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Origens das Favelas

De Canudos para o Brasil: a histria da palavra favela

Em sua acepo dominante de conjunto de habitaes populares toscamente construdas (por


via de regra em morros) e com recursos higinicos deficientes (Aurlio), a palavra favela um
brasileirismo que tem histria de clareza incomum e alm do mais ligada a um dos maiores
clssicos da literatura brasileira.
Publicado em 1902, Os sertes, de Euclides da Cunha, sobre a guerra de Canudos (18961897), descreve a regio do serto baiano em que tinham se assentado os fiis do beato Antnio
Conselheiro falando de uma eltica curva fechada ao sul por um morro, o da Favela, em torno
de larga planura ondeante onde se erigia o arraial de Canudos. O nome do morro, explica o
autor, devia-se a uma planta comum por ali, as favelas, annimas ainda na cincia ignoradas
dos sbios, conhecidas demais pelos tabarus.
Euclides se referia Jatropha phyllacantha, tambm conhecida como faveleira e mandiocabrava, de nome formado provavelmente como diminutivo de fava. Mas o papel da origem
botnica da palavra nessa histria se encerra a. Ocorre que no morro da Favela, que tinha
posio estratgica, acamparam as tropas federais enviadas para esmagar Canudos.
Agora a palavra passa de Euclides para o etimologista Antenor Nascentes: de volta ao Rio de
Janeiro, veteranos da campanha pediram permisso ao ministrio da Guerra para construir casas
para suas famlias no morro da Providncia. Da por diante, o morro, seja como recordao da
campanha, seja por alguma semelhana de aspecto ou por estar sobranceiro cidade, como o de
Canudos, passou a chamar-se da Favela, nome que se tornou por assim dizer nacional.
Segundo o Houaiss, o primeiro registro escrito da nova acepo, ainda como nome prprio,
apareceu na revista semanal carioca Careta em 1909. Desde ento o termo virou substantivo
comum e como as prprias favelas passou a ocupar cada vez mais espao na paisagem
cultural do pas. H algumas dcadas era usual encontrar nos dicionrios definies abertamente
preconceituosas que falavam em local onde residem marginais. Hoje a acepo propriamente
pejorativa se restringe ao uso figurado do termo, s vezes empregado com o sentido de lugar de
mau aspecto; situao que se considera desagradvel ou desorganizada (Houaiss).
Como curiosidade, vale registrar que a traduo argentina de favela, villa, tambm teve um livro
em sua origem. A semelhana parcial de grafia mera coincidncia: villa uma palavra clssica
do espanhol (em portugus, vila). Segundo contam Jos Gobello e Marcelo H. Oliveri em
seuNovsimo diccionario lunfardo, o vocbulo virou sinnimo de favela como forma reduzida
de villa miseria, expresso criada pelo escritor Bernardo Verbitsky em seu romance Villa
Miseria tambm Amrica, de 1955.

De maneira geral, as favelas surgiram pela necessidade de sobrevivncia de uma populao


carente de recursos. Sem alternativa, os cidados foram construindo casas em terrenos no
povoados. As comunidades cresceram com grande rapidez ao longo dos anos, graas, em parte,
ao descaso do poder pblico.
A formao de favelas no Rio est ligada ao trmino do perodo escravocrata, no final do sculo
XIX. Sem posse de terras e sem opes de trabalho no campo muitos dos escravos libertos
deslocaram-se para o Rio de Janeiro, ento capital federal. O grande contingente de famlias em
busca de moradia e emprego provocou a ocupao informal em locais desvalorizados, de difcil
acesso e sem infraestrutura urbana.
Com a Proclamao da Repblica, em 1889, a elite e os administradores do Rio queriam apagar
do seu passado os vestgios de uma cidade colonial. Cortios sem condies sanitrias e
povoados por ex-escravos foram demolidos na reforma de Pereira Passos. Sem ter outras opes
de moradia os desabrigados foram obrigados a construir suas prprias casas. Comeou ento a
ocupao dos morros centrais da Providncia e de Santo Antnio, em 1893, seguida pelo Morro
dos Telgrafos e Mangueira, em 1900.
Com o passar dos anos, a modernizao das zonas nobres da cidade continuou. As pequenas ruas
e os casares deram lugar a longas avenidas e construes arrojadas. Muitas casas foram
demolidas, diminuindo a oferta de moradia e elevando o preo dos aluguis. O fenmeno
provocou o aumento da formao de favelas, para atender a populao mais carente.
Com uma rapidez incrvel, as favelas foram se desenvolvendo em toda a zona sul, perto dos
comrcios e ao lado das regies escolhidas para abrigar a nobreza e a elite. O Morro da
Babilnia, entre a Praia Vermelha e a Praia do Leme, comeou a ser ocupado em 1907. Dois anos
depois apareceram favelas no Morro do Salgueiro, na Tijuca e na Mangueira. Em 1912, as
comunidades j estavam instaladas em Copacabana e, logo depois, ocupavam tambm o Morro
dos Cabritos, entre aLagoa e Copacabana, e o Morro Pasmado, em Botafogo.
Essa propagao das favelas nos bairros mais ricos parecia a nica sada possvel para a
populao pobre que precisava morar perto do local de trabalho. Num tempo em que apenas
trens e bondes precrios chegavam at as periferias da cidade, os nobres no queriam esperar por
horas e horas seus empregados. Os morros eram uma soluo cmoda tambm para elite. A
alguns metros das manses e jardins de Botafogo surgiram anos depois os primeiros barracos
do Morro Santa Marta.
No entanto, desde o incio do sculo XX as favelas foram vistas como um problema. Os morros
provocavam medo e curiosidade, o que gerava desconhecimento sobre a situao. Em 1927, o
arquiteto francs Alfred Agache apresentou um plano de urbanizao e embelezamento para o
Rio, em que propunha a transferncia dos moradores das favelas por motivos sociais, estticos e
hierrquicos. Somente alguns projetos de Agache foram levados adiante, mas a ideia de que as
comunidades precisavam ser eliminadas permaneceu.
Por volta de 1930, surgiram os primeiros loteamentos na zona oeste, como opo de moradia
para a populao de baixa renda. Em 1937, foi proibida a construo de novas favelas ou mesmo
a melhoria das que j existiam. A lei vigorou at a dcada de 70.
Muitas favelas foram removidas neste perodo. Alguns moradores foram alojados em conjuntos
habitacionais com uma estrutura precria, construdos em locais distantes do comrcio da cidade.
Esta constante locomoo e descaso com a populao carente fez com que os cidados
comeassem a se organizar em associaes para reivindicar seus direitos.

A Fundao Leo XII conseguiu implantar redes de gua e luz em algumas favelas. A unio entre
a Igreja e o poder pblico deu origem organizao Cruzada So Sebastio, que tambm
conseguiu melhorias com projetos de luz, gua, esgoto e urbanizao. Alm disso, construiu um
conjunto habitacional no Leblon conhecido como Cruzada, destinado aos moradores que
residiam nas favelas removidas.
At 1965, 30 mil pessoas haviam sido retiradas das favelas. O pice da poltica de remoo
ocorreu entre 1968 e 1975, quando 176 mil pessoas foram levadas para 35 mil unidades
habitacionais. Muitas comunidades acabaram incendiadas e seus lderes desapareceram.
Houve casos dramticos, como o da favela da Catacumba, que chegou a ter uma populao
superior a dez mil pessoas nos anos 60, mas foi removida em 1970. Por causa de sua localizao,
com vista privilegiada da Lagoa Rodrigo de Freitas, a comunidade sofreu especulao
imobiliria e deu lugar a prdios de luxo. Pelo mesmo motivo foram extintas nos anos 60 as
favelas da Praia do Pinto, de Macedo Sobrinho e da Ilha das Dragas, todas na regio da Lagoa.
Em 1972 20% das favelas do Rio de Janeiro haviam sido eliminadas, o que no impediu que
outras continuassem crescendo. Em 1974 o governo suspendeu o plano de erradicao, mas
nenhuma outra poltica foi adotada, e as comunidades ficaram sujeitas ao abandono. Com o
tempo, as moradias ganharam novas formas. Os barracos frgeis foram substitudos por
construes feitas de tijolos e telhas. Desenvolveu-se, ento, um mercado imobilirio dentro das
favelas, com locais mais e menos valorizados, dependo dos servios oferecidos.
Os governantes e administradores comearam a perceber que as velhas propostas de erradicao
das favelas, com deslocamento e reassentamento dos cidados em reas distantes, no eram mais
a soluo. Tais projetos demandavam um altssimo custo financeiro e, alm disso, rompiam
relaes sociais e econmicas dos moradores.
Em 1993 surgiu o Grupo Executivo de Assentamento Popular (GEAP). A entidade estabeleceu as
bases para uma poltica habitacional, reconhecendo que o morar urbano direito do cidado, que
a moradia no apenas casa, mas integrao cidade, cabendo coletividade prover a estrutura
habitacional necessria, com servios pblicos, transporte, educao, sade, cultura e lazer.
Neste mesmo ano, foi lanado um ambicioso projeto da Prefeitura de Rio em parceria com
empresas privadas, o Favela-Bairro. Com o objetivo de integrar as favelas aos bairros,
desenvolveu diversas reformas em mais de 150 comunidades. Urbanizou algumas reas, criou
vias de acesso, realizou obras de saneamento bsico. Foi um dos primeiros projetos a se integrar
com a populao para saber as reais necessidades dos moradores. Durante o sucesso do
programa, outras muitas favelas surgiram, o que gerou tambm algumas crticas.
Hoje o Rio de Janeiro tem quase mil favelas, e vrias aes esto em andamento para melhorar a
infraestrutura e o ambiente das comunidades. Projetos do governo, de empresas e de uma
infinidade de ONGs. As favelas no so, nem de perto, o que eram na sua origem. Elas se
desenvolveram, ganharam ofertas de comrcio e servios. O poder pblico finalmente comeou a
se envolver com seus problemas.
Todo o trabalho ainda no suficiente. As carncias da populao ainda so enormes. As favelas
no param de surgir e crescer, o que nos leva a pensar em aes preventivas que precisam ser
realizadas. No h dvidas de que as obras de urbanizao foram de extrema importncia. Foram
elas que possibilitaram a chegada de servios como a coleta de lixo, os correios e o fornecimento
de energia, entre outros. So estas obras que ainda hoje criam espaos pblicos dentro das

comunidades, criam condies de convivncia e segurana com a implantao das Unidades de


Polcia Pacificadora (UPP), por exemplo.
Todas essas aes iniciadas no passado nos do agora condies de encontrar a raiz dos
problemas dessa populao. Est na hora de dar condies para que essa populao cresa, para
que consiga alcanar o mercado de trabalho e se desenvolver dentro dele. Est na hora de ensinar
a sociedade que estes moradores de favelas fazem parte da cidade, que a cidade no vive sem
eles e que eles podem e devem crescer e melhorar suas vidas. Temos que unir esforos e unir
pblicos para melhorar a qualidade de vida dessa populao que faz a cidade girar.