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SEMNTICA

E PRAGMTICA

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SEMNTICA E PRAGMTICA

APRESENTAO
Ol, prezad@ alun@!

Neste mdulo estudaremos duas disciplinas: Semntica e Pragmtica. Sempre que


iniciamos uma disciplina, ns, como alunos, desejamos logo alguma definio precisa. Trata-se de
um desejo natural, pois a partir dessa definio que nos situamos em nossa caminhada pela
disciplina. A definio chega a ser um roteiro de viagem, chega a ser at mesmo as lentes por
meio das quais observaremos um determinado conjunto de fatos. Toda definio, vale lembrar,
limitante, mas alguns limites so necessrios e, no nosso caso, didaticamente desejveis.
Uma definio possvel para Semntica o estudo do significado. No s possvel como
tambm muito corrente. No obstante, essa definio um modo vago de apresentar a disciplina,
pois a pragmtica tambm o estudo do significado.
A semntica uma disciplina que perpassa vrias outras e, para alguns linguistas, a
exemplo dos cognitivistas, chega at mesmo a ser o ncleo da gramtica, ainda que a separao
dos componentes de uma gramtica em disciplinas seja uma questo antes de tudo didtica, pois
na prtica lingustica cotidiana no conseguimos separar tais componentes facilmente. Isentandonos de maiores discusses, assumamos que a disciplina semntica o estudo do significado
lingustico.
A pragmtica, ao seu turno, comumente no vista como uma componente da gramtica.
Geralmente assumida como o uso lingustico que nos d a habilidade de interpretar e produzir

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significados em situaes de interao (real ou virtual). Consequentemente, a disciplina


pragmtica o estudo do significado construdo pelo uso lingustico.
No momento, basta-nos essas duas definies para seguirmos em frente. Durante o estudo
das unidades, voc ver um pouco do que cada uma dessas disciplinas tratam. E, medida que
formos avanando nos estudos, as definies de tais disciplinas se mostraro claras.
Em alguns momentos, voc certamente vai dizer a si mesm@ que semntica e pragmtica
so duas viagens. No vou tentar convencer voc de que no so. Pode at ser que sejam, mas,
se forem, so viagens que precisam ser orientadas por boas bases tericas, para que possamos
chegar a resultados significativos e interessantes.
Para que possamos ento, com a unidade I, iniciar nossos estudos, quero registrar meus
agradecimentos a algumas pessoas que contriburam de formas diversas e significativas na
elaborao deste mdulo:
- A Nilton Barbosa de Souza Filho, Luciana Walesca de Souza Moura e Mnica da Silva Lima,
nossos assessores, pelos julgamentos de gramaticalidade de nativos a respeito dos exemplos
usados em Libras e por se disporem a serem fotografados para tais exemplos;
- A Alexandre Baracuhy Grisi Barbosa por fotografar e editar os exemplos em Libras;
- A Regina de Ftima Freire Valentim Monteiro, nossa tutora de Libras, pela pronta ajuda e
organizao nas fotografias e nas gravaes.
- Prof Nayara de Almeida Adriano pelos julgamentos de gramaticalidade e pelo valioso e
incansvel trabalho de gravao do material.

Cordiais saudaes,
MAGDIEL MEDEIROS ARAGO NETO

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UNIDADE I
SIGNIFICADO
Na introduo deste mdulo, apresentei a semntica30 como o estudo do significado
lingustico e a pragmtica como o estudo do significado construdo pelo uso lingustico. Mas o que
o significado? O que podemos entender por significado? Ao colocar essas duas questes em
cena, estamos pressupondo que existe algo que seja o significado. As respostas possveis, como
voc ver ao longo deste captulo, dependem de quais lentes usarmos, ou seja, de a qual
perspectiva nos filiarmos.
Na filosofia antiga, como mostra Plato, os gregos j se questionavam sobre o que o
significado. Essa questo girava em torno de outra: existe uma relao natural entre as palavras e
as coisas ou essa relao convencional?
Os naturalistas acreditavam que existia uma relao entre as palavras e as coisas. Assim,
assumia-se, por exemplo, que existia uma relao natural entre a palavra casa e o objeto que
utilizamos como moradia, i.e., uma relao natural entre casa e um objeto do mundo.
Os no naturalistas, chamados de convencionalistas, negavam a existncia de tal relao e
o argumento apresentado era e muito convincente: se houvesse uma relao natural entre casa
e (alg)uma casa do mundo, ento no poderiam existir house, domus, maison, etc. para
nomear o mesmo objeto, pois a relao ocorreria necessariamente entre uma nica palavra e um
nico objeto, ou seja, de um para um. Assim sendo, uma vez que o objeto estivesse relacionado a
uma palavra, ele no poderia relacionar-se a mais nenhuma outra. Alm do mais, que relao
poderamos perceber entre uma casa e qualquer uma das palavras que significam casa? Por mais
que queiramos, de fato difcil imaginar essa relao.
Alguns estudiosos, a exemplo do fillogo alemo Walter Porzic, tentaram sustentar uma
possvel relao natural entre as palavras e as coisas tomando como base as onomatopias, que
so palavras ditas serem fiis aos sons que representam: tic-tac para o som de alguns relgios de
parede, au-au para o latido, oinc oinc para o grunhido, e por a vai. Esse, no entanto, acredita-se
30

Para conhecer um pouco da histria da semntica, consulte: TAMBA-MECZ, Irne. A semntica. So Paulo: Parbola, 2006.

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no ser um argumento muito forte, pois, ainda que os sons sejam os mesmos no mundo inteiro, as
onomatopias no so as mesmas em todas as lnguas: em ingls tem-se tick tock para o som de
alguns relgios de parede, bow wow para o latido, oink oink para o grunhido; e em francs
respectivamente tic tac, auf auf e groin groin. Como se pode ver, h semelhanas e diferenas
entre onomatopias de mesmos sons em lnguas diferentes. Assim, mesmo se percebendo certa
relao natural, ou seja, motivao entre as onomatopias e os sons que elas representam, no
podemos falar em motivao total.
Oposta relao natural, a convencionalidade no ocorre de forma manifesta, pois no h
uma ocasio em que os falantes de uma lngua renem-se para convencionar a quais objetos as
palavras devem se prender. Trata-se ento de uma convencionalidade no explcita, i.e., de uma
relao arbitrria, como assumira o linguista suo Ferdinand de Saussure. No obstante, como
tambm demonstra Saussure, h signos cuja motivao no podemos negar, ainda que eles
tomem como base signos no motivados: dezesseis um bom exemplo de signo no arbitrrio,
pois motivado de dez, e e seis, ainda que estes trs signos no sejam eles prprios motivados. As
onomatopias, como vimos, tambm so bastante motivadas, embora no plenamente.
O resultado de toda a discusso acerca da naturalidade ou no da relao entre as palavras
e os objetos que hoje em dia os linguistas assumem tranquilamente que nas lnguas naturais no
h uma relao natural entre as palavras e os objetos. Essa concluso nos leva a assumir que o
signo lingustico arbitrrio, ou, mais especificamente, que a relao entre significante e
significado arbitrria.
Pensemos agora nas lnguas de sinais. Elas indubitavelmente so lnguas naturais, mas,
como mostram Trevor Johnston e Adam Schembri (2007), elas apresentam muita iconicidade, o
que nos leva a repensar a questo da arbitrariedade do signo. Lembremos que o contexto
saussureano era outro, e uma lngua tal como Libras seria, naquele contexto, considerada apenas
uma linguagem.
Ao se reconhecer o estatuto de lngua natural para as lnguas de sinais, preciso tambm
reconhecer que h lnguas que so mais motivadas que outras, ou seja, menos arbitrrias que
outras, ainda que essa motivao no tenha permanecido muito transparente e ainda que tais
lnguas no sejam totalmente motivadas. Parcimnia necessrio e no devemos ser extremistas
nem para as lnguas oralizadas nem para as lnguas sinalizadas.

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Reconhecemos que entre a palavra espelho e objeto espelho no h uma relao natural,
mas temos que reconhecer uma relao natural entre o sinal espelho em Libras31 e o objeto
espelho, essa relao inclusive se mantm presente em outras lnguas de sinais, como ASL32 e
Auslan33. O mesmo se pode dizer do signo para casa34 em Libras, mas ele parcialmente distinto
dos seus equivalentes em ASL35 e Auslan36 que, alm de serem o mesmo signo, tambm
apresentam uma relao natural como o objeto casa.
Por outro lado, no porque h uma relao natural entre o signo para casa e o objeto
casa que podemos assumir que em Libras e nas outras lnguas de sinais a relao entre os sinais e
os objetos d-se sempre de forma natural. Lembremos do signo para amarelo em Libras37 e
tentemos estabelecer alguma relao natural, alguma motivao, para esse sinal e o objeto que
ele nomeia: a tentativa ser v. Se algum dia houve uma motivao, ela hoje j no mais
transparente. Se compararmos o signo para amarelo em Libras com as respectivas verses em
ASL38 e Auslan39, veremos que os trs sinais so diferentes e talvez o nico que ainda apresente
alguma aparente motivao seja o sinal em Auslan, que para alguns talvez lembre um sol. Neste
ponto voc pode argumentar que a no motivao do sinal para amarelo nas lnguas citadas
decorrente do fato de no haver no mundo uma forma especfica para a cor amarela. Esse de fato
um argumento consistente, mas cuidado para no cair no oposto e deduzir que todos os signos
que denotam entidades concretas tm motivao transparente. Se essa deduo fosse adequada
os signos para sapato e para lpis no teriam realizaes diferentes nas trs lnguas em questo.
Os dados mostram ento que at mesmo para lnguas de sinais, que apresentam maior
iconicidade e, por conseguinte, maior motivao e menos arbitrariedade, inadequado assumir
que o significado de uma palavra o objeto que ela nomeia. Assim sendo, voltamos ento
questo inicial: O que o significado?.
31

Disponvel em < http://www.acessobrasil.org.br/libras/ >. Acesso: 09 dez. 2011.

32

Disponvel em < http://www.signingsavvy.com/sign/MIRROR >. Acesso: 09 dez. 2011.

33

Disponvel em < http://www.auslan.org.au/dictionary/words/mirror-1.html >. Acesso: 09 dez. 2011.

34

Disponvel em < http://www.acessobrasil.org.br/libras/ >. Acesso: 09 dez. 2011.

35

Disponvel em < http://www.signingsavvy.com/sign/HOUSE >. Acesso: 09 dez. 2011.

36

Disponvel em < http://www.auslan.org.au/dictionary/gloss/house1a.html?lastmatch=out-1 >.

37

Disponvel em < http://www.acessobrasil.org.br/libras/ >. Acesso: 09 dez. 2011.

38

Disponvel em < http://www.signingsavvy.com/sign/yellow >. Acesso: 09 dez. 2011.

39

Disponvel em < http://www.auslan.org.au/dictionary/words/yellow-1.html >. Acesso: 09 dez. 2011.

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Uma boa resposta, aceita por diversos linguistas, apresentada pelo filsofo e matemtico
alemo Gottlob Frege (1978 [1892]). Frege diz que o significado uma entidade composta de trs
partes: o sentido, a referncia e a representao. Como a representao uma parte do
significado muito pessoal, que diz respeito a como o indivduo concebe as coisas do mundo, Frege
assume que ela interessa psicologia e no aos estudos da linguagem. Assim sendo, o significado
lingustico resta constitudo de duas partes: o sentido e a referncia.
No caso de palavras/sinais, a referncia diz respeito a cada um dos objetos a que nos
referimos: a referncia de livro, por exemplo, qualquer um dos objetos que caibam no conjunto
dos livros, ou seja, um objeto do tipo livro. Assim sendo, a referncia estabelece-se numa relao
entre lngua e mundo, mais precisamente na relao entre uma palavra/sinal e um objeto do
mundo.
O sentido, ao seu turno, uma forma lingustica de apresentarmos um referente, ou seja,
uma forma de apresentarmos um objeto. Por ser uma forma lingustica, o sentido
necessariamente comum a uma comunidade lingustica, pois ele no pertence exclusivamente ao
indivduo. Podemos, por exemplo, apresentar o objeto/referente casa como construo destinada
a moradia ou como lugar onde residem pessoas. Essas duas formas de apresentao do objeto
casa so sentidos da palavra casa. Mas podemos tambm apresentar o mesmo objeto como
prdio, lar e residncia essas outras trs formas de apresentao tambm so outros
sentidos de casa. O sentido, como voc pede perceber, comum a uma comunidade lingustica
porque essa comunidade o assume como pertinente e no tem dificuldade para entend-lo.
As noes de significado, referncia e sentido podem ser resumidas pela frmula em (01) e
visualizadas no quadro abaixo.
(01) SIGNIFICADO = SENTIDO + REFERNCIA
SIGNIFICADO
SIGNO

SENTIDO
- construo destinada a moradia;
- lugar onde residem pessoas;
- prdio;
- lar;
- residncia;
- ...

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REFERNCIA

Frege, matemtico e lgico que era, restringia seus estudos da lngua ao mbito da filosofia
e no tinha muito interesse por questes das lnguas naturais. Ele estava mais interessado em uma
mquina de linguagem isenta de ambiguidades. No mbito da lingustica, o trabalho de Frege
influencia o trabalho do britnico John Lyons (1968), que sistematiza outra noo de significado ao
afirmar que o significado semntico composto de sentido e denotao. O linguista mostra que o
sentido de que Frege tratava interessa semntica, mas a referncia interessa pragmtica
porque diz respeito a entidades especficas que s (re)conhecemos por meio do contexto de
enunciao. Considerando (02) um enunciado a expresso o livro refere-se a um nico livro do
mundo: ao livro especfico que citado no contexto de uso.

(02)
O livro est sobre a mesa.
Para complementar a noo de sentido e completar a de significado, Lyons (1968)
assume a noo de denotao presente no trabalho de Plato. A denotao de uma palavra
o conjunto de todos os elementos aos quais a palavra pode fazer referncia. Assim sendo, o
termo livro no denota um livro especfico, mas sim qualquer livro do mundo, i.e., qualquer
um dos objetos que caiba no conjunto dos livros. Considerando (02) uma sentena, a
expresso o livro no denota um objeto especfico, mas qualquer objeto do conjunto dos
livros. A noo de denotao interessante porque nos permite falar de livros em geral e no
apenas de livros especficos.
Aps a reformulao de Lyons (1968), a noo de significado passa a ser definida pela
equao em (03) e pode ser visualizada no quadro a seguir.

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(03) SIGNIFICADO = SENTIDO + DENOTAO


SIGNIFICADO
SIGNO

SENTIDO
- construo destinada a moradia;
- lugar onde residem pessoas;
- prdio;
- lar;
- residncia;
- ...

DENOTAO

40

e mais qualquer uma das outras casas do mundo.

Tanto a abordagem de Frege (1978 [1892]) quanto a de Lyons (1968) se enquadram no


escopo da semntica formal. Essa semntica tambm se interessa por outra unidade de anlise
diferente da palavra/sinal: a sentena. Sentena uma unidade abstrata situada fora de contextos
de uso, ou seja, uma unidade que no foi usada em situao efetiva de comunicao. As
sequncias em (04) e (05) so exemplos de sentenas. Ao analis-las, a semntica no observa em
quais contextos elas podem ser efetivamente usadas.

(04)
Joo beijou Maria.

(05)
Que horas so?
No nvel da sentena, a semntica formal tambm chamada de semntica verifuncional.
Tal semntica assume que o significado das sentenas, assim como o das palavras, composto de
sentido e denotao. No entanto, como avalia a denotao das sentenas em termos de condies
de verdade, estabelece que a denotao de uma sentena no uma coisa ou evento do mundo,
40

Disponvel em: <http://www.google.com.br/search?q=foto+de+casas&hl=pt-BR&client=firefox-a&hs=6jC&rls=org.mozilla:ptBR:official&prmd=imvns&tbm=isch&tbo=u&source=univ&sa=X&ei=C3fyTpeEE4TDgQeL5OGlAg&ved=0CDgQsAQ&biw=1276&bih=6


70>. Acesso em: 09 dez. 2011.

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mas sim as suas condies de verdade. Atrelada sentena h tambm a noo de proposio,
que um especfico estado de coisas do mundo. Proposio, como lembra Yan Huang (2007),
uma noo mais abstrata que a sentena, porm, por meio de sentenas que a proposio se
manifesta. Se houver, por exemplo, um estado de coisas especfico em que um indivduo chamado
Joo comeu um determinado bolo, esse estado de coisas s consegue se manifestar
linguisticamente por meio de alguma proposio. Isso, no entanto, no significa que por meio de
uma nica sentena que uma proposio se apresenta, o estado de coisas mencionado acima
pode, por exemplo, ser expresso por pelo menos as trs sentenas diferentes: (06), (07) e (08)
abaixo.

(06)
Joo comeu o bolo.

(07)
O bolo foi comido por Joo.

(08)
O bolo, Joo comeu.

Observemos ainda que toda proposio precisa necessariamente receber um valor de


verdade, seja verdadeiro seja falso. Por exemplo: a proposio expressa por (06), (07) e (08) ser
verdadeira se for enunciada em uma situao na qual Joo realmente tenha comido o bolo. J a
proposio, ou estado de existir uma presidenta do Brasil e ela ter sido presa poltica, em (09)
abaixo, verdadeira se (09) for enunciada hoje, mas se (09) houvesse sido enunciada em 2009 a
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proposio seria falsa porque no havia algum que servisse de referncia para a presidenta do
Brasil.

(09)
A presidenta do Brasil foi presa poltica.

A noo de proposio muito importante, por exemplo, para o trabalho como intrprete.
Ao interpretar sentenas de uma lngua para outra, o intrprete dever transportar uma
proposio da lngua fonte para a lngua alvo. Se a proposio no se mantiver entre as duas
lnguas, o profissional no ter feito um bom trabalho porque ter adulterado o contedo
traduzido.
Se as proposies tm valor de verdade, o mesmo no vale para as sentenas, estas tm
condies de verdade. As condies de verdade de uma sentena [...] so as condies que o
mundo precisa apresentar para que a sentena seja verdadeira.41 (HUANG, 2007, p. 15). Assim, as
condies para a sentena (09) acima ser verdadeira so: 1) que exista um Brasil; 2) que exista
algum que seja a presidenta do Brasil; e 3) que essa mesma pessoa tenha sido presa poltica. Se
tais condies forem satisfeitas, a sentena ser verdadeira. Uma sentena ser verdadeira apenas
se todas as suas condies forem satisfeitas em algum mundo possvel. Se, porm, pelo menos
uma das condies para a sentena ser verdadeira no for satisfeita em algum mundo possvel, a
sentena ser falsa.
H uma frmula fixa para se comear a estabelecer as condies de verdade de uma
sentena: A sentena X verdadeira se e somente se...(condies). Observe na prtica como isso
feito para a sentena (09) acima: a sentena A presidenta do Brasil foi presa poltica
verdadeira se e somente se em determinado momento simultneo ao da minha enunciao/fala:
1) existe uma entidade tal que essa entidade seja o Brasil; 2) existe um indivduo tal que esse
indivduo seja a presidenta do Brasil e tenha sido preso poltico. Se considerarmos que todas essas
condies so satisfeitas, diremos que a sentena verdadeira. Se, por outro lado, considerarmos
que pelo menos uma das condies no satisfeita, diremos que a sentena falsa.
41

[...] are the conditions that the world must meet for the sentence to be true. (HUANG, 2007, p.15).

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H, porm, uma observao muito importante que no devemos esquecer: ao


estabelecermos as condies de verdade de uma sentena, estamos apenas avaliando as
condies nas quais a sentena pode ser considerada verdadeira, no estamos verificando no
mundo se a sentena de fato verdadeira. Isso implica podermos considerar uma sentena
verdadeira ou falsa sem precisarmos checar no mundo se ela verdadeira ou no. Isso possvel
porque, como sentenas so unidades que no fazem parte do uso efetivo da lngua, podemos
apenas prever sob quais circunstncias elas podem ser verdadeiras ou falsas. J as proposies,
quando enunciadas, devem receber um valor de verdade, pois uma vez enunciadas elas fazem
parte do uso efetivo da lngua e sua verdade pode ser checada no mundo.
A abordagem formal, tambm chamada denotacional, referencial ou extensional, consegue
dar conta de uma srie de questes, mas, segundo alguns linguistas, ela deixa a desejar quando
nos lembramos que h expresses que so no referenciais como de, talvez, no entanto e muito.
Sem dificuldade alguma podemos observar que Essas palavras certamente contribuem no
significado das sentenas nas quais elas ocorrem e assim ajudam as sentenas a denotarem, mas
elas prprias no identificam entidades no mundo.42 (SAAED, 2009, p. 26). Outro caso de palavras
no referenciais so as que nomeiam entidades que no existem neste mundo biofsico em que
vivemos, como unicrnio, Saci Perer e Wolverine.
Tambm na semntica formal, como lembra Pires de Oliveira (2001), a interpretao de
conectivos pode ser simplificada em excesso. Este o caso de e e mas que, mesmo tendo sentidos
distintos, recebem a mesma interpretao em semntica formal, o que implica em ter-se que
considerar as sentenas (10) e (11) sinnimas, quando claramente percebemos que no so.

(10)
Joo chegou e Maria saiu.

42

[...] This words do of course contribute meaning to the sentences they occur in and thus help sentences denote, but they do not
themselves identify entities in the world. (SAAED, 2009, p. 26).

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(11)
Joo chegou mas Maria saiu.

Segundo Oswald Ducrot (1987) o significado, ou mais precisamente a significao, o valor


semntico da frase e o sentido o valor semntico do enunciado. A frase, assim como a sentena,
uma entidade abstrata que, por no pertencer ao contexto de comunicao, serve de objeto
apenas para a anlise lingustica. Frase e sentena43, porm, no so noes que se recobrem:
sentena diz respeito a uma sequncia sinttica bem-formada que comporta necessariamente um
ncleo verbal que a estrutura, a exemplo de (10) e (11) acima, a frase, ao seu turno, pode ter essa
mesma estrutura, mas pode tambm se apresentar sem um ncleo verbal, como (12) e (13)
abaixo. Assim sendo, a noo de frase comporta a de sentena, mas o contrrio no verdadeiro.

(12)

(13)
Silncio!

Beijo!

Segundo a semntica argumentativa, as pessoas no se comunicam por meio de frases,


mas sim de enunciados. Os enunciados so as manifestaes concretas de frases, so entidades
lingusticas pertencentes situao real ou virtual de comunicao. Em (10)(13) temos apenas
quatro frases, se, porm, essas frases forem usadas em uma situao de comunicao, elas, por
meio da enunciao, sero transformadas em enunciados.
A enunciao , ento, o processo pelo qual uma sentena se transforma em um
enunciado numa determinada situao de uso. Podemos imaginar, seguindo a figura abaixo, que a
enunciao uma mquina na qual entra uma frase, e, depois de um processo interno a tal
mquina, essa frase se transforma em enunciado e em seguida sai da mquina para o uso.
43

Ducrot no trabalha com a noo de sentenas, apenas de frase. Fao a comparao para vermos que h pontos em comum
entre as duas teorias.

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Na semntica formal, quando analisamos sentenas e at mesmo textos, geralmente no


nos preocupamos em observar como tais sentenas e textos poderiam de fato ser usados. A
semntica argumentativa, ao contrrio, interessa-se pelo uso lingustico, mas sempre busca ter
como base e finalidade estratgias lingusticas e discursivas, e no elementos do mundo em si.
Disso decorre que, para a semntica argumentativa, se a frase no uma entidade lingustica em
uso, seu valor semntico, seu significado, bastante estvel. Assim sendo, por estar fora de
contexto, a frase em (14) vai sempre significar a mesma coisa: No presente momento, o relgio
marca 10 horas..

(14)
So 10 horas.

Como para a semntica argumentativa a lngua no essencialmente descritiva, mas


essencialmente argumentativa, a crena que permeia toda a teoria que a lngua um
instrumento do qual nos valemos para realizar os constantes jogos de persuaso e
convencimento. Esses jogos no visam a convencer o outro de alguma verdade do mundo, visam
antes a fazer o outro aceitar ou rejeitar os pontos de vista que colocamos em cena por meio dos
nossos enunciados. Assim, ao enunciarmos, sempre realizamos o ato de argumentar, que se d
por meio da apresentao de argumentos pelos quais tentamos levar nosso interlocutor a
determinadas concluses.
Se ento a finalidade dos enunciados argumentar, quando a sentena em (14)
enunciada na Situao 01 a seguir seu sentido Ainda est cedo.. Esse sentido funciona como
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argumento a fim de persuadir o locutor A a ficar mais um pouco na festa, ou seja, funciona como
argumento contra a concluso Vamos embora..

Situao 01:
A quer ir embora de um jantar mas B quer ficar.
A: Vamos embora?
B: Ah, vamos ficar mais um pouco! So 10 horas.

Quando, porm, a sentena em (14) enunciada na Situao 02, seu sentido, que
dinmico, Est tarde.. Esse sentido funciona como uma adeso proposta de A para ir
embora, ou seja, funciona como argumento a favor da concluso Vamos embora..

Situao 02:
A e B querem ir embora de um jantar.
A: Vamos embora?
B: Vamos sim. So dez horas.

A dinamicidade do sentido resultante de um postulado da semntica argumentativa:


cada enunciado nico. Isso significa que, toda vez que (14) passar pelo processo de enunciao,
o resultado ser um novo enunciado porque das variveis que compem o processo de
enunciao (quem, onde e quando), pelo menos uma ser sempre distinta: o quando, pois o
tempo no para. A unicidade do enunciado no implica, porm, que cada novo enunciado dever
necessariamente ter um sentido diferente dos demais, implica apenas que cada enunciado pode
ter um sentido diferente.
Se, para a semntica formal, (10) e (11), so sinnimas, para a semntica argumentativa
elas so argumentativamente diferentes: em (10) e apenas relaciona dois enunciados Joo chegou
e Maria saiu; no entanto, em (11) mas, alm de relacionar os dois enunciados, apresenta a
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chegada de Joo como um evento frustrado devido sada de Maria que, provavelmente, foi
motivada pela chegada de Joo.
Por meio da anlise de sentenas como (10) e (11) e de possveis enunciaes para (14), a
semntica argumentativa mostra que, em alguns casos, pouco dinmico o carter fortemente
referencial e verifuncional da semntica formal.
Como voc j deve ter percebido, no h uma abordagem semntica que d conta de todas
as questes que existem na lngua. Isso, bom lembrar, no um dfict especfico da semntica
ou da lingustica, a condio prpria de toda cincia e disciplina. Para se convencer, veja, por
exemplo, que existem diversas fsicas, dentre elas: a fsica nuclear, a fsica de partculas
elementares, a fsica quntica, a biofsica e a fsica estatstica. Tudo seria mais simples se uma
nica abordagem terica explicasse todos os fenmenos de sua rea, mas o fato que o mundo e
a lngua so maiores do que qualquer teoria.
Das trs formas de conceber o significado apresentadas neste captulo, a primeira
corresponde a uma abordagem filosfica e as duas ltimas correspondem a duas correntes
semnticas muito difundidas no Brasil: a formal e a argumentativa. Ao estud-las, percebemos que
as diversas semnticas no so apenas formas diferentes de abordar o significado e as questes a
ele relativas, elas apresentam tambm diferentes noes de significado e, por conseguinte,
significados distintos para a palavra significado. Isso implica que, ao darmos uma nica resposta
para o que o significado e o que significa significado, acabamos por assumir algum
posicionamento terico. Convido voc para, na maior parte deste mdulo, assumir comigo a
perspectiva de Lyons (1968) de que: SIGNIFICADO = SENTIDO + DENOTAO. No entanto, por
agora, deixarei em suspenso a noo de significado no mbito da pragmtica. Quando
comearmos a estudar a pragmtica, trataremos desse ponto.

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REFERNCIAS
DUCROT, O. O dizer e o dito. Campinas, SP: Pontes, 1987.
FREGE, Gottlob. Logica e filosofia da linguagem. So Paulo: Cultrix, 1978 [1892].
JOHNSTON, Trevor; SCHEMBRI, Adam. Australian sign language. Cambridge: Cambridge University Press,
2007.
HUANG, Yan. Pragmatics. Oxford: Oxford University Press, 2007.
LYONS, John . Introduction to theoretical linguistics. Cambridge: Cambridge University Press, 1968.
PIRES DE OLIVEIRA, Roberta. Semntica formal: uma breve introduo. CampinasSP: Mercado de Letras,
2001.

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UNIDADE II

VARIAO DE SIGNIFICADO
Em algum momento de sua vida escolar voc escutou seu/sua professor(a) de lngua
portuguesa ou de Libras dizer coisas como Escreva sem ambiguidades., Seu texto est muito
ambguo., Voc poderia ser menos vago(a) quando escreve.. Se voc levou em considerao
essas observaes, tomou uma atitude adequada. Devemos procurar, pelo menos nos textos
(escritos e orais) acadmicos e tcnicos, ser o mais pontual possvel, no s para ganhar a simpatia
do nosso interlocutor, mas principalmente para ele perceber o mais claramente possvel do que
de fato estamos tratando e no fazer interpretaes que no desejamos. Ainda a respeito das
observaes do seu/da sua professor(a), possvel tambm que em algum momento voc tenha
se sentido trado pelas palavras, como se voc quisesse dizer uma coisa, e as palavras dissessem
outra. No ache que isso acontece s com voc, mas mesmo assim tome muito cuidado porque as
palavras no so muito obedientes.
Apesar de poder parecer que tudo seria mais fcil se as palavras tivessem apenas um
sentido44, a maioria delas apresenta algum tipo de variao de sentido. A monossemia,
propriedade de uma palavra ter apenas um sentido, no o que prevalece na lngua. Palavras
como alfirme, bolotar e xibaro, que so monossmicas e no vagas, no so tipos de palavras que
mais usamos. Cotidianamente nos valemos, com muita naturalidade, de palavras semanticamente
mais complexas, seja porque tm mais de um sentido, seja porque so ortogrfica e/ou
foneticamente idnticas a(s) outra(s), seja porque so vagas. O fato inexorvel com o qual temos
de lidar que as palavras das lnguas naturais, em sua maioria, apresentam alguma forma de
variao de sentido: ambiguidade ou vagueza.
A ambiguidade no s algo inerente s lnguas naturais; tambm algo muito curioso.
Ela a possibilidade de mais de uma interpretao que uma determinada expresso45 lingustica

44

Se as palavras tivessem apenas um sentido, teramos de aprender bem mais palavras do que sabemos para nos comunicar com a
mesma proficincia que fazemos.
45
Voc lembra o que eu disse ser uma expresso lingustica no captulo passado?

LETRAS LIBRAS|207

pode apresentar. No se tem notcia de uma lngua natural que no apresente ambiguidades. Isso
to verdadeiro que em qualquer lngua pupulam textos ambguos orais ou escritos que geram
interpretaes pouco, muito ou totalmente diferentes das esperadas.
Sem pensar, diga-me, por favor, o que (01) e (02) significam.

(01)

(02)

Agora, pensando, diga-me o que (01) e (02) significam.


Viu que curioso? Quando comeamos a pensar, parece que as palavras ganham mais
significados. Na verdade, em testes como esse que eu acabei de fazer com voc, as palavras no
ganharam mais significados, eles j existiam. Ns apenas paramos para pensar sobre eles e, por isso,
eles comearam a emergir do conhecimento que temos a respeito do lxico/vocabulrio de Libras.
(01) e (02) so exemplos de casos que chamamos de polissemia. Polissemia a
propriedade que um signo, no necessariamente uma palavra pois pode ser tambm um afixo,
tem de possuir mais de um significado relacionados entre si. Veja que, por se tratar de mais de um
significado, esses significados so diferentes, se no fossem diferentes no seriam mais de um. Ser
diferente, no entanto, no significa ser totalmente diferente, significa apenas ter alguma
diferena. Por outro lado, esses distintos significados necessariamente tm alguma relao
semntica entre si.
Veja que h pelo menos trs sentidos para (01): 1) pessoa adulta do sexo feminino; 2)
esposa; e 3) homem afeminado. Voc percebe que os trs sentidos apresentados para (01)
so diferentes entre si, pois apresentam algum valor semntico a mais ou a menos? Voc percebe
tambm que os trs sentidos esto relacionados porque todos eles dizem respeito a uma pessoa
do gnero/padro feminino? Semelhanas e diferenas de sentidos tambm ocorrem com (02),
como vimos no captulo 01.
Outro fenmeno que podemos categorizar como sendo ambiguidade lexical a
homonmia. Homonmia a relao de identidade formal entre pelo menos dois signos distintos,
conforme podemos observar em (03).

LETRAS LIBRAS|208

(03)

Se eu fizesse o mesmo teste agora e pedisse para voc me dizer, sem pensar, um
significado para (03) voc poderia dizer-me fruto da laranjeira. Essa no seria uma resposta
ruim, pelo contrrio, seria uma boa resposta. Mas outra pessoa poderia responder-me stimo dia
da semana. Essa tambm seria outra boa resposta. Mas o que semanticamente o fruto da
laranjeira tem a ver com o stimo dia da semana? Ser que sbado o dia de chupar laranja? Ou
ser que laranjas devem ser chupadas no sbado? Ou laranjas so mais gostosas quando chupadas
no sbado? A resposta voc sabe: no para as trs alternativas e qualquer outra equivalente a
essas. Como no conseguimos perceber nenhuma relao entre os dois sentidos, dizemos que a
forma em (03) representa dois sinais distintos: sbado e laranja. Apesar de em (03) termos
absolutamente a mesma forma, os seus sentidos, fruto da laranjeira e stimo dia da semana,
no esto relacionados entre si.
Como resultado, a homonmia lexical acaba por algumas vezes gerar sentenas homnimas
como (04), que pode significar tanto eu gosto de sbado quanto eu gosto de laranja.

(04)

No h porm motivo para nos preocuparmos em excesso. Claro que devemos ter muito
cuidado com nossos textos orais e escritos, mas os contextos lingustico e extralingustico
resolvem a maior parte das ambiguidades. H inclusive quem, a exemplo de Luciano Oliveira
(2008), diga que a ambiguidade s existe em frases fora de contextos. Desse modo, so os
contextos ento que nos informam quando (04) significa eu gosto de sbado ou eu gosto de
laranja.
Pensando no contexto lingustico, se a partir de (04) formarmos (05), a nica interpretao
possvel para (04) ser Eu gosto de laranja.
LETRAS LIBRAS|209

(05)

Eu gosto de laranja porque tem vitamina C.

Como sabemos ento que laranja a melhor interpretao para a ocorrncia de (03) em
(05)? Por meio de algo chamado isotopia semntica, que a fora composicional segundo a qual
os elementos lingusticos atuam uns sobre os outros e apontam os sentidos possveis para a
combinatria. Em (06) a isotopia semntica entre (03) e (06) que nos faz interpretar (03) como
laranja mas no como sbado, pois nosso conhecimento lxico-enciclopdico nos diz que
laranja tem vitamina C mas sbado no tem vitamina C.

(06)
vitamina C

Agora veja que se a partir de (04) formarmos (07), (03) significar apenas sbado, porque
(08) no diz respeito a frutas, diz respeito apenas a tempo, e sbado um perodo de tempo.

(07)

Eu gosto de sbado porque quando durmo at tarde.


LETRAS LIBRAS|210

(08)
quando

A homonmia, nos exemplos que vimos, chamada de perfeita porque so tanto


homfonos quanto homgrafos, em razo de tanto a forma fonolgica quanto a forma ortogrfica
serem as mesmas. Mas nem sempre esse o caso. H tambm a homonmia em que apenas a
forma fonolgica ou a forma ortogrfica so a mesma. Quando apenas as formas fonolgicas
coincidem, dizemos que se tratam de homnimos homfonos; quando apenas as formas
ortogrficas coincidem, dizemos que se tratam de homnimos homgrafos. Esses dois tipos de
homonmia so mais facilmente percebidos em lnguas orais.
A abordagem que at o presente momento utilizamos neste captulo pode ser chamada de
semntica lexical, pois estuda a semntica de itens lexicais levando em considerao suas relaes
com outras palavras/sinais, seja fora de contexto, seja em contextos de ocorrncia virtuais ou
reais. Ademais, percebe-se facilmente que a semntica lexical vale-se de uma abordagem
sincrnica. Foi por isso que explicitamos a distino entre polissemia e homonmia nos valendo
apenas da sincronia, ou seja, toda a explicao ocorreu olhando-se para um determinado estado
da Libras: o estado atual. No obstante, poderamos recorrer a uma abordagem diacrnica e
compararmos distintos estados da Libras, do portugus ou de qualquer outra lngua para definir
como polissmicos signos, a exemplo de bofe e bicho, que atravs do tempo foram incorporando
distintos significados. Na abordagem diacrnica, o que mais importa a histria do signo, seus
significados podem inclusive no mais apresentar nenhuma relao transparente entre si, como,
por exemplo, diversos significados de fazer: construir, arrumar, comportar-se, percorrer,
fingir, proferir, celebrar etc.
J palavras homnimas, na abordagem diacrnica, so as formas idnticas que apresentam
timos distintos, ou seja, palavras que, a despeito da forma idntica, apresentam origens distintas,
a exemplo de: manga1, que vem do latim manica e significa parte de vestimenta; manga2, que
vem do malaiala manga e significa fruto da mangueira; manga3, que vem do espanhol46 manga
46

A palavra manga do espanhol vem do latim manica. Assim sendo, manga vem do latim, de forma indireta, por
meio do espanhol.
LETRAS LIBRAS|211

e significa cercado feito em curral ou beira de rios para direcionar o gado; e manga4, que a
terceira pessoa do singular do presente do indicativo do verbo mangar cuja etimologia incerta.
A abordagem diacrnica j foi critrio central e at mesmo critrio nico para a distino
entre polissemia e homonmia, mas perdeu sua centralidade com o advento do estruturalismo.
Alis, para alguns pesquisadores, ela no s perdeu a centralidade como a relevncia, pois
relaes semnticas e etimolgicas que algum dia existiram podem no existir mais. Sem contar
que nem sempre temos registrada a histria das palavras, como fazia, por exemplo, a semntica
histrica de Michel Bral, que traava uma biografia de cada palavra47. A unio das duas
abordagens uma boa alternativa para casos em que apenas a sincronia no nos possibilita dizer
com clareza se estamos diante de um caso de polissemia ou de homonmia. Mesmo assim,
sabemos que as lnguas no so bem-comportadas e mesmo uma abordagem mista pode no
vir a dar as respostas suficientes.
Para alguns pesquisadores tambm possvel, ao se distinguir a polissemia da homonmia,
complementar o critrio semntico com o morfossinttico por meio das classes morfossintticas/
morfolgicas. Por esse critrio, uma classe um local onde agrupamos elementos da mesma
espcie, as lnguas subordinam-se bem formao de classes de palavras, e as palavras esto
necessariamente em uma classe ou outra, mas no em duas ao mesmo tempo. Como nos lembra a
fsica, um mesmo corpo no pode estar em dois locais ao mesmo tempo. Assim sendo, uma
palavra polissmica pertence exclusivamente a uma classe e nunca a duas, trs ou mais classes.
Por outro lado, o caso da homonmia diferente. Por se tratar de mais de uma palavra,
com a mesma forma mas sentidos no relacionados entre si, ela pode tanto estar na mesma classe
quanto em classes diferentes. Esse o caso da forma manga, vista acima, que no deixa dvida
alguma que engloba quatro palavras diferentes, pois seus significados no apresentam relao
alguma. As quatro palavras que a forma manga engloba podem ser classificadas em apenas duas
classes: numa, a dos substantivos, manga1, manga2 e manga3; na outra, a dos verbos, manga4.
Algumas abordagens chegam a tomar a classificao gramatical/morfolgica como um
critrio decisivo. Esse o caso da gramtica tradicional, que classifica cozido como um caso de

47

Hoje podemos fazer semntica histrica de um outro modo e com um outro objetivo: no mais olhando para a
palavra isolada, mas sim para ela em seus contextos no s de uso, tambm em seus contextos sociocognitivos. Dessa
maneira, no mais com o intuito de buscar apenas uma histria para as palavras e, sim, as causas pelas quais uma
palavra pode nascer, morrer e, principalmente, as causas pelas quais ela pode se modificar.
LETRAS LIBRAS|212

homonmia: cozido1 (verbo no particpio) e cozido2 (substantivo); jogo1 (verbo) e jogo2


(substantivo). Considerar, porm, as classes de palavras como um critrio decisivo para a distino
entre polissemia e homonmia no um bom mtodo, porque nem sempre as lnguas apresentam
classes de palavra bem delimitadas; Libras uma dessas lnguas.
Ainda dentro do escopo da variao de significado, diga-me agora uma coisa: voc acha a
Madonna velha? E o Thiago Lacerda, ele bonito? Voc pode responder sim s duas questes,
outra pessoa pode responder no e mais outra pode responder mais ou menos. Por que isso
acontece? Ser que no sabemos o que uma pessoa velha ou bonita? Ser que no sabemos
qual o significado de velha e bonito? Certamente sabemos.
Palavras como velho, bonito, bom, gordo, alto, fcil, barato etc. so exemplos de vagueza.
Ou seja, so palavras que denotam propriedades que no temos como medir precisamente. No
existe um conjunto de propriedades X que se algum as tiver poder se classificado como bonito.
No existe uma idade que uma vez atingida algum seja considerado sempre velho. por isso que
Thiago Lacerda considerado bonito por algumas pessoas, mas no por outras. Mas notemos que
raramente encontraremos algum que o considere feio, ainda que algum homem machista diga E
eu l acho homem bonito!. Assim sendo, podemos dividir nossas opinies achando o Thiago
Lacerda bonito ou mais ou menos, mas sabemos que ele no feio.
A mesma vagueza vale para o ser velha ou no da Madonna. Pode ser que para voc, que
tem vinte e poucos anos, ela, como seus cinquenta e tantos anos, seja uma coroa ou uma velha. J
para a minha av de 92 anos, a Madonna no velha, at jovem. Contudo, para nenhum de ns
a Madonna uma jovenzinha. Por outro lado, para o meu sobrinho de trs anos, voc, de vinte e
poucos anos, velho. Com base nessas avaliaes, percebemos outra propriedade importante da
vagueza: por no termos uma medida especfica para o atributo que uma palavra vaga expressa, a
verdade ou a falsidade desse atributo pode variar dependendo do ponto de vista que tomarmos
como referncia. O seu ponto de vista, o da minha av de 92 anos e o do meu sobrinho de trs
anos so diferentes. Da, se uma palavra vaga, os pontos de vista comeam a interferir no
sentido. Alis, observe que at a prpria palavra vaga vaga.
Literalmente, algum est vivo ou no, pai ou no; um vegetal uma laranja ou no,
uma jaca ou no; e um objeto um celular ou no, uma xcara ou no. E tambm literalmente
algum pode ser velho para uma pessoa mas no para outra; um vegetal pode ser gostoso para
uma pessoa mas no para outra; e um objeto pode ser barato para uma pessoa mas no para
LETRAS LIBRAS|213

outra. A escalaridade e a comparao so outras propriedades da vagueza. Literalmente algum


pode estar mais velho do que da ltima vez que o vimos, pode tambm ser mais velho do que
outra pessoa, mas no pode ser mais morto; um vegetal pode estar mais gostoso temperado de
determinado modo, pode tambm ser mais gostoso do que outro, mas no pode ser mais laranja
(referindo-se fruta); um objeto pode estar mais barato hoje do que ontem, pode tambm ser
mais barato do que outro, mas no pode ser mais xcara.
Perceba ento que a vagueza no se trata de uma questo de mudana do significado das
palavras ao nosso gosto. Bonito significa algum de aparncia bonita ou atraente e, sendo
sinceros, s atribuiremos esse predicado a quem realmente achamos bonito. Por reconhecermos
intuitivamente a vagueza, muitas vezes para nos resguardarmos de possveis acusaes, comum
dizermos: Na minha opinio,..., a exemplo de Na minha opinio, a Madonna no velha. ou
Na minha opinio, o Thiago Lacerda bonito.
Com o uso de expresses que marcam opinio (na minha opinio, no meu ponto de vista,
eu acho etc.), fica claro que as palavras vagas no s expressam uma propriedade mas tambm
um ponto de vista. Como utilizamos constantemente palavras vagas, podemos concluir que no
existe discurso neutro. Nem mesmo o discurso cientfico. A neutralidade da lngua apenas uma
miragem pela qual alguns se deixam enganar. Ou voc assume um ponto de vista, ou assume
outro. impossvel, como afirma a semntica argumentativa, falarmos sem assumir um ponto de
vista.
Diante do exposto at aqui, voc pode concluir que h quatro tipos de palavra
semanticamente distintos: monossmicas, polissmicas, homnimas e vagas. Monossemia,
polissemia, homonmia e vagueza so sim quatro fenmenos diferentes, contudo curiosamente
mais de um deles podem se apresentar em uma mesma forma de palavra, e a nica combinao
impossvel entre monossemia e polissemia.
Com os dois tipos de variao de sentido aqui estudados ambiguidade e vagueza ,
espero ter ficado claro para voc o porqu de toda lngua natural ser ambgua e porque to
frequentemente produzimos e nos deparamos com sentenas e enunciados ambguos e/ou vagos.
Voc, como intrprete de Libras-portugus, no pode deixar de prestar muita ateno em
fenmenos como a polissemia, a homonmia e a vagueza para no ocorrer o risco de trair do
texto (oral ou escrito) que voc esteja interpretando. Deve tambm ter em mente que nem
sempre o autor/locutor de um texto que esteja interpretando produz um texto ambguo e/ou
LETRAS LIBRAS|214

vago por maldade ou por inabilidade. A variao de sentido faz parte da lngua e, associada a
diferentes contextos e diferentes conhecimentos de mundo, produz em maior ou menor escala
diferentes leituras para diferentes interlocutores e intrpretes.
Agora, convido voc para, no prximo captulo, estudarmos dois processos de expanso
semntica que tornam as palavras (mais) polissmicas e, por conseguinte, (mais) ambguas: a
metfora e a metonmia.

REFERNCIA
OLIVEIRA, Luciano Amaral. Manual de semntica. Petrpolis: Vozes, RJ: 2008.

LETRAS LIBRAS|215

UNIDADE III

EXPANSO DE SIGNIFICADO

Os diferentes aspectos de significado constituem o campo propcio para a mudana


lingustica no que tange semntica. A mudana semntica pode ocorrer em duas direes: a
subtrao de significado, quando um item torna-se menos lexical e mais gramaticalizado, e a
adio de significado, quando um item torna-se mais polissmico. As principais causas para
mudana de significado, segundo Stephen Ullmann (1964), so seis: 1) lingusticas; 2) histricas; 3)
sociais; 4) psicolgicas; 5) influncia estrangeira; e 6) necessidade de um nome novo. Apesar de
muito interessantes, por questes de tempo e espao, no estudaremos tais causas neste mdulo
de semntica e pragmtica, indico a leitura de Ullmann (1964) a todos que quiserem conhecer em
detalhe tais causas. Estudaremos, em vez disso, dois processos de expanso semntica, i.e. dois
processos de adio de significado: a metfora e a metonmia.
A metfora e a metonmia tm sido estudadas sob vrias perspectivas, a mais tradicional
diz que ambos os processos so desvios de significado. Considerados desvios, esses significados
so concebidos como no literais e so chamados de figurativos, porque em tal abordagem tanto
a metfora quanto a metonmia so simplisticamente vistas como figuras de linguagem, que tm a
finalidade de, com fins estilsticos e retricos, criar figuras/imagens para ornar o discurso. Segundo
a mesma abordagem, o sinal para leo, em (01), no est com seu sentido literal48 de felino
selvagem natural de savanas, cujo macho tem juba, mas, por um desvio de significado, est com
o sentido metafrico de bravo e/ou de forte.

(01)

48

Sentido literal, na abordagem tradicional, diz respeito ao sentido expresso exclusivamente pelas letras/palavras.

LETRAS LIBRAS|216

A abordagem tradicional, apesar de parecer consistente, falha em dois pontos: 1) faz-nos


supor que a metfora no um processo comum ao nosso dia a dia, mas restrito a campos
discursivos tais como a literatura e a propaganda; e 2) no explicativa o suficiente para dar conta
das relaes cognitivas existentes na metfora.
Na dcada de 1980, porm, os estudos sobre a metfora ganham uma nova roupagem com
as anlises de George Lakoff e Mark Johnson (2002)49. Para os autores, a metfora o processo
cotidiano por meio do qual compreendemos e experienciamos uma entidade em termos de outra.
Esse processo, dizem Lakoff e Johnson, no pertence exclusivamente ao sistema lingustico, mas a
todo o sistema conceptual e, por ser baseado em nossas experincias com o mundo, um modo
de estruturao do pensamento. Assim sendo, usar/produzir uma metfora no mais entendido
como desviar o sentido de uma palavra, porque [] A essncia da metfora compreender e
experienciar uma coisa em termos de outra [] (2002, p. 4748, itlicos dos autores).
Segundo a abordagem da semntica cognitiva, na sentena em (01) acima existe a
metfora PESSOAS SO ANIMAIS e por meio dessa metfora Joo entendido em termos de outra
entidade que o leo, esse entendimento possvel porque se percebem propriedades comuns
entre Joo e um leo, quais sejam: bravura e/ou fora.
Lakoff e Johnson classificaram as metforas em trs tipos: estruturais, orientacionais e
ontolgicas. As metforas estruturais so aquelas que estruturam um conceito a partir de
outro(s). Desse tipo (01) acima, em que, como j afirmado, o conceito JOO compreendido a
partir do conceito de

LEO

e seus subconceitos

BRAVURA

FORA.

As metforas orientacionais so

aquelas nas quais se organizam um sistema conceptual em termos de outro(s). Nesse grupo se
enquadram as metforas que se fundamentam em oposies binrias de orientaes espaciais tais
como:

DENTROFORA, PARA CIMAPARA BAIXO

etc. A partir da metfora FELIZ PARA CIMA tem-se uma

orientao que pode produzir expresses tais como (02) abaixo. Essa metfora, como podemos
observar, resultado da nossa experincia com o nosso corpo: observe que quando voc est feliz
sua coluna fica mais ereta e sua cabea se posiciona para cima em simetria com a linha do
horizonte; mas quando voc est para baixo, i.e. triste, sua coluna tende a se curvar e voc olhar
para baixo.

49

Original: LAKOFF, George; JOHNSON, Mark. Metaphors we live by. Chicago: University of Chicago Press, 1980.

LETRAS LIBRAS|217

(02)

As metforas ontolgicas, por sua vez, so aquelas resultantes das experincias que
vivenciamos com objetos fsicos, sendo o nosso corpo o principal desses objetos. Tais experincias
fsicas (cf. LAKOFF e JOHNSON, 2002, p. 76) possibilitam-nos atribuir a eventos, atividades,
emoes etc. o carter de substncias e entidades. Em (03), a metfora AMOR UM BEM MATERIAL
concebe um sentimento, o amor, como sendo uma substncia do tipo bem material j que apenas
bens materiais so passveis de compra.

(03)

Segundo Lakoff e Johnson (2002) a metfora ontolgica apresenta ainda um subtipo: a


personificao, que o entendimento de objetos fsicos como sendo pessoas, permitindo
conceber entidades no humanas como sendo portadoras de caractersticas e atividades
humanas. Metforas como CAMISA UMA PESSOA e QUADRO UMA PESSOA permitem-nos usar, por
exemplo, sentenas como (04) e (05), que no apresentam nenhuma estranheza ainda que ser gay
e ser alegre sejam propriedades inerentes a pessoas.

(04)

(05)

Neste ponto, necessrio termos em mente que as sentenas (01)(05) no so elas


prprias as metforas, mas so apenas metafricas. A metfora est dentro dessas sentenas,
LETRAS LIBRAS|218

pois o processo de: em (01) compreendermos que PESSOAS

SO ANIMAIS;

em (02)

compreendermos que FELIZ PARA CIMA; em (03) compreendermos que O AMOR UM BEM MATERIAL;
em (04) compreendermos que CAMISA
UMA PESSOA.

UMA PESSOA;

e em (05) compreendermos que QUADRO

A metfora, segundo Lakoff e Johnson (2002), sempre um processo de

compreenso, ou seja, um processo cognitivo.


Alm de ser um processo de compreenso e experienciao de um conceito x em termos
do conceito y, a metfora tambm um processo de expanso semntica, porque o uso constante
de uma metfora tende a fortalecer essa relao entre os dois conceitos x e y e, quanto mais forte
for a relao, maior ser a probabilidade de x se tornar mais polissmico e incorporar o conceito
de y. Por exemplo: a compreenso constante do conceito
FORTE

LEO

em termos dos conceitos

BRAVO

to comum que leo se tornou polissmico, pois incorporou os sentidos metafricos de

bravo e forte e, agora, no mais significa apenas felino selvagem natural de savanas, cujo
macho tem juba ou o rei dos animais. Outros casos como as expresses para baixo, para cima,
por fora, por dentro etc. so tambm exemplos de polissemia em que pelo menos um dos sentidos
metafrico, respectivamente: triste, alegre, desconhecedor e conhecedor.
Alm da metfora outro processo de expanso semntica a metonmia, que um
processo referencial que objetiva o entendimento atravs da representao de uma entidade por
outra. um processo no qual podemos usar uma entidade x para nos referirmos a uma entidade y
com a qual x mantm alguma relao. Podemos, a exemplo de (06), usar o nome do autor para
fazer referncia a algum livro seu. Podemos, a exemplo de (07), usar o nome de uma cidade para
fazer referncia aos seus habitantes (mesmo que no em sua totalidade).

(06)

(07)

LETRAS LIBRAS|219

Sabemos que em (06) se faz referncia a algum livro do Saussure e no ao prprio


Saussure, porque ler um verbo que toma como complemento um objeto que seja do tipo leitura
e humanos no so entidades desse tipo. Assim sendo, a metonmia consiste em no lugar de se
especificar qual o livro, especificar-se o autor, j que h relao entre o autor e sua obra. J em
(07), h uma metonmia porque se faz referncia populao de Joo Pessoa, mas em vez de se
especificar que trata da populao, pois o verbo votar toma como sujeito uma entidade do tipo
humano, especifica-se a cidade na qual a populao vive e, por conseguinte, com a qual tem
relao.
No entanto, no que diz respeito s lnguas de sinais, o tipo de metonmia mais produtivo
parece ser a parte pelo todo, pois, nesse caso, por meio de uma parte faz-se referncia ao todo.
Esse geralmente o processo metonmico pelo qual as pessoas, cidades e instituies so
nomeadas. Veja em (08), (09) e (10) que os sinais fazem referncia a alguma parte das entidades
que eles nomeiam.
(08)

O sinal de Amy
Winehouse faz
referncia aos seus
cabelos.

(09)

O sinal da UFPB faz


referncia s trs
tochas e trs linhas do
braso da UFPB.

(10)

O sinal de Florianpolis
faz referncia Ponte
Herclio Luz.

LETRAS LIBRAS|220

A metonmia parte pelo todo est tambm presente em muitos sinais nos quais se
reconhece alguma iconicidade. Veja em (11) que o sinal para casa faz referncia apenas a uma
parte da casa: o telhado. Veja tambm em (12) que o sinal para pssaro faz referncia apenas a
uma parte do pssaro: o bico.

(11)

(12)

Ainda em lngua de sinais comum o que podemos chamar de metonmia movimento pela
entidade. Neste caso, o sinal de uma pessoa, objeto ou ao faz referncia a algum movimento
comum a algum ou alguma ao realizada com algum objeto. Esse o caso do sinal para Michael
Jackson em (13), para xcara em (14) e para danar em (15).
(13)

O sinal de Michael Jackson


faz referncia a um dos seus
movimentos de dana.

(14)

O sinal de xcara faz


referncia ao movimento de
levar a xcara do pires
boca.

(15)

O sinal de danar faz


referncia a um dos
movimentos da dana.

LETRAS LIBRAS|221

Assim como a metfora, a metonmia contribui para a expanso semntica tornando as


palavras e sinais (mais) polissmicos. Palavra, por exemplo, por meio da metonmia parte pelo
todo pode significar fala, ensinamentos e discurso. Universidade, empresa e igreja so
exemplos em que a metonmia instituio pela(s) pessoa(s) e prdio(s) responsvel pela
polissemia. Cabea, por exemplo, literalmente significa extremidade do corpo acima do pescoo,
mas significa crebro e inteligncia por metonmia e inteligente por metfora.
Veja, ainda, que as expresses cabea e cobra com o significado metafrico de
inteligente so conotativamente positivas e socialmente indicam fala de pessoas geralmente
jovens, da, ainda que possa ter o significado social associado a grias, elogioso dizer que algum
cabea ou cobra. Mas quando cobra tem o significado de perigoso ou falso sua conotao
negativa, disso decorre que grosseiro dizer que algum uma cobra. Aspectos semelhantes
ocorrem com bicho, por exemplo.
Tanto a metonmia quanto a metfora, por serem processos que utilizamos com muita
frequncia nas interaes lingusticas dirias, so interpretadas de forma to natural que no(s)
nosso(s) vernculo(s) raramente paramos para refletir sobre as interpretaes em jogo. Como
prova, leia abaixo a tirinha do Chico Bento e veja que, ao ignorar a metonmia parte pelo todo o
personagem instantaneamente cria o efeito de humor.

50

Por fim, antes de partirmos para o prximo captulo, veja, no uso da palavra progresso no
ltimo quadro da tirinha do Papa-capim, como a metfora PROGRESSO

DESTRUIO

uma boa

estratgia para demonstrar a tristeza dos nossos simpticos personagens e para nos fazer refletir
50

Disponvel em: <http://www.monica.com.br/cookpage/cookpage.cgi?!pag=comics/tirinhas/tira309>. ltimo acesso em: 21 dez.


2011.

LETRAS LIBRAS|222

sobre como compreendemos o progresso e se para ns ele tem uma conotao negativa ou
positiva.

51

REFERNCIAS
LAKOFF, George; JOHNSON, Mark. Metforas da vida cotidiana. CampinasSP: Mercado de Letras; So
Paulo: Educ, 2002.
ULLMANN, Stephen. Semntica: uma introduo cincia do significado. Lisboa: Fundao Calouste
Gulbenkian, 1964.

51

Disponvel em: <http://www.monica.com.br/comics/tirinhas/tira200.htm>. ltimo acesso em: 21 dez. 2011.

LETRAS LIBRAS|223

UNIDADE IV

NEXOS DE SIGNIFICADO
H diversos nexos de significado e todos eles so muito interessantes, no entanto no
teremos tempo de abordar todos eles neste mdulo. Por isso, selecionei alguns que so
considerados os mais essenciais. Desse modo, neste captulo vamos tratar da sinonmia, da
hiponmia, da hiperonmia, da antonmia, da contradio e da contrariedade. Acredito que voc ir
gostar bastante de refletir sobre eles de forma mais explcita.
A sinonmia um nexo entre expresses que tm significados semelhantes: casa e
residncia, so bons exemplos. Mas veja, eu falei em significados semelhantes, no falei em
significados totalmente idnticos. Tratar expresses sinnimas como semelhantes nos possibilita
reconhecer que entre sinnimos geralmente existe alguma diferena de significado e que nem
sempre uma das expresses poder substituir a outra, compare os pares abaixo:

(01)

a. A casa de Joo aconchegante.


b. A residncia de Joo aconchegante.

(02)

a. Joo comprou uma casa.


b. ? Joo comprou uma residncia.

Veja que em (01) casa e residncia podem substituir uma a outra sem nenhum problema
semntico. J em (02) a substituio de casa por residncia resulta em uma sentena
relativamente estranha, e para alguns at mesmo semanticamente inaceitvel. Compare agora
os dois pares que seguem.

LETRAS LIBRAS|224

(03)

a.
Maria velha.

b.
Maria idosa.

(04)

a.
Minha casa velha.

b.

*
* Minha casa idosa.

Considerando o sentido literal, em (03) velho e idoso podem intercambiar-se sem nenhum
problema semntico, mas (04) esse intercmbio no possvel. Exemplos desse tipo so muito
bons para nos ajudar a desfazer o mito de que sempre podemos substituir uma palavra por
qualquer um dos seus sinnimos. A sinonmia geralmente imperfeita.
H, porm, casos de sinonmia perfeita, mas so casos raros e geralmente se
circunscrevem a contextos tcnicos. Lyons (1987) lembra o caso de cecite e tiflite que significam
inflamao do ceco. Tal tipo de sinonmia um fenmeno raro, porque parece pouco produtivo
a lngua ter mais de uma palavra para significar exatamente a mesma coisa. Dessa
improdutividade decorre que quando acontece sinonmia perfeita, uma das palavras tende a
LETRAS LIBRAS|225

desaparecer: este o caso de amplexo (palavra do sculo XIV) que, por significar exatamente a
mesma coisa de abrao (palavra do sculo XV), caiu em desuso.
A sinonmia caracteriza-se como identidade de significado e, por conseguinte, duas ou mais
expresses so ditas sinnimas quando significam (mais ou menos) a mesma coisa. Em Libras
(05a) e (05b) so sinnimas, mas perceba, comparando as sentenas em (06a) e (06b), que so
sinnimos imperfeitos pois o uso de (05b) em (06b) semanticamente estranho.

(05)

a.

b.
Velh@

(06)

Idos@

a.
O livro de Maria est velho.

b.

*
*O livro de Maria est idoso.

A sinonmia um nexo de significado que pode estar presente apenas no nvel lexical,
apenas no nvel sentencial ou em ambos. Vale, no entanto, atentarmos para trs pontos. O
primeiro que a sinonmia lexical pode resultar em sinonmia sentencial se duas ou mais
sentenas, a exemplo dos pares em (01) e em (03) acima, diferem entre si apenas em
palavras/sinais que so sinnimas uma da outra. O segundo que no necessrio duas ou mais
sentenas apresentarem sinonmia lexical para que sejam sinnimas entre si, como mostra o par
LETRAS LIBRAS|226

em (07) abaixo. O ltimo ponto que h casos de sentenas que no so sinnimas apesar de
apresentarem palavras sinnimas, como o caso de (08). Das trs observaes podemos ento
concluir que a sinonmia lexical no implica a sentencial nem vice-versa.

(07)

a.
Semntica no pragmtica.

b.
Semntica diferente de pragmtica.

(08)

a.
Joo viu Maria.

b.
Maria enxergou Joo.

H dois outros nexos de significados lexicais bem interessantes e que comumente so


confundidos com a sinonmia: a hiponmia e a hiperonmia. Tanto hipo quanto hiper vm do grego,
o primeiro significa abaixo e o segundo acima. Onmia tambm vem do grego e significa
nome. Assim sendo, numa taxonomia hipnimo um nome que est abaixo de outro e
hipernimo um nome que est acima de outro. Analisemos essas relaes na taxonomia a
seguir, que adaptei da biologia.
LETRAS LIBRAS|227

Alm da taxonomia lembrar das aulas de biologia, ela nos ajuda a visualizar as relaes de
hiponmia e de hiperonmia lexicais. Veja que a categoria co est abaixo da categoria candeo.
Assim, se a categoria co nomeada pela palavra co e a categoria candeo nomeada pela
palavra candeo, ento co est abaixo de candeo, logo co um hipnimo de candeo e candeo
, por consequncia, um hipernimo de co. E co em relao a pinscher hipnimo ou
hipernimo? Basta olhar mais uma vez a taxonomia e voc achar a resposta: co hipernimo de
pinscher porque co est numa posio mais alta.
Poderamos tambm observar as relaes de hiponmia e hiperonmia por meio de
conjuntos, como o que segue abaixo.
ser vivo
animal

...
...
...
...
...
...
LETRAS LIBRAS|228

raposa

lobo

pinscher

labrador

feldeo

equdeo

peixe

ave

humano

planta

no-humano
mamfero
candeo
co

Valendo-se de conjuntos identificamos a hiponmia e a hiperonmia por meio das relaes


de continncia: continente e contido. O hipnimo o conjunto contido e o hipernimo o
conjunto que contm, i.e. o continente. Veja que o conjunto dos seres vivos contm dois
subconjuntos: o das plantas e o dos animais. Logo, o ser vivo hipernimo de planta e animal. Por
outro lado, planta e animal so hipnimos de ser vivo porque as plantas e os animais esto
contidos no conjunto dos seres vivos. Assim sendo, voc consegue perceber que uma vez que o
conjunto dos ces est contido no conjunto dos candeos, co hipnimo de candeo? Se sim,
voc tambm deve j estar percebendo que co hipernimo de labrador e pinscher porque o
conjunto dos ces contm os conjuntos dos labradores e dos pinscheres.
Neste ponto vale lembrar que hipnimos no mantm nexo apenas com os respectivos
hipernimos, existe tambm a co-hiponmia, que o nexo que todos os hipnimos de um mesmo
hipernimo mantm entre si. Por exemplo: 1) labrador e pinscher so co-hipnimos, porque
ambos so igualmente hipnimos de co; e 2) equdeo, feldeo e candeo so co-hipnimos porque
todos trs so igualmente hipnimos de mamfero. Para voc ficar mais expert em hiperonmia,
hiponmia e co-hiponmia, sugiro que observe um pouco mais como todos os subconjuntos do
conjunto acima se relacionam. Voc chegar aos mesmos resultados se fizer a analise tanto
conjuntstica quanto taxonmica.
De imediato podem parecer triviais e pouco prticas as relaes de hiponmia e
hiperonmia. No entanto, em nossas interaes lingusticas valemo-nos cotidianamente do
conhecimento internalizado que temos a respeito desses nexos. Eles so um dos responsveis pela
coeso textual.
Para finalizarmos este captulo, vejamos agora trs outros nexos de significado que so
muito utilizados no nosso dia a dia mas talvez voc no tenha ainda parado para analis-los com
um pouco mais de calma: a antonmia, a contradio e a contrariedade.
Antonmia ocorre quando duas ou mais palavras apresentam alguma oposio de
significado entre si a exemplo de bom e ruim. Segundo Oliveira (2008), de acordo com a oposio
realizada, a antonmia pode ser classificada em quatro tipos: oposio gradual/polar, oposio
contraditria/privativa, oposio conversa e oposio equipolente.
A oposio gradual (ou polar) ocorre entre itens que, alm de estarem em oposio
semntica, so vagos, pois a vagueza possibilita que se reconheam graus, ou seja, nveis
diferentes de uma determinada propriedade. Algo pode ser um pouco bom, razoavelmente bom,
LETRAS LIBRAS|229

ou bom, por exemplo. Algo que pouco bom est um pouco prximo de algo pouco ruim e viceversa. J algo bom ou razoavelmente bom est bem distante de algo ruim ou razoavelmente ruim.
A escala abaixo mostra no apenas essa gradualidade, mas tambm a oposio entre bom e ruim,
situando-os em polaridades diferentes.

Outros exemplos de oposio gradual so quaisquer palavras que alm de vagas tm um


oposto tambm vago como, por exemplo, bonito/feio, gordo/magro, velho/novo etc. Alm de
adjetivos, advrbios podem tambm se apresentar em oposio gradual: fracamente/fortemente,
tristemente/alegremente etc.
A oposio contraditria (ou privativa) ocorre em pares cujos elementos so excludentes
entre si, no so graduais e a negao de um funciona como sinnimo do outro. No par
vivo/morto encontramos as trs propriedades mencionadas: 1) so excludentes entre si, pois ou
algum est vivo ou est morto; 2) no so graduais, logo literalmente algum no pode estar
pouco vivo ou pouco morto; e 3) a negao de um sinnimo do outro, no vivo a negao de
vivo e sinnimo de morto. Outros exemplos so os pares partir/ficar, vida/morte etc.
A oposio conversa, como afirma Oliveira (2008), ocorre por meio de dois termos que
expressam o mesmo evento ou estado sob perspectivas diferentes. O curioso que esse tipo de
antonmia gera uma parfrase, pois uma perspectiva acarreta a outra. Esse o caso de pai/filho(a)
em (09).

(09)

a.
Nilton pai de Dod/Alexandre.

b.
Dod/Alexandre filho de Nilton.
LETRAS LIBRAS|230

Veja que a e b expressam o evento da paternidade sob duas perspectivas: a do pai e a do


filho. Essas duas perspectivas se acarretam mutuamente, pois se Nilton pai de Dod ento
necessariamente Dod filho de Nilton e vice-versa.
Outros exemplos de oposio conversa so dar/ganhar, comprar/vender, antes de/depois
de etc.
A oposio equipolente relao de incompatibilidade entre palavras que so cohipnimas, pois ao mesmo tempo que essas palavras se aproximam, por terem o mesmo
hipernimo, elas se opem devido ao fato de expressarem propriedades diferentes. Co, lobo e
raposa so ento equipolentes porque: 1) se opem ao nomearem categorias distintas entre si;
mas 2) tambm tm alguma identidade: serem candeos. O mesmo vale para os dias da semana:
sbado no tem como antnimo nenhum outro dia da semana especfico, no entanto se ope a
todos eles e por isso um dia diferente, ainda que compartilhe com todos os outros dias a
propriedade de ser um dia da semana. Repetindo ento: a oposio equipolente a oposio
existente entre co-hipnimos.
At agora tratamos de nexos de significados de oposies lexicais. Inseridos no nvel da
sentena, esses nexos provocam outros nexos de oposio a exemplo da contradio,
contrariedade, subcontrariedade etc. Aqui trataremos apenas da contradio e da contrariedade.
A contradio o nexo entre duas sentenas que apresentam sentidos impossveis de
serem verdadeiros ou falsos simultaneamente. Este o caso de (10a) e (10b) abaixo.

(10)

a.
Joo est morto.

b.
Joo est vivo.

LETRAS LIBRAS|231

Morto e vivo, como vimos, apresenta oposio entre si, mais precisamente a oposio
contraditria, logo se Joo est morto Joo no est vivo, e vice-versa. Noutros termos, se for
verdade que Joo est morto, falso que Joo est vivo e vice-versa: ou a verdadeira, ou b
verdadeira, as duas juntas no podem ser nem verdadeiras nem falsas. Como as duas no podem
ser falsas juntas, necessariamente uma delas ser verdadeira.
Analisemos agora o par em (11) em que sbado e domingo apresentam relao de
oposio equipolente.

(11)

a.
Hoje sbado.

b.
Hoje domingo.

Se a for verdadeira, b ser falsa e se b for verdadeira, a ser falsa. Mas veja um detalhe
muito curioso: na contrariedade as duas sentenas no podem ser simultaneamente verdadeiras,
apenas uma pode ser verdadeira, mas no h nada que impea ambas de serem falsas. Compare:
1) duas sentenas contraditrias no podem ser simultaneamente falsas; mas 2) duas sentenas
contrrias podem ser falsas ao mesmo tempo. Veja, por exemplo, que se hoje for segunda-feira, as
duas sentenas em (11) so ambas falsas; o mesmo ocorre se hoje for tera, quarta, quinta ou
sexta-feira. O mesmo padro de valor de verdade de (11) vale para o par em (12) abaixo, pois que
bom e ruim por apresentarem oposio gradual constroem uma escala de opes. Consulte a
escala de oposio gradual acima e veja que um dia de chuva pode no ser bom nem ruim, por
exemplo.

LETRAS LIBRAS|232

(12)

a.
Dia de chuva bom.

b.
Dia de chuva ruim.

Como voc pode ver, os nexos de significados so muito interessantes e so


procedimentos utilizados com muita naturalidade e frequncia no dia a dia. Se voc est propenso
a se dizer Pxa, eu utilizava tudo isso sem saber!, eu peo que no diga. Voc, como nativo de
sua(s) lngua(s), sabe, sim, utilizar todos esses nexos de significado, s vezes com um pouco mais
de desenvoltura, s vezes com um pouco menos, mas sabe. O que talvez voc no soubesse ainda
era explicitar/explicar esses nexos de significado que fazem parte da sua proficincia em sua(s)
lngua(s) me(s).

REFERNCIAS

OLIVEIRA, Luciano Amaral. Manual de semntica. Petrpolis: Vozes, RJ: 2008.

LETRAS LIBRAS|233

UNIDADE V
PRESSUPOSIO

Imagine que eu tenho um amigo chamado Z. Imagine tambm que hoje de manh Z me
liga e ns temos o seguinte dilogo:

Z: Fala, rapaz! Como tu ests?


Eu: Beleza, e tu?
Z: Eu estou bem tambm. Ei, te liguei para contar a nova.
Eu: mesmo? O qu?
Z: Joo parou de fumar.
Eu: Joo parou de fumar? Quem te disse isso?
Z: Parou. Ele me disse agora h pouco.
Eu: Rapaz, j ouvi essa histria antes. Te garanto que Joo no parou de fumar.
Se Joo parou de fumar eu mudo meu nome.
Z: O mdico disse que se ele realmente no parasse de fumar, o tratamento no ia ter
efeito nenhum e fazer qumio s ia prejudic-lo ainda mais.
Eu: Sabe, estou torcendo mesmo pra que ele tenha parado.
Z: Eu tambm, cara. Ento, vamos comemorar? Joo parou de fumar!
Eu: Viva! Joo parou de fumar! Hahaha!!!
Z: Ei, acabou de chegar um cliente aqui, eu vou l atender. Depois a gente se fala.
Eu: T certo. Abrao!

A novidade posta em cena por Z, Joo parou de fumar., parece ser algo que tenha
exigido bastante esforo de Joo, no ? Ok, tudo bem! Voc pode discordar de mim de que parar
de fumar tenha exigido muito esforo de Joo, pois voc pode pensar ou saber, se voc conhecer
bem Joo, que ele de fato nunca nem teve a inteno de parar de fumar, apenas fazia de contas
LETRAS LIBRAS|234

para agradar esposa ou aos amigos. Mas um ponto de vista todos ns (Z, eu e voc)
compartilhamos: Joo fumava. Observe, porm, que em nenhuma parte do dilogo ns
encontramos a sentena Joo fumava., ainda assim assumimos como verdadeira a informao de
que Joo fumava.
Voc pode argumentar que a informao de que Joo fumava no est explcita no dilogo,
mas de alguma forma ela est l, ou seja, voc pode me dizer: Ela est implcita.. E eu posso
perguntar: Como voc sabe que essa informao est l implcita?. Voc pode no querer
refletir sobre o assunto e me responder com Ah, eu no sei. Mas est l sim., ou voc pode
refletir um pouco e me dizer Eu sei por causa do verbo parar: o verbo parar que mostra ou
ativa essa informao implcita. Se que eu digo que algum parou de fumar porque essa pessoa
fumava.. Bingo para voc!
A informao implcita que, por meio de um ativador, apresentada como sendo
compartilhada e assumida como verdadeira em uma interao lingustica chamada, em
semntica e em pragmtica, de pressuposto. Um ativador de pressuposio um elemento
lingustico (afixo, palavra ou expresses em geral) que est presente no posto e coloca em cena,
i.e., ativa, o pressuposto. Em complementaridade noo de pressuposto existe a de posto, que
a informao expressa de forma explcita em uma sentena, ou simplificadamente, a prpria
sentena enunciada. Assim sendo, no dilogo acima, (01) o posto e (02) o pressuposto. Ou,
dito de outra forma, (01) a informao posta e (02) a informao pressuposta.
(01)

Joo parou de fumar.

(02)

Joo fumava.

LETRAS LIBRAS|235

Do dilogo acima podemos retirar as sentenas em (03) abaixo.


(03)

a. Joo parou de fumar.

(Afirmativa)

b. Joo parou de fumar?

(Interrogativa)

c. Joo no parou de fumar.

(Negativa)

d. Se Joo parou de fumar eu mudo meu nome.


e. Joo parou de fumar!

(Condicional)
(Exclamativa)

As sentenas elencadas em (03) formam o que se chama famlia de sentenas, que so as


diversas formas gramaticais sob as quais uma relao predicativa pode apresentar-se. Veja que em
(03) todos os elementos da famlia apresentam as mesmas relaes predicativas internas: os
mesmos eventos de parar e de fumar, e o mesmo participante, Joo. Cada um dos membros da
famlia, no entanto, tem uma estrutura gramatical diferente, quais sejam: afirmativa,
interrogativa, negativa, condicional e exclamativa52. O resultado das mesmas relaes predicativas
que uma famlia compartilha que se uma sentena pressuposto de um elemento da famlia,
ser igualmente pressuposto de toda a famlia. Se acima eu apresentei (02) como pressuposto de
(01), agora podemos perceber que (02) pressuposto de toda a famlia em (03), ou seja, a
informao pressuposta vlida para qualquer membro da famlia, pois:

a) Joo parou de fumar. pressupe Joo fumava.;


b) Joo parou de fumar? pressupe Joo fumava.;
c) Joo no parou de fumar. pressupe Joo fumava.;
d) Se Joo parou de fumar eu mudo meu nome. pressupe Joo fumava.;
e) Joo parou de fumar! pressupe Joo fumava..

Poderamos perguntar o porqu de cada membro da famlia ter uma estrutura gramatical
diferente e ainda assim no apresentar pressupostos diferentes. A resposta simples: em todos os
membros o(s) ativador(es) permanece(m) o(s) mesmo(s). No caso da famlia em (03) o ativador
52

A forma interrogativa negativa outro membro da famlia: Joo no parou de fumar?

LETRAS LIBRAS|236

parar est presente em todos os membros. Veja, porm, que as sentenas em (04) e (05) abaixo
no pertencem famlia em (03), ainda que a ela se assemelhem.
(04)

Joo comeou a fumar.

(05)

Joo parou de nadar.

fcil perceber o motivo pelo qual (04) e (05) no pertencem famlia em (03): elas no
so uma das diversas formas gramaticais sob as quais uma determinada relao predicativa pode
se realizar. So relaes predicativas diferentes que, por consequncia, denotam eventos e/ou
participantes diferentes: em (04) comear substitui parar, e em (05) nadar substitui fumar. Como,
porm, tanto (04) quanto (05) tm ativadores de pressuposio, ambas apresentam pressupostos,
que so respectivamente (06) e (07), pois: a) se Joo comeou a fumar, pressupe-se que Joo no
fumava; e b) se Joo parou de nadar, pressupe-se que Joo nadava.
(06)

Joo no fumava.

(07)

Joo nadava.

LETRAS LIBRAS|237

Por outro lado, um mesmo pressuposto pode pertencer a sentenas e famlias diferentes.
O pressuposto em (02), por exemplo, pode pertencer sentena em (08) abaixo e a sua respectiva
famlia, pois pressuposto que se algum continua a fazer algo porque tal algum j fazia esse
algo.
(08)

Joo continua a fumar.

O fato de um pressuposto poder pertencer a mais de uma sentena, no implica que todo
pressuposto pertena a mais de uma sentena. O pressuposto (02) pertence tanto a (01) quanto a
(08), mas, como vimos, no pertence nem a (04) nem a (05).
to natural que um pressuposto valha no s para uma sentena mas sim para a toda a
famlia, que, no dilogo com que abrimos este captulo, o pressuposto Joo fumava. funciona
como um nexo entre os membros da famlia porque ativado em cada parte do texto onde ocorre
algum desses membros. Disso decorre que esse nexo funciona tambm como um dos elementos
de coeso sobre os quais os interlocutores desenvolvem um dilogo a respeito do fato de Joo ter
parado de fumar por assumirem como compartilhada a informao implcita de que Joo fumava.
Um detalhe muito curioso que se uma informao compartilhada ela do conhecimento pelo
menos dos interlocutores, ou seja, uma informao velha, uma informao conhecida.
No entanto, bom evitar afirmar que o pressuposto uma informao compartilhada, ou
seja, velha. melhor afirmar que o pressuposto apresentado como uma informao assumida
como compartilhada, porque h casos em que essa informao no velha, isto , no do
conhecimento de pelo menos um dos interlocutores. No entanto, ainda assim ela pode ser
apresentada como se fosse compartilhada, esta , por exemplo, uma estratgia comum do
fofoqueiro.
Como a pressuposio ativa por algum elemento lingustico, vejamos ento uma breve
lista de ativadores de pressuposio.

LETRAS LIBRAS|238

1) Verbos de mudana de estado (Verbos que indicam mudana/alternncia de estado.): parar,


findar, comear, iniciar etc.
(09)

Posto: Joo parou de fumar.


Pressuposto: Joo fumava.

2) Verbos de permanncia de estado (Verbos que indicam permanncia ou continuidade de


estado.): continuar, permanecer etc.
(10)

Posto: Joo continua/permanece fumando.


Pressuposto: Joo fumava.

3) Verbos factivos (Verbos que indicam fatos.): lamentar, saber etc.


(11)

Posto: Pedro sabe que Joo parou de fumar.


Pressuposto: Joo parou de fumar.

4) Verbos implicativos (Verbos que indicam um evento/ao que dependem de outro


evento/ao.): conseguir ter tentado; acordar estar dormindo, fechar estar aberto; abrir
estar fechado etc.
(12)

Posto: Joo conseguiu parar de fumar.


Pressuposto: Joo tentou parar de fumar.

5) Iterativos (elementos que indicam repetio): re-, de novo, novamente, outra vez etc.
(13)

Posto: Joo parou de fumar de novo.


Pressuposto: Joo j tinha parado de fumar alguma vez.

6) Nomes prprios (Nomes que denotam entidades especficas): nomes de pessoas, instituies,
lugares etc.
(14)

Posto: Joo Pessoa uma cidade arborizada.


Pressuposto: Existe algo que seja Joo Pessoa.

LETRAS LIBRAS|239

7) Descries de definidas (expresses que descrevem entidades): estruturas do tipo


Determinante (+ expresso adjetiva) + Substantivo (+ expresso adjetiva).
(15)

Posto: O filho de Maria alto.


Pressuposto: Existe algum que filho de Maria.

Pelos tipos de ativadores de pressuposio listados acima voc deve ter reconhecido mais
outra pressuposio presente em (01), (03), (04), (05) e (08): a pressuposio em (16) ativada pelo
nome prprio Joo. No nada raro uma sentena apresentar mais de uma pressuposio. s
vezes elas apresentam uma quantidade relativamente grande de pressuposies.
(16)

Existe um indivduo chamado Joo.

Para finalizarmos, vamos nos centrar um pouco mais nas descries definidas, que so
estruturas do tipo Determinante (+ expresso adjetiva) + Substantivo (+ expresso adjetiva),
como podemos conferir no quadro abaixo.

SUJEITO

PREDICADO

DESCRIO DEFINIDA SINTAGMA NOMINAL

SINTAGMA

DETERMINANTE

EXPRESSO

SUBSTANTIVO

ADJETIVA
O
O

tmido

ESPRESSO

VERBAL

ADJETIVA
rapaz

sorriu.

rapaz

sorriu.

rapaz

tmido

sorriu.
sorriu.

tmido

rapaz

franzino

tmido

rapaz

de azul

tmido

rapaz

que estava

sorriu.

falando com
Maria

O quadro acima mostra-nos que as descries definidas no tm uma estrutura muito


rgida, apenas dois constituintes so essenciais: o determinante, comumente um artigo definido, e

LETRAS LIBRAS|240

o substantivo53. As expresses adjetivas so flexveis no s no que diz respeito posio e


possibilidade de no ocorrem, mas tambm no que tange sua estrutura. Elas no tm estrutura
fixa, pois podem se manifestar sob diferentes estruturas sintticas desde que tenham funo de
adjetivo, no quadro acima: 1) os sintagmas adjetivais tmido e franzino; 2) o sintagma
preposicional de azul; e 3) a orao subordinada adjetiva que estava falando com Maria.
Como as descries definidas e nomes prprios so ativadores de pressuposio dos quais
nos valemos com muita frequncia no nosso dia a dia, o uso de pressuposies uma prtica
cotidiana. O pressuposto ativado pelas descries definidas e pelos nomes prprios recebe um
nome especfico: pressuposto de existncia. Esse nome decorre do fato de que somos levados a
pressupor a existncia das entidades que so nomeadas e/ou definidas pelos dois tipos de
ativadores em questo. No obstante, preciso estar atento a um fato: quando usamos um nome
prprio ou uma descrio definida no estamos atestando que algo ou algum existe, estamos
apenas pressupondo que esse algo ou algum exista. Para de fato atestarmos a existncia dessas
entidades, precisamos olhar para o mundo, pois a lngua no um espelho do mundo, nem
usada apenas para se falar sobre entidades e eventos que realmente existem no mundo biofsico
em que vivemos. Atestar a existncia de entidades e eventos no mundo no uma tarefa da
semntica, mas sim da metafsica, da fsica, da biologia etc. Assim sendo, veja que (17) abaixo
pressupe, mas no atesta a existncia de algum lobisomem. Para sabermos se ele existe,
precisamos pesquisar no mundo (Em todo caso, eu espero que nunca nos deparemos com
algum!).

(17)

Maria viu o lobisomem semana passada.

A pressuposio um fenmeno que muitos estudiosos assumem ser exclusivamente

semntico, pois ativado por uma marca lingustica. Outros, no entanto, assumem que ela um
fenmeno de interface entre a semntica a pragmtica pois pode ser pragmaticamente cancelada,
dentre estes linguistas encontra-se Heronides M. de M. Moura (2000).

53

Para alguns pesquisadores, uma descrio definida pode at mesmo se constituir de apenas um substantivo. Assim sendo, em
Rapazes geralmente gostam de malhar. pode-se reconhecer uma descrio definida: rapazes, que ativa o pressuposto Existe algo
que seja equivalente a rapazes..

LETRAS LIBRAS|241

Segundo Moura (2000) a pressuposio dinmica e podemos cancelar uma pressuposio


por meio de algum encadeamento lingustico que faamos ao posto. Veja que (18) pressupe (02),
abaixo repetido; mas se a (18) encadearmos porque ele nunca fumou temos (19), uma sentena
cuja pressuposio foi cancelada.

(18)

Joo no parou de fumar.

(02)

Joo fumava.

(19)

Joo no parou de fumar, porque ele nunca fumou.

H muito mais coisas interessantes que podemos aprender a respeito da pressuposio.


Inclusive sob a relevante abordagem da semntica argumentativa de Oswald Ducrot (1987), que
trata a pressuposio como fonte de polifonia usada como instrumento de argumentao. Essa
abordagem, no entanto, fica para estudos futuros se voc tiver interesse em se aprofundar sobre
o assunto. No esqueamos porm uma coisa: nossas interaes lingusticas dirias no se
desenvolvem apenas sobre informaes novas, mas tambm se desenvolvem sobre informaes
assumidas como compartilhadas, sejam elas de fato compartilhadas ou no. Essas informaes
implcitas assumidas como compartilhadas que chamamos de pressupostos so, assim, uma das
bases sobre as quais se desenvolve a interao lingustica.

REFERNCIAS

DUCROT, O. O dizer e o dito. Campinas, SP: Pontes, 1987.


MOURA, Heronides M. de M. Significao e contexto: uma introduo a questes de semntica e
pragmtica. Florianpolis: Insular, 2000.

LETRAS LIBRAS|242

UNIDADE VI
ATOS DE FALA
Vimos, na introduo deste mdulo, que possvel definir a semntica como o estudo do
significado lingustico. Tambm vimos que a pragmtica54 a cincia/disciplina que estuda o
significado em uso, ou seja, o significado do falante. Mais precisamente, essa definio de
pragmtica quer dizer que tal disciplina se interessa pelo significado em situaes reais ou virtuais
de uso, isso implica ento se tratar do significado que os falantes produzem e/ou reconhecem em
uso, pois no existe uso sem falante.
importante termos em mente que para a pragmtica significado no tem o mesmo
significado que tem para a semntica. Apesar da sua soberba, Humpty Dumpty, de Alice no pas
dos espelhos, caminha por veredas pragmticas ao afirmar que quando ele usa uma palavra ela
significa exatamente o que ele quer que ela signifique, nem mais nem menos. A personagem peca
pelo exagero, mas sua afirmao ecoa, em 1953, nas Investigaes filosficas do austraco Ludwig
Wittgenstein, que considerava que o significado de uma palavra era o seu uso. Essa definio
muito interessante, mas lembrando que a unidade de trabalho da pragmtica o enunciado,
podemos dizer que o significado de um enunciado o seu uso. Assim sendo, em pragmtica
significado significa uso; ou nos enquadrando na teoria dos atos de fala, podemos tambm dizer
que significado significa ao. Colocando em prtica a noo pragmtica de significado, eu
pergunto a voc: qual o significado pragmtico de (01) abaixo?

(01)

54

Para conhecer um pouco da histria da pragmtica, consulte: ARMENGAUD, Franoise. A pragmtica. So Paulo: Parbola, 2006.

LETRAS LIBRAS|243

O enunciado (01) pode significar vrias coisas: pedido, reclamao, repreenso etc. Ou
seja: o significado pragmtico de (01) cada um dos usos ou cada uma das aes que realizamos
ao utilizar tal enunciado. Se eu usar o enunciado em tela para pedir uma informao a respeito
das horas, esse enunciado significar um pedido; se ns usarmos o mesmo enunciado para
reclamar do atraso de um nibus, tal enunciado significar uma reclamao; e se um diretor usar o
mesmo enunciado para repreender um subalterno que chegou atrasado, o mesmssimo enunciado
significar uma repreenso. Desse modo, fica claro que o significado pragmtico cada um dos
usos que fazemos de um enunciado, ou, dito de outra forma, cada uma das aes de realizamos
ao enunciarmos algo.
Diante do exposto, voc j percebeu que o contexto extralingustico muito importante
para a pragmtica. Esse contexto envolve entidades como enunciado, enunciao, locutor,
alocutrio e interlocutores55. Alm de variveis como quem, quando, onde, por que, como etc.
Como vimos no primeiro captulo, o enunciado a realizao concreta de uma sentena/frase e a
enunciao o processo pelo qual uma sentena se transforma em um enunciado.
O locutor, ao seu turno, aquele que produz um enunciado e por ele se responsabiliza,
seja esse enunciado oral ou escrito. O alocutrio aquele para quem o locutor enuncia. Locutor e
alocutrio so interlocutores entre si.
O processo pragmtico de produo de enunciados pode ser resumido da seguinte forma:
com determinadas intenes interacionais em relao a seu alocutrio (real ou virtual), o locutor
produz um enunciado situado temporal e localmente.
O processo pragmtico de interpretao (e anlise) pode ser resumido da seguinte forma:
o alocutrio (ou analista) tenta identificar qual o significado de tal enunciado e para isso leva em
considerao variveis como o que foi enunciado, onde e quando ocorreu o enunciado, quem o
enunciou e com que inteno o enunciou.
Tanto a produo quanto a interpretao e a anlise podem parecer complicadas demais,
no entanto so processos que realizamos de forma muito natural nas nossas interaes
cotidianas.
A pragmtica, considerando esses processos, levantou uma srie de questes muito
interessantes para os estudos da linguagem. Esses estudos, vale ressaltar, eram inicialmente
55

Existe tambm o enunciador, que aqui no abordaremos apesar de se tratar de uma figura muito cara especialmente
semntica argumentativa.

LETRAS LIBRAS|244

realizados na filosofia (como sempre!), mais especificamente na filosofia da linguagem56. O grande


momento, porm, que a pragmtica fez-se reconhecer como fundamental lingustica foi no incio
dos estudos dos atos de fala, mais precisamente com a publicao de How to do things with
words57, do britnico John Langshaw Austin, em 1962.
A teoria dos atos de fala afirma que quando nos comunicamos automaticamente
realizamos diversos atos por meio da lngua. Esses atos, vale enfatizar, no correspondem apenas
aos atos de comunicar pensamentos e sentimentos ou descrever o mundo, so de diversos outros
tipos a exemplo de convidar, ameaar, declarar, pedir etc.
Austin no se deteve nas primeiras evidncias e mostrou que cada enunciado no realiza
apenas um ato especfico, porm trs atos articulados entre si: locucionrio, ilocucionrio e
perlocucionrio.
O ato locucionrio o ato de se dizer algo, de produzir uma locuo, ou seja, o ato de
produzir um enunciado. Por exemplo, o ato de enunciar (02) abaixo.
(02)

Eu te batizo em nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo. Amm!

O ato ilocucionrio a ao posta em cena por meio do ato locucionrio, ou seja, a ao


realizada ao enunciarmos algo. Por exemplo, ao enunciar (02) acima o locutor no realiza s o ato
locucionrio, que ao de enunciar, realiza tambm um outro ato, o ilocucionrio, que a ao
de batizar.
O ato perlocucionrio a consequncia do ato ilocucionrio. Por exemplo, ao enunciar
(02) acima o locutor realiza os atos locucionrio e ilocucionrio j mencionados e como
consequncia deste segundo ato tem-se o ato perlocucionrio de algum tornar-se batizado.
H, porm, algo muito parecido com o ato perlocucionrio: o propsito ilocucionrio.
Como o ato perlocucionrio a consequncia do ilocucionrio, ele no dependente
exclusivamente do locutor. Quando, por exemplo, um assaltante ameaa a algum, o propsito
ilocucionrio do assaltante, ou seja, seu objetivo, deixar esse algum amedrontado para que
possa ento roubar-lhe. Pode ser que esse algum de fato fique amedrontado. No entanto, pode
56

Para conhecer um pouco da histria da Pragmtica, consulte: ARMENGAUD, Franoise. (2006) A pragmtica. So Paulo:
Parbola.
57

Traduzido sob o ttulo Quando dizer fazer.

LETRAS LIBRAS|245

ser que esse algum, em vez de se sentir amedrontado, fique indignado e bata no assaltante.
Nesta segunda situao o ato perlocucionrio no o ameaado sentir-se amedrontado, mas sim
o ameaado bater no assaltante (Espero que nunca passemos por uma situao assim, mas caso
ela acontea no tente reagir ao assaltante!). O propsito ilocucionrio o que o locutor
pretende causar no alocutrio. No exemplo do assalto acima observe que o propsito
ilocucionrio o mesmo se o alocutrio sentir-se ou no ameaado, mas o ato perlocucionrio
diferente em uma reao e na outra.
Apesar de os trs atos de fala realizarem-se de forma articulada, o ato ilocucionrio, alm
de ser o eixo da teoria dos atos de fala, o ato em funo do qual os outros dois so originados,
pois: 1) o ato locucionrio existe para por em cena o ato ilocucionrio; e 2) o ato perlocucionrio
existe como um produto do ato ilocucionrio. O ato ilocucionrio, vale ressaltar, no se realiza de
forma aleatria, ele fruto de uma fora chamada de fora ilocucionria. Essa fora se faz
reconhecvel por meio de performativos, sejam eles explcitos ou no.
Um performativo explcito, ou direto, um verbo que pode no s nomear uma ao mas
tambm realiz-la. Um enunciado que tem um verbo performativo chamado de enunciado
performativo explcito. Esse verbo, no entanto, precisa estar na primeira pessoa (singular ou
plural) do presente do indicativo, a exemplo de (02) acima e (03) abaixo.
(03)

Eu prometo cumprir com a verdade.

Diferentemente, veja que ao se enunciar sentenas como (04) e (05) abaixo, no se est,
simultaneamente enunciao, prometendo algo nem fazendo um batismo, porque o verbo
performativo no se encontra no tempo propcio para realizar a ao: o presente. Ao se enunciar
(04)(07) abaixo, no se est, simultaneamente enunciao, prometendo algo nem batizando
algum, porque: 1) em (04) e (05) o tempo no o adequado para realizar a ao, presente do
indicativo; e 2) em (06) e (07) a pessoa gramatical no a adequada para realizar a ao, primeira
singular (eu) ou plural (ns/a gente).
(04)

Eu prometi/prometerei cumprir com a verdade

(05)

Eu te batizei/batizarei em nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo. Amm!

LETRAS LIBRAS|246

(06)

Eles/vocs prometem cumprir com a verdade

(07)

Ele te batiza em nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo. Amm!

Podemos porm realizar promessas sem necessariamente usarmos as formas eu prometo

ou ns prometemos. Enunciados que realizam promessas e outras aes de forma indireta, so


chamados de performativos implcitos porque no tm nenhum verbo performativo.
Para realizarem atos, os enunciados performativos implcitos valem-se de diversos outros
recursos, sejam lingusticos-discursivos sejam suprasseguimentais. Espndola (2010, p. 22) cita
[...]o modo imperativo do verbo (Devolva o dinheiro! ao invs de Eu ordeno que
devolva o dinheiro.); advrbios (Voc viajar amanh sem falta!) em que a
locuo adverbial sem falta aumenta a fora do que fora enunciado; uso de certas
partculas conectivas gera, de forma sutil, o efeito de um performativo (portanto
com a fora de concluo que, contudo com a fora de insisto que etc.); recursos
supra seguimentais (tom de voz, nfase em determinado segmento do enunciado
etc.); recursos no verbais (gestos, sinais etc.) e as circunstncias de
proferimentos.

Veja uma aplicao de dois desses recursos na tirinha abaixo: o tom da voz do Calvin
(gritos), e o uso de verbos no imperativo pela me do Calvin.

Folha de So Paulo, 23 de maio de 2004.

Ainda que de alguma forma todos os enunciados sejam performativos e assumamos que
todo e qualquer enunciado apresenta os trs atos de fala, no basta simplesmente enunciarmos
LETRAS LIBRAS|247

para realizarmos algo. preciso que os enunciados atendam s chamadas condies de felicidade,
que so as condies sob as quais a ao realizvel pelo enunciado se realiza de fato, ou seja, so
as condio sob as quais o enunciado obtm sucesso. Essas condies esto dividas em trs
grupos:
A.1 Deve haver um procedimento convencionalmente aceito, que apresente um
determinado efeito convencional e que inclua o proferimento de certas palavras, por
certas pessoas, e em certas circunstncias; e, alm disso, que

A.2 as pessoas e as circunstncias particulares, em cada caso, devem ser adequadas ao


procedimento especfico invocado.

B.1 O procedimento tem de ser executado por todos os participantes, de modo


correto e

B.2 completo.

C.1 Nos casos em que, com freqncia, o procedimento visa s pessoas com seus
pensamentos e sentimentos, ou visa instaurao de uma conduta correspondente por
parte de alguns dos participantes, ento aquele que participa do procedimento, e o invoca
deve de fato ter tais pensamentos ou sentimentos, e os participantes devem ter a
inteno de se conduzirem de maneira adequada, e, alm disso,

C.2 devem realmente conduzir-se dessa maneira subsequentemente.

(AUSTIN, 1990, p. 131)

As condies de felicidade tm o propsito de nos mostrar que no basta usarmos


performativos na primeira pessoa do presente do indicativo para sairmos por a realizando os atos
que eles nomeiam, preciso que os enunciados ocorram nos contextos adequados. Um padre ao
enunciar Eu vos declaro marido e mulher realiza de fato um casamento se e apenas se as
circunstncias, procedimentos e envolvidos forem adequados, pois no basta ser padre para
realizar casamentos, outras condies precisam ser satisfeitas.
Veja, por exemplo, que um padre da igreja catlica: 1) realiza casamentos em igrejas,
praias, casas, mas no em motis, porque neste caso as circunstncias so seriam adequadas; 2)
LETRAS LIBRAS|248

no realiza casamentos sem consultar se os nubentes aceitam serem casados nem sem estes
dizem o famoso Sim porque este seria um procedimento inadequado; nem 3) realiza casamento
entre pessoas do mesmo sexo, porque o catolicismo exige que o casamento ocorra entre pessoas
de sexos diferentes. Por outro lado, ainda que as circunstncias, procedimentos e nubentes
envolvidos sejam totalmente adequados ao casamento catlico, eu no realizarei casamento
algum se eu enunciar Eu vos declaro marido e mulher porque eu no sou uma pessoa adequada
para realizar esse ato, j que no sou padre. Eu posso at me atrever a pronunciar o enunciado em
questo quantas vezes eu quiser em alto e bom som, mas os nubentes no tero seu estado de
casados reconhecidos pela igreja, e, pior ainda, os nubentes podero, juntamente comigo, serem
acusados de farsa.
Quando se viola alguma ou algumas das condies de felicidade gera-se uma infelicidade,
isto , um insucesso. Esse insucesso pode ser uma falha ou um abuso. Uma falha ocorre quando
se viola alguma(s) das condies A.1, A.2, B.1 e B.2. Todos os exemplos do pargrafo
imediatamente acima constituem em falhas.
Um abuso, ao seu turno, ocorre quando se viola alguma ou as duas condies C.1 e C.2.
Comete abuso, por exemplo, aqueles que se casam no catolicismo e no cumprem os votos de
fidelidade. Comete abuso o padre que no respeita os votos de castidade. Comete abuso tambm
quem promete algo e no cumpre. Comete abuso o advogado que no segue a lei. Comete abuso
o poltico que no trabalha a favor do seu pas. Ou seja, muito comum as pessoas cometerem
abusos, porque geralmente se esquecem de se conduzirem de maneira adequada aps
determinados atos. Veja que essa noo de abuso to curiosa que, se comprovado o abuso, o
ato que ele viola pode ser desfeito: um casamento pode ser cancelado e padres, advogados e
polticos podem ser destitudos de sua funo (Pena que nestes trs ltimos casos as condies de
felicidade no sejam muito respeitadas.).
Para finalizarmos este captulo, vlido observamos que a assuno, por parte de Austin,
de que h dois tipos de enunciados performativos implica em se reconhecer dois tipos de atos de
fala: os diretos e os indiretos. Ambos foram pormenorizadamente estudados pelo estadunidense
John Rogers Searle em Speech Acts58, de 1969.

58

Obra traduzida sob o ttulo Atos de fala.

LETRAS LIBRAS|249

Os atos de fala diretos so aqueles que se realizam de forma direta por meio de um
performativo. Exemplos so o ato de prometer por meio do verbo prometer, em (03) acima, e o
ato de batizar por meio do verbo batizar, em (02) tambm acima.
Os atos de fala indiretos so aqueles que no se realizam de forma direta. Eles se realizam
por enunciados que no apresentam performativos e muitas vezes adquirem um significado
diferente do seu significado literal. A proposta de Searle que os atos de fala indiretos contm
dois outros atos de fala: o primrio e o secundrio. (08) abaixo um bom exemplo para explicitar
essa questo.

(08)
Estou com sede.

Quando utiliza um enunciado como (08), voc realmente quer apenas informar ao seu
interlocutor que voc est com sede? Sei que sua resposta foi No (Dizem que semanticistas e
pragmaticistas s vezes advinham pensamentos!). Comumente, quando produzimos enunciados
do tipo de (08), mais do que informar a respeito da nossa sede, estamos fazendo um pedido (de
gua). Poderamos realizar o mesmo pedido por meio do enunciado (09) abaixo. Essa possibilidade
de usar (09) em lugar de (08), mostra-nos: 1) que (08) e (09) so pragmaticamente sinnimas, mas
no so semanticamente sinnimas; e 2) que (08) no est sendo usada em seu sentido literal,
mas (09) est.

(09)
Me d gua.

A concluso a que chegamos ento a respeito de (08) que esse enunciado realiza dois
atos ao mesmo tempo: 1) o ato de informar, que um ato secundrio, porque o menos

LETRAS LIBRAS|250

importante para o contexto; e 2) o ato de pedir (gua), que um ato primrio, porque o mais
importante para o contexto, j que corresponde real inteno do locutor. Assim sendo: como
(08) no apresenta um performativo, realiza um ato de fala indireto, que se desdobra em dois
outros: o primrio, que o ato mais importante porque corresponde real inteno do locutor, e
o secundrio, que o ato menos importante porque no corresponde real inteno do locutor.
Em um ato de fala indireto, o ato secundrio desencadeado pelo sentido literal/semntico do
enunciado, e o ato primrio desencadeado pelo sentido no literal/pragmtico.
Searle ficou curioso a respeito de como somos capazes de reconhecer um ato de fala
indireto primrio e disse que A estratgia inferencial estabelecer, primeiramente, que o
propsito ilocucionrio primrio diverge do literal e, em segundo lugar, qual seja o propsito
primrio. (p. 53). O estabelecimento do propsito ilocucionrio d-se baseado nos princpios da
cooperao, que veremos no prximo captulo, e da polidez.
O princpio da polidez mostra que nas mais diversas situaes sociais cotidianas nos
exigido que a interao ocorra de forma mais polida. Como, no entanto, nem sempre as pessoas
se sentem muito vontade para usar (constantemente) expresses como por favor e por
gentileza, elas preferem utilizar os atos de fala indiretos e assim, por exemplo, fazer pedidos de
modo menos formal e dar ordens de modo menos autoritrio. Se a Emy Winehouse estivesse viva
e fosse a secretria do diretor de uma empresa e este lhe dissesse (10) abaixo, voc teria dvida
de que, mas do que fazer um pedido, ele estaria dando uma ordem a ela?
(10)

Srta. Winehouse, a senhorita pode fazer o relatrio?

Precisaramos de muito mais pginas pela frente para conhecermos de forma mais precisa
os tratamentos dados aos atos de fala. No obstante, com o contedo aqui apresentado voc j
tem plenas condies de seguir investigaes sobre o tema. Por ora, peo que voc analise (e
divirta-se com) a tirinha abaixo. Observe que nela o humor construdo pela infelicidade dos atos
ilocucionrios do primeiro quadro: Hagar realiza diversos atos de fala que no atingem seus
propsitos ilocucionrios, pois o nico ato perlocucionrio que eles desencadeiam na Helga a
ordem que ela d, ao ento j cabisbaixo, viking.

LETRAS LIBRAS|251

Folha de So Paulo, 12 de outubro de 2000.

REFERNCIAS
AUSTIN, John L. Quando dizer fazer: palavras e ao. Porto Alegre: Artes Mdicas, 1990 [1962].
ESPNDOLA, Lucienne. Pragmtica da lngua portuguesa. In: ALDRIGUE, Ana C. de Souza; LEITE, Jan Edson
Rodrigues (orgs.). Lnguagens: usos e reflexes. v. 6, Joo Pessoa: Editora da UFPB, 2010.
SEARLE, John R. Os actos de fala. Coimbra: Livraria Almedina, 1984 [1969].
WITTGENSTEIN, Ludwig. Investigaes Filosficas. So Paulo: Abril, 1975[1957].

LETRAS LIBRAS|252

UNIDADE VII

MXIMAS CONVERSACIONAIS

Voc gosta de cozinhar? Se sim, voc pode achar a receita baixo bastante fcil. Se no,
voc pode achar que a receita abaixo complicada demais, pois, ao contrrio das gelatinas de
caixinha, os ingredientes no vm j precisamente dosados em um pacotinho.

Bolo de abacaxi59
Receita enviada por Joo Paulo De Sousa Lima
45min
1 pores
33 votos (opine)
Ingredientes
Massa:
1 xcara de manteiga
1 xcara de acar
3 ovos
1 xcara de Maizena
1 xcara de farinha de trigo
2 colheres (ch) de fermento
1 pitada de sal
1 colher (ch) de essncia de baunilha
xcara de leite
Caramelo:
4 colheres (sopa) de acar
1 lata de abacaxi em calda, em fatias
100g de ameixas pretas, sem caroos

59

Disponvel em: <http://tudogostoso.uol.com.br/receita/588-bolo-de-abacaxi.html>. ltimo acesso: 22 abr. 2009.

LETRAS LIBRAS|253

Tabela de converso de medidas

Imprimir lista de compras

Modo de Preparo
01 Bata a manteiga com o acar e os ovos at obter um creme esbranquiado
02 Acrescente a Maisena, a farinha, o fermento, o sal e a essncia de baunilha,
alternado
com o leite
03 Misture e reserve
04 Caramelize com o acar uma forma redonda grande
05 Arrume as fatias de abacaxi e coloque em cada orifcio das rodelas, uma ameixa
06 Despeje delicadamente a massa por cima
07 Leve ao forno mdio, cerca de 45 minutos
08 Deixe esfriar um pouco e desenforme, virando sobre um prato

Receitas culinrias, receitas mdicas, manuais de instrues, livros didticos, cdigos


jurdicos so alguns gneros textuais que comumente acreditamos serem pontais. Acreditamos
que quem produz um texto nesses gneros um locutor muito cooperativo com o seu
interlocutor, pois se no for: a receita pode dar errado, a montagem inadequada de um mvel ou
brinquedo pode acabar por estrag-lo, o estado de sade do paciente pode agravar-se, o aluno
pode no saber o que um exerccio solicita como resposta e um advogado pode perder uma causa
como consequncia de uma interpretao inadequada. O mundo talvez fosse melhor se esses
problemas no acontecessem, mas eles acontecem. Mesmo em textos orais nos quais os
interlocutores esto face a face e os mal-entendidos podem ser desfeitos na mesma hora em que
surgem, possvel haver algum desencontro interpretativo entre os interlocutores em uma dada
interao.
A partir do que eu expus no pargrafo acima, voc pode comear a imaginar que a
interao lingustica um caos, um cada-um-que-se-salve. Mas no esse o real estado das
nossas interaes lingusticas. Quando estamos cognitivamente sos e em estado de autocontrole, e queremos de fato nos comunicar com algum, somos bastante cooperativos na
produo dos nossos textos.
De forma geralmente muito intuitiva, alm de nos certificarmos quem nosso interlocutor
(real ou virtual), calculamos qual o seu nvel de conhecimento sobre o tema abordado, sobre a
lngua usada, sobre as formas de interao e at mesmo sobre os gneros textuais. A partir dessas
informaes, produzimos nossos textos, orais ou escritos, focando um determinado tema,
LETRAS LIBRAS|254

evitando obscuridades, dosando a quantidade de informaes e buscando apresentar evidncias


para o contedo exposto. Ao realizarmos esses procedimentos, estamos praticando a interao
tomando como base o princpio da cooperao, um dos pontos fortes dos estudos pragmticos.
O princpio da cooperao, desenvolvido pelo britnico filsofo da linguagem Herbert Paul
Grice (1982, p. 86), o princpio de rege a comunicao e postula que se [...] Faa sua
contribuio conversacional tal como requerida, no momento em que ocorre, pelo propsito ou
direo do intercmbio conversacional em que voc est engajado.. O princpio em questo
postula quatro categorias/grupos que colocam em cena algumas mximas para que a cooperao
realize-se de forma adequada.
A categoria da quantidade diz respeito quantidade de informaes apresentadas em
uma interao. Essa categoria fundamenta-se em duas mximas: 1. Faa com que sua
contribuio seja to informativa quanto requerido (para o propsito corrente da conversao). 2.
No faa sua contribuio mais informativa do que requerido. (Grice, 1982, p. 87).
A categoria da qualidade diz respeito veracidade do que dito. Essa categoria tambm
se fundamenta em duas mximas: 1. No diga o que voc acreditar ser falso. 2. No diga seno
aquilo para que voc possa fornecer evidncia adequada (Grice, 1982, p. 87).
A categoria da relao diz respeito ao tpico e foco da conversao. Tal categoria
fundamenta-se em apenas uma mxima: Seja relevante (Grice, 1982, p. 87).
Por fim, a categoria do modo diz respeito aos modos pelos quais deve ficar claro o que se
diz. Essa categoria fundamenta-se em quatro mximas: 1. Evite obscuridade de expresso. 2.
Evite ambiguidades. 3. Seja breve (evite prolixidade desnecessria). 4. Seja ordenado (Grice,
1982, p. 88).
Segundo Grice, quando se obedece s quatro categorias apresentadas, a comunicao dse de forma cooperativa. No entanto, como observa o prprio autor, nem sempre respeitamos tais
categorias. s vezes o desrespeito intencional, outras vezes involuntrio. O desrespeito
involuntrio s mximas pode ser resultado da falta de habilidade textual, falta de conhecimento a
respeito da situao de uso, desateno, instabilidade emocional e diversos outros fatores.
Voltemos agora receita com que iniciamos este captulo. Ao analis-la tomando como
critrio as mximas conversacionais, perceberemos que ela atende: 1) mxima da relao, pois
realmente trata da elaborao de um bolo de abacaxi; e 2) mxima qualidade, pois nela s se diz
o que se acredita ser verdade para que possamos produzir adequadamente o bolo em questo.
LETRAS LIBRAS|255

No entanto, no que diz respeito s mximas da quantidade e do modo, a recita ora


analisada apresenta algumas falhas. A mxima da quantidade ferida em dois pontos especficos:
1) quando se fala em forno mas no se diz qual o tipo de forno (De lenha? De fogo? Eltrico?
Microondas?); e 2) quando se fala da medida xcara mas no se diz o tipo de xcara relevante
(Xcara de ch ou de caf?). Essas informaes podem parecer irrelevantes para quem sabe
cozinhar, mas para quem est apenas se aventurando pelo mundo da culinria informaes desse
tipo precisam ser completas. Para argumentar a favor do que acabei de dizer, veja que quando a
medida colher mencionada na receita, para evitar dvidas, diz-se qual o tamanho da colher.
As falhas na mxima do modo, ao seu turno, so resultantes da vaguesa60 presente na
receita, que gera expresses obscuras para quem no tem bom conhecimento culinrio. Exemplos
dessas expresses vagas so pitada (Qual a quantidade de uma pitada de sal?), esbranquiado
(Esbranquiado como o qu?), grande (Qual o tamanho de uma forma redonda grande?),
delicadamente (Como se despeja uma massa delicadamente?), mdio (Qual a temperatura de um
forno mdio?), cerca de (Quanto tempo cerca de 45 minutos? 43 minutos? 48 minutos? 40
minutos?), um pouco (Quanto tempo leva para um bolo esfriar um pouco?).
Tendo observado as falhas nas mximas do quantidade e do modo, voc sabe agora
possveis motivos pelos quais muitas vezes tentamos seguir uma receita a risca mas no final no
conseguimos o resultado esperado. Analise outras receitas sob a perspectiva das mximas
conversacionais e voc perceber problemas semelhantes.
Pensando agora em receitas mdicas, voc j se deu conta de que muitas vezes o mdico
escreve e/ou fala algo equivalente a Tomar um comprimido trs vezes ao dia nas principais
refeies e quando chega a hora de tomar o medicamento voc fica em dvida? Esse um
exemplo tpico em que um mdico fere na mxima da quantidade, pois ele acaba por no informar
tudo que necessrio: falta informar se antes, durante ou depois das principais refeies que o
medicamento precisa ser tomado.
Outro exemplo muito comum de desrespeito no intencional s mximas a fuga do tema
em redaes. Quem foge ao tema, fere a mxima da relao porque produz um texto sem
relao/relevncia com o tpico proposto.

60

Tipo de variao de sentido estudada no captulo II.

LETRAS LIBRAS|256

H, no entanto, casos em que ferimos as mximas intencionalmente. Quando fazemos isso


criamos uma implicatura conversacional, que uma informao implcita decorrente da
desobedincia intencional a pelo menos uma mxima conversacional. Observe o dilogo abaixo
entre namorado e namorada.

DILOGO

Namorado:
Aquela casa boa.

Namorada:
Voc me ama?

Em princpio pode parecer que o dilogo acima no o melhor exemplo de dilogo que se
possa imaginar, pois o namorado fala sobre uma casa e a namorada fala sobre amor. No entanto,
dilogos que, a exemplo desse, ferem a mxima da relao so comumente intencionais. Veja que
em um contexto em que o casal de namorados est passeando, o namorado enuncia Aquela casa
boa e a namorada responde com Voc me ama?, mais do que informar algo sobre uma casa, o
namorado pode estar realizando um pedido de casamento, e a namorada, mais do que estar
fazendo uma pergunta, pode estar estabelecendo uma condio para aceitar tal pedido.
Um exemplo muito comum de desrespeito intencional mxima da relao quando,
tentando ser polidos, refutamos a um convite falando sobre outra coisa como se o convite no
fosse o tpico da conversao. exatamente isso o que acontece quando algum prope Vamos
ao cinema hoje! e ns respondemos Tenho que estudar para uma prova. Em situaes assim, mais
do que realizarmos o ato de informar que temos de estudar para uma prova (ou de mentirmos
que temos de estudar para uma prova), ns estamos realizando o ato de rejeitar o convite feito.
Com esse procedimento, j que por delicadeza ou por covardia no preterimos claramente o
LETRAS LIBRAS|257

convite, deixamos a encargo do nosso interlocutor a tarefa de reconhecer a implicatura


conversacional.
Para finalizarmos este captulo, analisemos na charge abaixo outro uso estratgico das
mximas conversacionais. Na charge, o interlocutor de Bento XVI considera, ou finge considerar,
que o Papa est listando o que a Igreja Catlica no aceita e, para polemizar, pergunta ao Papa se
a pedofilia aceita, j que, como sabemos, a Igreja muitas vezes tentou fazer vistas grossas no que
diz respeito a padres pedfilos. Sabiamente, para se livrar da pergunta embaraosa, o Papa Bento
XVI solicita que seu interlocutor respeite a mxima da relao, i.e. no mude de assunto.

61

Diante do exposto, fica evidente a existncia do princpio de cooperao e das mximas


propostos por Grice. Fica evidente tambm que, de alguma forma, estamos atentos a tais
mximas e, mesmo que inconscientemente, comum tentarmos respeit-las. No obstante, h
situaes nas quais deliberadamente desobedecemos s mximas com o intuito de gerar
implicaturas conversacionais por meio das quais realizamos atos de fala indiretos justificados, pelo
menos supostamente, pelo princpio da polidez.

61

Disponvel em: <http://colunistas.yahoo.net/posts/6080.html>. ltimo acesso em: 01 nov. 2010.

LETRAS LIBRAS|258

Veja que para produzirmos um texto coerente e coeso precisamos estar atentos tambm
s mximas conversacionais, independentemente de o texto ser oral ou escrito. Desrespeitar as
mximas, vale lembrar, constitui-se um problema textual apenas quando no intencional nem
bem elaborado. Quando intencional e bem elaborado o desrespeito s mximas torna-se um dos
recursos para a produo de textos criativos e eficientes. A criatividade e a eficincia textual, vale
lembrar, no um dom exclusivo de chargistas, propagandistas e literatos, um dom de todo
ser humano. No nosso dia a dia os textos geralmente so muito criativos e eficientes, prova disso
que todos os dias produzimos textos novos (orais ou escritos) e geralmente conseguimos
estabelecer interaes satisfatrias. Assim sendo, convido voc, nas suas prximas produes
textuais, a usar de forma consciente das mximas conversacionais.
Ao findarmos este captulo, findamos tambm o mdulo de semntica e pragmtica. Os
contedos das duas disciplinas, como voc deve ter percebido, ora se aproximam ora se afastam.
Contudo, mesmo quando h afastamento, nunca total, pois o interesse das duas disciplinas o
significado: o significado lingustico para semntica e o significado do uso para a pragmtica.
Findamos aqui o mdulo de semntica e pragmtica, mas os estudos do significado continuam
sendo campos profcuos para todos que neles queiram investir.

REFERNCIA

GRICE, Herbert Paul. Lgica e conversao. In: DASCAL, M (1982). Fundamentos metodolgicos da
lingustica v. IV: Pragmtica. Campinas.

LETRAS LIBRAS|259

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