predominncia em relao ao resto do mundo e como conseguir
manter esta posio, considerando que est perdendo as caractersticas que o
fizeram dominante, e o resto teria passado a adot-las. Sua anlise, a qual
questionaremos a seguir, fundamentada em evidncias histricas e
extremamente provocativa.
Civilizao um conceito problemtico, mas este o ponto de partida para
Ferguson ao comear sua anlise argumentando a existncia de uma civilizao

[REVISTA CONTEMPORNEA DOSSI HISTRIA & LITERATURA]

Ano 3, n 4 | 2013, vol.2


ISSN [2236-4846]


ocidental e defendendo sua supremacia como o fenmeno histrico mais
importante do segundo milnio aps Cristo. Mas ento qual foi o segredo para
tamanho sucesso? Segundo Niall, a explicao vai muito alm das j consagradas
teses a respeito da ascenso europeia, como por exemplo, as grandes navegaes e
as revolues. O autor faz uma anlise institucionalista e defende que o
desenvolvimento de seis novos sistemas de instituies e as ideias e
comportamentos associados a eles foram o que distinguiu o Ocidente do resto. Ao
leitor desatento, pode parecer que este tipo de leitura nada mais do que uma
releitura refinada da ideia de triunfo do ocidente. Muito pelo contrrio, a tese
principal do livro mostrar que a fora da Europa s foi possvel devido
fraqueza fortuita do resto. No entanto, cabe observar o quo eurocntrica a ideia
de Ferguson ao tratar esse desenvolvimento institucional originado na Europa
como um fenmeno nico e universal.
No obstante suas teses polmicas, o que mais chama ateno no livro todo
o tipo de linguagem usada. Mesmo sendo um texto escrito com rigor acadmico,
seu pblico alvo o leitor leigo e jovem. Ao introduzir a noo dos seis sistemas
de instituies o autor faz uma analogia aos modernos smartphones e seus apps ,
ou aplicativos. A partir deste ponto as coisas ficam claras. Esse smartphone
chamado Civilizao Ocidental s conseguiu operar bem nesses ltimos tempos
graas a instalao destas seis maravilhas. E quais seriam elas? De acordo com
Niall so a competio, a cincia, os direitos de propriedade, a medicina, a
sociedade de consumo e a tica do trabalho.
Assim o livro prossegue, dividido em seis captulos, cada um discutindo a
origem, desenvolvimento e instalao destes maravilhosos aplicativos.
A concluso de Ferguson bombstica. A possvel runa do ocidente no
derivada da ameaa de outras civilizaes, e sim da pusilanimidade da mesma e
da ausncia de conhecimento histrico que a alimenta. Ignorncia esta que o livro
Civilizao: Ocidente x Oriente busca sanar.

Se o problema todo foi que o resto aprendeu com o ocidente a ponto de


ameaar sua hegemonia, a pergunta que Ferguson deixa no ar : quem se esqueceu
de atualizar os aplicativos?
No segundo livro, A Grande Degenerao: A decadncia do mundo
ocidental , o autor busca a resposta para esta pergunta, visando a entender a razo
da degenerao institucional. Este livro deve ser entendido como um
aprofundamento das ideias apresentadas no anterior. O foco central do texto
discutir o estado estacionrio no qual se encontram a maioria dos pases
ocidentais, tese consagrada de Adam Smith que enxerga nas leis e instituies as
causas tanto da estagnao quanto do crescimento. A metfora do smartphone
completamente abandonada para dar lugar a outra, de tom dramtico e pessimista.
Ao invs de telefone, agora estamos lidando com o avio Civilizao Ocidental
que caiu e nos deixou quatro caixas pretas para entender em que momento as
coisas deram errado. Cada caixa representa os principais componentes da
civilizao ocidental. A primeira a chamada democracia; a segunda, o
capitalismo; a terceira, o Estado de direito e a quarta, a sociedade civil.
Dividido em quatro captulos, cada seo do livro tenta demonstrar quais
foram os erros que corromperam e comprometeram esses quatro pilares. Os
dficits democrticos, a fragilidade regulatria, o Estado de juristas e a sociedade
incivil so as respostas encontradas para sustentar sua hiptese de estado
estacionrio no qual o ocidente de encontra.
Na parte final, o autor conclama todos a recuperar a ideia de sociedade
civil e seus diversos tipo de associaes, no intuito de reinventar o ocidente.
Ferguson termina o livro alertando para o perigo da violncia que pode surgir da
derradeira queda do ocidente.
Ao leitor brasileiro, tudo pode soar conspiratrio demais. Mas as ideias
discutidas nesses dois livros esto reverberando nas nossas vidas em todas as
esferas...

[REVISTA CONTEMPORNEA DOSSI HISTRIA & LITERATURA]

Ano 3, n 4 | 2013, vol.2


ISSN [2236-4846]


Bibliografia:
FERGUSON, Niall. Civilizao: Ocidente x Oriente, Ed. Planeta do
Brasil, So Paulo, 2011.
FERGUSON, Niall. A Grande Degenerao: A decadncia do mundo
ocidental, Ed. Planeta do Brasil, So Paulo, 2012.
QUADRAT, S. V. (Org.) ; ROLLEMBERG, D. (Org.) . A construo social
dos regimes autoritrios. Legitimidade, consenso e consentimento no Sculo XXEuropa. 1. ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2010. v.3;