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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando
por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."

O que os Professores No Contam


Editado por Tom G. Palmer
Students For Liberty & Atlas Network

Introduo: A moralidade do capitalismo


Por Tom G. Palmer
A Histria de uma Palavra
Capitalismo de Livre Mercado versus Capitalismo de Compadres
Seo I: As Virtudes do Capitalismo Empreendedor
Entrevista com um Empreendedor
Com John Mackey (Conduzida por Tom G. Palmer)
A Liberdade e a Dignidade Explicam o Mundo Moderno
Por Deirdre N. McCloskey
Concorrncia e Cooperao
Por David Boaz
A Medicina com Fins Lucrativos e a Motivao de Compaixo Por Tom G.
Palmer
Seo II: Interao Voluntria e Autointeresse O Paradoxo da Moralidade Por
Mao Yushi (Traduo original para o ingls de Jude Blanchette)
A Lgica Moral da Igualdade e da Desigualdade na Sociedade de Mercado
Por Leonid V. Nikonov
Adam Smith e o Mito da Ganncia
Por Tom G. Palmer
Ay n Rand e o Capitalismo: A Revoluo Moral
Por David Kelley
Seo III: A Produo e Distribuio de Renda
A Economia de Mercado e a Distribuio de Renda
Por Ludwig Lachmann
As Liberdades Polticas e Econmicas Juntas Geram os Milagres da Humanidade
Por Temba A. Nolutshungu
Seo IV: Capitalismo Global Capitalismo Global e Justia Por June Arunga A
Melhoria Humana por Meio da Globalizao Por Vernon Smith
Leituras Recomendadas por Diverso e Lucro (E Trabalhos Escolares Melhores)
Observaes
ndice Onomstico

Por Tom G. Palmer


Este livro trata da justificao moral do que o filsofo Robert Nozick chamou de
"atos capitalistas consensuais entre adultos".1 Ele trata do sistema de produo
cooperativa e o livre comrcio caracterizado pela predominncia de tais atos.
So necessrias algumas explicaes sobre o ttulo, A Moralidade do Capitalismo.
Os ensaios neste livro tratam da moralidade do capitalismo; eles no se
restringem filosofia moral abstrata, pois tambm recorrem economia, lgica,
histria, literatura e outras disciplinas. Alm disso, ele trata da moralidade do
capitalismo, e no somente da moralidade do livre comrcio. O termo
"capitalismo" no se refere somente aos mercados para a troca de bens e
servios, que existem desde tempos imemoriais, mas ao sistema de inovao,
gerao de riqueza e transformaes sociais que trouxeram prosperidade para
bilhes de pessoas, fato inimaginvel a geraes anteriores de seres humanos.
O termo capitalismo refere-se a um sistema legal, social, econmico e cultural
que abarca a igualdade de direitos e "carreiras abertas aos talentos", que
incentiva a inovao descentralizada e processos de tentativa e erro (aquilo que o
economista Joseph Schumpeter chamou de "destruio criativa") por meio de
processos voluntrios de trocas de mercado. A cultura capitalista celebra o
empreendedor, o cientista, o indivduo que assume riscos, o inovador, o criador.
Embora ridicularizado como materialista por filsofos (especialmente os
marxistas), que so eles prprios adeptos do materialismo, o capitalismo , em
sua essncia, um empreendimento espiritual e cultural. Como a historiadora
Joy ce Appleby observou em seu estudo recente, The Relentless Revolution: A
History of Capitalism (A Revoluo Implacvel: Uma Histria do Capitalismo),
"Uma vez que o capitalismo um sistema cultural e no simplesmente
econmico, ele no pode ser explicado apenas por fatores materiais."2 O
capitalismo um sistema de valores culturais, espirituais e ticos. Como os
economistas David Schwab e Elinor Ostrom observaram em um estudo influente
baseado na teoria dos jogos sobre o papel das normas e regras na manuteno de
economias abertas, os mercados livres se baseiam firmemente em normas que
restringem o roubo e aumentam a confiana.3 Longe de ser uma arena amoral
para o embate de interesses, como o capitalismo costuma ser retratado por
aqueles que buscam sabot-lo ou destru-lo, as interaes capitalistas so
altamente estruturadas por normas e regras ticas. Na verdade, o capitalismo se

baseia na rejeio da tica de saque e roubo, o meio pelo qual a maior parte da
riqueza desfrutada pelos ricos foi adquirida em outros sistemas econmicos e
polticos. (Na verdade, em muitos pases ainda hoje, e por grande parte da
histria humana, o consenso geral que os ricos so ricos porque tomaram dos
outros, especialmente por terem acesso fora organizada; em termos atuais, o
Estado. Tais elites predatrias usam essa fora para conquistar monoplios e
confiscar o produto dos outros por meio de impostos. Eles se alimentam dos
cofres do Estado e se beneficiam de restries concorrncia e monoplios
impostos pelo Estado. apenas sob condies do capitalismo que as pessoas
regularmente se tornam ricas sem serem criminosas.)
Considere o que a economista e historiadora Deirdre McCloskey chama de "O
Grande Fato": "A renda real per capita hoje supera aquela de 1700 ou 1800,
digamos, na Gr-Bretanha e outros pases que experimentaram crescimento
econmico moderno por um fator de pelo menos 16".4 algo indito em toda a
histria humana. A estimativa de McCloskey , alis, bastante conservadora. Ela
no leva em considerao os incrveis avanos da cincia e da tecnologia que
colocaram as culturas do mundo ao nosso alcance.
O capitalismo coloca a criatividade humana a servio da humanidade,
respeitando e incentivando a inovao empreendedora, um fator indescritvel que
explica a diferena entre a maneira como vivemos agora e como inmeras
geraes de nossos antepassados viveram antes do sculo XIX. As inovaes que
transformaram a vida humana para melhor no so apenas cientficas e
tecnolgicas, mas tambm institucionais. Novos negcios de todos os tipos
coordenam voluntariamente os esforos de trabalho de muitas pessoas. Novos
mercados financeiros e instrumentos conectam as economias e as decises de
investimento de bilhes de indivduos vinte e quatro horas por dia. Novas redes de
telecomunicaes renem pessoas dos quatro cantos do mundo (por exemplo,
hoje eu tive conversas com amigos na Finlndia, China, Marrocos, Estados
Unidos e Rssia, alm de ter trocado comentrios e comunicaes do Facebook
com amigos e conhecidos nos Estados Unidos, Canad, Paquisto, Dinamarca,
Frana e Quirguisto). Novos produtos oferecem oportunidades de conforto,
prazer e educao, coisas inimaginveis para as geraes anteriores (estou
escrevendo este texto no meu Apple MacBook Pro). Essas mudanas causaram
inmeras alteraes radicais em nossas sociedades em relao a todas as
sociedades humanas que as precederam. O capitalismo no trata apenas da
construo de coisas, no sentido em que os ditadores socialistas costumavam
exortar seus escravos a "Construir o Futuro!" O capitalismo trata da criao de
valor, no apenas de esforar bastante, fazer sacrifcios ou ocupar o tempo.
Aqueles que no conseguem compreender o capitalismo se apressam em apoiar
programas de "criao de empregos" para gerar trabalho. Eles no entenderam a
funo do trabalho, muito menos a do capitalismo. Em uma histria muito citada,

o economista Milton Friedman foi ver uma construo em um novo canal


gigantesco na sia. Quando observou que era estranho que os trabalhadores
escavavam grandes quantidades de terra e rocha com ps pequenas, em vez de
escavadeiras, foi-lhe dito "Voc no entende, isto aqui um programa de criao
de empregos." Sua resposta: "Ah, eu pensei que estavam tentando construir um
canal. Se est tentando criar empregos, por que no usou colheres em vez de
ps?" O mercantilista e capitalista de compadres H. Ross Perot, quando concorria
presidncia dos Estados Unidos em 1991, lamentou durante os debates
presidenciais que os americanos estavam comprando chips de computadores de
Taiwan e vendendo as batatas fritas aos taiwaneses. Parecia que Perot tinha
vergonha de que os americanos estavam vendendo reles batatas fritas. Ele havia
engolido a ideia de Lnin de que valor adicionado apenas pela produo
industrial nas fbricas. O economista Michael Boskin, da Universidade de
Stanford, observou corretamente que no importa se voc est falando de um
dlar em chips de computador ou de um dlar em batatas fritas, ambos so iguais
a um dlar. Agregar valor agregar valor, seja pelo cultivo de batatas em Idaho
ou por meio da gravao de silcio em Taipei. A vantagem comparativa a chave
para a especializao e o comrcio. No h nada degradante na produo de
valor, como um agricultor, como um transportador de mveis (eu trabalhei com
trs carregadores hoje para mover grande parte da minha biblioteca e tenho uma
ideia bastante clara do valor que eles agregaram minha vida), como um
financista e assim por diante. O mercado (e no polticos mercantilistas
arrogantes) mostra quando estamos agregando valor, e sem mercados livres, no
temos como saber. O capitalismo no trata apenas de pessoas trocando manteiga
por ovos nos mercados locais, algo que acontece h milnios. Trata-se de
agregar valor por meio da mobilizao da energia e engenhosidade humana em
uma escala nunca antes vista, proporcionando riqueza s pessoas comuns que
teria impressionado e surpreendido os reis, sultes e imperadores mais ricos e
poderosos do passado. Trata-se da eroso de sistemas de poder, dominao e
privilgio arraigados e a abertura de "carreiras para talento". Tratase da
substituio da fora pela persuaso.6 Trata-se da substituio da inveja pela
conquista e o sucesso.7 Trata-se de tudo que tornou a minha vida possvel e a sua
tambm.
(A nica coisa que os reis, sultes e imperadores tinham que as pessoas comuns
hoje em dia no tm o poder sobre outras pessoas e capacidade de comandlas. Eles tinham vastos palcios construdos por escravos ou financiados por
impostos, mas no tinham calefao ou refrigerao; tinham escravos e servos,
mas no mquinas de lavar roupa ou loua; exrcitos e mensageiros, mas no os
telefones celulares ou Wi-Fi; os mdicos e magos da corte, mas nenhum
anestsico para aliviar sua dor ou antibiticos para curar infeces. Eles eram
poderosos, mas absolutamente miserveis pelos nossos padres atuais.)

A Histria de uma Palavra


O livre mercado, entendido como sistemas de livre comrcio entre pessoas com
direitos bem definidos e juridicamente seguros, com direitos transferveis sobre
recursos escassos, uma condio necessria para a riqueza do mundo moderno.
Mas, como os historiadores econmicos, em especial Deirdre McCloskey,
demonstraram de maneira convincente, ele no suficiente. Algo mais
necessrio: uma tica do livre comrcio e da produo de riqueza por meio da
inovao.
preciso dizer algumas palavras sobre o uso do termo "capitalismo". O
historiador social Fernand Braudel traou o termo "capital" ao perodo que vai dos
sculos XII a XIII, quando se referia a "fundos, estoque de mercadorias, soma
de dinheiro ou dinheiro com juros".8 Dos muitos usos do termo "capitalista" que
catalogou, Braudel observou secamente, "a palavra nunca ... Usada em um
sentido amigvel".9 A palavra "capitalismo" surgiu como um termo, geralmente
ofensivo, no sculo XIX, por exemplo, quando o socialista francs Louis Blanc
definiu o termo como "a apropriao do capital por alguns para excluso de
outros".10 Karl Marx usou o termo "modo de produo capitalista" e seu ardente
seguidor Werner Sombart popularizou o termo "capitalismo" em seu livro
influente de 1912, Der Moderne Kapitalismus. (O colaborador de Marx, Friedrich
Engels, considerava Sombart o nico pensador na Alemanha que realmente
entendia Marx; Sombart mais tarde se tornou um defensor entusiasta de uma
outra forma de anticapitalismo, o nacional-socialismo, ou seja, o nazismo.)
Em seu ataque aos "capitalistas" e ao "modo de produo capitalista", Marx e
Engels observaram que "a burguesia" (seu termo para a "classe" que possua os
"meios de produo") tinha mudado radicalmente o mundo: A burguesia, durante
o seu domnio de classe, apenas secular, criou foras produtivas mais numerosas
e mais colossais do que todas as geraes passadas em conjunto. A subjugao
das foras da natureza, as mquinas, a aplicao da qumica indstria e
agricultura, a navegao a vapor, os caminhos de ferro, o telgrafo elctrico, a
explorao de continentes inteiros, a canalizao dos rios, populaes inteiras
brotando na terra como por encanto que sculo anterior teria suspeitado que
semelhantes foras produtivas estivessem adormecidas no seio do trabalho
social?11
Marx e Engels maravilharam-se no apenas com a inovao tecnolgica, mas
com "populaes inteiras brotando na terra como por encanto", que uma
maneira impressionante para descrever as taxas de mortalidade em queda, a
elevao dos padres de vida e o aumento da expectativa de vida. Apesar de tais
realizaes, claro, Marx e Engels clamavam pela destruio do "modo de
produo capitalista" ou, para ser mais preciso, eles pensavam que o capitalismo
destruiria a si mesmo e inauguraria um novo sistema que seria to maravilhoso

que no era necessrio (alis, que seria at absurdamente anticientfico) oferecer


a menor pista de como poderia funcionar.12 Mais importante, Marx e Engels
fundamentam sua crtica ao capitalismo (uma crtica que, apesar do fracasso de
todas as ordens comunistas em cumprir suas promessas, permanece
extraordinariamente influente entre os intelectuais de todo o mundo) em uma
confuso gigantesca sobre o que eles queriam dizer com o termo "burguesia",
que conectaram ao "modo capitalista de produo". Por um lado, eles usam o
termo para significar os proprietrios de "capital" que organizam as empresas
produtivas, mas, por outro, o utilizam para se referir queles que vivem s custas
do Estado e seu poder, como Marx fez em um de seus ensaios mais interessantes
sobre poltica:
[O]s interesses materiais da burguesia francesa esto entrelaados da maneira
mais ntima. Aqui encontra postos para sua populao excedente e compensa sob
forma de vencimentos o que no pode embolsar sob a forma de lucros, juros,
rendas honorrios. Por outro lado, seus interesses polticos foravam-na a
aumentar diariamente as medidas de represso e, portanto, os recursos e o
pessoal do poder estatal.13
Ento, por um lado, Marx identificava a "burguesia" com os empreendedores que
atriburam "um carter cosmopolita produo e ao consumo em todos os
pases", que tornavam a "estreiteza e o exclusivismo nacionais" "cada vez mais
impossveis", que criaram um "literatura universal", que trouxeram "rpido
aperfeioamento dos instrumentos de produo" e "constante progresso dos
meios de comunicao" e que "obriga a capitularem os brbaros mais
tenazmente hostis aos estrangeiros" pelo "baixos preos dos produtos" que
ofereciam.14 Por outro lado, ele usou "burguesia" para se referir queles que
viviam de "crdito pblico" (ou seja, da dvida do governo):
Todo o moderno crculo financeiro, todo o setor de atividades bancrias est
entrelaado na forma mais ntima com o crdito pblico. Parte de seu capital
ativo necessariamente invertida e posta a juros em ttulos pblicos de fcil
resgate. Os depsitos de que dispem, o capital colocado a sua disposio e por
eles distribudo entre comerciantes e industriais, provm em parte dos dividendos
de possuidores de ttulos do governo.15 Marx viu a "burguesia", como
intimamente envolvida e se beneficiando da luta para controlar a mquina do
Estado:
Todas as revolues aperfeioaram essa mquina, ao invs de destro-la. Os
partidos que disputavam o poder encaravam a posse dessa imensa estrutura do
Estado como o principal esplio do vencedor.16
Nas palavras da historiadora Shirley Gruner, "Marx achou que tinha conseguido
compreender a realidade ao encontrar a 'burguesia', mas na verdade tinha
apenas encontrado um termo muito escorregadio".17 Em alguns textos, Marx
usou o termo para se referir aos empreendedores inovadores que organizam as

empresas produtivas e investem na criao de riqueza, mas em outros ele


usado para se referir queles que se agrupam em torno do Estado, que vivem da
tributao, que fazem lobby para proibir a concorrncia e restringir a liberdade
de comrcio, em suma, aqueles que investem no na criao de riqueza, mas em
garantir o poder de redistribuir ou destruir a riqueza alheia e de manter os
mercados fechados, os pobres em seu lugar e a sociedade sob seu controle.
Devido influncia de Marx e Sombart, seu seguidor, o termo "capitalismo"
entrou em uso geral. Vale lembrar que o termo foi popularizado por pessoas que
no s confundiam o empreendedorismo produtivo e as trocas de mercado com
o conceito de viver dos impostos tomados dos outros, mas que defendiam a
abolio da propriedade, dos mercados, do dinheiro, dos preos, da diviso do
trabalho e de todo o sistema do liberalismo: direitos individuais, liberdade
religiosa, liberdade de expresso, igualdade perante a lei e governos
democrticos limitados por constituies.
No raro, como muitos outros termos ofensivos, "capitalismo" foi adotado por
alguns desses intelectuais defensores do livre mercado contra os quais o termo
era utilizado. Como resultado dessa histria, aqueles que adotaram o
"capitalismo" para aquilo que defendiam, ou mesmo simplesmente como um
termo neutro para a discusso cientfica social, foram prejudicados pelo fato de
que (1) o termo foi usado de forma ambgua (para se referir tanto ao
empreendedorismo de livre mercado quanto a viver de impostos e do poder do
governo e clientelismo); e (2) que foi quase sempre utilizado de forma
claramente negativa.
Alguns autores sugerem o abandono do termo, por ser to cheio de significados e
conotaes ideolgicas conflitantes.18 tentador, mas ainda h um problema.
Apenas permitir que as pessoas pratiquem o comrcio de forma livre e sejam
guiadas por lucros e prejuzos, embora certamente necessrio para o progresso
econmico, no suficiente para a criao do mundo moderno. Os mercados
modernos surgiram, e se alimentam, de um turbilho de inovaes institucionais,
tecnolgicas, culturais, artsticas e sociais que transcende o modelo de pessoas
trocando ovos por manteiga. O capitalismo de livre mercado moderno no inova
em um ritmo glacial ao longo de milnios, mas cada vez mais rpido,
exatamente o que tanto os socialistas (Marx em especial) e seus aliados, os
conservadores antimercado, consideravam to aterrorizantes sobre o mundo
moderno. Em sua obra Capitalismo, Socialismo e Democracia, Joseph
Schumpeter criticou aqueles para quem "o problema que est sendo visualizado
normalmente como o capitalismo administra as estruturas existentes, enquanto
o problema relevante como ele as cria e destri".19
Os mercados livres modernos no so apenas locais de troca, como eram as
feiras de antigamente. Eles so caracterizados por ondas de "destruio criativa":
o que era novo dez anos atrs j antigo, substitudo por verses melhoradas,

novos aparelhos, acordos institucionais, tecnologias e formas de interao antes


inimaginveis. isso que distingue os mercados livres modernos dos mercados
antigos. O melhor termo disponvel para distinguir as relaes de livre mercado
que transformaram o mundo moderno a partir desses mercados que o
antecederam, na minha opinio, "capitalismo".
O capitalismo no uma forma de desordem, no entanto. uma forma de
ordem espontnea, que emerge de um processo (alguns autores referemse a tais
ordens como "ordens emergentes"). A constncia previsvel do Estado de Direito
e a segurana dos direitos tornam tal inovao possvel. Como David Boaz
observou em The Futurist (O Futurista):
As pessoas sempre tiveram dificuldade em ver a ordem em um mercado
aparentemente catico. Mesmo enquanto o sistema de preos est sempre
direcionando os recursos em direo ao seu melhor uso, na superfcie do
mercado parece haver o oposto da ordem: negcios fracassando, empregos
sendo perdidos, pessoas prosperando a ritmos desiguais, investimentos revelandose desperdiados. A Era da Inovao em ritmo acelerado vai parecer ainda mais
catica, com grandes empresas ascendendo e caindo com mais rapidez do que
nunca, e menos pessoas tendo empregos de longo prazo. Mas o aumento da
eficincia do transporte, comunicaes e mercados de capitais significar, na
verdade, ainda mais ordem do que o mercado tinha ao seu alcance na era
industrial. O propsito evitar o uso de governo coercitivo para "suavizar os
excessos" ou "canalizar" o na direo do resultado desejado preferida por algum
indivduo.20
Capitalismo de Livre Mercado versus Capitalismo de Compadres
Para evitar a confuso causada pelo uso equivocado do termo "capitalismo" pelos
intelectuais socialistas, o "capitalismo de livre mercado" deve ser claramente
distinguido do "capitalismo de compadres", o sistema que tem confinado tantas
naes corrupo e ao atraso. Em muitos pases, se algum rico, h uma boa
chance de que ele (raramente ela) detenha o poder poltico ou tenha um parente
prximo, amigo ou defensor (em uma palavra: um "compadre") entre aqueles
que detm o poder; e que a riqueza dessa pessoa no tenha vindo de ser um
produtor de bens de valor, mas do aproveitamento dos privilgios que o Estado
pode conferir a alguns em detrimento de outros. Infelizmente, "capitalismo de
compadres" um termo que cada vez mais se aplica economia dos Estados
Unidos, um pas no qual empresas falidas so "resgatadas" com dinheiro tomado
dos contribuintes regularmente, no qual a capital nacional no passa de uma
colmeia gigante pulsante de lobistas, burocratas, polticos, consultores e amadores
com favorecimento poltico e no qual os diretores indicados para o Departamento
do Tesouro e o banco central (o Sistema de Reserva Federal) se autorizam a
recompensar algumas empresas e punir outras. Tal fisiologismo corrupto no

deve ser confundido com o "capitalismo de livre mercado", que se refere a um


sistema de produo e troca baseado no Estado de Direito, em igualdade de
direitos para todos, na liberdade de escolha, na liberdade de comrcio, na
liberdade para inovar, na disciplina orientadora de lucros e prejuzos e no direito
de desfrutar o resultado do prprio trabalho, poupana e investimentos sem temer
a perda ou restrio imposta por aqueles que investiram no poder poltico em vez
da produo de riqueza.
As elites consolidadas se ressentem das ondas de mudanas que o capitalismo de
livre mercado cria. De acordo com a viso de mundo delas, as minorias se
tornam insolentes e as classes mais baixas j no sabem o seu lugar. Ainda mais
chocante, dessa perspectiva, que as mulheres afirmam seu prprio valor sob o
capitalismo de livre mercado. O status atacado. As pessoas criam
relacionamentos baseados em escolha e consentimento, em vez de nascimento
ou status.21 O dio conservador ao capitalismo de livre mercado, muito
claramente resumido e incorporado por Marx em seus textos, reflete a raiva com
tal mudana e, muitas vezes, a raiva com a perda de privilgio. Leo Melamed (o
presidente emrito do Grupo CME, ex-Chicago Mercantile Exchange, cuja
histria de vida de escapar da Gestapo e da KGB e revolucionar a mundo
financeiro uma histria de coragem e viso), se baseou em sua experincia
quando disse que "nos mercados financeiros de Chicago no o que voc (seu
pedigree pessoal, sua origem familiar, suas enfermidades fsicas, o seu gnero)
que importa, mas sua capacidade de determinar o que o cliente quer e onde o
mercado est indo. Nada mais importa".22 Aceitar o capitalismo de livre
mercado significa aceitar a liberdade de mudar, de inovar, de criar. Isso significa
acomodar mudanas e respeitar a liberdade dos outros para fazer o que quiserem
com aquilo que deles. Significa abrir espao para novas tecnologias, novas
teorias cientficas, novas formas de arte, novas identidades e novos
relacionamentos. Significa se abrir a liberdade de criar riqueza, que o nico
meio para a eliminao da pobreza (a riqueza tem causas, mas a pobreza no; a
pobreza o que resulta da falta de produo de riqueza, enquanto a riqueza no
o que resulta da falta de produo de pobreza).23 Significa celebrar a libertao
humana e a realizao do potencial humano.
Os autores cujos ensaios so apresentados aqui vm de uma ampla variedade de
pases e culturas e de uma srie de vocaes e disciplinas intelectuais. Cada um
oferece uma apreciao de como o comrcio de livre mercado est enraizado
na moralidade e refora o comportamento moral. A seleo inclui uma mistura
de ensaios, alguns bastante curtos, alguns mais longos, alguns bastante acessveis,
outros um pouco mais acadmicos. Foram includos dois ensaios inditos em
ingls, traduzidos do chins e do russo para a edio original desta coleo. Ele
inclui contribuies um ganhador do Prmio Nobel de Economia e uma
entrevista com um empresrio bem sucedido que um defensor ferrenho do que

chama de "capitalismo consciente". Os ensaios no fornecem todos os


argumentos a favor do capitalismo de livre mercado, apenas uma introduo a
uma literatura riqussima sobre o assunto. (Uma pequena amostra dessa literatura
est listada na bibliografia resumida, no final do livro.) Por que este livro contm
apenas defesas vigorosas do capitalismo de livre mercado? Porque h centenas,
milhares at, de livros no mercado que se propem a oferecer discusses
"equilibradas" que na verdade esto
cheios de acusaes contra a criao de riqueza, o empreendedorismo, a
inovao, o sistema de lucros e prejuzos e o capitalismo de livre mercado em
geral. Ao longo de minha carreira, li centenas de livros que atacam o capitalismo
de livre mercado; refleti sobre os argumentos e enfrentei-os como pude. Em
contrapartida, raro encontrar crticos do capitalismo de livre mercado que
leram mais de um autor que se atreva a oferecer uma defesa desse. O autor
mais citado, pelo menos no mundo intelectual anglo-saxo moderno, Robert
Nozick, e mesmo assim logo fica claro que apenas um captulo de um livro foi
lido, aquele no qual ofereceu uma experimento hipottico difcil para testar
inimigos do capitalismo de livre mercado. A maioria dos socialistas acha que
basta ler um ensaio e rebater um experimento de pensamento.24 Depois de ler e
refutar um argumento, se aqueles que condenam o capitalismo de livre mercado
ainda pensam que vale a pena continuar a crtica, geralmente contam com uma
ou outra citao errnea ou verso distorcida do que Milton Friedman, Ay n Rand,
F. A. Hay ek ou Adam Smith acreditavam, apresentada sem referncia.
Para dar um exemplo recente de destaque, Michael Sandel, professor de
Harvard, ofereceu uma rplica para o caso do capitalismo de livre mercado em
seu recente livro Justice: What's the Right Thing to Do? (Justia: Qual a coisa
certa a fazer?). Alm de citar Nozick, Sandel cita tambm Friedman e Hay ek,
mas deixa claro que no leu nenhum dos dois. Ele cita a seguinte pergunta de
Friedman: "Estamos autorizados a usar a coero para impedi-lo [algum que
no vai poupar para a aposentadoria] de fazer o que escolheu?"25 Mas Sandel
deixa de observar que no pargrafo seguinte Friedman oferece justificativas para
tal coero26 e afirma que "O peso desse argumento depende claramente dos
fatos"27 (Friedman estava invocando o princpio liberal clssico da "presuno de
liberdade",28 no fazendo uma afirmao categrica sobre os direitos, como
Sandel afirma erroneamente). Sandel tambm afirma que "Em The Constitution
of Liberty (A Constituio da Liberdade) (1960), o economista e filsofo austraco
Friedrich A. Hay ek (18991992) argumenta que 'qualquer tentativa de promover
uma maior igualdade econmica necessariamente seria coerciva e destrutiva
para uma sociedade livre', uma afirmao que Hay ek no faz. Na verdade, ele
argumenta que a "tributao progressista de renda" (em que as alquotas do
imposto aumentam em proporo renda) incompatvel com o Estado de
Direito, pois "ao contrrio da proporcionalidade, a progresso no fornece um

princpio que nos diz como o fardo relativo de pessoas diferentes deveria ser".29
Mas isso no o mesmo que argumentar que qualquer tentativa de promover a
maior igualdade econmica (por exemplo, eliminando os subsdios e privilgios
especiais para os ricos) seria obrigatoriamente coerciva. (Tanto a afirmao
equivocada de Sandel quanto sua descrio mostram que ele nem se incomodou
em consultar o livro de Hay ek. Fico imaginando se ele descreveria Uma
Investigao Sobre a Natureza e as Causas da Riqueza das Naes, de Adam
Smith, como um livro sobre como alfinetes so fabricados.)
As pessoas srias merecem mais do que isso. Eu encorajo o leitor deste ensaio e
deste livro a fazer mais do que isso. Leia as melhores crticas ao capitalismo de
livre mercado. Leia Marx. Leia Sombart. Leia Rawls. Leia Sandel. Compreendaos. Esteja aberto a ser convencido por eles. Pense sobre eles. Eu j li mais
argumentos contra o capitalismo de livre mercado que a maioria dos inimigos do
capitalismo de livre mercado leram e creio que poderia argumentar em prol do
seu ponto de vista melhor do que os prprios, pois conheo as ideias melhor do
que eles. Este livro est oferecendo o outro lado do debate, o lado que raramente
sequer tem a sua existncia reconhecida.
Ento, v em frente, d uma chance. Enfrente os argumentos oferecidos pelos
ensaios deste livro. Reflita sobre
eles. E ento decida-se sozinho.
Tom G. Palmer
Washington, D. C.

Seo I
As Virtudes do Capitalismo Empreendedor

Com John Mackey Conduzida por Tom G. Palmer


Nesta entrevista, o empreendedor John Mackey, cofundador e co-CEO da Whole
Foods, explica sua filosofia de "capitalismo consciente" e compartilha seus
pensamentos sobre a natureza humana e motivao, a natureza dos negcios e a
distino entre capitalismo de livre mercado e "capitalismo de compadres".
John Mackey cofundou a Whole Foods Market em 1973. Ele tem sido um lder na
promoo da alimentao saudvel, do tratamento tico dos animais e do
envolvimento positivo da comunidade por parte das empresas. Ele um membro
do conselho fiducirio do Conscious Capitalism Institute.
Palmer: John, voc uma raridade no mundo dos negcios: um empreendedor
que no tem vergonha de defender a moralidade do capitalismo. Voc tambm
conhecido por dizer que o autointeresse no suficiente para o capitalismo. O
que voc quer dizer com isso?
Mackey: Pensar que tudo depende do autointeresse significa contar com uma
teoria muito incompleta da natureza humana. Isso me lembra os debates
universitrios com pessoas que tentam argumentar que tudo que voc faz tem de
vir logicamente do autointeresse ou ento voc no o faria. A posio
impossvel de refutar e, em ltima anlise, um disparate, uma vez que mesmo
que voc tenha feito coisas que no condiziam com seu autointeresse, eles ainda
diriam que era do seu interesse ou voc no teria feito. Ento, um argumento
circular.
Palmer: De que maneira voc acha que outras motivaes alm do autointeresse
so importantes para o capitalismo?
Mackey: Eu simplesmente no gosto da pergunta, pois as pessoas tm diferentes
definies de autointeresse e voc acaba misturando uma com as outras o tempo
todo quando toca nesse assunto. por isso que eu estava mencionando o tipo de
discusso imatura que temos na faculdade sobre tudo ser por autointeresse. O que
estou sugerindo que os seres humanos so complexos e que temos diversas

motivaes, das quais o autointeresse s um, mas dificilmente o nico. Somos


motivados por muitas coisas que nos interessam, que inclui o nosso autointeresse,
mas no s isso. Acho que em alguns aspectos o movimento libertrio, talvez
devido influncia combinada de Ay n Rand e muitos economistas, chegou a
uma espcie de beco sem sada ideolgico que, na minha opinio, no faz justia
aos negcios, ao capitalismo ou natureza humana.
Se voc pensar bem, provavelmente a poca das nossas vidas em que somos o
mais egostas quando somos jovens e temos pouca maturidade emocional. A
maioria das crianas e adolescentes altamente egocntrica ou narcisista. Eles
esto agindo a partir de seu prprio interesse, segundo sua perspectiva. medida
que amadurecemos e crescemos, nos tornamos mais capazes de empatia,
compaixo e amor e uma ampla gama de emoes humanas. As pessoas fazem
coisas por muitas razes. Muita gente estabelece uma falsa dicotomia entre o
autointeresse, ou egosmo, e o altrusmo. Para mim, uma falsa dicotomia, pois
obviamente temos ambos dentro de ns. Somos autointeressados, mas no somos
apenas isso. Tambm nos importamos com outras pessoas. Normalmente, nos
importamos muito com o bem-estar de nossas famlias. Com as nossas
comunidades e com a sociedade em geral que ns vivemos. Tambm podemos
nos preocupar com o bem-estar dos animais e do meio ambiente. Temos ideais
que nos motivam a tentar tornar o mundo um lugar melhor. Esses sentimentos
parecem contradizer uma definio estrita de autointeresse, a menos que voc
volte para o argumento circular de que tudo o que gosta e quer fazer por
interesse prprio.
Ento, acho que o autointeresse no suficiente. No acho que chamar todo ato
de interesseiro uma boa teoria da natureza humana. Acho que o capitalismo e
as empresas deveriam refletir plenamente a complexidade da natureza humana.
Tambm acho a ideia muito prejudicial s "marcas" dos negcios e do
capitalismo, pois permite que os inimigos do capitalismo e dos negcios os
retratem como egostas, gananciosos e exploradores. Isso me incomoda bastante,
Tom, pois o capitalismo e as empresas so as maiores foras do bem no mundo.
Tem sido assim pelo menos durante os ltimos trezentos anos... e eles no
recebem crdito suficiente pelo valor extraordinrio que criaram.
Palmer: Alm de buscar o autointeresse e o lucro, o que os negcios fazem?
Mackey: Em termos gerais, as empresas bem-sucedidas criam valor. O mais
bonito do capitalismo que, em ltima anlise, ele se baseia na troca voluntria
para benefcio mtuo. Pense em um negcio como a Whole Foods Market, por
exemplo: criamos valor para nossos clientes por meio dos bens e servios que
oferecemos a eles. Eles no tm que comprar de ns; eles o fazem porque
querem, porque acham que do seu interesse faz-lo. Ento, estamos criando
valor para eles. Criamos valor para as pessoas que trabalham para ns, os
membros da nossa equipe. Nenhum deles escravo. Esto todos trabalhando

voluntariamente, porque sentem que um trabalho que querem fazer, porque o


salrio satisfatrio, porque recebem muitos benefcios por trabalhar na Whole
Foods, psquicos bem como monetrios. Ento estamos criando valor para eles.
Estamos criando valor para nossos investidores, porque, bem, a nossa
capitalizao de mercado de mais de US$10 bilhes de dlares e ns
comeamos do nada! Ento, criamos valor de mais de US$10 bilhes de dlares
para nossos investidores nos ltimos trinta e poucos anos. Nenhum dos nossos
acionistas obrigado a ser proprietrio de nossas aes. Todos eles o fazem
voluntariamente, porque acreditam que estamos criando valor para eles. Estamos
criando valor para os nossos fornecedores, que negociam com a nossa empresa.
Eu observei eles ao longo dos anos, vi seus negcios crescem, vi eles
prosperarem. E tudo aconteceu voluntariamente. Eles ajudam a tornar a Whole
Foods melhor e ns ajudamos eles a se tornarem melhores.
Palmer: Voc classifica a sua filosofia como "capitalismo consciente". O que
isso quer dizer?
Mackey: Usamos esse termo para distingui-lo de todos os outros rtulos que
geram muita confuso quando esto todos agrupados, como "responsabilidade
social corporativa", "capitalismo sustentvel" ou o "capitalismo criativo" de Bill
Gates. Temos um definio muito clara de capitalismo consciente, baseada em
quatro princpios. O primeiro princpio que o negcio tem potencial para ter um
propsito maior, que pode incluir ganhar dinheiro, mas no se limita a isso.
Assim, cada empresa tem o potencial para um propsito maior. E se voc pensar
sobre isso, todas as outras profisses em nossa sociedade so motivadas por um
propsito que vai alm de uma interpretao limitada de restrita a ideia de
maximizar os lucros. Os mdicos so umas das pessoas mais bem pagas na nossa
sociedade, mas ainda assim eles tm um propsito: curar as pessoas. E essa a
tica profissional ensinada no curso de medicina. Isso no quer dizer que no h
mdicos gananciosos por a, mas pelo menos muitos dos mdicos que eu conheo
realmente se preocupam com seus pacientes e tentam cur-los quando esto
doentes. Os professores tentam educar as pessoas, os arquitetos desenham
prdios e os advogados (uma vez que voc tenha excludo todas as piadas sobre
advogados da equao) esto tentando promover a justia e igualdade na nossa
sociedade. Toda profisso tem um propsito alm de maximizar os lucros e o
mesmo vale para os negcios. A Whole Foods uma mercearia, por isso estamos
vendendo alimentos naturais e orgnicos de alta qualidade para as pessoas e os
ajudando a viver vidas mais longas e saudveis.
Palmer: E o segundo princpio?
Mackey: O segundo princpio do capitalismo consciente o das partes
interessadas, os stakeholders, ao qual aludi anteriormente, que que voc deve
pensar sobre as diferentes partes interessadas para as quais o negcio cria valor e
que podem impactar a empresa. Voc deve pensar sobre a complexidade do seu

negcio na tentativa de criar valor para todas essas partes interessadas


interdependentes: clientes, funcionrios, fornecedores, investidores e
comunidades.
O terceiro princpio que uma empresa precisa de lderes que so altamente
ticos e colocam o propsito do negcio em primeiro lugar. Eles tentam servir a
esse propsito e tentam seguir o princpio das partes interessadas. De modo que
eles tm de servir de exemplo para o negcio.
E o quarto princpio do capitalismo consciente que voc precisa criar uma
cultura que apoia o propsito, as partes interessadas e a liderana para que tudo
se encaixe.
Palmer: Esses princpios o motivam pessoalmente quando voc sai da cama de
manh? Voc diz "eu vou ganhar mais uns trocados" ou "vou ser fiel aos meus
princpios fundamentais"?
Mackey: Acho que sou um pouco estranho nesse aspecto, porque no recebo
salrio da Whole Foods h quase cinco anos. Ou bnus. As opes de aes, s
quais eu teria direito, so dadas Fundao Whole Planet para fazer
emprstimos de microcrdito a pessoas pobres em todo o mundo. Sou muito
motivado pelo propsito da Whole Foods, no por quanto dinheiro poderia extrair
do negcio em termos de compensao. Acredito que eu, pessoalmente, j tenho
riqueza mais do que suficiente das aes que ainda possuo na empresa.
Palmer: E, mais uma vez, como voc define esse propsito?
Mackey: O propsito da Whole Foods ... bem, se tivssemos mais tempo,
poderamos falar longamente sobre o propsito maior da Whole Foods. Eu dei
uma palestra para o nosso Grupo de Liderana cerca de duas semanas atrs. O
que posso dizer em cerca de um minuto que nossa empresa est organizada em
torno de sete valores fundamentais. Nosso primeiro valor fundamental
satisfazer e deleitar nossos clientes. Nosso segundo valor fundamental a
felicidade e excelncia dos membros da equipe. Est tudo em nosso site, por
sinal, de modo que deixamos tudo bem pblico. Nosso terceiro valor fundamental
a criao de riqueza por meio de lucros e crescimento. O quarto valor
fundamental sermos bons cidados nas comunidades nas quais atuamos. O
quinto valor fundamental tentar trabalhar com integridade ambiental. O sexto
valor fundamental que vemos os nossos fornecedores como parceiros e
tentamos estabelecer relacionamentos com eles nos quais todas as partes saem
ganhando. E stimo, queremos educar todas as nossas partes interessadas sobre
estilo de vida saudvel e alimentao saudvel. Assim, os nossos objetivos
maiores so uma extenso direta dos valores fundamentais. Alguns deles
incluem: tentar curar a Amrica. A nossa nao est obesa e doente e ns
comemos dietas terrveis e morremos de doenas cardacas, cncer e diabetes.
So doenas de estilo de vida, doenas em sua maior parte evitveis ou
reversveis, ento este um dos nossos maiores propsitos. Temos um objetivo

maior relativo ao nosso sistema agrcola, que tentar torn-lo mais sustentvel,
mas tambm com um alto grau de produtividade. O terceiro propsito maior est
ligado Fundao Whole Planet, trabalhando com o Grameen Trust e outras
organizaes de microcrdito [Nota do Editor: o Grameen Bank e o Grameen
Trust promovem microfinanas em pases pobres, especialmente para mulheres,
como um caminho para o desenvolvimento.] para tentar ajudar a eliminar a
pobreza em todo o planeta. Estamos agora em 34 pases, sero 56 em dois anos, e
isso j est tendo um impacto positivo na vida de centenas de milhares de
pessoas. Nosso quarto propsito maior disseminar o capitalismo consciente.
Palmer: Voc falou sobre os propsitos de um negcio, ento... para que os
lucros? Um negcio no uma empresa com o objetivo de maximizar o lucro?
Voc no poderia fazer tudo isso sem ter os lucros? No poderia apenas ganhar
dinheiro suficiente para cobrir os custos?
Mackey: Uma resposta que voc no seria muito eficaz, porque se s est
ganhando dinheiro suficiente para cobrir seus custos, ento o impacto vai ser
muito limitado. A Whole Foods tem um impacto muito maior hoje do que h 30,
20, 15 ou dez anos atrs. Porque ns temos sido altamente rentveis, porque
temos sido capazes de crescer e realizar nossos propsitos mais e mais, temos
sido capazes de alcanar e ajudar milhes de pessoas em vez de apenas alguns
milhares de pessoas. Ento, acho que o lucro essencial para cumprir melhor o
propsito. Alm disso, a criao de lucros fornece o capital que o nosso mundo
precisa para inovar e progredir: sem lucro, sem progresso. Eles so
completamente interdependentes.
Palmer: Mas se os lucros vo para os bolsos dos acionistas, ento a misso est
sendo cumprida tanto quanto poderia?
Mackey: Claro que a maioria dos nossos lucros no vai para os bolsos dos
acionistas. Apenas um percentual relativamente pequeno que pagamos em
dividendos vai. Mais de noventa porcento do dinheiro que ganhamos foi
reinvestido no negcio para o crescimento. Estritamente falando, se pagssemos
cem porcento do lucro como dividendos, ento isso seria verdade, mas no
conheo nenhum negcio que faa isso a no ser um REIT (Real Estate
Investment Trust, truste de investimentos imobilirios). Todos os outros reinvestem
para o crescimento. Alm disso, o lucro para os acionistas os induz a investir no
negcio antes de tudo, sem o qual voc no tem capital para realizar seus
propsitos maiores. A capacidade de aumentar o valor do capital de uma
empresa significa que voc capaz de criar valor, e uma boa medida disso o
preo da ao. disso que eu estava falando quando disse que tinha criado mais
de US$ 10 bilhes de dlares em valor nos ltimos trinta e poucos anos.
Palmer: Algumas pessoas dizem que o livre mercado cria desigualdade. O que
voc acha dessa afirmao?
Mackey: No acho que isso verdade. A pobreza extrema tem sido a condio

humana normal para a maioria das pessoas ao longo da histria. Os seres


humanos eram todos igualmente pobres e viviam vidas muito curtas. Duzentos
anos atrs, 85% das pessoas vivas no planeta Terra vivia com menos de um dlar
por dia, em dlares atuais. Oitenta e cinco! O valor foi reduzido para apenas 20%
agora e at o final deste sculo deve ser praticamente zero. Portanto, uma
mar crescente. O mundo est ficando mais rico. As pessoas esto se movendo
para fora da pobreza. A humanidade est mesmo avanando. Nossa cultura est
avanando. Nossa inteligncia est avanando. Estamos em uma espiral
ascendente, se conseguirmos no nos autodestruir, que obviamente um risco,
uma vez que as pessoas podem ser belicosas de vez em quando. E isso, por sinal,
uma das razes pelas quais devemos trabalhar para promover negcios e
empresas e criao de riqueza, como uma concentrao de energia mais
saudvel que o militarismo, o conflito poltico e a destruio de riqueza. Mas isso
outro grande tema.
Ento, isso faz com que a desigualdade aumente? Creio que no bem que o
capitalismo cria a desigualdade, mas sim que ajuda as pessoas a se tornarem
mais prsperas e isso inevitavelmente significa que nem todo mundo vai
ascender na mesma proporo. Mas no fim das contas todo mundo sobe com o
passar do tempo. J vimos isso acontecer, especialmente nos ltimos vinte anos,
quando literalmente centenas de milhes de pessoas fugiram da pobreza na China
e ndia depois que adotaram mais capitalismo. A realidade que algumas
pessoas esto simplesmente escapando da pobreza e tornando-se mais prsperas
antes do que as outras. Mas isso no est causando a pobreza, est combatendo
ela. No est causando a desigualdade na forma como a maioria das pessoas
considera do termo. Sempre houve desigualdade em qualquer tipo de
organizao social ao longo da histria. Mesmo o comunismo, que pretendia
produzir uma sociedade de posse igualitria das riquezas, era altamente
estratificada e tinha elites com privilgios especiais. Assim, no creio que a
desigualdade deve ser responsabilizada pelo capitalismo. O capitalismo permite
s pessoas escapar da pobreza e se tornarem mais prsperas e ricas e isso
muito bom. Essa a questo na qual devemos nos concentrar.
A grande diferena no mundo aquela entre os pases que adotaram o
capitalismo de livre mercado e se tornaram mais ricos e aqueles que no o
adotaram e continuaram pobres. O problema no que alguns se tornaram ricos,
mas que os outros continuaram pobres. E isso no precisa ser assim!
Palmer: Voc distinguiu capitalismo de livre mercado de outros sistemas em que
as pessoas tambm produzem lucros e tm empresas, mas que so muitas vezes
caracterizados como "capitalismo de compadres". Qual a diferena entre a sua
viso moral e aquela que existe em muitos pases ao redor do mundo?
Mackey: Voc tem que ter o Estado de Direito. As pessoas precisam ter regras
que se aplicam igualmente a todos, e estas devem ser aplicadas por um sistema

de justia que coloca esse objetivo em primeiro lugar. Precisamos de uma


aplicao igual da lei para todos, como o objetivo primrio: sem privilgios para
alguns e no para os outros. Ento, o que est acontecendo em muitas sociedades,
e que eu acho que est acontecendo mais e mais nos Estados Unidos, que voc
tem favores especiais concedidos s pessoas que tm ligaes polticas. errado.
ruim. medida que toda a sociedade sofre de capitalismo de compadres, ou o
que o meu amigo Michael Stron chama de "crapitalism" ("capitalismo de
merda"), voc no est mais em uma sociedade de livre mercado e no est
mais otimizando a prosperidade. Voc est mantendo desnecessariamente
muitas, muitas pessoas menos prsperas do que seriam se tivesse uma ordem de
livre mercado de verdade, com o apoio do Estado de Direito.
Palmer: Vamos pensar no pas em que voc mora, os Estados Unidos. Voc acha
que h capitalismo de compadres nos Estados Unidos?
Mackey: Deixe-me dar o meu exemplo atual favorito. Bem, eu tenho dois. Um
deles que agora temos mais de mil excees concedidas pela Administrao do
Obama para as regras e regulamentos aprovados sob o Obamacare. uma
forma de capitalismo de compadres. As regras no esto sendo aplicadas
igualmente a todos. E isso significa que o poder de conceder uma exceo
representa tambm o poder de neg-la. E voc pode neg-la para aqueles que
no esto fazendo as doaes adequadas ao partido poltico no poder ou que voc
apenas, por qualquer motivo, no favorece. uma lei arbitrria que pode ser
aplicada seletivamente a alguns e no a outros. Em segundo lugar, creio que o
capitalismo de compadres se manifesta em todos esses subsdios que esto
entrando na "tecnologia verde", por exemplo. Eles esto subsidiando algumas
empresas e, em ltima instncia, uma vez que o governo no tem dinheiro
prprio, est tomando dos contribuintes e redistribuindo para as pessoas que so
politicamente favorecidas. Eu vejo o que est acontecendo com a General
Electric agora, em termos do tipo de impostos que esto pagando, com todas as
isenes especiais e dedues adicionadas legislao fiscal. E j que eles
investem to pesado nessas tecnologias de energia alternativas, ou em algumas
delas, a GE est chegando a um ponto em que no tem que pagar impostos sobre
a maior parte de sua renda, s porque a empresa politicamente bem
relacionada. Me sinto ofendido por essa situao. Acho isso pssimo.
Palmer: Voc chamaria isso de imoral?
Mackey: Sim, eu chamaria. Imoral... Bem, eu considero imoral. Mas a chega o
momento de definir o que isso significa. Com certeza viola a minha tica e meu
senso de certo e errado. Se viola a tica de outras pessoas ou no, difcil dizer.
Eu certamente no gosto. Sou contra. No compatvel com a minha ideia de
como a sociedade deve ser governada. Esse tipo de coisa no deveria acontecer
numa sociedade com um Estado de Direito forte.
Palmer: Na sua opinio, quem so os principais beneficirios do capitalismo de

livre mercado que voc defende?


Mackey: Todo mundo! Todos os membros da sociedade so beneficirios. o
que tirou grande parte da humanidade da pobreza. o que enriqueceu este pas.
Ns ramos muito pobres. A Amrica era uma terra de oportunidades, mas no
era um pas rico. Os Estados Unidos com certeza no so um pas perfeito, mas
ele tem se beneficiado um dos mercados mais livres do mundo h alguns sculos
e, por consequncia, deixamos de ser muito pobres e nos tornamos um pas
prspero e autenticamente rico.
Palmer: Em seu livro Bourgeois Dignity (A Dignidade Burguesa), Deirdre
McCloskey argumenta que foi uma mudana na maneira que as pessoas
pensavam sobre os negcios e a inovao empresarial que possibilitou a
prosperidade para o cidado comum. Voc acha que podemos reconquistar esse
respeito pelas empresas geradoras de riqueza?
Mackey: Acho que podemos, porque eu vi o que aconteceu quando Ronald
Reagan foi eleito. O pas estava em declnio na dcada de 1970, sem dvida
nenhuma. s olhar o nvel da inflao da poca, as taxas de juros, a direo do
PIB, a frequncia das recesses. Estvamos sofrendo uma "estagflao" que
revelava as falhas profundas de filosofia key nesiana. Mas ento tivemos um lder
que cortou impostos e liberou uma grande quantidade de indstrias pela
desregulamentao e os EUA passaram por um renascimento, um novo comeo,
e isso praticamente nos carregou nos ltimos vinte e cinco anos ou mais. Tivemos
basicamente uma espiral ascendente de crescimento e progresso. Infelizmente,
nos ltimos anos, regredimos de novo, demos pelo menos alguns passos para trs.
Primeiro, sob... bem, eu poderia culpar cada um desses presidentes e polticos, e
Reagan tambm estava longe de ser perfeito, mas, nos ltimos, Bush realmente
acelerou esse retrocesso e agora Obama est levando o problema a extremos
muito alm do que qualquer um de seus predecessores.
Mas, voc sabe, eu sou um empreendedor, ento sou um otimista. Acho sim que
possvel reverter essa tendncia. No acho que j estamos em um declnio
irreversvel, mas acho que vamos ter de fazer algumas mudanas srias muito
em breve. Estamos indo falncia, por exemplo. A menos que estejamos
dispostos a levar isso a srio e a lidar com o problema sem aumentar os impostos
e sufocar o esprito apreendedor americano, a menos que estejamos dispostos a
lidar com isso, ento acho que o declnio inevitvel. Mas por ora ainda estou
esperanoso!
Palmer: Voc acha que o capitalismo cria conformidade ou ele cria espao para
a diversidade? Estou pensando em pessoas que gostam de comida kosher ou halal,
minorias religiosas, culturais ou sexuais...
Mackey: Voc quase respondeu a pergunta apenas por ser capaz de listar essas
coisas. O capitalismo , em ltima anlise, pessoas cooperando em conjunto para
criar valor para outras, bem como para si. Isso o capitalismo. Naturalmente,

ele tambm tem um elemento de autointeresse. O segredo ser capaz de criar


valor atravs da cooperao e faz-lo tanto para si mesmo quanto para os outros.
E isso gera diversidade de esforo produtivo, porque os seres humanos so muito
diferentes em seus desejos e necessidades. O capitalismo, cooperando no
mercado, tem como objetivo satisfazer esses desejos e necessidades. Ento, ele
cria um espao enorme para a individualidade. Se voc vive em uma sociedade
autoritria, algum grupo de interesse especial, seja ele uma hierarquia religiosa
ou intelectuais universitrios ou algum grupo de fanticos que pensam que sabem
o que melhor para todos, pode impr seus valores a todos os outros. Eles podem
mandar nos outros. Em uma sociedade capitalista h muito mais espao para a
individualidade. Uma sociedade capitalista tem espao para bilhes de flores
crescerem e prosperarem, simplesmente porque o desenvolvimento humano ,
em ltima anlise, o objetivo ou o fim do capitalismo, a sua maior criao.
Palmer: Q ual a sua viso de um futuro justo, empreendedor e prspero?
Mackey: O que eu gostaria de ver acontecer , em primeiro lugar, que os
defensores do capitalismo comeassem a entender que a estratgia que tm
usado fez o jogo de seus adversrios. Eles abriram espao para a superioridade
moral e permitiram que os inimigos do capitalismo o pintassem como um
sistema explorador, ganancioso egosta que cria situaes de desigualdade,
explora os trabalhadores, engana os consumidores e est destruindo o meio
ambiente ao mesmo tempo que arruna comunidades. Os defensores no sabem
como reagir, pois eles j concederam espao para os crticos do capitalismo. Em
vez disso, eles precisam se afastar de sua obsesso com o autointeresse e
comear a ver o valor que o capitalismo cria, no apenas para os investidores
(embora, claro, ele faa isso), mas o valor que cria para todas as pessoas que
negociam com a empresa: ele cria valor para os clientes, cria valor para os
trabalhadores, cria valor para os fornecedores, cria valor para a sociedade como
um todo e cria valor para os governos. Quer dizer, onde estaria o nosso governo
sem um setor empresarial forte que gera empregos, renda e riqueza do qual
cobrar impostos? No que eu fique sempre feliz com essa ideia claro. O
capitalismo uma fonte de valor. o veculo mais surpreendente para a
cooperao social que j existiu. E essa a histria que precisamos contar.
Precisamos mudar a narrativa. Do ponto de vista tico, preciso mudar a
narrativa do capitalismo, mostrar que ele trata de criao de valor
compartilhado, e no para poucos, mas para todos. Se as pessoas pudessem ver
isso da forma como eu vejo, elas amariam o capitalismo da forma como eu o
amo.
Palmer: Muito obrigado.
Mackey: O prazer todo o meu, Tom.

Por Deirdre N. McCloskey


Neste ensaio, a historiadora econmica e crtica social Deirdre McCloskey
defende que o crescimento do capitalismo moderno e o mundo que possibilitou no
podem ser explicados adequadamente por "fatores materiais", como as geraes
de historiadores tm procurado fazer. Foi uma mudana na forma como as pessoas
pensavam sobre negcios, trocas, inovao e lucro que criou o capitalismo
moderno e libertou mulheres, gays, dissidentes religiosos e as massas
anteriormente oprimidas cujas vidas eram brutais, dolorosas e curtas antes da
inveno e comercializao da agricultura moderna, da medicina, da eletricidade
e dos outros acessrios da vida capitalista moderna.
Deirdre N. McCloskey professora de economia, histria, ingls e comunicao
da Universidade de Illinois em Chicago. Ela autora de treze livros sobre
economia, histria econmica, estatstica, retrica e literatura, bem como um livro
de memrias, Crossing. Ela coeditora do Journal of Economic History e
publicou inmeros artigos em revistas acadmicas. Seu ltimo livro, recmlanado, Bourgeois Dignity : Why Economics Can't Explain the Modern World
(A Dignidade Burguesa: Por que a Economia no consegue explicar o Mundo
Moderno).
Uma mudana em como as pessoas honram mercados e inovao causou a
Revoluo Industrial e, ento, o mundo moderno. O velho senso comum, por
outro lado, no d espao para atitudes sobre comrcio e inovao ou para o
pensamento liberal. A velha histria materialista diz que a Revoluo Industrial
veio de causas materiais, de investimento ou roubo, de maiores taxas de
poupana ou do imperialismo. Voc j ouviu isso: "A Europa rica por causa de
seus imprios", "Os Estados Unidos foram construdos nas costas dos escravos",
"A China est ficando rica por causa do comrcio".
Mas e se a Revoluo Industrial foi desencadeada por mudanas na maneira
como as pessoas pensavam, e, especialmente, pela forma como pensavam umas
sobre as outras? Imagine que os motores a vapor e computadores vieram de uma
nova honra destinada aos inovadores (no de empilhar tijolos, ou cadveres de
africanos)? Os economistas e historiadores esto comeando a perceber que foi
preciso de muito, muito mais que o roubo ou a acumulao de capital para
conflagrar a Revoluo Industrial: foi preciso uma grande mudana em como os
ocidentais pensavam sobre o comrcio e a inovao. As pessoas precisavam
comear a gostar de "destruio criativa", a ideia nova que substitui a antiga.
como a msica. Uma banda nova cria uma nova ideia no rock que substitui a
antiga se pessoas suficientes adotarem a novidade livremente. Se a msica antiga

considerada pior, "destruda" pela criatividade. Da mesma forma, a luz


eltrica "destruiu" as lmpadas de querosene e os computadores "destruram" as
mquinas de escrever. Para o nosso benefcio.
A histria correta a seguinte: At os holandeses por volta de 1600 ou os ingleses
por volta de 1700 mudarem o seu modo de pensar, havia honra em apenas duas
opes: ser soldado ou ser sacerdote, no castelo ou na igreja. As pessoas que
meramente compravam e vendiam coisas para sobreviver, ou inovavam, eram
desprezadas como trapaceiros pecaminosos. Um carcereiro no ano de 1200
rejeitou apelos de misericrdia de um homem rico: "Ora, Mestre Arnaud
Teisseire, voc chafurdava na opulncia! Como poderia no ser pecador?"
Em 1800, a renda mdia por pessoa por dia em todo o planeta era, em dinheiro
atual, algo entre 1 e 5 dlares. Digamos que fosse uma mdia de US$ 3 por dia.
Imagine-se vivendo no Rio de Janeiro, Atenas ou Joanesburgo no presente com
apenas US$ 3 por dia (algumas pessoas ainda o fazem). o equivalente a trs
quartos de um cappuccino no Starbucks. Era, e continua sendo, terrvel.
Mas algo mudou, primeiro na Holanda, depois na Inglaterra. As revolues e
reformas da Europa, de 1517 a 1789, deram voz a pessoas comuns que no
bispos e aristocratas. Europeus e, em seguida, outros passaram a admirar
empreendedores como Ben Franklin, Andrew Carnegie e Bill Gates. A classe
mdia passou a ser vista como boa e comeou a ser autorizada a fazer o bem e a
fazer bem feito. As pessoas assinaram um Tratado de Classe Mdia que tem
caracterizado os lugares hoje ricos como a Inglaterra, a Sucia ou Hong Kong
desde ento: "Deixe-me inovar e gerar pilhas e mais pilhas de dinheiro no curto
prazo, por meio da inovao, e eu deixarei voc rico no longo prazo".
E foi isso que aconteceu. A partir do sculo XVIII, com o para-raio de Franklin e
o motor a vapor de Watt, e enlouquecendo no XIX, e aloprado ainda mais no
XXI, o Ocidente, que durante sculos tinha ficado atrs da China e da civilizao
islmica, se tornou incrivelmente inovador.
D dignidade e liberdade classe mdia pela primeira vez na histria da
humanidade e esse o resultado: o motor a vapor, o tear txtil automtico, a linha
de montagem, a orquestra sinfnica, a ferrovia, a corporao, o abolicionismo, a
imprensa a vapor, papel barato, alfabetizao universal, ao barato, placa de
vidro barato, a universidade moderna, o jornal moderno, gua limpa, concreto
armado, o feminismo, a luz eltrica, o elevador, o automvel, o petrleo, frias
em Yellowstone, plstico, meio milho de novos livros em ingls por ano, o milho
hbrido, a penicilina, o avio, o ar urbano limpo, direitos civis, cirurgia cardaca
aberta e o computador. O resultado foi que pela primeira vez na histria, as
pessoas comuns e, especialmente os mais pobres, tiveram sua vida melhorada
(lembre-se do Tratado da Classe Mdia). Os cinco porcento dos americanos mais
pobres agora vivem to bem, com ar-condicionado e automveis, quanto os
cinco porcento dos indianos mais ricos. Agora estamos vendo a mesma mudana

acontecer na China e na ndia, 40% da populao mundial. A grande histria


econmica de nossos tempos no a Grande Recesso de 2007-09 (por mais
desagradvel que tenha sido). A grande histria que os chineses em 1978 e, em
seguida, os indianos, em 1991, adotaram ideias liberais em suas economias e
acolheram a destruio criativa. Agora seus bens e servios por pessoa
quadruplicam a cada gerao.
Hoje, nos vrios locais que adotaram a liberdade e a dignidade da classe mdia,
a pessoa mdia produz e consome cerca de 100 dlares por dia. Lembre-se: dois
sculos atrs, eram 3 dlares por dia, com os mesmos preos. E isso no leva em
conta a grande melhoria na qualidade de muitas coisas, da luz eltrica aos
antibiticos. Os jovens no Japo, na Noruega e na Itlia esto, mesmo utilizando
medidas conservadoras, cerca de trinta vezes melhores em relao s
circunstncias materiais dos seus tata-tata-tata-tataravs. Todos os outros saltos
que nos levaram ao mundo moderno (mais democracia, a libertao das
mulheres, expectativa de vida melhor, maior educao, crescimento espiritual e
exploso artstica) esto firmemente ligados ao Grande Fato da histria moderna,
o aumento de 2.900% em alimentos, educao e viagens.
to grande, to sem precedentes, o Grande Fato, que impossvel v-lo como
resultante de causas simples, tais como o comrcio, a explorao, o investimento
ou o imperialismo. Isso o que os economistas so bons em explicar: o simples, o
rotineiro. Mas todas as causas simples haviam ocorrido em grande escala na
China e no Imprio Otomano, em Roma e no Sul da sia. A escravido era
comum no Oriente Mdio, o comrcio era grande na ndia, o investimento em
canais chineses e estradas romanas era imenso. No entanto, nenhum Grande Fato
ocorreu. Alguma coisa deve estar profundamente errada com explicaes
econmicas tradicionais. Em outras palavras, depender exclusivamente do
materialismo econmico para explicar o mundo moderno, tanto o materialismo
histrico de esquerda como a economia de direita, um equvoco. As ideias
sobre a dignidade humana e liberdade que funcionaram. Como o historiador
econmico Joel Moky r explica: "a mudana econmica em todos os perodos
depende do que as pessoas acreditam, mais do que a maioria dos economistas
acredita". As mudanas materiais gigantescas foram o resultado, no a causa.
Foram as ideias, ou a "retrica", que causou o nosso enriquecimento, e com ela,
as nossas liberdades modernas.

Por David Boaz


Neste ensaio, o executivo de think tanks e crtico David Boaz mostra a relao
entre a concorrncia e a cooperao, que muitas vezes so apresentadas como
alternativas extremas: a sociedade est organizada de acordo com um princpio
ou outro. Pelo contrrio, como Boaz explica, nas ordens econmicas capitalistas,
as pessoas competem para cooperar umas com as outras.
David Boaz o vice-presidente executivo do Instituto Cato e um conselheiro do
Students for Liberty (Estudantes Para Liberdade). Ele o autor deLibertarianism:
A Primer (Libertarianismo: um manual) e editor de quinze outros livros, incluindo
The Libertarian Reader: Classic and Contemporary Writings from Lao Tzu to
Milton Friedman (O leitor libertrio: textos clssicos e contemporneos de Lao
Tzu a Milton Friedman). Ele escreve para jornais como The New York Times,The
Wall Street Journal e The Washington Post, comentarista frequente na televiso e
no rdio e escreve regularmente no blog Cato@Liberty e nos blogs de instituies
como The Guardian, The Australian e Ency clopedia Britannica.
Os defensores do processo de mercado muitas vezes salientam os benefcios da
concorrncia. O processo competitivo permite o teste, experimento e adaptao
constantes em resposta a situaes instveis. Isso mantm as empresas em estado
de alerta, sempre atentas s necessidades dos consumidores. Analtica e
empiricamente, fica claro que os sistemas competitivos produzem melhores
resultados do que os centralizados ou monopolistas. por isso que, em livros,
artigos de jornais e aparies na televiso, os defensores do livre mercado
salientam a importncia do mercado competitivo e se opem a restries
concorrncia.
Mas muita gente ouve esses elogios concorrncia e escuta palavras como hostil,
implacvel ou lei do mais forte. Eles se perguntam se a cooperao no seria
melhor do que uma postura to antagnica em relao ao mundo. O investidor
bilionrio George Soros, por exemplo, escreve na Atlantic Monthly: "muita
competio e pouca cooperao pode causar instabilidade e injustias
intolerveis". Ele continua a dizer que seu "ponto principal (...) que a
cooperao uma parte to importante do sistema quanto a concorrncia e o
slogan 'sobrevivncia do mais forte' distorce esse fato".
preciso observar que os defensores da liberdade e do livre mercado raramente
usam a expresso "sobrevivncia do mais forte". Ela foi cunhada para descrever
o processo da evoluo biolgica e remete sobrevivncia dos traos que
estavam melhor adaptados ao ambiente; o conceito pode muito bem ser aplicvel

concorrncia das empresas no mercado, mas com certeza nunca se prope a


sugerir a sobrevivncia apenas dos indivduos mais aptos em um sistema
capitalista. No so os amigos, mas os inimigos do processo de mercado, que
usam a "sobrevivncia do mais forte" para descrever a competio econmica.
preciso deixar claro que quem diz que os seres humanos "so feitos para a
cooperao, no para a concorrncia" no consegue reconhecer que o mercado
cooperao. Alis, como veremos a seguir, o mercado formado pelas
pessoas competindo para cooperar.
Individualismo e Comunidade
Do mesmo modo, os oponentes do liberalismo clssico logo acusam os liberais de
favorecerem o individualismo "atomista", em que cada pessoa uma ilha em si
mesmo, atento apenas ao proveito prprio, sem levar em conta as necessidades
ou desejos alheios. E. J. Dionne Jr., do Washington Post, escreveu que os
libertrios modernos acreditam que "as pessoas vm ao mundo como adultos
completamente formados que deveriam ser responsabilizados por suas aes a
partir do nascimento". O colunista Charles Krauthammer escreveu em uma
resenha sobre a obra de Charles Murray What It Means to Be a Libertarian (O
que significa ser um libertrio) que at Murray aparecer, a viso libertria era
"uma raa de individualistas msculos, cada um vivendo em uma cabana no topo
da montanha, com uma cerca de arame farpado e um aviso 'Entrada Proibida'".
No sei como ele esqueceu de incluir "todos armados at os dentes".
Claro, ningum acredita realmente no tipo de "individualismo atomista" que os
professores e crticos gostam de ridicularizar. Vivemos juntos e trabalhamos em
grupos. No fica claro como algum poderia ser um indivduo atomista em nossa
sociedade moderna complexa: isso significaria comer apenas o que voc mesmo
planta, usar o que voc mesmo faz, viver em uma casa que voc construiu para
si mesmo, restringindo-se aos medicamentos naturais extrados das plantas?
Alguns crticos do capitalismo ou defensores da "volta natureza" (como o
Unabomber, ou Al Gore, se for srio o que escreveu em A Terra em equilbrio)
poderiam endossar tal plano. Mas poucos libertrios gostariam de se mudar para
uma ilha deserta e renunciar aos benefcios oferecidos por aquilo que Adam
Smith chamou de Grande Sociedade, a sociedade complexa e produtiva que s
possvel graas interao social. Logo, seria de imaginar que os jornalistas mais
sensatos iriam parar, olhar para as palavras que digitaram e pensar: "Devo ter
interpretado essa posio de forma equivocada. Eu deveria voltar e ler os autores
libertrios novamente".
Nas ltimas dcadas, essa mistificao (sobre o isolamento e atomismo) foi
muito prejudicial para os defensores do processo de mercado. Devemos deixar
claro que concordamos com George Soros que "a cooperao uma parte to
importante do sistema quanto a concorrncia". Na verdade, consideramos a

cooperao to essencial para o florescimento humano que no queremos


apenas falar sobre ela. Queremos criar instituies sociais que a tornem possvel.
Esse o grande objetivo dos direitos de propriedade, governo limitado e o Estado
de Direito. Em uma sociedade livre, os indivduos desfrutam de direitos naturais e
imprescritveis e devem viver de acordo com sua obrigao geral de respeitar os
direitos dos outros indivduos. Nossas outras obrigaes so aquelas que optamos
por assumir por contrato. No apenas coincidncia que uma sociedade baseada
nos direitos de vida, liberdade e propriedade tambm produz paz social e bemestar material. Como John Locke, David Hume e outros filsofos liberais
clssicos demonstram, precisamos de um sistema de direitos que produza
cooperao social, sem o qual as pessoas produzem muito pouco. Hume
escreveu em seu Tratado da Natureza Humana que as circunstncias com que se
confrontam os seres humanos so (1) o nosso interesse prprio, (2) a nossa
generosidade necessariamente limitada em relao aos outros e (3) a escassez
dos recursos disponveis para atender nossas necessidades. Devido a essas
circunstncias, necessrio que cooperemos com os outros e tenhamos regras de
justia, especialmente em matria de propriedade e troca, para definir a forma
como podemos faz-lo. Essas normas estabelecem quem tem o direito de decidir
como usar uma determinada pea de propriedade. Na ausncia de direitos de
propriedade bem definidos, estaramos em conflito constante nesse aspecto. o
nosso acordo sobre direitos de propriedade que nos permite realizar as tarefas
sociais complexas de cooperao e coordenao pelas quais alcanamos nossos
propsitos.
Seria bom se o amor pudesse realizar essa tarefa, sem toda a nfase no
autointeresse e direito individual, e muitos oponentes do liberalismo ofereceram
uma viso atraente de sociedade baseada na benevolncia universal. Mas, como
Adam Smith apontou, "na sociedade civilizada [o homem] sempre tem a
necessidade de cooperao e assistncia de grandes multides", mas em toda sua
vida nunca conseguiria fazer amizade com uma pequena frao do nmero de
pessoas de cuja cooperao necessita. Se dependssemos totalmente da
benevolncia para produzir cooperao, simplesmente no poderamos realizar
tarefas complexas. A confiana no autointeresse alheio, em um sistema de
direitos de propriedade bem definidos e de livre comrcio, a nica maneira de
organizar uma sociedade mais complexa que uma aldeia ou vilarejo.
A Sociedade Civil
Queremos nos associar a outros para alcanar fins instrumentais: produzir mais
comida, trocar mercadorias, desenvolver novas tecnologias, mas tambm porque
sentimos uma profunda necessidade humana de conexo, amor, amizade e
comunidade. As associaes que formamos com os outros compem o que
chamamos de sociedade civil. Essas associaes podem tomar uma variedade

incrvel de formas (famlias, igrejas, escolas, clubes, sociedades fraternais,


associaes de condomnios, grupos de bairro, e uma mirade de formas de
sociedade comercial, tais como parcerias, empresas, sindicatos e associaes
comerciais). Todas essas associaes servem s necessidades humanas de
diferentes maneiras. Uma definio ampla de sociedade civil seria a de todas as
associaes naturais e voluntrias que ocorrem na sociedade.
Alguns analistas diferenciam as organizaes comerciais daquelas sem fins
lucrativos, argumentando que as empresas fazem parte do mercado, no da
sociedade civil, mas eu sigo a tradio de que a verdadeira distino entre as
associaes que so coercitivas (o Estado) e aquelas que so naturais ou
voluntrias (todo o resto). Se uma determinada associao criada para produzir
lucros ou para alcanar algum outro fim, a caracterstica fundamental que
nossa participao nela representa uma escolha voluntria.
Com toda a confuso contempornea sobre a sociedade civil e o "propsito
nacional", devemos lembrar da ideia de F. A. Hay ek de que as associaes da
sociedade civil so criadas para alcanar um determinado fim, mas que a
sociedade civil como um todo no tem nenhum propsito nico; ela o resultado
imprevisto que emerge de forma espontnea a partir de todas essas associaes
intencionais.
O Mercado como Cooperao
O mercado um elemento essencial da sociedade civil. O mercado surge a
partir de dois fatos: que os seres humanos podem realizar mais em cooperao
uns com os outros do que individualmente e que podemos reconhecer isso. Se
fssemos uma espcie para a qual a cooperao no fosse mais produtiva do que
o trabalho isolado, ou se fssemos incapazes de discernir os benefcios da
cooperao, ento permaneceramos isolados e atomistas. Mas pior que isso,
como Ludwig von Mises explicou: "Cada homem teria sido forado a ver todos os
outros homens como seu inimigo; seu desejo pela satisfao de seus prprios
apetites o colocaria em um conflito implacvel com todos os vizinhos". Sem a
possibilidade do benefcio mtuo da cooperao e da diviso do trabalho, nem os
sentimentos de simpatia e amizade nem a prpria ordem do mercado poderiam
surgir. Os indivduos e as empresas competem para cooperar melhor em todas as
partes do sistema de mercado. A General Motors e a Toy ota competem para
cooperar comigo para atingir meu objetivo de transporte. A AT&T e a MCI
competem para cooperar comigo para atingir meu objetivo de comunicao
com os outros. Na verdade, elas competem de forma to agressiva pelo meu
negcio que j cooperei com outra empresa de comunicao que me d paz de
esprito por meio de uma secretria eletrnica.
Os crticos dos mercados muitas vezes reclamam que o capitalismo incentiva e
premia o autointeresse. Na

verdade, as pessoas so autointeressadas em todo e qualquer sistema poltico. Os


mercados canalizam esse egocentrismo em direes socialmente benficas. Em
um mercado livre, as pessoas atingem seus prprios objetivos ao descobrirem o
que os outros querem e tentarem oferecer isso a eles. Isso pode significar vrias
pessoas trabalhando em conjunto para construir uma rede de pesca ou uma
estrada. Em uma economia mais complexa, significa tentar lucrar oferecendo
produtos ou servios que satisfaam as necessidades ou desejos dos outros. Os
trabalhadores e empreendedores que melhor atendem a essas necessidades sero
recompensados; aqueles que no o fazem logo descobriro e sero encorajados a
copiar seus concorrentes mais bem-sucedidos ou tentar uma nova abordagem.
Todas as organizaes econmicas diferentes que vemos no mercado so
experimentos para encontrar formas melhores de cooperar para atingir fins
comuns. Um sistema de direitos de propriedade, o Estado de Direito e o governo
mnimo permitem o escopo mximo para que as pessoas experimentem novas
formas de cooperao. O desenvolvimento da corporao permitiu que tarefas
econmicas maiores fossem realizadas, alm do que indivduos ou parcerias
poderiam alcanar. Organizaes, como associaes de condomnios, fundos de
investimento, companhias de seguros, bancos, cooperativas autogestionrias e
muito mais so tentativas de resolver determinados problemas econmicos por
novas formas de associao. Algumas dessas formas acabam se revelando
ineficientes. Muitos dos conglomerados empresariais da dcada de 1960, por
exemplo, se mostraram impossveis de administrar, e os acionistas perderam
dinheiro. O feedback rpido do processo de mercado gera incentivos para que
formas bem-sucedidas de organizao sejam copiadas e para que as malsucedidas sejam desencorajadas.
A cooperao parte do capitalismo tanto quanto a concorrncia. Ambas so
elementos essenciais do sistema simples da liberdade natural e a maioria de ns
gasta muito mais tempo cooperando com parceiros, colaboradores, fornecedores
e clientes do que competindo.
A vida seria realmente desagradvel, brutal e curta se fosse solitria. Felizmente
para todos ns, na sociedade capitalista, ela no .

Por Tom G. Palmer


Neste ensaio, o editor deste volume oferece uma reflexo pessoal baseada em sua
experincia de tratamento para a dor. No oferecido como uma doutrina geral,
nem como contribuio para a cincia social. uma tentativa de esclarecer a

relao entre um empreendimento de negcios e a compaixo.


A medicina com fins lucrativos deve ser uma coisa terrvel e imoral. Afinal, ouo
ela ser atacada o tempo todo. Na verdade, enquanto escrevo este texto. Estou
ouvindo um ataque feroz a hospitais privados pela Canadian Broadcasting
Corporation. Segundo muita gente, quando os mdicos, enfermeiros e
administradores hospitalares se preocupam apenas com a renda que esto
ganhando, a compaixo substituda pelo egosmo frio. Mas s tive uma nova
viso do problema quando me vi na situao de ter que visitar dois hospitais: um
com fins lucrativos, o outro sem fins lucrativos, para aliviar uma doena dolorosa
e incapacitante.
Recentemente, sofri de um disco rompido na minha coluna que causou tipos de
dor que nunca imaginara possvel. Visitei um especialista em um hospital local
com fins lucrativos: ele providenciou que eu fizesse uma ressonncia magntica
menos de uma hora depois em uma clnica de radiologia prxima (tambm com
fins lucrativos). Em seguida, providenciou que eu recebesse uma injeo
epidural para reduzir a inflamao dos nervos prximos coluna vertebral, que
eram a fonte das dores. Eu estava em tal agonia que mal podia me mover. A
clnica para tratamento da dor com fins lucrativos no hospital com fins lucrativos
que visitei era composta por mdicos e enfermeiras que me trataram com
delicadeza e gentileza extraordinria. Depois que a enfermeira confirmou que eu
havia entendido o procedimento e que conseguia entender todas as instrues, a
mdica que administrou a injeo epidural se apresentou, explicou cada passo e
depois prosseguiu com profissionalismo notvel e preocupao evidente com o
meu bem-estar.
Avance algumas semanas. Minha condio, embora ainda dolorosa e debilitante,
estava bem melhor. Meu mdico recomendou outra injeo epidural para que
avanasse ainda mais para um estado normal. Infelizmente, a clnica para
tratamento da dor com fins lucrativos estava inteiramente lotada para as trs
semanas seguintes. Eu no queria esperar tanto tempo e telefonei para outros
hospitais na rea. Um hospital muito conhecido e altamente respeitado, sem fins
lucrativos, poderia me atender em dois dias. Marquei um horrio com prazer.
Quando cheguei ao hospital sem fins lucrativos, falei primeiro com algumas
senhoras e senhores aposentados muito prestativos que estavam vestidos com
uniformes de voluntrios. Eram pessoas claramente benevolentes, como seria de
esperar em um hospital sem fins lucrativos. Ento, fui mancando com a minha
bengala at a clnica de tratamento da dor, onde procurei o balco de
atendimento. A enfermeira saiu e anunciou o meu nome e, depois que me
identifiquei, sentou-se perto de mim na recepo. A entrevista aconteceu
enquanto eu estava cercado de estranhos. Felizmente, no houve perguntas
embaraosas. Percebi que as outras enfermeiras davam ordens aos pacientes ao

redor, com uma voz imperativa. Uma enfermeira disse a uma senhora que
estava claramente com dor para sentar em outra cadeira. Quando a paciente
disse que estava mais confortvel no assento original, a enfermeira apontou para
a outra cadeira e disse: "No. Sente-se!" Quando essa mesma enfermeira se
aproximou de mim, acho que o meu olhar revelou que eu no tinha inteno de
ser tratado como um aluno em uma escola de adestramento. Sem dizer nada, ela
apontou para o consultrio, para a qual me dirigi.
O mdico que aplicaria a injeo entrou. No se apresentou. No disse seu
nome. No ofereceu um aperto de mo. Ele olhou para a minha ficha,
murmurou para si mesmo, me disse para sentar na cama, puxou minhas calas e
levantou a minha camisa. Eu disse que o procedimento anterior fora realizado
comigo deitado de lado, e que a posio era mais confortvel, uma vez que
sentar era muito doloroso. Ele disse que preferia que eu sentasse. Respondi que
preferia ficar deitado de lado. Ele disse que o acesso era melhor comigo sentado,
o que era, pelo menos, uma razo que apelava para os meus interesses, bem
como os dele, de modo que concordei. Ento, ao contrrio do mdico no hospital
com fins lucrativos, ele enfiou a agulha e injetou a medicao com tal fora
surpreendente e angustiante que me levou a dar um berro, muito diferente da
minha experincia anterior. Em seguida, ele retirou a agulha, fez uma anotao
em sua ficha e desapareceu. A enfermeira me entregou uma folha de papel e
apontou a sada. Paguei e sa.
Lucro e compaixo
um conjunto de experincias muito pequeno para comparar a medicina com e
sem fins lucrativos. Mas pode sugerir algo sobre a busca do lucro e sua relao
com a compaixo. No que hospitais com fins lucrativos por si s atraiam
profissionais cheios de bondade e compaixo, j que os voluntrios idosos do
hospital sem fins lucrativos com certeza eram certamente bondosos e
compassivos. Mas no posso deixar de pensar que os mdicos e enfermeiros que
trabalhavam em uma clnica de tratamento da dor com fins lucrativos em um
hospital com fins lucrativos tinham algum incentivo para exercer a sua
compaixo no trabalho. Afinal, se eu precisar de tratamento adicional ou se
algum me pedisse uma recomendao, vou pensar no hospital com fins
lucrativos. Mas no vou voltar, nem recomendar, o hospital sem fins lucrativos, e
acho que sei o porqu: os mdicos e enfermeiras l no tinham um motivo para
querer que eu o fizesse. E agora tambm entendo por que o hospital sem fins
lucrativos
tinha um horrio disponvel. Duvido que tinham muitos clientes recorrentes.
A experincia no sugere que os lucros so uma condio necessria ou mesmo
suficiente para a compaixo, benevolncia ou cortesia. Eu trabalho em uma
organizao sem fins lucrativos, dependente do apoio contnuo de uma ampla

base de doadores. Se deixasse de cumprir minhas obrigaes fiducirias para


com eles, os doadores deixariam de apoiar o meu trabalho. Acontece que eu e
meus colegas trabalhamos l porque partilhamos das mesmas preocupaes que
os doadores, de modo que o acordo funciona harmoniosamente. Mas quando os
doadores, os funcionrios e os "clientes" (sejam eles pessoas com dor ou
jornalistas e educadores que necessitam de informaes e conhecimento) no
compartilham dos mesmos valores ou objetivos, como no hospital sem fins
lucrativos, a busca do lucro exerce sua influncia considervel para harmonizar
esses objetivos.
Os lucros obtidos no contexto de direitos legais bem-definidos e garantidos (em
contraste com os lucros obtidos ao brilhantismo profissional de um gatuno)
podem fornecer a base no para a frieza, mas para a compaixo. A busca do
lucro exige que o mdico considere os interesses do paciente, colocando-se no
lugar deste, imaginando o sofrimento alheio, tendo compaixo. Em uma
economia de livre mercado, a busca do lucro pode ser um outro nome para a
busca da compaixo.

Seo II
Interao Voluntria e Autointeresse

Por Mao Yushi (Traduo original de Jude Blanchette)


Neste ensaio, o economista, intelectual e empreendedor social chins Mao Yushi
() explica o papel que os mercados desempenham na concretizao do
consenso e da cooperao. Ele revela os benefcios da busca por preos baixos e
lucros por aqueles que praticam a troca comercial, contrastando o comportamento
"egosta" com as fantasias elaboradas pelos crticos do capitalismo. Ele baseia seus
exemplos no patrimnio literrio da China em suas experincias (e as de milhes
de outros chineses) durante o experimento desastroso da China com a abolio do
capitalismo.
Mao Yushi fundador e presidente do Instituto Unirule, sediado em Beijing, China.
Ele autor de vrios livros e muitos artigos acadmicos e populares, ensinou
economia em diversas universidades, estabeleceu algumas das primeiras
instituies de caridade no estatais e organizaes de autoajuda independentes
na China e conhecido com um defensor corajoso da liberdade. Na dcada de
1950, Mao foi punido com trabalho forado, exlio, "re-educao" e inanio por
afirmar: "Se no temos onde comprar carne de porco, ento os preos de carne
suna devem aumentar"; e "Se o Presidente Mao quiser conhecer um cientista,
quem deve visitar quem?". E em 2011, pouco antes do fechamento deste, aos 82
anos, ele escreveu um ensaio publicado no site Kaixin intitulado "Devolva a
Forma Humana a Mao Zedong". (). O ensaio lhe rendeu
inmeras ameaas de morte e fortaleceu sua reputao como uma voz justa e
honesta. Mao Yushi uma das grandes figuras libertrias do mundo
contemporneo e tem trabalhado sem descanso para levar as ideias do
libertarianismo e a experincia de liberdade ao povo da China e ao resto do
mundo. 44
Conflito de interesses na Terra dos Cavalheiros
Entre os sculos XVIII e XIX, o escritor chins Li Ruzhen escreveu um romance
intitulado Flores no Espelho. O livro descreve uma pessoa chamada Tang Ao que,
devido a um revs na carreira, segue o cunhado no exterior. Durante a viagem,
ele visita muitos pases diferentes que oferecem experincias fantsticas e

exticas. O primeiro pas que visita "A Terra dos Cavalheiros."


Todos os habitantes da Terra dos Cavalheiros sofrem intencionalmente para que
possam garantir o benefcio alheio. O dcimo primeiro captulo do romance
descreve um oficial de justia (Li Ruzhen usa intencionalmente o ideograma
chins como era interpretado na China Antiga, onde os oficiais de justia tinham
privilgios especiais e muitas vezes intimidavam as pessoas comuns) que
encontrou a seguinte situao, enquanto comprava mercadorias:
O oficial de justia, aps examinar um punhado de bens, diz ao vendedor:
"Amigo, voc tem esses
produtos de alta qualidade, mas seu preo to baixo. Como posso ter paz
enquanto tiro vantagem de
voc? Se voc no aumentar o preo, vai impedir que faamos negociemos
no futuro".
O vendedor respondeu: "Vir para minha loja um favor para mim. Diz um
ditado que o vendedor pede
um preo l em cima no cu e o comprador reage descendo ao nvel da
Terra. Meu preo est l em cima
no cu, mas voc ainda quer que eu o levante. Seria difcil para mim
concordar. melhor visitar outra
loja para comprar mercadorias".
O oficial de justia, depois de ouvir a resposta do vendedor, responde: "Voc deu
um preo baixo a tais bens de alta qualidade. Ser que isso no significa um
prejuzo para voc? Devemos agir sem trapaa e com equanimidade. No
verdade que todos temos um baco construdo dentro de ns?" Depois de discutir
por algum tempo, o vendedor continua a insistir que o preo no seja elevado,
enquanto o oficial de justia, em um ataque de raiva, compra apenas metade das
mercadorias que pretendia. Quando estava prestes a deixar o recinto, o vendedor
bloqueia seu caminho. Nesse momento, surgem dois homens mais velhos que,
aps avaliar a situao, resolvem a transao ordenando que o oficial de justia
leve 80% das mercadorias e v embora.
A seguir, o livro descreve uma outra transao na qual o comprador acha que o
preo de venda das mercadorias baixo demais e a qualidade alta, enquanto o
vendedor insiste que as mercadorias no so frescas e devem ser consideradas
prosaicas. No final, o comprador escolhe as piores mercadorias do vendedor,
fazendo com que a multido por perto o acuse de injustia, de modo que o
comprador leva metade da pilha de alta qualidade e metade da pilha de baixa
qualidade. Em uma terceira transao, ambas as partes comeam a discutir
enquanto avaliam o peso e a qualidade da prata. A parte que paga com prata
insiste veementemente que sua prata de m qualidade e peso inadequado,
enquanto a parte que est recebendo afirma que a prata de qualidade e peso
superiores. Como o pagador j deixou o local, a parte que est recebendo o metal

se encontra obrigada a entregar a quantia que considera excessiva para um


mendigo, visitante de uma terra estrangeira. O romance suscita duas questes
que podem ser exploradas em mais detalhes.
A primeira que quando ambas as partes decidem desistir de sua participao
nos lucros ou insistem que a sua parte alta demais, o resultado uma discusso.
Nas discusses que encontramos na vida real, a maioria nasce do de estarmos
buscando nosso interesse prprio. Logo, muitas vezes cometemos o erro de supor
que, se sempre ficssemos do lado da outra parte, essas disputas no ocorreriam.
Mas na Terra dos Cavalheiros, podemos ver que considerar os interesses dos
outros como a base das nossas decises tambm leva ao conflito e, assim, ainda
no representa o embasamento lgico de uma sociedade harmoniosa e
coordenada.
Com um passo adiante em nossa investigao, reconhecemos que nos negcios
do mundo real, ambas as partes de uma transao buscam o prprio ganho e, por
meio de negociaes sobre os termos (incluindo preo e qualidade), ambos os
lados podem chegar a um acordo. Por outro lado, na Terra dos Cavalheiros, o
acordo impossvel. No romance, o autor precisa recorrer a um velho e um
mendigo e at mesmo compulso para resolver o conflito.30 Aqui encontramos
uma verdade profunda e importante: Negociaes nas quais ambas as partes
esto buscando seu ganho pessoal podem alcanar o equilbrio, mas se ambas as
partes estiverem cuidando dos interesses da outra, as duas nunca chegaro a um
consenso. Alm do mais, o resultado seria uma sociedade sempre em conflito
consigo mesma. O fato vai fortemente contrrio s expectativas da maioria.
Como a Terra dos Cavalheiros incapaz de alcanar um equilbrio nas relaes
entre seus habitantes, em algum momento ela se transforma na Terra do
Desatenciosos e dos Grosseiros. Uma vez que a Terra dos Cavalheiros voltada
para o interesse alheio, ela um terreno frtil para personagens infames. Quando
os Cavalheiros no conseguem concluir uma troca, os Desatenciosos e Grosseiros
so capazes de tirar vantagem, aproveitando o fato de que os Cavalheiros buscam
o lucro ao subverter os prprios interesses. Se as coisas continuassem assim, os
Cavalheiros provavelmente morreriam e seriam substitudos pelos Desatenciosos
e Grosseiros.
A partir desse ponto, fica claro que os seres humanos s podem cooperar quando
buscam seus prprios interesses. Essa a base segura sobre a qual a humanidade
capaz de lutar por um mundo ideal. Se a humanidade fosse direta e
exclusivamente buscar o benefcio alheio, nenhum ideal poderia ser realizado.
Obviamente, usando a realidade como ponto de partida, a fim de reduzir os
conflitos, todos ns devemos prestar ateno ao prximo e encontrar maneiras de
restringir nossos prprios desejos egostas. Mas se a ateno aos interesses alheios
se tornasse a meta de todos os comportamentos, isso geraria o mesmo conflito
descrito por Li Ruzhen na Terra dos Cavalheiros. Alguns autores talvez

afirmassem que os elementos mais cmicos da vida diria na Terra dos


Cavalheiros no poderia ocorrer no mundo real, mas como o livro vai mostrando
aos poucos, os acontecimentos do mundo real e aqueles da Terra dos Cavalheiros
tm causas semelhantes. Em outras palavras, tanto no mundo real quanto na
Terra dos Cavalheiros falta clareza em relao ao princpio da busca do
autointeresse.
Quais as motivaes dos habitantes da Terra dos Cavalheiros? Antes preciso
perguntar: "Por que os seres humanos querem realizar trocas?" Seja o escambo
primitivo ou o comrcio da sociedade moderna de bens por moeda, o motivo por
trs da troca a melhoria da situao de vida, para torn-la mais conveniente e
mais confortvel. Sem essa motivao, por que os indivduos escolheriam o
comrcio em vez do trabalho por conta prpria? Todos os prazeres materiais que
recebemos, desde linhas e agulhas at geladeiras e TVs em cores, s esto
disponveis atravs da troca. Se as pessoas no realizassem trocas, cada indivduo
poderia apenas plantar vegetais e algodo no campo, usar tijolos de barro para
construir suas casas e lutar para arrancar do solo todos os bens que necessita para
sobreviver. Dessa forma, seramos capazes de ganhar a vida como nossos
antepassados fizeram por dezenas de milhares de anos. Mas com certeza no
desfrutaramos de qualquer um dos benefcios oferecidos pela civilizao
moderna.
Os habitantes da Terra dos Cavalheiros j possuem um Estado e um mercado, o
que mostra que abandonaram a autossuficincia econmica e escolheram seguir
o caminho do comrcio a fim de melhorar suas condies materiais. Sendo
assim, por que eles se recusam a cuidar dos prprios interesses quando se
envolvem em trocas econmicas? Claro que, se desde o incio o objetivo da troca
diminuir uma vantagem prpria e promover a alheia, o comportamento
"cavalheiresco" talvez possa ocorrer. No entanto, como bem sabe qualquer um
que participe de trocas, ou que tenha experincia com trocas comerciais, ambas
as partes participam em benefcio prprio, enquanto aqueles que agem de forma
contrria aos prprios interesses no decurso de uma troca sofrem de uma
incoerncia de motivos.
vivel estabelecer uma sociedade baseada no benefcio mtuo sem
negociaes de preo?
Durante o perodo em que a vida e obra de Lei Feng31 estava sendo promovida
na China, a televiso sempre mostrava a imagem de um dos emuladores
comprometidos e bondosos de Lei Feng consertando potes e panelas para um
conjunto de pessoas. Logo se observava uma longa fila se formando sua frente,
com cada pessoa carregando utenslios desgastados que necessitavam de
conserto. As imagens pretendiam encorajar outros a imitarem esse seguidor
bondoso de Lei Feng e enfocar o exemplo para o pblico. Observe que, se no

fosse pela longa fila de pessoas, a propaganda no teria poder de persuaso.


Tambm preciso observar que os indivduos na fila que esperavam o conserto
de seus potes e panelas no estavam ali para aprender com Lei Feng. Muito pelo
contrrio, estavam l para buscar o prprio ganho s custas dos outros. Tal
propaganda pode ensinar alguns a fazer boas aes para os outros, mas ao
mesmo tempo ela ensina muitos outros como se beneficiarem pessoalmente do
trabalho alheio. No passado, pensava-se que a propaganda que conclamava o
povo a trabalhar para os outros sem recompensa poderia melhorar a moral
social. Mas a ideia certamente um grande equvoco, pois aqueles que
aprendem a buscar algum tipo de vantagem pessoal so muito mais numerosos
do que aqueles que aprendem a trabalhar para os outros.
Da perspectiva dos ganhos econmicos, uma obrigao universal de servir os
outros um desperdcio. Quem atrado pela oferta de servios de conserto
gratuito so capazes de levar itens estragados que no valem o conserto e talvez
levem at itens retirados diretamente do lixo. Mas porque o custo do servio
zero, o tempo escasso dedicado ao conserto vai aumentar, assim como os
materiais escassos utilizados. Como o nus de consertar esses itens repousa sobre
os ombros de outros, o nico custo para a pessoa comum buscando um conserto
gratuito o tempo de espera na fila. Do ponto de vista da sociedade como um
todo, o tempo, esforo e materiais utilizados para consertar esses itens estragados
resultaro em algumas panelas e potes quase inteis. Se o tempo e os materiais
fossem, em vez disso, utilizados em atividades mais produtivas, com certeza
criariam mais valor para a sociedade. Do ponto de vista da eficincia econmica
e do bem-estar geral, tais servios de conserto obrigatrios e sem recompensa
certamente causam mais prejuzos que vantagens.
E ainda, se outro seguidor bondoso de Lei Feng se oferecesse para ficar no lugar
da fila de uma pessoa segurando potes esperando pelo servio de conserto,
liberando aquela pobre pessoa do tdio de ficar na fila, o resultado que a fila se
estenderia ainda mais. Seria realmente uma imagem absurda, com um grupo
fazendo fila para que o outro grupo no precise faz-lo. Tal sistema de obrigaes
pressupe um grupo disposto a ser servido. Tal tica de servio no pode ser
universal. Obviamente, aqueles que defendem a superioridade de tal sistema de
servios mtuos sem preos no refletiram a fundo sobre o assunto.
A obrigao se consertar os produtos dos outros gera mais um efeito imprevisto.
Se aqueles que antes vendiam servios de conserto perderem espao para os
seguidores de Lei Feng, o resultado que perdero seus empregos e enfrentaro
dificuldades.
Eu certamente no me oponho ao estudo de Lei Feng, uma vez que ele ajudou os
necessitados, que uma atividade positiva, at necessria, para a sociedade. No
entanto, a indicao de que servir os outros seja obrigatrio cria incoerncia e
desordem e distorce o esprito voluntrio de Lei Feng.

Na nossa sociedade, h quem seja bastante cnico e deteste uma sociedade que,
na sua opinio, eleva o dinheiro acima de tudo. Essas pessoas acreditam que os
detentores do dinheiro so insuportveis e que os ricos se veem como superiores
ao restante da sociedade, enquanto que os pobres sofrem em nome da
humanidade. Eles acreditam que o dinheiro distorce as relaes normais entre os
homens. Como resultado, eles desejam criar uma sociedade baseada em
servios mtuos, livres da conversa sobre dinheiro e preos. Essa seria uma
sociedade em que agricultores plantam comida sem pensarem em recompensas;
em que trabalhadores produzem roupas para todos, tambm sem recompensa;
cabeleireiros cortam cabelos de graa; etc. Mas ser que tal sociedade ideal seria
prtica?
Para chegar a uma resposta, necessrio recorrer teoria econmica da
alocao de recursos, que requer uma digresso mais prolongada. Para facilitar,
poderamos comear imaginando um experimento. Considere um barbeiro.
Atualmente, os homens cortam seu cabelo a cada trs ou quatro semanas, mas se
o corte fosse gratuito, talvez fossem ao barbeiro toda semana. No mercado, o
preo do servio do barbeiro determina a parcela do trabalho da sociedade
dedicada profisso. Se o Estado mantm o preo do corte de cabelo baixo,
ento o nmero daqueles que buscam o servio aumentar e o nmero de
barbeiros tambm precisar aumentar, forando outros trabalhos a serem
reduzidos se a mo de obra total permanecer constante. O que verdade para os
barbeiros vale tambm para outras profisses.
Em diversas partes das zonas rurais chinesas, a oferta de servios gratuitos
comum. Se algum quer construir uma casa nova, seus parentes e amigos se
renem para ajudar na construo. Isso geralmente ocorre sem pagamento,
exceto por uma grande refeio servida a todos que ajudaram. A prxima vez
que um dos amigos do beneficirio construir uma casa, quem se beneficiou na
primeira vez oferece seu trabalho de graa como forma de recompensa.
Eletrodomsticos costumam ser consertados sem custos, apenas com a
expectativa de um presente durante o feriado de Ano Novo Chins, como
recompensa. Tais trocas no monetrias no conseguem medir com preciso o
valor dos servios oferecidos. Por consequncia, o valor do trabalho no
desenvolvido eficientemente e a diviso do trabalho no encorajada. O dinheiro
e os preos exercem um papel importante no desenvolvimento da sociedade.
Ningum deveria esperar substituir emoes como amor e amizade por dinheiro.
Mas isso no significa que amor e amizade substituem dinheiro. No podemos
eliminar o dinheiro s porque tememos que destrua os laos das emoes
humanas. Na verdade, preos expressos em termos monetrios so o nico
mtodo disponvel para determinar a alocao dos recursos para os usos mais
valorizados. Se mantivermos tanto preos monetrios quanto nossos mais altos
valores e emoes, ainda podemos ter esperana de construir uma sociedade que

ao mesmo tempo eficiente e humana.


O Equilbrio dos Autointeresses
Suponha que A e B precisam dividir duas mas antes que possam com-la. A faz
o primeiro movimento e pega a maior delas. B pergunta, amargurado: "Como
voc pode ser to egosta?" A responde: "Se voc fosse o primeiro a escolher,
qual teria escolhido?" e B responde "Eu teria pego a ma menor". Rindo, A
responde "Se assim, ento a maneira como selecionei est em perfeita
harmonia com os seus desejos".
Nesse cenrio, A levou vantagem sobre B, porque B seguiu o princpio de
"colocar o interesse alheio acima do prprio", enquanto A no o fez. Se apenas
um segmento da sociedade seguisse esse princpio, enquanto os outros no,
seguro que A sofreria prejuzos enquanto B acumularia lucros. Se o processo
continuasse a se repetir, estaria fadado chegar em um conflito. Fica claro que
se somente algumas pessoas colocam o interesse alheio acima dos prprios, o
sistema acaba por gerar apenas conflito e desordem.
Se ambos A e B cuidarem do interesse da outra parte, ento o caso da ma
mencionado acima seria impossvel de resolver. Como os dois procurariam
comer a ma menor, um novo problema surgiria, assim como vimos na Terra
dos Cavalheiros. O que verdade para A e B seria verdade para todos. Se toda a
sociedade, menos uma pessoa, seguisse o princpio de beneficiar os outros
explicitamente, a sociedade como um todo serviria as vontades dessa pessoa. Tal
sistema seria logicamente possvel. Mas se essa pessoa, por sua vez, se tornasse
um praticante do princpio mencionado de servido ao outro, ento a sociedade
terminaria de existir enquanto tal, isto , enquanto sistema de cooperao. O
princpio de servir o outro em geral somente vivel sob a condio de que a
tarefa de cuidar dos interesses de toda a sociedade pode ser delegada. De uma
perspectiva global, no entanto, isso seria impossvel, a menos que a
responsabilidade de cuidar dos interesses de toda a populao de todo o planeta
pudesse ser delegada Lua.
O motivo dessa incoerncia que, do ponto de vista de sociedade como um todo,
no h diferena entre "outros" e "'si mesmo". Claro, para um Joo ou Maria
qualquer, "'si mesmo" "'si mesmo" e o "'outro" o "'outro" e o primeiro no
deve ser confundido com o segundo. Entretanto, de uma perspectiva societria,
cada pessoa ao mesmo tempo "'si mesma"' e "'outro"'. Quando o princpio
"'servir o outro antes de servi a si mesmo"' aplicado pessoa A, ela deve
primeiro contemplar os ganhos e perdas dos outros. Mas quando o mesmo
princpio aplicado Pessoa B, A que se torna a pessoa cujo interesse
colocado como principal. Para membros da mesma sociedade, a questo de se
devem ou no pensar em si mesmos em primeiro lugar leva diretamente a
confuso e contradio. Portanto, o princpio do altrusmo, nesse contexto,

logicamente incoerente e contraditrio; logo, ele no consegue resolver todos os


problemas que surgem das relaes humanas. Isso, claro, no quer dizer que o
esprito que o anima no deve ser celebrado, ou que outros comportamentos em
relao ao outros no devem ser valorizado, mas sim que ele no pode fornecer
a base universal sobre a qual os membros da sociedade procuram assegurar seus
interesses mtuos.
Aqueles que passaram pela Revoluo Cultural lembraro que quando o slogan
"Lute contra o Egosmo, Critique o Revisionismo" (douisi pixiu) ecoava pelo pas,
o nmero de conspiradores e carreiristas subiu ao mximo. Naquele tempo, a
maioria das pessoas comuns na China (laobaixing) podia realmente acreditar que
"Lute contra o egosmo, critique o revisionismo" poderia se tornar uma norma
social e, por consequncia, elas deram o melhor de si para seguir suas restries.
Ao mesmo tempo, os oportunistas usavam o slogan como maneiro de tirar
vantagem dos outros. Eles usavam a campanha contra a explorao como
desculpa para atacar casas e surrupiar a propriedade alheia. Eles conclamavam
os outros a acabarem com o egosmo e, em nome da revoluo, a admitirem que
eram traidores, espies ou contrarrevolucionrios, adicionando um demrito s
suas fichas pessoais. Sem pestanejar, esses oportunistas colocavam as vidas
alheias em risco, tudo num esforo para conquistar e assegurar um cargo oficial
no governo. At agora, analisamos os problemas tericos com o princpio de
"servir os outros antes de si mesmo", mas a histria da Revoluo Cultural
demonstra mais profundamente a contradio desse princpio quando colocado
em prtica.
A Revoluo Cultural se transformou em memria, mas devemos lembrar que
naquela poca todos os slogans eram sujeitos a crtica e anlise. No mais o
caso, pois a questo de qual princpio melhor ao lidar com os problemas da
sociedade parece que foi dispensado de anlises. Com frequncia, ainda usamos
as velhas propagandas para resolver disputas com participao popular, e esses
mtodos antiquados ainda exercem influncia considervel mesmo nos casos
levados ao tribunal.
Os leitores adeptos a experimentos intelectuais sem dvida gostariam de fazer
mais sobre o problema mencionado acima, ou seja, como alocar mas da
melhor maneira entre dois indivduos. Se concordarmos que "servir o outro antes
de si mesmo" no pode solucionar o problema de como distribuir duas mas,
necessariamente verdade que no h melhor maneira de realizar a tarefa?
Lembre-se de que h uma ma pequena e uma grande e apenas dois indivduos
participam da diviso. Ser que at mesmo os chineses imortais das lendas
seriam incapazes de encontrar uma soluo apropriada?
Em uma sociedade de troca, o enigma mencionado pode ser solucionado. Os dois
indivduos podem primeiro consultar um ao outro para solucionar o dilema. Por
exemplo, digamos que A selecione a ma maior, com o entendimento que B

tem direito de levar para casa a ma maior na prxima vez que se


encontrarem, ou que B tem direito a alguma compensao caso A pegue a ma
maior. Um pagamento ajudaria a resolver a dificuldade. Em uma economia que
utiliza dinheiro, certamente haveria pessoas dispostas a usar o segundo mtodo.
Comeando com uma oferta de uma pequena quantia de compensao
(digamos, um centavo), o valor poderia ser aumentado gradualmente at que a
outra parte estivesse disposta a aceitar a ma menor, complementada pela
compensao. Se a quantia inicial muito pequena, podemos presumir que
ambas as partes prefeririam levar a ma maior e pagar a pequena quantia de
compensao. medida que a compensao aumenta, chegaramos a um ponto
em que uma das partes aceitaria a ma menor somada da compensao.
Podemos dizer com certeza que se ambas as partes avaliarem racionalmente o
problema, elas encontraro um mtodo de solucionar a disputa. E essa uma
forma pacfica de resolver o conflito de interesses das duas partes.
Trinta anos aps a Abertura e Reforma da China, a questo da riqueza e pobreza
foi levantada mais uma vez, com cada vez mais animosidade contra os ricos.
Durante o perodo em que a luta de classes recebia destaque, no comeo de cada
movimento de massa, o sofrimento do passado era contrastado com a felicidade
do presente. A sociedade anterior era denunciada e exploraes antigas usadas
como uma semente para mobilizar o dio das pessoas. Quando a Revoluo
Cultural comeou em 1966 (um movimento para acabar com os demnios do
antigo sistema de classes), em muitas reas os descendentes da classe
proprietria de terra foram enterrados vivos, apesar da maior parte dos
proprietrios de terra em si j estarem mortos. Ningum foi poupado: idosos ou
jovens, mulheres e crianas. As pessoas diziam que, assim como no h amor
sem causa, tambm no h dio sem justificativa. De onde veio esse esprito de
inimizade em relao aos filhos dos proprietrios de terra? Veio da crena
fervorosa que os descendentes de proprietrios de terra haviam prosperado
graas explorao para criar seu lugar no mundo. Hoje, a lacuna entre ricos e
pobres se tornou mais evidente. E enquanto h aqueles que utilizam abertamente
mtodos ilegais para conquistar sua fortuna, em qualquer sociedade, a existncia
de uma lacuna entre os ricos e os pobres um fenmeno inevitvel. Mesmo em
pases desenvolvidos, onde os canais ilegais so estritamente limitados, comum
haver uma lacuna entre ricos e pobres.
A lgica por trs desse ressentimento dos ricos falha. Se algum tem
ressentimentos dos ricos porque ainda no se tornou um, sua melhor estratgia
seria primeiro tirar os ricos do poder e ento aguardar at que se tornasse rico.
Depois, ele poderia defender a proteo dos direitos dos ricos. Para um certo
grupo de indivduos, essa seria, de fato, o plano mais racional. Mas para a
sociedade como um todo, impossvel coordenar o processo de maneira que
todos os membros da sociedade se tornem ricos no mesmo ritmo. Alguns se

tornaro ricos antes de outros; se esperarmos que todos se tornem ricos na


mesma proporo, ningum vai atingir a riqueza. A oposio aos ricos no tem
justificativa, pois os pobres s tero uma chance de se tornarem ricos se os
direitos que permitem que qualquer pessoa (e todas elas) possa gerar riqueza
forem garantidos. Se o fruto do trabalho de um no for infringido. Se o direito
propriedade for respeitado. Uma sociedade na qual cada vez mais indivduos
atingem a riqueza e concordam que "enriquecer glorioso" algo que pode
mesmo ser construdo.
O estudioso Chins Li Ming escreveu que dividir as pessoas em dois grupos,
"ricos" e "pobres," a maneira errada de distinguir entre os dois. Em vez disso,
deveramos dividi-las entre os com diretos e os sem direitos. O que ele quis dizer
que em uma sociedade moderna, a questo de ricos e pobres na verdade uma
questo de direitos. Os ricos enriqueceram porque tm direitos, enquanto que os
pobres, no. Por direitos ele se referia a direitos humanos, no privilgios. No
pode ser o caso de que todos os cidados tm acesso ao privilgio. Apenas uma
pequena minoria pode ter acesso a privilgios. Se quisermos resolver a questo
dos ricos e pobres, devemos primeiro estabelecer direitos humanos iguais para
todos. A anlise de Li Ming profunda e completa.

Por Leonid V. Nikonov


Neste ensaio, o filsofo russo Leonid Nikonov sujeita a ideia de "igualdade" em
troca a uma anlise crtica e descobre que a maioria das crticas anticapitalistas
que se baseiam em alegaes sobre igualdade, seja ele de dotao inicial, valores
ou resultados, so incoerentes.
Leonid Nikonov professor de filosofia na Universidade Estadual de Altai, em
Barnaul, na Federao Russa, onde ministra cursos sobre filosofia social,
ontologia, teoria do conhecimento e filosofia da religio. Atualmente, Nikonov est
trabalhando em um livro sobre "As Medidas Morais do Liberalismo" e publicou
artigos em vrias publicaes acadmicas russas. Em 2010, ele fundou e se
tornou- diretor do Centro de Filosofia da Liberdade, que organiza conferncias,
torneios de debate e outros programas na Rssia e no Cazaquisto. Ele se
envolveu mais com esse trabalho aps vencer um concurso de ensaios (em russo)
em 2007 sobre "Capitalismo Global e Liberdade Humana", uma competio
semelhante quela patrocinada em 2011 pelo Students for Liberty, e frequentou ao
curso de vero sobre liberdade em Alushta, Ucrnia (o programa era organizado
como Cato.ru e agora InLiberty.ru). Em 2011, foi convidado para se juntar
Mont Pelerin Society, fundada em 1947 por 39 estudiosos para reviver o

pensamento liberal clssico, como seu membro mais jovem.


Os mercados no geram necessariamente resultados iguais, nem exigem
dotaes iguais. No apenas um custo lamentvel de se ter um mercado, no
entanto. A desigualdade no apenas um resultado normal das trocas de
mercado. uma condio do comrcio, sem a qual ele no teria sentido. Esperar
que trocas de mercado e, portanto, sociedades nas quais a riqueza alocada por
meio do mercado, resultem em igualdade um absurdo. A igualdade bsica de
direitos, incluindo a liberdade igual para o comrcio, necessria para os
mercados livres, mas estes no so obrigados a gerar resultados iguais, nem se
baseiam em igualdade de condies alm daquela relativa aos direitos legais.
O ideal das trocas iguais pode se referir igualdade de dotaes iniciais ou
igualdade de resultados. Se pensarmos no primeiro, apenas as partes que so
iguais em todos os sentidos relevantes poderiam se engajar em trocas iguais,
qualquer diferencial tornaria a troca desigual, motivo pelo qual alguns rejeitam
como inerentemente desiguais (e, portanto, injustos) os contratos de trabalho
entre empregadores e empregados. J no segundo, poderia significar que os
valores trocados so iguais ou que os resultados da troca so iguais em valor. Por
exemplo, se a mesma quantidade de bens da mesma qualidade fosse passar de
uma parte outra, a troca satisfaria as condies de igualdade. Imagine uma
cena surrealista na qual dois humanoides absolutamente idnticos (isto , no
possuem diferenas pessoais que sejam constitutivas relevantes de desigualdade)
trocam itens tambm idnticos entre si. Deixando de lado qualquer repulsa
esttica que poderamos sentir em relao a uma imagem to antinatural, o senso
comum por si s deve sugerir que a prpria ideia de igualdade de troca repousa
sobre uma profunda contradio. Essa troca no muda nada, no melhoraria em
nada a posio de qualquer das partes, ou seja, nenhuma das partes teria
qualquer razo para faz-la (Karl Marx insistiu que as trocas no mercado se
baseiam em trocas de valores iguais, o que gerou uma teoria econmica absurda
e incoerente). Basear as trocas de mercado no princpio da igualdade priva a
troca de sua razo fundamental, que melhorar a condio da troca. A teoria
econmica da troca se baseia no reconhecimento da valorizao desigual de bens
ou servios pelas partes. Considerando eticamente, no entanto, a ideia de
igualdade pode mesmo assim continuar atraente para alguns. Uma caracterstica
comum de muitos julgamentos morais que eles so formulados em modalidade
puramente dentica, ou seja, na lgica apenas dos deveres. Eles se preocupam
apenas com o que deve ser feito, independentemente da lgica da economia, ou
do que apenas existe, ou at mesmo do que vai existir por causa do que (pode-se
afirmar) deve ser feito. De acordo com Immanuel Kant, por exemplo, um dever
exige sua realizao, sem considerao aos resultados, consequncias e at
mesmo possibilidades de realiz-lo. Dizer que voc deve dizer que pode.

Portanto, mesmo que essa igualdade de troca seja economicamente absurda, ela
ainda pode ser (e ) apresentada como um ideal moral.
A igualdade enquanto questo moral um assunto bastante complicado. Podemos
distinguir entre as perspectivas para as quais a realizao da igualdade a
preocupao dominante e aquelas para as quais no e, por consequncia, as
primeiras so conhecidas como perspectivas igualitrias e as segundas como no
igualitrias. As no igualitrias no afirmam necessariamente a indesejabilidade
da igualdade e tambm no precisam afirmar que a desigualdade desejvel.
Elas apenas rejeitam o foco igualitrio exclusivo sobre a igualdade enquanto
objetivo maior do que todos os outros, e especialmente o foco em assegurar a
igualdade de riqueza material. Os liberais clssicos (ou libertrios) no
igualitrios afirmam a importncia de um certo tipo de igualdade, ou seja, a
igualdade bsica de direitos, que consideram inconsistente com a igualdade de
resultados, ento podem ser considerados um tipo diferente de igualitrios (a
igualdade de direitos a base de grande parte da experincia do direito, da
propriedade e da tolerncia que os cidados das sociedades modernas e livres
do por certo). Libertrios e liberais clssicos no igualitrios defendem seu
ponto de vista como a forma mais pura, mais consistente ou mais sustentvel da
igualdade, mas os defensores da igualdade de "distribuio" da riqueza em geral
alegam que tal igualdade libertria meramente formal, igualdade em palavras,
mas no em aes (E tm certa razo, pois a igualdade legal trata principalmente
do que as pessoas pensam e como agem, no de estados descritveis do mundo ou
distribuies estticas de bens. Se tal abordagem da igualdade meramente
formal e no substancial depende da importncia dada a procedimentos legais e
padres de comportamento).
No incomum que questes filosficas difceis sejam discutidas ativamente
antes de serem formuladas com clareza ou propostas da maneira adequada. Os
filsofos do Oriente e do Ocidente propuseram doutrinas ticas por milhares de
anos antes do surgimento de uma anlise sistemtica de julgamentos com
relao a deveres e lgica performativa. Esse trabalho foi iniciado de fato por
David Hume e seguido por Immanuel Kant e, posteriormente, por filsofos
positivistas, como George Moore, Alfred Ay er, Richard Hare e outros; a
investigao da lgica dentica e performativa continua a ser trabalhada.
Embora a disputa entre posies igualitrias e no igualitrias no se limitem
apenas considerao do relacionamento lgico apropriado entre igualdade e
moralidade, a compreenso da relao entre igualdade e moralidade seria uma
contribuio valiosa para o debate contnuo e intenso sobre se a redistribuio
forada da riqueza desigual gerada pelas trocas de mercado moralmente
exigida ou moralmente proibida (a questo independente de saber se os
recursos roubados de proprietrios legtimos, quer por governantes de Estados ou
por criminosos "freelancers", devem ser devolvidos para aqueles que foram

despojados).
Consideremos o problema da moralidade da igualdade com uma simples
pergunta: por que a igualdade, seja de dotaes iniciais ou de resultados,
moralmente superior desigualdade (ou vice-versa)? Uma tentativa honesta de
chegar a uma soluo tica do conflito requer que uma pergunta to direta seja
endereada a ambos, igualitrios e no igualitrios.
A extenso de respostas possveis limitada. Nossa primeira tentativa poderia ser
estabelecer que certas propores numricas (de igualdade ou desigualdade) so
melhores do que quaisquer outras. Por exemplo, a razo de X para Y
moralmente superior se os valores das variveis so iguais e inferior se no, isto
, se a proporo de "1:1" superior ao de "1:2" (e, a fortiori, superior a "1:10").
Apesar da aparente obviedade de tal posio, no entanto, a questo das
caractersticas morais no resolvida com tanta facilidade. Os valores no so
derivados de declaraes de proporo matemtica, que so por si s eticamente
neutros. muito arbitrrio afirmar a superioridade de uma relao matemtica
em detrimento de outra. Seria um pouco como a prtica curiosa dos pitagricos,
que classificaram os nmeros como masculinos, femininos, amigveis, perfeitos,
deficientes e assim por diante.
Em vez de direcionar a ateno para a igualdade de dotaes iniciais ou de
resultados da troca, talvez faa mais sentido chamar a ateno para a igualdade
ou desigualdade do status moral individual como base para a avaliao das
relaes (incluindo o comrcio) entre as pessoas. Assim: nenhuma pessoa
moralmente superior (ou inferior) a qualquer outra pessoa ou ento algumas
pessoas so moralmente superiores (ou inferiores) em relao s outras. Com
base nessa proposio, pode-se deduzir no valor positivo ou negativo de insistir na
igualdade de dotaes iniciais ou resultados. Ambas as perspectivas podem
convergir sobre a redistribuio forada, seja para eliminar ou para estabelecer
a desigualdade, e em ambos os casos o argumento central seria o status moral
das partes, independentemente do abismo conceitual intransponvel entre a ideia
de status moral e as situaes reais com as quais as pessoas lidam.
Formulada assim, a questo central seria sobre a relao entre o status moral
humano, por um lado, e por outro a quantidade, a qualidade ou o valor de
mercadorias s quais uma pessoa tenha acesso. Assim, nossa prxima pergunta
seria por que duas pessoas com a mesma significncia moral devem beber
apenas a mesma quantidade, qualidade ou valor de caf durante a manh? Ou se
o homem caridoso e seu vizinho muquirana, ambos com status moral igual (ou
no?), devem ou no possuir pomares igualmente floridos, produzindo frutas
igualmente valiosas? Status moral igual no parece ter qualquer significado bvio
para a igualdade de dotaes, de consumo ou de patrimnio. Pense na relao de
dois jogadores de xadrez, um to moralmente significativo quanto o outro. A
igualdade de significncia moral exige que eles devem ter as mesmas

habilidades ou que todos os jogos devam terminar com um empate? Ou exige


que joguem pelas mesmas regras, fato que no implica em qualquer prescrio
normativa de que os jogos terminem em empate? No h conexo direta entre
status moral igual e dotaes iniciais ou resultados especficos.
Se nos concentrarmos no comportamento e regras, em vez de dotaes ou
resultados, descobrimos que as situaes so julgadas pelo comportamento
humano, por escolhas e (em casos de criminalidade, especialmente) por
intenes. Quanto dinheiro est no bolso de uma pessoa e se essa quantidade
maior ou menor do que a soma no bolso do vizinho ou vizinha no em si um
elemento moralmente significativo na vida humana. O que importa como ele
chegou l. Tanto um magnata quanto um motorista de txi podem ser julgados
como justos ou injustos, dependendo da compatibilidade de suas aes com
padres morais universais, como se respeitam as regras da justia e da agncia
moral inerente em si mesmos e nos outros. A pobreza ou riqueza em si no levam
ningum a merecer elogios ou repreenso, mas sim as aes que as pessoas
tomam. Posies diferentes oferecem diferentes oportunidades para o
comportamento bom e ruim, para a virtude e o vcio, justia e injustia, mas
esses padres governam o comportamento humano, e no as dotaes ou os
resultados. A aplicao igual de padres a realizao moral do status
moralmente igual, com base na qual podemos obter uma avaliao moral do
comportamento. Igualdade moral significa que um crime um crime, seja ele
cometido por um motorista de txi ou por um magnata, e o comrcio honesto que
resulta em lucro um comrcio honesto, independentemente de ser realizado
entre dois motoristas de txi, dois magnatas ou um magnata e um motorista de
txi.
Voltemos considerao sobre a relao entre riqueza e igualdade. Um
patrimnio de riqueza pode ser resultado de um comportamento justo ou de
coero. As trocas de livre mercado podem resultar em maior desigualdade ou
maior igualdade e as intervenes e redistribuies do Estado podem tambm
resultar em maior desigualdade uma maior igualdade. No h nada
inerentemente igual ou desigual a qualquer tipo de interao. Um empreendedor
pode criar riqueza e ter assim mais que alguma outra pessoa qualquer, mesmo
que a criao de riqueza beneficie essa outra pessoa tambm. As trocas em
mercados livres tambm podem resultar em uma maior igualdade, ao gerarem
prosperidade generalizada e eliminarem os privilgios injustos dos poderosos,
herdados dos sistemas anteriores. Um ladro pode roubar de algum e depois ter
mais do que a vtima, resultando em maior desigualdade, ou o mesmo que a
vtima, resultando em maior igualdade. Da mesma forma, as intervenes do
poder coercitivo organizado do Estado podem resultar em enormes desigualdades
de riqueza ao se sobreporem s escolhas feitas pelos participantes do mercado
(pelo protecionismo, subsdios e favorecimento poltico) ou simplesmente pelo

exerccio da fora bruta e violncia, como certamente aconteceu em pases sob


regimes comunistas (ser oficialmente dedicado igualdade no o mesmo que
realmente produzi-la, como experincias amargas mostraram ao longo de
dcadas).
Se um sistema jurdico e econmico produz mais ou menos aproximaes
igualdade de renda, por exemplo, uma questo emprica, no conceitual. O
Economic Freedom of the World Report (Relatrio de Liberdade Econmica no
Mundo, www.freetheworld.com) mede os graus de liberdade econmica e
compara os ndices a uma variedade de indicadores de bem-estar econmico
(longevidade, alfabetizao, grau de corrupo, renda per capita etc.). Alm de
mostrar que os cidados de pases com economias mais livres so muito mais
ricos do que aqueles com menos liberdade econmica, os dados tambm
indicam que a desigualdade de renda (especificamente, a parcela da renda
nacional gerada pelos 10% mais pobres da populao) no uma consequncia
de diferentes polticas, ao passo que a quantidade de renda que ganham .
Dividindo os pases do mundo em quartis (cada um dos quais com 25% dos pases
do mundo), a porcentagem mdia da renda nacional gerada pelos 10% mais
pobres da populao no quartil menos livre (que inclui pases como Zimbbue,
Mianmar e Sria) em 2008 (ltimo ano para o qual os dados esto disponveis) foi
de 2,47%; no prximo quartil, o terceiro mais livre, 2,19%; no quartil seguinte
(segundo mais livre), 2,27%; e no quartil mais livre, 2,58%. A variao
praticamente insignificante. Ou seja, tal desigualdade parece imune influncia
das regras das polticas econmicas. Por outro lado, o montante da renda que os
10% mais pobres recebem varia bastante, precisamente porque essa varivel no
nada imune a polticas econmicas. Estar entre os 10% mais pobres nos pases
menos livres significa ter uma renda mdia anual de 910 dlares por ano,
enquanto que entre os 10% mais pobres nas economias de mercados mais livres
significa ter uma renda mdia anual de 8.474 dlares. Para quem pobre,
parece muito melhor ser pobre na Sua do que na Sria.
Se voc e eu possumos dotaes iniciais iguais antes de livre comrcio ou
participaes iguais aps livre comrcio, o fato no representa, por si s, um
problema moral. Por outro lado, a recusa em tratar pessoas moralmente iguais
de forma igualitria ou de aplicar regras iguais a elas, tudo na tentativa de gerar
resultados mais iguais (no, ao que parece, um empreendimento que costuma ser
bem sucedido, uma vez que tais resultados so difceis de manipular), com
certeza simum problema moral. uma violao importante da igualdade
moral. O maior escndalo do mundo com relao desigualdade de riqueza no
a aquela entre os ricos e os pobres em sociedades economicamente livres, mas
a diferena enorme entre a riqueza das pessoas em sociedades economicamente
livres e a riqueza das pessoas em sociedades economicamente no livres. Essa
lacuna entre riqueza e pobreza certamente uma questo que pode ser resolvida

alterando as regras, ou seja, pela mudana das polticas econmicas. Libertar as


pessoas das sociedades economicamente no livres criar grandes quantidades
de riqueza que contribuiriam mais para reduzir a lacuna entre ricos e os pobres
do mundo do que qualquer outra poltica que se possa imaginar. Alm disso, a
maior igualdade ocorreria na forma de uma consequncia positiva da realizao
da justia, eliminando a desigualdade de tratamento entre pessoas em pases mal
governados, vtimas do fisiologismo, estatismo, militarismo, socialismo,
corrupo e fora bruta. A liberdade econmica, isto , normas iguais de justia
e respeito igual pelos direitos de todos de produzir e comercializar, o padro de
justia correto para seres morais

Por Tom G. Palmer


Neste ensaio, o autor encerra de uma vez por todas o mito de um Adam Smith
ingnuo que acreditava que depender apenas do "interesse prprio" criaria
prosperidade. Aqueles que citam Smith nesse sentido no leram, ao que parece,
mais do que algumas citaes de suas obras e no esto cientes da grande nfase
que d ao papel das instituies e aos efeitos nocivos do comportamento
interesseiro quando canalizado pelas instituies coercitivas do Estado. O Estado
de Direito, propriedade, contrato e comrcio canalizam o autointeresse em
benefcio mtuo, enquanto a ilegalidade e o desrespeito propriedade do uma
sada completamente diferente e profundamente prejudicial ao autointeresse.
muito comum ouvir que Adam Smith acreditava que se apenas as pessoas
agissem de forma egosta, tudo funcionaria bem no mundo, que "a ganncia faz o
mundo girar". Smith, claro, no acreditava que depender exclusivamente de
motivaes egostas tornaria o mundo um lugar melhor, nem promovia ou
encorajava um comportamento egosta. Sua longa discusso sobre o papel do
"espectador imparcial", em A Teoria dos Sentimentos Morais, deve encerrar tais
interpretaes. Smith no era um defensor do egosmo, mas ele tambm no era
ingnuo a ponto de pensar que a devoo altrusta ao bem-estar dos outros (ou a
declarao de tal devoo) tornaria o mundo melhor. Como Steven Holmes
observou em seu ensaio corretivo "A Histria Secreta do Autointeresse",32 Smith
conhecia muito bem os efeitos destrutivos de muitas paixes "desinteressadas",
como inveja, malcia, vingana, fanatismo e assim por diante. Os fanticos
altrustas da Inquisio Espanhola fizeram o que fizeram na esperana de que no
ltimo momento de agonia, os hereges se arrependeriam e receberiam a graa
de Deus. A crena ficou conhecida pelo nome de doutrina da justificao
salvfica. Humbert de Romans, em sua instruo aos inquisidores, insistiu que
justificassem para a congregao as punies a serem impostas sobre os

hereges, pois "Rogamos a Deus, e pedimos que vocs roguem a Ele junto comigo
que, pelo dom da Sua graa, faa com que aqueles a serem punidos suportem
com pacincia os castigos que nos propomos a impor-lhes (em busca da justia,
ainda que com pesar) que resulte na sua salvao. por isso que impomos tal
punio".33 Da perspectiva de Smith, tal devoo altrusta ao bem-estar alheio
no possua uma superioridade moral bvia aos comerciantes supostamente
egostas que procuravam enriquecer com a venda de cerveja e peixe salgado
para clientes sedentos e famintos.
Smith est longe de ser um defensor geral do comportamento egosta, pois se tais
motivaes levam "como se por uma mo invisvel" promoo do bem geral
depende muito do contexto das aes e especialmente do cenrio institucional.
s vezes, o desejo egocntrico de ser querido pelos outros pode realmente nos
levar a adotar uma perspectiva moral, por nos levar a pensar sobre como somos
vistos pelos outros. Em contextos interpessoais de pequena escala como aqueles
descritos em A Teoria dos Sentimentos Morais, essa motivao pode resultar em
benefcio geral, pois o desejo de "tornarnos os objetos dos sentimentos
agradveis, e ser to amveis e to admirveis quanto aqueles a quem amamos e
admiramos" nos obriga a "tornarnos os espectadores imparciais de nosso prprio
carter e conduta".34 At mesmo o autointeresse aparentemente excessivo,
quando manifestado no cenrio institucional apropriado, pode ser benfico para
os outros, como na histria que Smith conta do filho do homem pobre cuja
ambio o leva a trabalhar sem descanso para acumular riqueza, apenas para
descobrir, ao final de toda uma vida de trabalho duro, que no mais feliz do que
o simples mendigo deitado sob o sol ao lado da estrada. A busca ambiciosamente
excessiva do autointeresse por parte do filho do homem pobre beneficiou o resto
da humanidade, levando-o a produzir e acumular a riqueza que possibilitou a
prpria existncia de muitos outros, pois "devido a essas trabalhos da
humanidade, a terra tem sido obrigada a redobrar sua fertilidade natural e
sustentar uma multido maior de habitantes".35
No contexto mais amplo da economia poltica descrita em muitas passagens de
Uma Investigao Sobre a Natureza e as Causas da Riqueza das Naes,
especificamente aquelas que envolvem interao com as instituies do Estado, a
busca do autointeresse tem pouca probabilidade de gerar efeitos positivos. O
autointeresse dos comerciantes, por exemplo, os leva a pressionar o Estado para
criar cartis, protecionismo e at guerras: "Esperar, de fato, que a liberdade de
comrcio devesse ser inteiramente restaurada na Gr-Bretanha, to absurdo
quanto esperar que uma Oceana ou Utopia devessem ser estabelecidas ali. No
apenas os preconceitos do pblico, mas o que muito mais inconquistvel, os
interesses privados de muitos indivduos, irresistivelmente se opem a isto".36
Os ganhos insignificantes de comerciantes com monoplios so comprados s
custas de encargos horrveis impostos ao pblico no caso dos imprios e guerras:

No sistema de leis estabelecido para a administrao de nossas colnias


americanas e das ndias
Ocidentais, o interesse do consumidor interno tem sido sacrificado em
benefcio do interesse do produtor,
muito mais do que em todos os demais regulamentos comerciais.
Implantou-se um grande imprio para o
nico fim de criar uma nao de clientes obrigados a comprar nas lojas dos
nossos diversos produtores
todas as mercadorias que estes possam fornecer-lhes. Em ateno a esse
pequeno aumento de preo que o
referido monoplio poderia proporcionar aos nossos produtores, tem-se onerado
os consumidores in
ternos com toda a despesa para a manuteno e defesa daquele imprio. Para
esse fim, e somente para ele,
nas duas ltimas guerras, gastaram-se mais de 200 milhes, contraindo-se uma
nova dvida de mais de
170 milhes, alm de tudo aquilo que se gastara em guerras anteriores, com a
mesma finalidade. Os juros dessa dvida, por si ss, ultrapassam no somente
todo o lucro extraordinrio que jamais se teria imaginado auferir com o
monoplio do comrcio colonial, mas tambm o valor integral desse comrcio
ou o valor total das mercadorias em mdia exportadas anualmente s colnias.37
Assim, a opinio de Smith sobre se, nas palavras de Gordon Gecko, o
personagem fictcio do filme de Oliver Stone Wall Street, "ganncia bom",
um firme "s vezes sim, e s vezes no" (presumindo que todo o comportamento
autointeressado "ganncia"). A diferena est no contexto institucional.
E quanto ao senso comum de que os mercados promovem um comportamento
egosta, que a atitude psicolgica engendrada pelo comrcio incentiva o egosmo?
No sei de nenhuma boa razo para pensar que os mercados promovem o
egosmo ou a ganncia, no sentido de que a interao de mercado aumenta o
nvel de ganncia ou a propenso das pessoas a serem egostas, em relao ao
que se observa nas sociedades governadas por Estados que suprimem,
desencorajam, interferem ou interrompem os mercados. Na verdade, os
mercados possibilitam que os mais altrustas, bem como os mais egostas,
promovam seus propsitos em paz. Aqueles que dedicam suas vidas a ajudarem
os outros usam os mercados para promover seus fins, no menos do que aqueles
cujo objetivo aumentar sua prpria fortuna. Alguns destes ltimos at mesmo
acumulam riqueza com o propsito de aumentar sua capacidade de ajudar os
outros. George Soros e Bill Gates so exemplos desse caso, pois ganham rios de
dinheiro, pelo menos em parte, a fim de aumentar sua capacidade de ajudar os
outros com suas vastas atividades de caridade. A criao de riqueza na busca de
lucros lhes permite serem generosos.

Uma filantropa ou uma santa quer usar a riqueza sua disposio para alimentar,
vestir e consolar o maior nmero de pessoas possvel. Os mercados lhe permitem
encontrar os preos mais baixos para cobertores, comida e medicamentos para
cuidar daqueles que precisam de sua ajuda. Os mercados permitem a criao de
riqueza que pode ser usada para ajudar os menos afortunados e ajudam o
caridoso a maximizar sua capacidade de ajudar os outros. Os mercados tornam
possvel a caridade dos caridosos.
Um erro comum identificar os propsitos das pessoas exclusivamente com seu
"interesse prprio", que por sua vez confundido com o "egosmo". Os propsitos
de pessoas no mercado so mesmo prprios, mas como seres com propsitos
tambm nos preocupamos com os interesses e o bem-estar alheios: nossos
familiares, nossos amigos, nossos vizinhos e at mesmo estranhos que nunca
conheceremos. Alis, os mercados ajudam a condicionar as pessoas a
considerarem as necessidades de outras pessoas, incluindo as de estranhos. Philip
Wicksteed ofereceu um tratamento sutil das motivaes nas trocas de mercado.
Em vez de usar o "egosmo" para descrever as motivaes de engajamento em
trocas de mercado (podese ir ao mercado para comprar comida para os pobres,
por exemplo), ele cunhou o termo "no-tusmo".38 Podemos vender nossos
produtos para ganhar dinheiro e ajudar os nossos amigos, ou mesmo estranhos
distantes, mas quando pechinchamos em busca do preo mais baixo ou mais alto,
quase nunca o fazemos por uma preocupao com o bem-estar da pessoa com
quem estamos negociando. Se o fizermos, estamos fazendo uma troca e dando
um presente, o que dificulta a natureza da transao. Aqueles que
deliberadamente pagam mais do que precisam quase nunca so bons
empresrios e, como H. B. Acton observou em seu livro The Morals of the
Markets (A Moral dos Mercados),39 gerenciar um negcio com prejuzo
costuma ser uma maneira muito tola, at estpida, de fazer filantropia.
Para aqueles que prezam a participao na poltica em vez do envolvimento na
indstria e comrcio, vale lembrar que a primeiro pode fazer um grande mal e
raramente faz muito bem. Voltaire, escrevendo antes de Smith, enxergou a
diferena com clareza. Em seu ensaio "Sobre o Comrcio" em Cartas sobre a
Nao Inglesa (escrito por Voltaire em Ingls, lngua na qual era fluente, e depois
reescrito por ele em francs e publicado como Cartas Filosficas), ele observa
que:
Na Frana, o ttulo de Marqus dado de graa para qualquer um que o
aceite, e quem chega a Paris
vindo do meio da Provncia mais remota com o Dinheiro em sua Bolsa, e
um Nome terminando em ac ou
ille, pode se pavonear e dizer, Um Homem como eu! Um Homem da
minha Classe e Figura! E pode olhar
para um Comerciante com soberano Desprezo; enquanto o Comerciante do

outro Lado, por muitas vezes


ouvir sua Profisso tratada com tal desdm, Tolo o suficiente para corar.
No entanto, no posso dizer
qual mais til para uma Nao, um Senhor, pulverizado na ltima Moda,
que sabe exatamente em quais
Horas o Rei se levanta e vai para a cama, e que d-se Ares de Grandeza e
Estado, ao mesmo Tempo que
age como o Escravo no Antecmara de um primeiro Ministro, ou um
Comerciante, que enriquece seu
Pas, despacha Pedidos do seu escritrio para Surat e para oGrande Cairo e
que contribui para a
felicidade do mundo.40
Os comerciantes e capitalistas no precisam corar quando os nossos polticos e
intelectuais contemporneos os olham com desprezo e se pavoneiam em pblico,
censurando isso e criticando aquilo, ao mesmo tempo exigindo que os
comerciantes, capitalistas, trabalhadores, investidores, artesos, agricultores,
inventores e outros produtores produtivos criem a riqueza que os polticos
confiscam e da qual os intelectuais anticapitalistas se ressentem, mas
consomem avidamente.
Os mercados no dependem de, ou pressupem, pessoas que agem de forma
egosta, no mais do que a poltica faz. Nem as trocas de mercado encorajam
comportamentos ou motivaes mais egostas. Mas, ao contrrio da poltica, o
livre comrcio faz gerar riqueza e paz, condies nas quais a generosidade,
amizade e amor florescem. uma ideia que merece ser defendida, como Adam
Smith bem sabia.

Por David Kelley


Neste ensaio, o filsofo objetivista David Kelley prope uma "quarta revoluo"
para concluir as bases do mundo moderno e garantir os ganhos possibilitados pelo
capitalismo.
David Kelley diretor executivo da Atlas Society, que promove o
desenvolvimento e difuso da filosofia do Objetivismo. Kelley o autor de The
Evidence of the Senses (A Evidncia dos Sentidos), The Art of Reasoning (A Arte
do Raciocnio, um dos livros mais utilizados sobre a lgica nos Estados Unidos), A
Life of One's Own: Individual Rights and the Welfare State (Uma Vida Prpria:
Direitos Individuais e o Estado Providncia) e outros livros. Kelley lecionou

filosofia no Vassar College e na Brandeis University e publicou inmeros textos na


imprensa popular, incluindo veculos como as revistas Harper's, The Sciences,
Reason, Harvard Business Review e Barron's.
Este artigo reproduzido com autorizao do autor de The New Individualist,
primavera de 2009.

"Temos o poder de comear o mundo de novo." Thomas Paine, Senso comum,


1792.

A crise nos mercados financeiros desencadeou uma torrente previsvel de


sentimentos anticapitalistas. Apesar das regulamentaes governamentais terem
sido uma das principais causas da crise, os anticapitalistas e seus facilitadores nos
meios de comunicao acusaram o mercado e pediram novas restries. O
governo j exerceu um grau sem precedentes de interveno nos mercados
financeiros, mas agora tudo indica que os novos controles econmicos sero
expandidos para muito alm de Wall Street.
A regulamentao da produo e do comrcio uma das duas coisas bsicas que
o governo faz em nossa economia mista. A outra a redistribuio, a
transferncia de renda e de riqueza de um conjunto de mos para o outro. Essa
outra rea na qual os anticapitalistas aproveitaram o momento para pedir novos
direitos, como servios de sade garantidos, juntamente com a novas cargas
fiscais sobre os ricos. A crise econmica, aliada eleio de Barack Obama,
revelou uma enorme demanda reprimida pela redistribuio. De onde que vem
essa demanda? Para responder a essa pergunta em termos fundamentais,
precisamos voltar s origens do capitalismo e olhar mais de perto os argumentos
favorveis redistribuio.
O sistema capitalista atingiu sua plenitude no sculo que vai de 1750 a 1850 como
resultado de trs revolues. A primeira foi uma revoluo poltica: o triunfo do
liberalismo, especialmente a doutrina dos direitos naturais, e a viso de que a
funo do governo deve se limitar proteo dos direitos individuais, incluindo os
direitos de propriedade. A segunda revoluo foi o nascimento do entendimento
econmico, exemplificado pela obra de Adam Smith, A Riqueza das Naes.
Smith demonstrou que quando os indivduos so livres para perseguir seus
prprios interesses econmicos, o resultado no o caos, mas uma ordem
espontnea, um sistema de mercado em que as aes dos indivduos so
coordenadas e mais riqueza produzida do que seria o caso se o governo
gerenciasse a economia. A terceira revoluo foi, claro, a Revoluo Industrial.
A inovao tecnolgica forneceu uma alavanca que multiplicou
geometricamente os poderes de produo da humanidade. O efeito no foi
apenas a elevao dos padres de vida para todos, mas oferecer ao indivduo

alerta e empreendedor a possibilidade de ganhar uma fortuna que seria


inimaginvel em pocas anteriores.
A revoluo poltica e o triunfo da doutrina dos direitos individuais foi
acompanhada por um esprito de idealismo moral. Foi a libertao do homem da
tirania, o reconhecimento de que cada indivduo, qualquer que seja sua posio
na sociedade, um fim em si mesmo. Mas a revoluo econmica foi
formulada em termos moralmente ambguos: como um sistema econmico, o
capitalismo foi amplamente considerado como tendo sido concebido em pecado.
O desejo de riqueza caiu sob a sombra da condenao crist ao egosmo e
avareza. Os primeiros estudantes da ordem espontnea estavam conscientes de
que afirmavam um paradoxo moral, o paradoxo, como disse Bernard
Mandeville, de que os vcios privados poderiam produzir benefcios pblicos.
Os crticos do mercado sempre se aproveitaram dessas dvidas quanto
moralidade do sistema. O movimento socialista foi sustentado por alegaes de
que o capitalismo gera egosmo, explorao, alienao, injustia. Nas formas
mais leves, a mesma crena produziu o Estado assistencialista, que redistribui
renda por programas de governo em nome da "justia social". O capitalismo
nunca escapou da ambiguidade moral em que foi concebido. Ele valorizado
pela prosperidade que traz. valorizado como uma condio necessria para a
liberdade poltica e intelectual. Mas poucos de seus defensores esto preparados
para afirmar que o modo de vida fundamental ao capitalismo, ou seja, a busca
do autointeresse por meio da produo e do comrcio, moralmente honesto,
muito menos nobre ou ideal.
No h nenhum mistrio sobre de onde vem a antipatia moral ao mercado. Ela
surge da tica do altrusmo, que est profundamente enraizada na cultura
ocidental, como, alis, na maioria das culturas. Pelos padres de altrusmo, a
busca do autointeresse , na melhor das hipteses, um ato neutro, fora do mbito
da moralidade, e na pior, um pecado. verdade que o sucesso no mercado
obtido por meio de trocas voluntrias, e, portanto, ao satisfazer as necessidades
dos outros. Mas tambm verdade que aqueles que tm xito so motivados pelo
ganho
pessoal, e a tica se preocupa com motivos tanto quanto com resultados.
Na linguagem coloquial, o "altrusmo" muitas vezes entendido como nada mais
do que bondade ou cortesia comum. Mas seu significado real, histrica e
filosoficamente, autossacrifcio. Para os socialistas que cunharam o termo,
significava a submerso completa do eu em um todo social maior. Como disse
Ay n Rand, "o princpio bsico do altrusmo que o homem no tem direito de
existir por si s, que o servio aos outros a nica justificativa de sua existncia e
que o autossacrifcio seu maior dever, virtude e valor moral". Nesse sentido
estrito, o altrusmo a base para os diversos conceitos de "justia social" usados
para defender programas de governo de redistribuio da renda. Esses

programas representam o sacrifcio obrigatrio das pessoas tributadas para


apoi-los. Eles representam o uso de indivduos como recursos coletivos, a serem
utilizados como meios para os fins alheios. E essa a razo fundamental pela
qual devem ser combatidos, em termos morais, por quem quer que defenda o
capitalismo.
Demandas por Justia Social
As demandas por justia social assumem duas formas diferentes, que chamarei
de assistencialismo e igualitarismo. De acordo com o assistencialismo, os
indivduos tm direito a determinadas necessidades da vida, incluindo os nveis
mnimos de alimentao, moradia, vesturio, cuidados mdicos, educao e
assim por diante. A sociedade responsvel por garantir que todos os membros
tenham acesso a essas necessidades. Mas um sistema capitalista laissez-faire no
garante isso a todos. Assim, argumentam os assistencialistas, o capitalismo no
consegue satisfazer sua responsabilidade moral e, logo, deve ser modificado pela
ao do Estado para fornecer tais bens a pessoas que no podem obt-los por
seus prprios esforos.
De acordo com o igualitarismo, a riqueza produzida por uma sociedade deve ser
distribuda de forma justa. injusto que algumas pessoas ganhem 15, 50 ou cem
vezes mais renda do que os outros. Mas o capitalismo laissezfaire permite e
incentiva essas disparidades de renda e riqueza, de modo que o sistema injusto.
A marca do igualitarismo a utilizao de estatsticas de distribuio de renda.
Em 2007, por exemplo, os 20% dos lares dos Estados Unidos no topo da escala de
renda recebiam 50% da renda total, enquanto os 20% na base da escala
ganharam apenas 3,4%. O objetivo do igualitarismo reduzir essa diferena.
Qualquer alterao em direo a uma maior igualdade considerada como um
ganho em termos de justia e igualdade.
A diferena nessas duas concepes de justia social a diferena entre os nveis
absolutos e relativos de bemestar. Os assistencialistas exigem que as pessoas
tenham acesso a um determinado padro mnimo de vida. Enquanto esse piso ou
"rede de segurana" existir, no importa a riqueza de qualquer outro indivduo, ou
quo grande so as disparidades entre ricos e pobres. Assim, os assistencialistas
se interessamprincipalmente por programas que beneficiam as pessoas abaixo de
um certo nvel de pobreza, ou que esto doentes, sem trabalho ou privadas de
alguma outra forma. Os igualitrios, por outro lado, esto preocupados com o
bem-estar relativo. Os igualitrios j costumam afirmar que entre duas
sociedades, eles preferem aquela na qual a riqueza mais bem distribuda,
mesmo se o padro geral de vida for mais baixo. Assim, os igualitrios tendem a
favorecer medidas governamentais, como a tributao progressiva, que visam a
redistribuio de riqueza por toda a escala de renda, no apenas na parte inferior.
Eles tambm tendem a apoiar a nacionalizao de bens e servios como a

educao e a medicina, tirando-os para fora do mercado e disponibilizando-os a


todos de forma mais ou menos igual. Vamos considerar esses dois conceitos de
justia social individualmente.
Assistencialismo: A obrigao no escolhida
A premissa fundamental do assistencialismo que as pessoas tm direito a certos
bens, como alimentos, abrigo e cuidados mdicos. Elas tm direito a essas coisas.
Sob essa premissa, algum que recebe benefcios de um programa de governo
est apenas recebendo o que lhe devido, da mesma forma que um comprador
que recebe o bem que ele pagou est somente recebendo aquilo que seu.
Quando o Estado distribui benefcios sociais, est apenas protegendo os direitos da
populao, assim como quando se protege um comprador contra a fraude. Em
nenhum dos casos existe qualquer necessidade de gratido.
O conceito de direitos sociais ou direitos positivos, como costumam ser
chamados, se baseia nos direitos liberais tradicionais vida, liberdade e
propriedade. Mas h uma diferena famosa entre os dois. Os direitos tradicionais
so direitos para agir sem interferncia alheia. O direito vida um direito de
agir com o objetivo de preservar a si mesmo. No o direito de estar imune
morte por causas naturais ou at mesmo morte prematura. O direito
propriedade o direito de comprar e vender livremente e tambm de se
apropriar de bens sem dono oriundos da natureza. o direito de buscar
propriedades, mas no o direito a um dote da natureza ou do Estado. No uma
garantia de que se ter sucesso na aquisio de qualquer coisa. Assim, esses
direitos impem sobre outras pessoas apenas a obrigao negativa de no
interferir, de no restringir outrem pelo uso da fora de agir como bem entender.
Se eu me imaginar retirado da sociedade (vivendo em uma ilha deserta, por
exemplo), meus direitos estariam perfeitamente garantidos. Eu poderia no viver
por muito tempo, e com certeza no viveria bem, mas estaria absolutamente
livre do risco de assassinato, roubo e agresso.
Em contrapartida, os direitos sociais so concebidos como direitos de se possuir e
desfrutar de certos bens, independentemente de suas aes. So os direitos de ter
os bens fornecidos por terceiros se algum no puder ganh-los por si mesmo.
Logo, os direitos sociais impem obrigaes positivas sobre os outros. Se eu tenho
direito ao alimento, algum tem a obrigao de cultiv-lo. Se eu no puder pagar
por ele, algum tem a obrigao de compr-lo para mim. Os assistencialistas,
por vezes, alegam que a obrigao imposta sociedade como um todo, no
sobre um indivduo especfico. Mas a sociedade no uma entidade, muito
menos um agente moral, para alm de seus membros individuais; portanto,
qualquer obrigao recai sobre ns enquanto indivduos. Na medida em que os
direitos sociais so implementados por meio de programas governamentais, por
exemplo, a obrigao distribuda entre todos os contribuintes.

Do ponto de vista tico, ento, a essncia do assistencialismo a premissa de que


a necessidade de um indivduo uma reivindicao junto a outros indivduos. A
reivindicao pode ser executada apenas em termos de cidade ou nao. Ela no
pode abranger toda a humanidade. Mas em todas as verses da doutrina, a
reivindicao no depende de sua relao pessoal com o requerente, ou sua
escolha de ajud-lo, ou sua opinio sobre este ser ou no digno de sua ajuda.
uma obrigao no escolhida, decorrente do simples fato da necessidade sentida
pelo beneficirio da assistncia.
Mas temos de levar a anlise um pouco mais longe. Se estou vivendo sozinho em
uma ilha deserta, ento claro que no tenho direitos de assistncia, pois no h
ningum por perto para fornecer as mercadorias. Pela mesma razo, se eu viver
em uma sociedade primitiva onde a medicina desconhecida, ento no tenho
direito assistncia mdica. O contedo dos direitos de assistncia relativo ao
nvel de riqueza econmica e capacidade produtiva de uma dada sociedade. Do
mesmo modo, a obrigao das pessoas de satisfazer as necessidades dos outros
depende de sua capacidade de faz-lo. No posso ser responsabilizado enquanto
indivduo por no fornecer aos outros algo que no posso produzir para mim
mesmo.
Suponha que eu posso produzir e simplesmente escolho no faz-lo? Suponha que
eu seja capaz de ganhar uma renda muito maior do que ganho, cujos impostos
poderiam sustentar uma pessoa que, do contrrio, passaria fome. Sou obrigado a
trabalhar mais, ganhar mais, por causa dessa pessoa? No conheo nenhum
filsofo do assistencialismo que diria que sim. A reivindicao moral imposta a
mim pela necessidade de outra pessoa depende no apenas da minha
capacidade, mas tambm da minha disposio para produzir.
E isso nos diz algo importante sobre o foco tico de assistencialismo. Ele no
afirma a obrigao de buscar a satisfao das necessidades humanas, muito
menos a obrigao de conseguir faz-lo. A obrigao, na verdade, condicional:
aqueles que tm sucesso na criao de riqueza podem faz-lo apenas na
condio de que os outros estejam autorizados a partilhar da riqueza. O objetivo
menos beneficiar os necessitados e mais barrar o progresso do indivduo capaz. A
premissa implcita que a capacidade e a iniciativa de uma pessoa so bens
sociais e s podem ser exercidos na condio de que se destinem ao servio dos
outros.
Igualitarismo: A distribuio "justa"
Passando para o igualitarismo, chegamos ao mesmo princpio por um percurso
lgico diferente. O quadro tico do igualitrio definido pelo conceito de justia
em vez de direitos. Se olharmos para a sociedade como um todo, veremos que
riqueza, renda e poder so distribudos de uma certa maneira entre os indivduos
e grupos. A pergunta bsica : a distribuio existente justa? Se no, ento ela

deve ser corrigida pelos programas governamentais de redistribuio. Uma


economia de mercado pura, claro, no produz igualdade entre os indivduos.
Mas poucos igualitrios afirmam que a igualdade de resultados estrita
necessria para a justia. A posio mais comum a de que existe uma
presuno em favor de resultados iguais e que qualquer desvio da igualdade deve
ser justificado pelos seus benefcios para a sociedade como um todo. Assim, o
escritor ingls R. H. Tawney escreveu que "a desigualdade de circunstncias
considerada razovel, na medida em que uma condio necessria para
assegurar os servios que a comunidade necessita". O famoso "Princpio da
Diferena" de John Rawls, de que as desigualdades so permitidas desde que
sirvam aos interesses das pessoas menos favorecidas na sociedade, apenas o
exemplo mais recente dessa abordagem. Em outras palavras, os igualitrios
reconhecem que o nivelamento rigoroso teria um efeito desastroso sobre a
produo. Eles admitem que nem todos contribuem igualmente para a riqueza de
uma sociedade. Em certa medida, portanto, as pessoas devem ser
recompensadas de acordo com sua capacidade produtiva, como incentivo para
se esforarem ao mximo. Mas tais diferenas devem ser limitadas quelas
necessrias para o bem pblico.
Qual a base filosfica deste princpio? Os igualitrios costumam alegar que ele
decorre logicamente do princpio bsico de justia: as pessoas devem ser tratadas
de forma diferente s se diferem de alguma maneira moralmente relevante. Se
aplicarmos esse princpio fundamental distribuio de renda, no entanto,
devemos primeiro pressupr que a sociedade literalmente se engaja em um ato
de distribuio de renda. A premissa obviamente falsa. Numa economia de
mercado, os rendimentos so determinados pelas escolhas de milhes de
indivduos: consumidores, investidores, empresrios e trabalhadores. Essas
escolhas so coordenadas pelas leis da oferta e da procura e no por acaso que
um empresrio bem sucedido, por exemplo, ganha muito mais do que um
trabalhador manual. Mas esse no o resultado de uma inteno consciente por
parte da sociedade. Em 2007, a artista mais bem paga nos Estados Unidos foi
Oprah Winfrey, que ganhou cerca de 260 milhes de dlares. Isso no ocorreu
porque a "sociedade" decidiu que ela valia tudo isso, mas porque milhes de fs
decidiram que vale a pena assistir ao seu programa. Mesmo em uma economia
socialista, como agora sabemos, os resultados econmicos no esto sob o
controle dos planejadores governamentais. A ordem espontnea ocorre at
mesmo nesses sistemas, apesar de corrupta, com os resultados determinados por
lutas internas burocrticas, mercados negros e assim por diante.
Apesar da ausncia de qualquer ato literal de distribuio, os igualitrios muitas
vezes argumentam que a sociedade responsvel por garantir que a distribuio
estatstica de renda atenda a certos padres de justia. Por qu? Porque a
produo de riqueza um processo cooperativo e social. Mais riqueza criada

em uma sociedade caracterizada pelo comrcio e diviso do trabalho do que em


uma sociedade de produtores autossuficientes. A diviso do trabalho significa que
muitas pessoas contribuem para o produto final; e o comrcio significa que um
crculo ainda maior de pessoas compartilha a responsabilidade pela riqueza que
obtida pelos produtores. A produo to transformada por essas relaes, dizem
os igualitrios, que o grupo como um todo deve ser considerado a unidade real da
produo e a verdadeira fonte de riqueza. Pelo menos, essa a fonte da
diferena de riqueza que existe entre uma sociedade cooperativa e uma
sociedade no cooperativa. Portanto, a sociedade deve garantir que os frutos da
cooperao sejam distribudos de forma justa entre todos os participantes. Mas o
argumento s vlido se considerarmos a riqueza econmica como um produto
social annimo em que impossvel isolar as contribuies individuais. S assim
ser necessrio criar princpios de justia distributiva a posteriori para alocar as
parcelas do produto. Mas essa suposio, mais uma vez, est claramente errada.
O produto supostamente social , na verdade, uma ampla variedade de bens e
servios individuais disponveis no mercado. Com certeza possvel saber qual
bem ou servio um indivduo ajudou a produzir. E quando o produto produzido
por um grupo de indivduos, como numa empresa, possvel identificar quem fez
o qu. Afinal, o empregador no contrata trabalhadores por capricho. Um
trabalhador contratado pela diferena prevista que seus esforos faro no
produto final. O fato reconhecido pelos prprios igualitrios quando permitem
que desigualdades sejam aceitveis se incentivarem os mais produtivos a
aumentarem a riqueza total da sociedade. Para garantir que os incentivos vo
para as pessoas certas, como Robert Nozick observou, mesmo o igualitrio deve
partir da premissa de que podemos identificar o papel das contribuies
individuais. Em suma, no h base para a aplicao do conceito de justia a
distribuies estatsticas de renda ou de riqueza em toda uma economia.
Devemos abandonar a imagem de um bolo enorme sendo dividido por um pai
benevolente que deseja ser justo com todos os filhos mesa.
Quando abandonamos essa imagem, o que acontece com o princpio defendido
por Tawney, Rawls e outros, ou seja, o princpio de que as desigualdades apenas
so aceitveis se servirem os interesses de todos? Se isso no pode ser
fundamentado na justia, ento deve ser considerado uma questo das
obrigaes que temos uns com outros como indivduos. Quando consideramos
esse ponto de vista, podemos ver que ele o mesmo princpio identificado na
base dos direitos assistenciais. O princpio que o setor produtivo pode gozar dos
frutos de seus esforos apenas sob a condio deles tambm beneficiarem os
outros. No h obrigao de produzir, de criar, de ganhar uma renda. Mas se o
fizer, as necessidades dos outros surgem como restrio s suas aes. Sua
capacidade, sua iniciativa, sua inteligncia, sua dedicao a seus objetivos e todas
as outras qualidades que fazem o sucesso possvel so bens pessoais que o

colocam sob uma obrigao para aqueles com menor capacidade, iniciativa,
inteligncia ou dedicao.
Em outras palavras, qualquer forma de justia social se baseia na suposio de
que a capacidade individual um bem social. A premissa no meramente que
o indivduo no pode usar seus talentos para atropelar os direitos dos menos
capazes. A premissa tambm no diz apenas que a bondade ou generosidade so
virtudes. Ela afirma que o indivduo deve considerar a si mesmo, pelo menos em
parte, como um meio para o bem dos outros. E aqui chegamos ao cerne da
questo. Ao respeitar os direitos das outras pessoas, reconheo que elas so fins
em si mesmas, que no posso trat-las meramente como meios para a minha
satisfao, da mesma maneira como trato objetos inanimados. Por que ento no
igualmente moral considerar-me um fim em mim mesmo? Por que eu no
deveria recusar, em respeito minha prpria dignidade enquanto ser moral, a
me considerar um meio a servio dos outros?
Em Direo a uma tica Individualista
A defesa do capitalismo oferecida por Ay n Rand se baseia em uma tica
individualista que reconhece o direito moral de buscar o interesse prprio e
rejeita o altrusmo na raiz.
Os altrustas argumentam que a vida nos apresenta uma escolha fundamental:
preciso sacrificar os outros por ns mesmos ou ento nos sacrificarmos pelos
outros. Este ltimo o curso de ao altrusta, e a premissa que a nica
alternativa a vida de predador. Mas de acordo com Rand, essa uma falsa
dicotomia. A vida no exige sacrifcios em qualquer uma das direes. Os
interesses das pessoas racionais no entram em conflito e a busca pelo
autointeresse verdadeiro exige que lidemos com os outros por meio de trocas
pacficas e voluntrias. Para entender o porqu, podemos perguntar como
decidimos qual o nosso autointeresse. Um interesse um valor que buscamos
obter: riqueza, prazer, segurana, amor, autoestima ou algum outro bem. A
filosofia tica de Rand se baseia na ideia de que o valor fundamental, o summum
bonum, a vida. a existncia de organismos vivos e sua necessidade de se
sustentarem por meio de aes constantes para satisfazer suas necessidades que
do origem a todo o fenmeno dos valores. Um mundo sem vida seria um
mundo de fatos, mas no de valores, um mundo em que no se poderia dizer que
um estado melhor ou pior do que qualquer outro. Assim, o padro fundamental
do valor, por referncia ao qual cada pessoa deve julgar o que do seu interesse,
a sua vida: no simplesmente a sobrevivncia de um momento para o prximo,
mas a satisfao plena das suas necessidades por meio do exerccio constante de
suas faculdades.
A faculdade primria da humanidade, seu principal meio de sobrevivncia, a
sua capacidade de raciocnio. a razo que nos permite viver por produo e,

assim, superar o nvel precrio de caa e coleta. A razo a base da linguagem,


que torna possvel a cooperao e a transmisso de conhecimentos. A razo a
base das instituies sociais regidas por regras abstratas. A finalidade da tica
estabelecer padres para viver de acordo com a razo, a servio de nossas vidas.
Para vivermos pela razo, temos de aceitar a independncia como uma virtude.
A razo uma faculdade do indivduo. No importa o quanto podemos aprender
com os outros, o ato do pensamento ocorre na mente individual. Deve ser
iniciado por cada um de ns por nossa prpria escolha e dirigido por nosso
prprio esforo mental. A racionalidade, portanto, exige que aceitemos a
responsabilidade de dirigir e sustentar nossas prprias vidas.
Para viver pela razo, devemos tambm aceitar a produtividade como uma
virtude. A produo o ato de criao de valor. Os seres humanos no podem
viver uma vida segura e satisfatria apenas encontrando o que precisam na
natureza, como os outros animais. Tambm no podem viver como parasitas. "Se
alguns homens tentam sobreviver por meio da fora bruta ou fraude", argumenta
Rand, "pilhando, roubando, trapaceando ou escravizando os homens que
produzem, ainda verdade que a sua sobrevivncia s possvel por suas
vtimas, apenas pelos homens que escolhem pensar e produzir os bens que eles,
os saqueadores, esto confiscando. Tais saqueadores so parasitas incapazes de
sobreviver que existem pela destruio daqueles que so capazes, daqueles que
esto buscando um curso de ao adequado ao homem".
O egosta costuma ser retratado como algum que vai fazer de tudo para
conseguir o que quer, algum que ir mentir, roubar e tentar dominar os outros a
fim de satisfazer seus desejos. Como a maioria das pessoas, Rand consideraria
esse modo de vida como imoral. Mas no por que ele prejudica os outros. Para
ela, o motivo que quem age assim prejudica a si mesmo. O desejo subjetivo
no o teste para saber se algo do nosso interesse, e engano, roubo e poder no
so os meios para se alcanar a felicidade ou uma vida bem sucedida. As
virtudes que mencionei so padres objetivos, enraizados na natureza do homem
e, portanto, aplicveis a todos os seres humanos. Mas seu propsito permitir que
cada pessoa "alcance, mantenha, cumpra e desfrute desse valor supremo, esse
um fim em si mesmo, que sua prpria vida". Assim, o propsito da tica nos
dizer como conquistar nossos verdadeiros interesses, no como sacrific-los.
O Princpio do Comerciante
Como, ento, devemos lidar com os outros? A tica social de Rand se fundamenta
em dois princpios bsicos: um princpio de direito e um princpio de justia. O
princpio de direito diz que devemos lidar com os outros de forma pacfico, por
meio de trocas voluntrias, sem iniciar o uso da fora contra eles. s assim que
podemos viver de forma independente, com base em nossos prprios esforos
produtivos; a pessoa que tenta viver controlando os outros um parasita. Assim,

em uma sociedade organizada, temos de respeitar os direitos dos outros se


quisermos que os nossos prprios direitos sejam respeitados. E s assim que
podemos obter os muitos benefcios oriundos da interao social: os benefcios
das trocas econmicas e do intercmbio intelectual, bem como os valores de
relaes pessoais mais ntimas. A fonte desses benefcios a racionalidade, a
produtividade, a individualidade da outra pessoa, e essas coisas exigem liberdade
para que possam prosperar. Se vivo pela fora, ataco a raiz dos valores que
busco.
O princpio da justia o que Rand chama de princpio do comerciante: viver
pelo comrcio, oferecendo valor pelo valor, sem buscar nem conceder o que no
merecido. Uma pessoa honrada no afirma que suas necessidades representam
um crdito junto aos outros. Ela oferece o valor como base de qualquer
relacionamento. Ela tambm no aceita uma obrigao involuntria de servir as
necessidades alheias. Ningum que valoriza a prpria vida pode aceitar uma
responsabilidade aberta para ser guardio de seu irmo. Nenhuma pessoa
independente desejaria ser controlada, seja por um chefe ou pelo Departamento
de Sade e Servios Humanos. O princpio do comrcio, Rand observa, a nica
base sobre a qual os seres humanos podem lidar uns com os outros como iguais
independentes.
A tica Objetivista, em suma, trata o indivduo como um fim em si mesmo no
sentido pleno do termo. A consequncia que o capitalismo o nico sistema
justo e moral. Uma sociedade capitalista se baseia no reconhecimento e proteo
dos direitos individuais. Em uma sociedade capitalista, as pessoas so livres para
buscarem seus prprios fins, pelo exerccio de suas prprias mentes. Como em
qualquer sociedade, os homens so limitados pelas leis da natureza. Alimento,
abrigo, roupas, livros e medicamentos no crescem em rvores, eles devem ser
produzidos. E como em qualquer sociedade, os homens tambm so limitados
pelas restries da sua prpria natureza, a extenso da suas capacidades
individuais. Mas a nica restrio social que o capitalismo impe a exigncia de
que aqueles que desejam os servios dos outros devem oferecer um valor em
troca. Ningum pode usar o Estado para expropriar o que os outros produziram.
Os resultados econmicos no mercado (a distribuio de renda e riqueza)
dependem das aes e interaes voluntrias de todos os participantes. O
conceito de justia se aplica no ao resultado, mas ao processo de atividade
econmica. A renda de uma pessoa justa apenas se for conquistada por meio
da troca voluntria, como uma recompensa pelo o valor oferecido, como julgado
por aqueles a quem oferecido. Os economistas sabem h bastante tempo que
no existe um preo justo por um bem, dissociado das avaliaes dos
participantes do mercado sobre o valor do bem para cada um deles. O mesmo
verdade para o preo de servios produtivos humanos. Isso no quer dizer que
devo medir meu valor por minha renda, mas apenas que se quiser viver por meio

do comrcio com os outros, no posso exigir que eles aceitem meus termos pelo
sacrifcio do prprio interesse.
A Benevolncia enquanto Valor Escolhido
E algum que pobre, deficiente ou incapaz de se sustentar? uma pergunta
vlida, desde que no seja a primeira pergunta que fazemos sobre um sistema
social. um legado do altrusmo pensar que o padro principal para avaliar a
sociedade a maneira como trata seus membros menos produtivos.
"Bemaventurados so os pobres de esprito", disse Jesus, "bem-aventurados so os
mansos". Mas no h razo justa para destinar qualquer estima especial aos
pobres ou mansos ou considerar suas necessidades como principais. Se
tivssemos que escolher entre uma sociedade coletivista na qual ningum livre,
mas ningum passa fome, e uma sociedade individualista em que todos so
livres, mas algumas pessoas passam fome, eu argumentaria que a segunda, a
sociedade livre, a escolha moral. Ningum pode exigir o direito de fazer com
que os outros o sirvam involuntariamente, mesmo que sua prpria vida dependa
disso.
Mas essa no a escolha que enfrentamos. Na verdade, os pobres esto em uma
situao muito melhor sob o capitalismo do que sob o socialismo, ou mesmo que
o Estado assistencialista. A histria nos ensina que as sociedades nas quais
ningum livre, como a antiga Unio Sovitica, so sociedades nas quais muitas
pessoas passam fome.
As pessoas capazes de trabalhar tm um interesse vital no crescimento
econmico e tecnolgico, que ocorre mais rapidamente em uma ordem de
mercado. O investimento de capital e o uso de maquinrio criam a possibilidade
de empregar pessoas que do contrrio no produziriam o suficiente para se
sustentarem. Os computadores e os equipamentos de comunicao, por exemplo,
agora possibilitam que pessoas com necessidades especiais trabalhem sem sair
de casa.
Quanto queles que simplesmente no podem trabalhar, as sociedades livres
podem sempre fornecer inmeras formas de auxlio privado e filantropia fora do
mercado: organizaes de caridade, sociedades benevolentes e assim por diante.
Nesse sentido, vamos deixar claro que no h contradio entre egosmo e
caridade. Em vista dos diversos benefcios que recebemos ao nos relacionar com
os outros, natural considerar o resto da humanidade com um esprito de
benevolncia geral, simpatizar com os infortnios e fornecer auxlio quando no
necessrio que sacrifiquemos nossos prprios interesses. Mas h diferenas
enormes entre a concepo de caridade de um egosta e a de um altrusta.
Para um altrusta, a generosidade para com os outros um princpio tico e deve
ser levado ao ponto de sacrifcio, sob o princpio de "doar at doer". A doao
um dever moral, independentemente de qualquer outro valor que se possa ter, e o

receptor tem direito a ela. Para um egosta, a generosidade um entre tantos


outros meios de se tentar realizar nossos valores, incluindo o valor que damos ao
bem-estar alheio. Ela deve ser realizada no contexto dos outros valores de cada
sujeito, sob o princpio de "doar quando isso ajuda". Doar no um dever e o
receptor no tem direito a ela. Um altrusta tende a considerar a generosidade
como uma expiao da culpa, sob o pressuposto de que h algo pecaminoso ou
suspeito em ser capaz, bem sucedido, produtivo ou rico. Um egosta considera
que esses mesmos traos so virtudes e v a generosidade como uma expresso
de orgulho em t-los.
A Q uarta Revoluo
Eu disse no princpio que o capitalismo o resultado de trs revolues, cada
uma das quais representou uma ruptura radical com o passado. A revoluo
poltica estabeleceu a primazia dos direitos individuais e o princpio de que o
governo o servo do homem, no seu senhor. A revoluo econmica gerou um
entendimento dos mercados. A Revoluo Industrial expandiu radicalmente a
aplicao de inteligncia ao processo de produo. Mas a humanidade nunca
rompeu com seu passado tico. O princpio tico de que a habilidade individual
um bem social incompatvel com uma sociedade livre. Para que a liberdade
sobreviva e prospere, precisamos de uma quarta revoluo, uma revoluo
moral, que estabelea o direito moral do indivduo de viver por si mesmo.

Seo III
A Produo e Distribuio de Renda

Por Ludwig Lachmann


Neste ensaio, o eminente economista Ludwig Lachmann examina a crtica da
"justia social" ao livre mercado capitalista e revela sua incoerncia. Ele explica
a diferena entre "posse" e "riqueza" e demonstra como o respeito propriedade
(posse) compatvel com a redistribuio massiva de riqueza pelo mercado. O
ensaio importante para compreender a natureza dinmica das relaes
econmicas e sociais nas ordens capitalistas. Ludwig Lachmann (1906-1990)
recebeu seu PhD da Universidade de Berlim. Em 1933, ele trocou a Alemanha
pela Inglaterra, onde continuou sua pesquisa na London School of Economics.
Lachmann realizou contribuies significativas teoria do capital, crescimento
econmico e os fundamentos metodolgicos da economia e sociologia. Ele foi o
autor de livros como Capital and Its Structure; The Legacy of Max Weber;
Macro-Economic Thinking and the Market Economy ; Capital, Expectations, and
the Market Process; e The Market as an Economic Process.
Este ensaio uma verso ligeiramente abreviada do original, que apareceu pela
primeira vez em 1956.
Quem duvida agora que, como o professor Mises apontou trinta anos atrs, toda
interveno de uma autoridade poltica implica em uma nova interveno para
impedir que as repercusses econmicas inevitveis da primeira? Quem vai
negar que uma economia de comando exige um ambiente de inflao para
funcionar? E quem hoje no conhece os efeitos nefastos da "inflao
controlada"? Mesmo que alguns economistas j tenham cunhado o termo
elogioso "inflao secular" para descrever a inflao permanente que todos ns
conhecemos to bem, improvvel que estejam conseguindo enganar seus
interlocutores. O exemplo alemo recente no foi realmente necessrio para
demonstrar que uma economia de mercado cria ordem a partir do caos
"controlado administrativamente" mesmo nas circunstncias mais desfavorveis.
A forma de organizao econmica baseada na cooperao voluntria e na troca
universal de conhecimentos necessariamente superior a qualquer estrutura
hierrquica, mesmo que pudesse haver na segunda um teste racional para
estabelecer as qualificaes de quem d as ordens. Aqueles que so capazes de

aprender com a razo e a experincia j sabiam antes; aqueles que no so


capazes provavelmente no aprendero agora.
Confrontados com esta situao, os adversrios da economia de mercado
mudaram sua argumentao. Agora se opem por motivos "sociais" em vez de
econmicos. Acusamno de ser injusto em vez de ineficiente. Enfatizam os
"efeitos distorcivos" da propriedade da riqueza e afirmam que "o plebiscito do
mercado influenciado por votao plural". Eles mostram que a distribuio de
riqueza afeta a produo e a distribuio de renda, pois no apenas os
proprietrios da riqueza recebam uma "fatia injusta" da renda social, mas
tambm influenciam a composio do produto social: luxos demais, necessidades
de menos. Alm disso, uma vez que esses proprietrios so os maiores
poupadores, eles tambm determinam a taxa de acumulao de capital e,
portanto, do progresso econmico.
Alguns desses oponentes no negariam completamente que h um sentido no
qual a distribuio da riqueza o resultado cumulativo do jogo de foras
econmicas, mas eles tambm sustentariam que essa acumulao opera de tal
forma a tornar o presente escravo do passado, um fator ancio e arbitrrio no
presente. A distribuio de renda de hoje moldada pela distribuio de riqueza
de hoje e, apesar da riqueza de hoje ter sido parcialmente acumulada ontem, ela
foi acumulada por processos que refletem a influncia da distribuio da riqueza
anteontem. Em geral, esse argumento dos adversrios da economia de mercado
se baseia na instituio da "herana" qual, mesmo em uma sociedade
progressista, somos informados, a maioria dos proprietrios devem sua fortuna.
O argumento parece ser consenso no presente, mesmo por muitos que so
genuinamente a favor da liberdade econmica. Essas pessoas passaram a
acreditar que uma "redistribuio da riqueza", por exemplo, por meio de imposto
sucessrio, teria resultados econmicos socialmente desejveis, mas nenhum
desfavorvel. Pelo contrrio, uma vez que tais medidas ajudariam a libertar o
presente da "mo morta" do passado, elas tambm contribuiriam para ajustar os
rendimentos presentes s necessidades do momento. A distribuio da riqueza
um dado do mercado, e alterando os dados podemos alterar os resultados sem
interferir com o mecanismo de mercado! Por consequncia, apenas quando
acompanhado de uma poltica destinada redistribuio contnua da riqueza
existente que o processo de mercado teria resultados "socialmente tolerveis".
Esse ponto de vista, como dissemos, hoje majoritrio, at mesmo entre alguns
economistas que compreendem a superioridade da economia de mercado em
relao economia de comando e as frustraes do intervencionismo, mas no
gostam daquilo que consideram as consequncias sociais da economia de
mercado. Eles esto preparados para aceitar a economia de mercado apenas
quando sua operao acompanhada por essa poltica de redistribuio. O
presente trabalho se dedica a criticar a base dessa viso.

Em primeiro lugar, todo o argumento repousa logicamente em uma confuso


verbal decorrente do significado ambguo do termo "dado". No uso comum, bem
como na maioria das cincias, por exemplo, nas estatsticas, a palavra "dado"
significa algo que , num momento de tempo, "dado" para ns, como
observadores da cena. Nesse sentido, apenas um trusmo que o modo de
distribuio da riqueza um dado em qualquer momento do tempo,
simplesmente no sentido trivial que ele por acaso existe e no qualquer outro
modo. Mas nas teorias de equilbrio que, por bem ou por mal, ganharam tanto
significado entre o pensamento econmico da atualidade e molda tanto do seu
contedo, a palavra "dado" adquiriu um segundo significado e muito diferente:
Aqui um dado significa uma condio necessria de equilbrio, uma varivel
independente, enquanto "os dados" coletivamente significam a soma total de
condies necessrias e suficientes a partir da quais, aps estarem todas
reveladas, ns, sem mais delongas, podemos deduzir preo e a quantidade de
equilbrio. Nesse segundo sentido, a distribuio da riqueza seria, assim,
juntamente com os outros dados, um DETERMINANTE, embora no o nico
determinante, dos preos e quantidades dos diversos servios e produtos
comprados e vendidos.
No entanto, a nossa tarefa principal neste artigo ser mostrar que a distribuio
da riqueza no um "dado" nesse segundo sentido. Longe de ser uma "varivel
independente" do processo de mercado, ela est, pelo contrrio, continuamente
sujeita a modificaes pelas foras de mercado. intil acrescentar que isso no
significa negar que a qualquer momento ela esteja entre as foras que moldam o
caminho do processo de mercado no futuro imediato, mas significa sim negar
que o modo de distribuio, como tal, pode ter qualquer influncia permanente.
Embora a riqueza seja sempre distribuda de alguma maneira definitiva, o modo
dessa distribuio est sempre mudando.
Apenas se o modo de distribuio permanecesse o mesmo em todos os perodos,
enquanto parcelas das riquezas existentes estivessem sendo transferidas por
herana, poderia tal modo constante ser descrito como uma fora econmica
permanente. Na realidade, no assim. A distribuio de riqueza est sendo
moldada pelas foras do mercado como um objeto, no um agente, e qualquer
que possa ser seu modo hoje, logo se tornar um passado irrelevante.
Logo, a distribuio da riqueza no tem lugar entre os dados de equilbrio. O que
, no entanto, de interesse econmico e social no o modo de distribuio da
riqueza em um momento de tempo, mas o modo como muda ao longo do tempo.
Tal mudana, veremos, encontra seu verdadeiro lugar entre os eventos que
acontecem nesse "caminho" problemtico que pode levar ao equilbrio, mas na
realidade raramente o faz. um fenmeno tipicamente "dinmico". um fato
curioso que ela desperte to pouco interesse em um perodo em que tanto se ouve
falar da necessidade da realizao e da promoo de estudos dinmicos.

A propriedade um conceito jurdico que se refere a objetos materiais


concretos. A riqueza um conceito econmico que se refere a recursos escassos.
Todos os recursos valiosos so, refletem ou incorporam objetos materiais, mas
nem todos os objetos materiais so recursos: casas abandonadas e montes de
sucata so exemplos bvios, como o so todos os objetos cujos proprietrios de
bom grado se livrariam se pudessem encontrar algum disposto a remov-los.
Alm disso, o que um recurso hoje pode deixar de s-lo amanh, enquanto o
que um objeto sem valor hoje pode se tornar valioso amanh. O status de
recursos dos objetos materiais , portanto, sempre problemtico e dependente,
em certa medida, da previso. Um objeto constitui riqueza somente se for a fonte
de um fluxo de renda. O valor do objeto para o proprietrio, real ou potencial,
reflete, em um dado momento, sua capacidade esperada de produzir renda, que
por sua vez vai depender dos usos para os quais o objeto pode ser transformado.
A simples posse dos objetos, portanto, no confere riquezas, necessariamente;
seu uso bem sucedido que as confere. No a propriedade, mas o uso dos
recursos que representa a fonte de rendas e riquezas. Uma sorveteria em Nova
York pode significar riqueza para seu proprietrio, a mesma sorveteria na
Groenlndia nem poderia ser considerada um recurso.
Em um mundo de mudanas inesperadas, a manuteno da riqueza sempre
problemtica; no longo prazo, podese dizer que impossvel. A fim de ser capaz
de manter uma determinada quantidade de riqueza, transfervel por herana de
uma gerao para a seguinte, uma famlia teria que possuir recursos que
produzam um fluxo de rendimento lquido permanente, isto , um fluxo de
supervit de valor de produo acima dos servios de custo de fatores
complementares aos recursos de propriedade. Parece que isso s seria possvel
ou em um mundo estacionrio, um mundo em que hoje como o ontem e o
amanh como hoje, onde, assim, dia aps dia e ano aps ano, a mesma renda
reverte aos mesmos proprietrios ou seus herdeiros; ou se todos os proprietrios
de recursos tivessem previso perfeita. Uma vez que ambos os casos so remotos
da realidade, podemos ignor-los com segurana. O que acontece, ento, na
realidade, com a riqueza em um mundo de mudanas inesperadas? Toda a
riqueza consiste em bens de capital que, de uma forma ou de outra, incorporam
ou, pelo menos em ltima anlise, refletem os recursos materiais de produo, as
fontes de produo de valor. Toda a produo resultado do trabalho humano
com a ajuda de combinaes de tais recursos. Para esse fim, os recursos tm de
ser usados em certas combinaes; a complementaridade a essncia da
utilizao de recursos. Os modos dessa complementaridade no so de forma
alguma "dadas" aos empreendedores que elaboram, iniciam e executam planos
de produo. Na realidade, no existe uma funo de produo. Pelo contrrio, a
tarefa do empreendedor consiste precisamente em encontrar, em um mundo de
mudana constante, qual combinao de recursos produzir, nas condies de

hoje, um supervit mximo de produo em relao ao valor de entrada, e


adivinhar o que vai faz-lo nas condies provveis de amanh, quando todos os
valores de produo, o custo das entradas complementares e as tecnologias tero
mudado.
Se todos os recursos de capital fossem infinitamente versteis, o problema do
empreendedorismo consistiria em apenas seguir as mudanas de condies
externas, transformando combinaes de recursos em uma sucesso de usos que
se tornam lucrativos com essas mudanas. Na realidade, os recursos tm, via de
regra, uma gama limitada de versatilidade, cada um deles especfico a um
determinado nmero de usos.41 Assim, a necessidade de adaptao mudana
com frequncia implica na necessidade de uma alterao na composio do
grupo de recursos, para "reestruturao de capital". Mas cada alterao no modo
de complementaridade afeta o valor dos recursos de componentes, dando origem
a ganhos e perdas de capital. Os empreendedores do lances mais elevados para
os servios dos recursos para os quais encontraram aplicaes mais rentveis, e
lances mais baixos para aqueles que tm de ser voltados para usos menos
rentveis. No caso limtrofe em que nenhum uso (atual ou potencial futuro) pode
ser encontrado para um recurso que at o momento era parte de uma
combinao rentvel, tal recurso perde completamente seu carter de recurso.
Mas, mesmo em casos menos drsticos, ganhos e perdas de capital sobre bens
durveis so fatos inevitveis em um mundo de mudanas inesperadas.
O processo de mercado , assim, visto como um processo de nivelamento. Numa
economia de mercado, o processo de redistribuio da riqueza nunca para; em
comparao com ele, esses processos aparentemente semelhantes que os
polticos modernos tm o hbito de instituir so relativamente insignificantes, pois,
entre tantas outras razes, o mercado d riqueza aos que conseguem obt-la,
enquanto os polticos do riqueza para seus eleitores que, via de regra, no
conseguem.
Esse processo de redistribuio da riqueza no motivado por uma concatenao
de perigos. Aqueles que participam dele no esto jogando um jogo de azar, mas
um jogo de habilidade. O processo, como todos os processos dinmicos reais,
reflete a transmisso de conhecimento de mente para mente. Ele possvel
apenas porque algumas pessoas tm conhecimentos que as outras ainda no
adquiriram, porque o conhecimento sobre as mudanas e suas consequncias se
espalham de forma gradual e irregular pela sociedade.
Nesse processo, ser bem sucedido aquele que compreender mais cedo do que
qualquer outra pessoa que um determinado recurso, que hoje pode ser produzido
quando novo, ou comprado, quando um recurso existente, a um determinado
preo A, vai amanh far parte de uma combinao produtiva que como
resultado valer A'. Esses ganhos e perdas de capital motivadas pela possibilidade
ou necessidade de transferir os recursos de um uso para outro, superior ou

inferior ao primeiro, formam a substncia econmica do que significa riqueza


num mundo em transformao, e so o principal veculo pelo qual ocorre o
processo de redistribuio.
Nesse processo, muito improvvel que o mesmo homem continue a estar certo
em suas suposies sobre novos usos possveis para recursos existentes ou
potenciais todas as vezes, a menos que seja realmente superior. E no ltimo caso,
improvvel que seus herdeiros tenham sucessos semelhantes, a menos que
tambm sejam superiores. Em um mundo de mudanas inesperadas, as perdas
de capital so, em ltima anlise, to inevitveis quanto os ganhos de capital. A
concorrncia entre os donos do capital e a natureza especfica dos recursos
durveis, mesmo que sejam de "mltipla especificidade", implicam nos ganhos
serem seguidos de perdas assim como as perdas so seguidas de ganhos.
Tais fatos econmicos tm certas consequncias sociais. Como os crticos da
economia de mercado hoje em dia preferem se posicionar em termos "sociais",
este pode ser o momento adequado para elucidar os verdadeiros resultados
sociais do processo de mercado. Este j foi analisado como um processo de
nivelamento. Para sermos mais precisos, podemos agora descrever esses
resultados como um exemplo do que Pareto chamou de "a circulao das elites".
pouco provvel que a riqueza fique por muito tempo nas mesmas mos. Ela
passa de mo em mo como uma mudana imprevista confere valor ora sobre
um, ora sobre outro recurso especfico, gerando ganhos e perdas de capital. Os
proprietrios da riqueza, poderamos dizer como Schumpeter, so como os
hspedes de um hotel ou os passageiros em um trem: eles esto sempre l, mas
nunca so as mesmas pessoas por muito tempo.
Em uma economia de mercado, como vimos anteriormente, toda a riqueza de
uma natureza problemtica. Quanto mais os durveis e mais especficos so os
bens, mais restrito o leque de usos para os quais podem ser transformados e mais
visvel se torna o problema. Mas em uma sociedade de pouco capital fixo, no
qual a maior parte da riqueza acumulada assume a forma de estoques de
mercadorias, principalmente agrcolas e perecveis, mantida por perodos de
duraes variveis, uma sociedade em que os bens de consumo durveis, com
exceo talvez de casas e mveis, quase no existiam, o problema era mais
difcil de enxergar. Assim eram, em geral, as sociedades em que os economistas
clssicos viviam e da qual naturalmente retiraram muitos traos. Nas condies
da poca, portanto, os economistas clssicos estavam justificados, at certo
ponto, em considerar todo o capital como praticamente homogneo e
perfeitamente verstil, contrastando-o com a terra, o nico recurso especfico e
irreproduzvel. Mas o presente no justifica essa dicotomia. Quanto mais capital
fixo, e quanto mais durvel ele for, maior a probabilidade de tais recursos de
capital terem de ser usados, antes de se desgastarem, para outros fins que no
aqueles para os quais foram concebidos originalmente. Na prtica, isso significa

que, em uma economia moderna de mercado, no existem fontes de renda


permanente. A durabilidade e a versatilidade limitada tornam o conceito
impossvel.
O fato principal que enfatizamos neste trabalho, a redistribuio da riqueza
provocada pelas foras do mercado em um mundo de mudanas inesperadas,
um fato da observao comum. Por que, ento, ele sempre ignorado? fcil
entender por que os polticos optam por ignor-lo: afinal, a grande maioria dos
eleitores provavelmente no ser diretamente afetada por ele e, como demonstra
o caso da inflao, no seriam capazes de entender, caso fossem. Mas por que os
economistas escolhem ignor-lo? O modo de distribuio da riqueza ser um
resultado da operao das foras econmicas o tipo de proposio que,
imagina-se, seria atraente para esses profissionais. Por que, ento, tantos
economistas continuam a considerar a distribuio de riqueza como um "dado"
no segundo sentido mencionado acima? Sugerimos que a razo se encontra na
preocupao excessiva com os problemas de equilbrio.
Anteriormente, vimos que os modos sucessivos de distribuio da riqueza
pertencem ao mundo do desequilbrio. Ganhos e perdas de capital surgem
principalmente porque os recursos durveis devem ser usados de maneiras para
os quais no foram planejados e porque algumas pessoas entendem melhor e
antes das outras os fatos decorrentes da evoluo das necessidades e recursos de
um mundo em transformao. Equilbrio significa consistncia dos planos, mas a
redistribuio da riqueza pelo mercado costuma ser resultado de uma ao
inconsistente. Para indivduos treinados para pensarem em termos de equilbrio,
talvez seja natural que processos como os descritos paream pouco
"respeitveis". Para eles, as "verdadeiras" foras econmicas so aquelas que
tendem a estabelecer e manter o equilbrio. Foras que operam apenas em
desequilbrio so, portanto, consideradas como desinteressantes e, logo, quase
sempre ignoradas.
No estamos dizendo, claro, que o economista moderno, to educado na
gramtica do equilbrio, to ignorante dos fatos do mercado, incapaz ou
despreparado para lidar com a mudana econmica. Seria absurdo. Estamos
dizendo que ele est bem equipado apenas para lidar com tipos de mudana que
obedecem a um padro bastante rgido.

Por Temba A. Nolutshungu


Neste ensaio, o economista sul-africano Temba A. Nolutshungu utiliza a histria

recente de seu pas para fazer a distino entre o governo da maioria (que foi
conquistado aps dcadas de luta contra a monopolizao do poder pela minoria)
e a liberdade, e mostra o potencial libertador da liberdade econmica.
Temba A. Nolutshungu diretor da Free Market Foundation (Fundao do
Mercado Livre) na frica do Sul. Ele leciona em programas de capacitao
econmica em todo o pas e um colaborador frequente da imprensa sulafricana.
Nolutshungu foi um dos comissrios dos Zimbabwe Papers, um conjunto de
propostas polticas para a recuperao do Zimbbue aps o desastre das polticas
de Mugabe e apresentados ao primeiro-ministro zimbabuense Morgan Tsvangirai.
Durante a juventude, Nolutshungu se destacou no Movimento pela Conscincia
Negra na frica do Sul.
Em julho de 1794, Maximilien Robespierre, revolucionrio republicano,
democrata radical e fora motriz por trs do Reino do Terror na Frana
revolucionria, durante o qual cerca de 40.000 homens e mulheres franceses
morreram na guilhotina como "inimigos da nao", foi condenado morte por
seus adversrios polticos. Momentos antes da execuo, ele se dirigiu multido
que costumava bajul-lo, mas que agora pedia seu sangue, com as seguintes
palavras: "Eu lhes dei liberdade, agora querem po tambm". E com isso se
encerrou o Terror. A moral que podemos tirar desse episdio que, embora possa
haver uma ligao entre liberdade poltica e bemestar econmico, os dois no
so a mesma coisa.
O bem-estar econmico uma consequncia da liberdade. Na frica do Sul,
com uma taxa de desemprego formal de 25,2% (valor que no inclui aqueles que
desistiram de procurar trabalho), o abismo entre liberdade poltica e bem-estar
econmico reflete uma situao potencialmente catastrfica, um risco agravado
por sucessivas administraes polticas que insistiram em prometer uma
infinidade de benefcios aos eleitores. Para lidar com os desafios nossa frente,
temos que desfazer alguns equvocos.
Criar empregos no uma funo do Estado. Para que os empregos sejam
sustentveis, eles tm de ser criados pelo setor privado. O trabalho gerado pelo
governo nasce s custas dos contribuintes e equivale a empregos subsidiados.
Sendo insustentvel, eles no tm consequncias econmicas positivas. O setor
privado o principal criador de riquezas; o setor estatal um consumidor.
O dinheiro apenas um meio de troca de bens e servios e deve, portanto,
refletir e estar relacionado com a produtividade. Quando visitei a Rssia pscomunista e a Tchecoslovquia em 1991, a piada corrente era a de que os
trabalhadores fingiam trabalhar e o governo fingia pag-los. Assim, na minha
opinio, quando falamos de criao de empregos significativos, devemos nos
concentrar apenas no setor privado.
Isso suscita a questo de saber quais polticas se aplicam s empresas privadas.
Qual aumentaro sua produtividade e quais a diminuiro? O que deve ser feito?

Examinemos os princpios que fundamentam o comrcio mais simples entre


duas partes. As transaes simples podem servir como um exemplo e um
microcosmo da economia maior. Elas devem informar os formuladores de
polticas sobre quais polticas so mais compatveis com a natureza humana, pois
o fator humano fundamental no contexto econmico. Viaje no tempo at um
homem das cavernas hipottico que tem a habilidade de caa, mas no em
fabricar uma arma para exerc-la. Nosso homem das cavernas conhece um
fabricante de armas qualificado e concorda em trocar parte de sua presa por
uma arma. Ambos saem da transao com o sentimento de que tiveram lucro ao
receber na troca algo de maior valor para si do que o aquilo que cederam. Mais
cedo ou mais tarde, o fabricante de armas descobre que caso se especialize na
fabricao de armas, em vez de ir caa, pode trocar as armas por peles, carne,
marfim e assim por diante. Ele est no comrcio. Ele prospera e todos os seus
clientes prosperam, porque agora esto utilizando armas de caa mais eficientes.
O importante nesse cenrio que ele no h fora ou fraude. No h
envolvimento de terceiros. Nenhuma parte prescreve as regras da realizao do
negcio. As regras cumpridas pelas partes da negociao surgiram
espontaneamente. Todos seguem as regras como se com uma ordem natural.
isso o que o falecido economista Friedrich Hay ek chamava de ordem
espontnea, e o respeito recproco propriedade privada faz parte dessa. Desse
exemplo simples, podemos extrapolar que na economia moderna, em um pas
onde o governo se abstm de interferir na arena econmica, haver um
crescimento econmico elevado e benefcios socioeconmicos concomitantes.
Em outras palavras, se um governo promove a liberdade econmica dos
produtores e consumidores e permite que se dediquem a transaes que no
envolvam fora ou fraude, o pas e seu povo, prospera. uma maneira garantida
de reduzir o desemprego, melhorar a educao e qualificar os servios de sade.
Esses princpios fundamentais se aplicam a todas as economias, sem
dependerem do contexto cultural em que cada uma tomou forma. O mito
persistente da "tica de trabalho" merece ateno crtica. Esse ponto de vista
refora implicitamente esteretipos de grupos tnicos ou nacionais em termos de
ter ou no uma tica de trabalho. A extenso lgica dessa crena que os pobres
so pobres porque lhes falta uma tica de trabalho e os ricos so mais bemsucedidos porque tm essa caracterstica. uma viso muito perigosa de se
defender, principalmente
quando coincide com diferenas raciais.
Antes do Muro de Berlim vir abaixo em 1989, a Alemanha Ocidental era a
segunda maior economia do mundo, enquanto a Alemanha Oriental era uma
zona de desastre econmico. Eram o mesmo povo, a mesma cultura e em alguns
casos, antes de serem divididas aps a Segunda Guerra Mundial, as mesmas
famlias. Uma avaliao semelhante pode ser feita com relao s duas Coreias:

a do Sul, um gigante econmico; a do Norte, um abismo econmico que continua


a absorver a ajuda externa. Mais uma vez, o mesmo povo, a mesma cultura. E o
que dizer do contraste entre a China Continental e Hong Kong antes de 1992,
quando Deng Xiaoping deu incio a profundas reformas de livre mercado depois
de anunciar que ser rico era glorioso e que no importava se o gato era preto ou
branco, desde que pegasse ratos? Mais uma vez, o mesmo povo, a mesma
cultura, as mesmas discrepncias econmicas reveladoras. A diferena foi
causada, todas as vezes, pelo grau de liberdade permitido aos agentes
econmicos.
Desde 1992, graas s reformas de livre mercado mais radicais dos ltimos anos,
a China agora emerge como a terceira maior economia do mundo. E
infelizmente, em contraste, nas palavras de Bertel Schmitt, "Os Estados Unidos
recolheram a cartilha econmica socialista que Deng Xiaoping foi esperto o
suficiente para jogar fora". A estrutura legislativa e institucional na qual ocorre a
atividade econmica e, em particular, o grau de regulamentao ao qual a
economia est sujeita so os fatores que determinam quo rico um pas e seus
habitantes podem ser. Em outras palavras, o grau de liberdade econmica que os
governos permitem aos indivduos determinam seu resultado econmico.
Em 1986, o Professor Walter Williams, autor do provocante South Africa's War
Against Capitalism (A guerra da frica do Sul contra o Capitalismo), resumiu tudo
com as seguintes palavras: "... a soluo para os problemas da frica do Sul no
so programas especiais, no so aes afirmativas, no so esmolas, no
assistncia social. liberdade. Porque se voc olhar ao redor do mundo em
busca de pessoas ricas, pessoas diversas que tm a habilidade de se virar sem
problemas, acabar encontrando uma sociedade na qual a liberdade individual
relativamente abundante".

Seo IV
Capitalismo Global

Por June Arunga


Neste ensaio, June Arunga defende a adoo do capitalismo de livre mercado na
frica e confronta aqueles que se opem a ideia de permitir que os africanos
participem da economia mundial por meio da liberdade de comrcio. Sua opinio
sistematicamente a favor do livre comrcio, j que ela critica aqueles que
apoiam as "zonas de comrcio" designadas, um sistema que oferece privilgios
especiais (e s vezes violaes dos direitos de propriedade de pessoas locais) para
investidores estrangeiros ou elites locais privilegiadas e nega aos outros a
liberdade de comrcio ou investimento em base de igualdade. Arunga exige
respeito aos direitos de propriedade dos povos africanos e afirma que preciso
adotar um capitalismo de livre mercado sem a interferncia de privilgios e
poderes de monoplio.
June Arunga uma produtora cinematogrfica e empreendedora do Qunia. Ela
a fundadora e CEO do Open Quest Media LLC e trabalhou com diversas empresas
de telecomunicaes na frica. Aruga realizou dois documentrios sobre a frica
para a BBC, The Devil's Footpath (A vereda do diabo), que documenta a
caminhada de seis semanas e 8.000 milhas do Cairo Cidade do Cabo, e Who's to
Blame? (De quem a culpa?), que apresenta um debate/dilogo entre Arunga e o
ex-presidente de Gana Jerry Rawlings. Ela escreve para AfricanLiberty.org e
coautora de The Cell Phone Revolution in Keny a (A Revoluo do Telefone
Celular no Qunia). Arunga recebeu seu diploma de Direito da Universidade de
Buckingham, na Gr-Bretanha.
Na minha experincia, a grande maioria, talvez at 90% dos desentendimentos
so derivados da falta de informao de um lado ou do outro. O fator
especialmente importante quando as pessoas se deslocam de um espao cultural
para outro. Estamos vendo um grande aumento do comrcio na frica, entre os
africanos, depois de um longo perodo de isolamento entre si devido ao
protecionismo, nacionalismo e desentendimentos. Acho que devemos
comemorar esse crescimento do comrcio. Alguns autores temem o aumento do

comrcio. Eu acho que eles precisam de mais informaes.


A globalizao est acontecendo e acho que devemos acolh-la. Ela criou a
transferncia de competncias, acesso tecnologia ao redor do mundo e muito
mais. No entanto, muitos ficaram de fora. A questo : Por qu? Quado conheci o
economista sueco Johan Norberg, autor do revelador In Defense of Global
Capitalism (Em Defesa do Capitalismo Global), em 2002, fiquei impressionada
pela forma como ele lida com informaes. Ele no simplesmente descartou a
oposio ao livre comrcio. Ao contrrio, ele escutou as ideias, considerou os
pontos de vista e verificou suas informaes. Seu interesse por informaes
fatuais o que inicialmente o levou a abraar o capitalismo.
Tambm fiquei impressionada pelo modo como tomou a perspectiva das pessoas
mais afetadas: os pobres. Norberg tem viajado o mundo fazendo perguntas. Ele
no diz s pessoas o que devem pensar. Ele pergunta o que elas pensam. Ao
perguntar aos pobres que receberam oportunidades para se dedicar ao comrcio,
seja como comerciantes ou mercadores ou como funcionrios de empresas
envolvidas no comrcio internacional, ele revelou os fatos que os pontificadores
oficiais ignoraram. Esse trabalho em uma fbrica nova tornou sua vida melhor
ou pior? Seu primeiro telefone celular tornou sua vida melhor ou pior? Sua renda
aumentou ou diminuiu? Como voc viaja: a p, de bicicleta, de moto, de carro?
Voc prefere andar de moto ou a p? Norberg insiste em olhar para os fatos
concretos no local. Ele pergunta s pessoas envolvidas o que pensam e se o livre
comrcio tem melhorado suas vidas. Ele quer ouvir perspectivas individuais.
Devemos perguntar o que nossos governos esto fazendo conosco, no s por ns.
Nossos prprios governos esto nos machucando: eles roubam de ns, nos
impedem de praticar o comrcio e mantm os pobres oprimidos. Os investidores
locais no tm permisso para competir por causa da falta do Estado de Direito
em pases de baixa renda. Talvez por isso eles sejam pases de baixa renda:
porque a populao no respeitada por seu prprio governo.
Muitos governos de pases pobres se concentram em atrair "investidores
estrangeiros", mas no deixam seu prprio povo participar do mercado. A
abertura do mercado e da concorrncia para a populao local no est em
pauta. O povo local tm a percepo, a compreenso e o "conhecimento local".
Mas nossos prprios governos na frica mantm o povo fora do mercado, dando
preferncia a estrangeiros ou grupos de interesses especiais locais. Por exemplo,
as restries pesadas que limitam a concorrncia local em servios, tais como
servios bancrios e fornecimento de gua, ignoram as habilidades de nossos
prprios povos de utilizar seu conhecimento local de tecnologia, preferncias e
infraestrutura. No "globalizao" de verdade oferecer favores especiais para
"investidores estrangeiros" enquanto os moradores so eliminados e impedidos de
competir. Se as "zonas econmicas especiais" que os governos criam para atrair
"investidores estrangeiros" so uma boa ideia, por que a maior parte de nosso

povo no se beneficia delas? Por que so consideradas zonas especiais de


privilgio, em vez de uma parte da liberdade de comrcio para todos? A
liberdade de comrcio deveria ser uma questo de livre concorrncia para servir
o povo, no privilgios especiais para elites locais que no querem concorrncia
ou investidores estrangeiros que recebem audincias especiais com ministros.
No "livre comrcio" quando as empresas internacionais podem obter favores
especiais dos governos e no
"livre comrcio" quando as empresas locais so impedidas de entrar no mercado
pelo seu prprio governo. O livre comrcio exige o Estado de Direito para todos e
liberdade para que todos possam exercer a mais natural das aes: as trocas
voluntrias.
Nossa prosperidade enquanto africanos no vir da ajuda externa ou do dinheiro
fcil. Tivemos muito de ambos na frica, mas nenhum teve um impacto positivo
na vida dos mais pobres. "Ajuda" desse tipo gera corrupo e sabota o Estado de
Direito. Ela est vinculada compra de servios de pessoas especficas dos
pases que esto enviando a ajuda. uma distoro das relaes comerciais. Mas
o pior de tudo que a "ajuda" desconecta os governos de seus prprios povos,
pois as pessoas que esto pagando as contas no esto na frica, mas em Paris,
Washington ou Bruxelas.
O comrcio pode ser distorcido e ter sua liberdade impedida pelas elites locais
que so ouvidas pelo ministro, bem, voc sabe como. O comrcio pode ser
distorcido pela concesso de direitos de monoplio, excluindo concorrentes locais
e estrangeiros. Alm disso, o comrcio distorcido e privado de liberdade
quando as elites estrangeiras obtm direitos de monoplio dos governos locais por
meio de acordos de ajuda condicionada em conluio com seus prprios governos:
ofertas que excluem concorrentes locais e estrangeiros, pois o contrato
desonesto. Todas essas regulamentaes restringem nossos mercados e nossa
liberdade. Somos forados a comprar bens e servios que podem no ser da mais
alta qualidade ou ter o melhor preo, pois no temos liberdade de escolha. Essa
falta de liberdade nos mantm oprimidos e perpetua a pobreza.
No somos roubados apenas de preos baixos e melhor qualidade, no entanto.
Somos roubados da oportunidade de inovar, de fazer uso de nossas mentes, de
melhorar nossa situao com nossa prpria energia e intelecto. No longo prazo,
o maior crime cometido contra ns. Alm da falncia econmica, o
protecionismo e o privilgio perpetuam tambm a estagnao do intelecto, da
coragem, do carter, da vontade, da determinao e da f em ns mesmos.
O que precisamos de informao. Precisamos conversar com as pessoas que
vivem e trabalham no local. Precisamos verificar os mesmos fatos. Na maioria
dos casos, eles no so segredos, mas poucos sequer se preocuparam em olhar. A
evidncia esmagadora de que o capitalismo de livre mercado, a liberdade de
comrcio e os direitos iguais sob o Estado de Direito criam prosperidade para as

massas.
Precisamos de um capitalismo de livre mercado que crie o espao para que
possamos perceber o nosso potencial. O economista peruano Hernando de Soto,
em seu livro The Mystery of Capital (O Mistrio do Capital), mostra como as
pessoas pobres podem converter "capital morto" em "capital vivo" para melhorar
suas vidas. A falta de capital no inevitvel. Ns na frica temos muito capital,
mas a maior parte dele no pode ser aproveitado para melhorar as nossas vidas.
Est "morto". Precisamos melhorar nossos direitos de propriedade para fazer
com que nosso capital abundante se transforme no capital "vivo" que gera mais
vida. Precisamos de propriedade, isto , precisamos que nossos direitos sejam
respeitados. Precisamos de igualdade perante a lei. Precisamos do capitalismo de
livre mercado.

Por Vernon Smith


Neste ensaio, Vernon Smith, economista e ganhador do prmio Nobel, traa o
crescimento da riqueza humana pelo crescimento dos mercados e explica por que
o capitalismo global gera a melhoria humana. Vernon Smith professor de
economia na Universidade de Chapman na Califrnia e pioneiro no campo
emergente da "economia experimental". Sua pesquisa est focada em mercados
de commodities e de capital, o surgimento de bolhas de ativos, ciclos de negcios,
finanas, a economia dos recursos naturais e o crescimento das instituies de
mercado. Em 2002, Smith dividiu o prmio Nobel de Economia por "ter
estabelecido experimentos laboratoriais como uma ferramenta para a anlise
econmica emprica, especialmente no estudo de mecanismos de mercado
alternativos". Ele publicou diversos textos em revistas acadmicas sobre
economia, teoria dos jogos e risco e o autor de Papers in Experimental
Economics (Artigos em Economia Experimental) e Bargaining and Market
Behavior: Essay s in Experimental Economics (Barganha e Comportamento de
Mercado: Ensaios sobre Economia Experimental). Smith mundialmente
renomado como professor e desenvolveu programas para utilizar a economia
experimental no apenas na gerao de novos conhecimentos sobre processos
econmicos, mas tambm no ensino dos princpios da economia.
Este ensaio um trecho de uma palestra realizada em "Evenings at FEE42" em
setembro de 2005.
Minha mensagem hoje otimista. sobre o comrcio e mercados, que nos

permitem desenvolver a especializao de conhecimento e de tarefas. essa


especializao o segredo de toda a criao de riqueza e a nica fonte de melhoria
humana sustentvel. Essa a essncia da globalizao.
O desafio que todos funcionamos simultaneamente em dois mundos
sobrepostos de comrcio. Primeiramente, vivemos em um mundo de trocas
pessoais e sociais, baseado em reciprocidade e regras compartilhadas em
pequenos grupos, famlias e comunidades. A frase "fico te devendo uma" uma
expresso humana universal em muitas lnguas, nas quais as pessoas
voluntariamente reconhecem a dvida por um favor. Desde tempos primitivos, as
trocas pessoais permitiram a especializao de tarefas (caa, coleta e fabricao
de ferramentas) e estabeleceu as bases para a melhoria da produtividade e do
bem-estar. Essa diviso de trabalho possibilitou que os homens primitivos
migrassem para todo o mundo. Assim, a especializao iniciou a globalizao
muito antes do surgimento de mercados formais.
Segundo, vivemos em um mundo de trocas de mercado impessoais, nas quais a
comunicao e a cooperao se desenvolveram gradualmente por meio do
comrcio longa distncia entre estranhos. Em trocas pessoais, geralmente
pretendemos fazer o bem para os outros. No mercado, essa percepo costuma
se perder medida que cada um de ns tende a se focar no ganho pessoal.
Entretanto, nossos experimentos laboratoriais controlados demonstram que os
mesmos indivduos que se esforam para cooperar em trocas pessoais lutam
para maximizar seu ganho individual em um mercado mais amplo. Sem
inteno, em suas trocas de mercado, eles tambm maximizam o benefcio
conjunto recebido pelo grupo. Por qu? Por causa dos direitos de propriedade.
Nas trocas pessoais, as regras dominantes pelo consentimento voluntrio das
partes. Nas trocas impessoais de mercado, as regras dominantes (como direito de
propriedade, que probe tirar sem dar em retorno) so codificadas na estrutura
institucional. Logo, os dois mundos de troca funcionam de maneiras semelhantes:
necessrio dar para receber.
As Bases da Prosperidade
Os mercados de bens e servios, que so a base da criao de riqueza,
determinam a magnitude da especializao. Em mercados organizados, os
produtores vivenciam custos de produo relativamente previsveis e os
consumidores confiam em um fornecimento relativamente previsvel de bens de
valor. Essas atividades de mercado repetidas constantemente so de uma
eficincia incrvel, mesmo em relaes de mercado bastante complexas que
envolvem a comercializao de mltiplas mercadorias.
Nossos experimentos de mercado tambm revelaram que as pessoas geralmente
negam que qualquer tipo de modelo pode prever seus preos finais de comrcio
e o volume de bens que vo comprar e vender. Na verdade, a eficincia do

mercado no exige um grande nmero de participantes, informaes completas,


entendimento econmico ou qualquer sofisticao especfica. Afinal, as pessoas
realizavam comrcio em mercados bem antes de existirem economistas para
estudar o processo de mercado. Basta saber quando voc est ganhando menos
ou mais dinheiro e se tem alguma chance de modificar suas aes.
A marca dos mercados de bens e servios a diversidade (de gostos, de
habilidades humanas, de conhecimento, de recursos naturais, de solo e de clima).
Mas a diversidade sem a liberdade de comrcio implica em pobreza. Nenhum
ser humano, mesmo que dotado abundantemente de uma nica habilidade ou
recurso, pode prosperar sem o comrcio. Por meio de livres mercados,
dependemos de outros, indivduos que no conhecemos, reconhecemos ou
mesmo entendemos. Sem mercados, seramos realmente pobres, miserveis,
brutos e ignorantes. Os mercados requerem a aplicao consensual de regras de
interao social e troca comercial. Ningum disse isso melhor que David Hume,
250 anos atrs: h apenas trs leis da natureza: o direito de propriedade, a
transferncia por consentimento e o cumprimento de promessas. Essas so as
bases fundamentais que tornam possveis os
mercados e a prosperidade.
As leis da natureza de Hume se originam de mandamentos antigos: No
roubars, no cobiars as coisas alheias e no levantars falso testemunho. O
jogo de "roubar" consome riquezas e desencoraja sua reproduo. Cobiar a
propriedade alheia convida um Estado coercitivo a redistribuir a riqueza,
ameaando assim os incentivos de produzir a colheita de amanh. Levantar falso
testemunho sabota a comunidade, a credibilidade da administrao, a confiana
do investidor, a rentabilidade de longo prazo e o comrcio pessoal que so
amplamente humanizadores.
Apenas os Mercados Cumprem a Promessa
O desenvolvimento econmico est vinculado com a liberdade econmica e os
sistemas polticos nutridos pela aplicao de leis e direitos de propriedade
privada. Os regimes fortes com planejamento centralizado, onde quer que foram
tentados, no conseguiram cumprir sua promessa. Temos, no entanto, vrios
exemplos de pases grandes e pequenos (da China Nova Zelndia e a Irlanda)
onde os governos removeram pelo menos algumas barreiras para a liberdade
econmica. Esses pases testemunharam nveis impressionantes de crescimento
econmico ao simplesmente permitirem que as pessoas buscassem a prpria
melhoria econmica. A China avanou consideravelmente na direo da
liberdade econmica. Pouco mais de um ano atrs, a China revisou sua
constituio para permitir que pessoas possuam, comprem e vendam
propriedades privadas. Por qu? Um dos problemas encontrados pelo governo
chins era que as pessoas estavam comprando e vendendo bens, embora tais

operaes no fossem reconhecidas pelo governo. O fato tentava os funcionrios


locais a cobrarem daqueles que estavam realizando comrcio e contrariando a
lei. Ao reconhecer os direitos de propriedade, o governo central est tentando
enfraquecer a fonte de poder que sustenta a corrupo burocrtica local, que
muito difcil de monitorar e controlar de forma centralizada. Essa mudana
constitucional, a meu ver, um meio prtico de limitar a corrupo desenfreada
do governo e a interferncia poltica com o desenvolvimento econmico.
Embora essa mudana no tenha resultado de qualquer predisposio poltica em
prol da liberdade, ela pode muito bem abrir o caminho para uma sociedade mais
livre. Os benefcios imediatos j esto l: 276 empresas da Fortune
500 esto investindo em um enorme parque de pesquisa e desenvolvimento
prximo Beijing, com base em contratos de arrendamento de 50 anos bastante
favorveis do governo chins.
O caso da Irlanda ilustra o princpio de que no preciso ser um pas grande para
se tornar rico por meio da liberalizao das polticas econmicas do governo. No
passado, a Irlanda era um grande exportador de pessoas. Os grandes
beneficirios do processo eram os Estados Unidos e a Gr-Bretanha, que
receberam inmeros imigrantes irlandeses inteligentes fugidos da vida
estupidificante de sua terra natal. H apenas duas dcadas, a Irlanda estava
atolada na pobreza do Terceiro Mundo, mas hoje a ilha j ultrapassou seu antigo
senhor colonial em renda per capita, tornando-se um pas europeu de carteirinha.
De acordo com estatsticas do Banco Mundial, a taxa de crescimento do Produto
Interno Bruto (PIB) da Irlanda saltou de 3,2% em 1980 para 7,8% na dcada de
1990. Pouco tempo atrs, a Irlanda se tornou o oitavo maior PIB per capita no
mundo, enquanto a Gr-Bretanha ficava na dcima-quinta posio. Ao promover
o investimento estrangeiro direto (incluindo capital de risco), servios financeiros
e tecnologia da informao, a Irlanda vivenciou uma inverso formidvel da
fuga de crebros: os jovens esto voltando para casa.
Estes jovens esto retornando devido s novas oportunidades possibilitadas pela
expanso da liberdade econmica na sua terra natal. Eles so exemplos de
empreendedores entusiasmados, com habilidades baseadas no conhecimento,
que esto criando riqueza e aprimoramento humano no s para seu pas natal,
mas tambm para os Estados Unidos e todos os outros pases ao redor do mundo.
As histrias dessas pessoas demonstram como as ms polticas governamentais
podem ser alteradas para criar novas oportunidades econmicas que levam a
inverses drsticas na fuga de crebros do pas.
No Temos Nada a Temer
Uma parte essencial do processo de mudana, crescimento e melhoria
econmica permitir que os empregos de ontem sigam o caminho da tecnologia
de ontem. Impedir as empresas nacionais de adotar a terceirizao internacional

no vai impedir seus concorrentes estrangeiros de faz-lo. Por meio da


terceirizao internacional, os concorrentes estrangeiros sero capazes de reduzir
custos, usar as economias para reduzir os preos e atualizar a tecnologia,
conquistando assim uma grande vantagem no mercado.
Um dos exemplos mais conhecidos de terceirizao internacional foi a
transferncia da indstria txtil da Nova Inglaterra para o Sul aps a Segunda
Guerra Mundial, em resposta aos salrios mais baixos nos estados sulistas (como
era de se esperar, isso aumentou os salrios no Sul, e a indstria acabou
precisando recorrer a fontes de baixo custo na sia).
Mas os empregos no desapareceram na Nova Inglaterra. A empresa txtil foi
substituda por indstrias de alta tecnologia: informao eletrnica e
biotecnologia. Isso resultou em enormes ganhos lquidos para a Nova Inglaterra,
mesmo que ela tenha perdido uma indstria que fora importante no passado. Em
1965, Warren Buffett obteve o controle da Berkshire-Hathaway, uma das
indstrias txteis decadentes e Massachusetts. Ele usou o fluxo de caixa da
empresa, grande, mas em declnio, como plataforma para reinvestir o dinheiro
em uma srie de empreendimentos subestimados. Os investimentos tiveram um
sucesso incrvel; 40 anos depois, a empresa de Buffett tem capitalizao de
mercado de 113 bilhes de dlares. A mesma transio est ocorrendo hoje com
a KMart e a Sears Roebuck. Nada para sempre: medida que empresas antigas
entram em declnio, seus recursos so desviados para novos empreendimentos.
O National Bureau of Economic Research (Departamento Nacional de Pesquisa
Econmica) acaba de divulgar um novo estudo sobre investimento nacional e
estrangeiro por parte das multinacionais americanas. O estudo demonstrou que
para cada dlar investido em um pas estrangeiro, essas empresas investem trs
dlares e meio nos Estados Unidos. prova de que h uma relao de
complementaridade entre investimento estrangeiro e nacional: quando um
aumenta, os outros tambm aumentam. A McKinsey and Company estima que
para cada dlar que as empresas americanas terceirizam para a ndia, $1,14
revertido para o benefcio dos Estados Unidos. Cerca de metade desse benefcio
devolvido aos investidores e clientes e a maior parte do restante investida nos
novos empregos que foram criados. Em contraste, na Alemanha, cada euro
investido no exterior gera um benefcio de apenas 80% para a economia
nacional, principalmente porque o grande nmero de regulamentaes
governamentais significa que a taxa de reemprego de trabalhadores alemes
substitudos muito menor. Acredito que, enquanto os Estados Unidos
continuarem sendo o nmero um no ndice de inovao mundial, no teremos
nada a temer em relao terceirizao internacional e muito o a temer se
nossos polticos forem bemsucedidos em sua oposio a ela. De acordo com o
Institute for International Economics, mais de cento e quinze mil empregos bem
remunerados na rea de software foram criados no perodo de 1999 a 2003,

enquanto setenta mil empregos foram eliminados devido terceirizao. Da


mesma forma, no setor de servios, doze milhes de novos empregos foram
criados enquanto dez milhes de empregos antigos eram substitudos. Esse
fenmeno de rpida mudana tecnolgica e a substituio de empregos antigos
por novos a alma do desenvolvimento econmico.
Com a terceirizao para pases estrangeiros, as empresas americanas poupam o
dinheiro que lhes permite investir em novas tecnologias e novos empregos, a fim
de se manterem competitivas no mercado mundial. Infelizmente, no podemos
desfrutar dos benefcios sem incorrer na dor da transio. Mudanas so
dolorosas, verdade. dolorosa quem perde o emprego e precisa buscar uma
nova carreira. dolorosa quem arrisca o investimento em novas tecnologias e
perde. Mas os benefcios capturados pelos vencedores geram novas riquezas para
a economia como um todo. Esses benefcios, por sua vez, se consolidam em todo
o mercado por meio do processo de descoberta e pela experincia de
aprendizagem competitiva.
A globalizao no nenhuma novidade. uma palavra moderna que descreve
um movimento antigo do ser humano, uma palavra para a busca da humanidade
pelo aperfeioamento por meio do comrcio e da expanso mundial da
especializao. uma palavra pacfica. Nas sbias palavras do grande
economista francs Frdric Bastiat, se as mercadorias no atravessam
fronteiras, os soldados atravessam.

A literatura sobre a moralidade do capitalismo muito grande. A maior parte


besteira. Aqui esto alguns livros bons que podem ser teis na compreenso das
questes acerca do capitalismo. A lista poderia ser muito mais longa, mas muitos
outros livros e ensaios j foram citados nos ensaios de A Moralidade do
Capitalismo, incluindo as obras de Smith, Mises, Hayek, Rand, McCloskey e
outros defensores do capitalismo de livre mercado. Portanto, no tenha medo de
buscar itens os referenciados nas notas de fim. Dito isso, os livros listados abaixo,
em ordem alfabtica pelo nome do autor ou editor, devem fornecer algum
exerccio mental til para os interessados. Tom G. Palmer
The Morals of Markets and Related Essays, de H. B. Acton (Indianapolis: Liberty
Fund, 1993). O filsofo britnico H. B. Acton escreveu de forma clara e sensata
sobre o lucro, a concorrncia, individualismo versus coletivismo, o planejamento
e muitos outros temas.
Morals and Markets: An Evolutionary Account of the Modern World, de Daniel
Friedman (New York: Palgrave Macmillan, 2008). O autor oferece uma
percepo sobre a evoluo paralela dos mercados e da moralidade e faz
algumas sugestes controversas de como melhorar ambos.
The Fatal Conceit: The Errors of Socialism, de F. A. Hay ek (Chicago: University
of Chicago Press, 1988). Hay ek recebeu o Prmio Nobel de cincia econmica,
mas no era um "mero economista". Este livro curto, seu ltimo, rene muitos
dos seus interesses de pesquisa para apresentar uma defesa abrangente do
capitalismo de livre mercado.
The Ethics of Redistribution, de Bertrand de Jouvenel (Indianapolis: Liberty Fund,
1990). Esse livro bastante curto se baseia em palestras proferidas na
Universidade de Cambridge pelo famoso cientista poltico francs. Os captulos
so curtos e concisos e examinam os fundamentos ticos e as consequncias das
tentativas de redistribuio de renda para se alcanar uma maior igualdade de
renda.
Discovery and the Capitalist Process, de Israel Kirzner (Chicago: University of
Chicago Press, 1985). Um economista "austraco" analisa o capitalismo, o
intervencionismo e o socialismo pela lente do empreendedorismo e tem vrias
coisas interessantes a dizer sobre lucidez, inovao, incentivos e lucros.

The Ethics of the Market, de John Meadowcraft (New York: Palgrave Macmillan,
2005). Um breve panorama sobre questes levantadas por uma srie de inimigos
do capitalismo de livre mercado.
The Origins of Virtue: Human Instincts and the Evolution of Cooperation, de Matt
Ridley (New York: Viking, 1997). Ridley um zologo e divulgador cientfico que
aplicou seu intelecto para compreender o comportamento humano pela lente da
biologia evolucionria. Suas ideias sobre a virtude, a propriedade e o comrcio
so teis e divertidas de ler.
The Economics of Rights, Co-operation, and Welfare, de Robert Sugden (London:
Palgrave Macmillan, 2005). O autor oferece um olhar muito acessvel sobre a
moralidade da propriedade e do comrcio pela lente da teoria dos jogos. A
matemtica bastante bsica (mesmo) e nos ajuda a compreender as grandes
ideias do filsofo David Hume.

Moral Markets: The Critical Role of Values in the Economy, ed. by Paul J. Zak
(Princeton: Princeton University Press, 2008). Os ensaios nesse livro exploram
muitos tpicos sobre a moralidade dos mercados e apresentam conhecimentos
cientficos avanados sobre teoria dos jogos, biologia, psicologia e outras
disciplinas. O Dr. Tom G. Palmer vice-presidente executivo de programas
internacionais na Atlas Network e supervisiona o trabalho das equipes em todo o
mundo para promover os princpios do liberalismo clssico. O Dr. Palmer
membro snior do Instituto Cato, onde foi vice-presidente de programas
internacionais e diretor do Centro para a Promoo dos Direitos Humanos.
Palmer foi um H. B. Earhart Fellow no Hertford College, Oxford University, e
vice-presidente do Instituto Estudos Humanos da Universidade de George Mason.
Ele membro do conselho de assessores d Students for Liberty. O Dr. Palmer
publicou resenhas e artigos sobre poltica e moralidade em jornais acadmicos
como o Harvard Journal of Law and Public Policy, Ethics, Critical Review
eConstitutional Political Economy, como tambem em publicaes como Slate,
Wall Street Journal, New York Times, Die Welt, Al Hayat, Caixing, Washington
Post e The Spectator of London. Ele recebeu seu diploma em Artes pelo St. Johns
College, em Annapolis, Mary land; mestrado em Filosofia pela Universidade
Catlica da Amrica, Washington, DC; e doutorado em poltica pela Universidade
de Oxford. Seus estudos foram publicados em livros da Princeton University
Press, Cambridge University Press, Routledge e outras editoras acadmicas. O
Dr. Palmer o autor de Realizing Freedom: Libertarian Theory, History, and
Practice (Realizando a Liberdade: teoria, histria e prtica libertria), publicado
em 2009.

Introduo: A moralidade do capitalismo


1. Robert Nozick, Anarchy, State, and Utopia (New York: Basic Books, 1974), p.
163.
2. Joy ce Appleby, The Relentless Revolution: A History of Capitalism (New York:
W. W. Norton and Co., 2010), pp. 25-26.
3. David Schwab e Elinor Ostrom, "The Vital Role of Norms and Rules in
Maintaining Open Public and Private Economies," em Moral Markets: The
Critical Role of Values in the Economy, ed. by Paul J. Zak (Princeton: Princeton
University Press, 2008), pp. 204-27.
4. Deirdre McCloskey, Bourgeois Dignity: Why Economics Can't Explain the
Modern World (Chicago: University of Chicago Press, 2010), p. 48.
5. Para uma explicao aritmtica simples do princpio da vantagem
comparativa, acesse
tomgpalmer.com/wpcontent/uploads/papers/The%20Economics%20of%20Comparative%20
6. Para um relato notvel sobre o declnio geral da experincia da fora nos
assuntos humanos, consulte James L. Pay ne, A History of Force (Sandpoint,
Idaho: Ly tton Publishing, 2004).
7. A inveja enquanto impulso prejudicial para a cooperao social e inimiga do
capitalismo de livre mercado foi estudada por diversos pensadores. Uma
abordagem recente e interessante, baseada no pico indiano clssico
Mahabharata se encontra em Gurcharan Das, The Difficulty of Being Good: On
the Subtle Art of Dharma (New York: Oxford University Press, 2009), esp. pp. 132.
8. Fernand Braudel, Civilization and Capitalism, 15th18th Century: The Wheels of
Commerce (New York: Harper & Row, 1982), p. 232.
9. Ibid., p. 236.
10. Louis Blanc, Organisation du Travail (Paris: Bureau de la Societ de
l'Industrie Fraternelle, 1847), citado em Braudel, Civilization and Capitalism,
15th18th Century: The Wheels of Commerce, op. cit., p. 237.
11. Karl Marx e Frederick Engels, Manifesto of the Communist Party, em Karl
Marx and Frederick Engels, Collected Works, Volume 6 (1976: Progress
Publishers, Moscow), p. 489.
12. Para uma crtica devastadora das teorias econmicas de Marx, ver Eugen
von Bhm-Bawerk, Karl Marx and the Close of His System (1896; New York:

Augustus M. Kelley, 1949). Uma traduo melhor do ttulo de Bhm-Bawerk


seria: "Sobre a concluso do sistema marxista". O ttulo de Bhm-Bawerk se
refere publicao do terceiro volume de O Capital, que "conclui" o sistema
marxista. Observe que a crtica de Bhm-Bawerk absolutamente uma crtica
interna e no se baseia de forma alguma nos resultados da "revoluo marginal"
na cincia econmica, que ocorreu em
1870. Veja tambm o ensaio de Ludwig von Mises, "Economic Calculation in the
Socialist Commonwealth", em F. A. Hay ek, ed., Collectivist Economic Planning
(London: George Routledge & Sons, 1935), sobre a incapacidade do coletivismo
resolver o problema do clculo econmico.
13. Karl Marx, "The Eighteenth Brumaire of Louis Bonaparte," em David
Fernbach, ed., Karl Marx: Surveys from Exile: Political Writings, Volume II (New
York: Vintage Books, 1974), p. 186. Descrevo as contradies e confuses da
anlise econmica e social marxista em "Classical Liberalism, Marxism, and the
Conflict of Classes: The Classical Liberal Theory of Class Conflict," em Realizing
Freedom: Libertarian Theory, History, and Practice (Washington: Cato Institute,
2009), pp. 255-75.
14. Karl Marx and Friedrich Engels, Manifesto of the Communist Party, p. 488.
15. Karl Marx, "The Eighteenth Brumaire of Louis Bonaparte," p. 222.
16. Karl Marx, "The Eighteenth Brumaire of Louis Bonaparte," p. 238.
17. Shirley M. Gruner, Economic Materialism and Social Moralism (The Hague:
Mouton, 1973), pp. 189190.
18. Ver, por exemplo, Sheldon Richman, "Is Capitalism Something Good?"
www.thefreemanonline.org/columns/tgif/is-capitalism-something-good/.
19. Joseph Schumpeter, Capitalism, Socialism, and Democracy (London:
Routledge, 2006), p. 84.
20. David Boaz, "Creating a Framework for Utopia," The Futurist, December 24,
1996, www.cato.org/pub_display .php?pub_id=5976.
21. O historiador do direito Henry Sumner Maine ofereceu uma descrio
famosa do "movimento das sociedades progressistas", partindo das relaes
herdadas, com base na participao da famlia, at a liberdade pessoal e da
sociedade civil, como "um movimento do Status ao Contrato". Henry Sumner
Maine, Ancient Law (Brunswick, NJ: Transaction Publishers, 2003), p. 170.
22. Leo Melamed, "Reminiscences of a Refugee," in For Crying Out Loud: From
Open Outcry to the Electronic Screen (Hoboken, NJ: John Wiley & Sons, 2009),
p. 136.
23. Abordo a questo da pobreza e do capitalismo de livre mercado de forma
mais sistemtica em "Classical Liberalism, Poverty, and Morality," em Poverty
and Morality: Religious and Secular Perspectives, William A. Galston and Peter
H. Hoffenberg, eds. (New York: Cambridge University Press, 2010), pp. 83-114.
24. uma atitude especialmente comum entre os filsofos, talvez o mais triste

dos quais foi o falecido G. A. Cohen, que dedicou grande parte de sua carreira
intelectual tentativa, fracassada, de refutar o experimento intelectual de Nozick.
Citaes aos artigos de Cohen e uma demonstrao do fracasso de sua crtica se
encontram em "G. A. Cohen on Self-Ownership, Property, and Equality ", em
Realizing Freedom, pp. 139-54.
25. Citado em Michael Sandel, Justice: What's the Right Thing to Do? (New York:
Farrar, Straus, and Giroux, 2009), p. 61.
26. Milton Friedman, Capitalism and Freedom (Chicago: University of Chicago
Press, 1962), p. 188: "Uma possvel justificativa, baseada em princpios liberais,
para a compra obrigatria de anuidades que o imprevidente no sofre as
consequncias de sua prpria ao, pois acaba por impor custos aos outros. No
estaremos dispostos, dizem, a ver os idosos indigentes sofrerem na misria.
Vamos ajud-los com caridade pblica e privada. Assim, o homem que no
economiza para a velhice se torna um encargo pblico. Obrig-lo a comprar
uma anuidade justifica-se no somente para seu prprio bem, mas para o bem
do resto de ns."
27. Milton Friedman, Capitalism and Freedom (Chicago: University of Chicago
Press, 1962), p. 188.
28. Para uma explicao, consulte Anthony de Jasay, "Liberalism, Loose or
Strict," Independent Review, v. IX, n. 3, Winter 2005, pp. 427-432.
29. F. A. Hay ek, The Constitution of Liberty (Chicago: University of Chicago
Press, 1960), p. 313.
O Paradoxo da Moralidade
30. Felizmente, o mendigo era um estrangeiro, pois se fosse da Terra dos
Cavalheiros, a disputa teria continuado at o fim dos tempos.
31. Lei Feng (18 de Dezembro, 194015 de Agosto de 1962) era um soldado no
Exrcito Popular de Libertao, que se tornou um heri nacional depois de sua
morte em 1962 em um acidente de trnsito. Uma campanha nacional chamada
"Aprender com o camarada Lei Feng" comeou em 1963, apelando ao povo
chins a imitar sua devoo ao Partido Comunista Chins e ao socialismo.
Adam Smith e o Mito da Ganncia
32. "The Secret History of Self-Interest," em Stephen Holmes, Passions and
Constraints: On the Theory of Liberal Democracy (Chicago: University of
Chicago Press, 1995).
33. Citado em Christine Caldwell Ames, Righteous Persecution: Inquisition,
Dominicans, and Christianity in the Middle Ages (Philadelphia: University of
Pennsy lvania Press, 2008), p. 44.
34. Adam Smith, The Theory of Moral Sentiments, ed. D.D. Raphael and A.L.
Macfie, vol. I of the Glasgow Edition of the Works and Correspondence of Adam

Smith (Indianapolis: Liberty Fund, 1982). Chapter: a chap ii: Of the love of
Praise, and of that of Praiseworthiness; and of the dread of Blame, and of that of
Blameworthiness; Acessado de http://oll.liberty fund.org/title/192/200125 em
2011-05-30.
35. Adam Smith, The Theory of Moral Sentiments, ed. D.D. Raphael and A.L.
Macfie, vol. I of the Glasgow Edition of the Works and Correspondence of Adam
Smith (Indianapolis: Liberty Fund, 1982). Chapter: b chap. i b: Of the beauty
which the appearance of Utility bestows upon all the productions of art, and of the
extensive influence of this species of Beauty ; Acessado de
http://oll.liberty fund.org/title/192/200137 em 2011-05-30.
36. Adam Smith, An Inquiry Into the Nature and Causes of the Wealth of Nations,
Vol. 1 ed. R.H. Campbell and A.S. Skinner, vol. II of the Glasgow
Edition of the Works and Correspondence of Adam Smith (Indianapolis: Liberty
Fund: 1981). Chapter: [IV.ii] CHAPTER II: Of Restraints upon the Importation
from Foreign Countries of such Goods as can be Produced at Home. Acessado de
http://oll.liberty fund.org/title/220/217458/2313890 em 2010-08-23.
37. Smith, An Inquiry Into the Nature and Causes of the Wealth of Nations, Vol. 1
ed. R. H. Campbell and A.S. Skinner, vol. II of the Glasgow Edition of the Works
and Correspondence of Adam Smith (Indianapolis: Liberty Fund: 1981). Chapter:
[IV.viii] CHAPTER VIII: Conclusion of the Mercantile Sy stem. Acessado de
http://oll.liberty fund.org/title/200/217484/2316261 em 2010-08-23.
38. "A caracterstica especfica de uma relao econmica no o seu
"egosmo", mas o seu "no tusmo". Philip H. Wicksteed, The Commonsense of
Political Economy, including a Study of the Human Basis of Economic Law
(London: Macmillan, 1910). Captulo: CHAPTER V: BUSINESS AND THE
ECONOMIC NEXUS. Acessado de
http://oll.liberty fund.org/title/1415/38938/104356 em 2010-08-23.
39. H. B. Acton, The Morals of Markets and Related Essays, ed. by David Gordon
and Jeremy Shearmur (Indianapolis: Liberty Fund, 1993).
40. Voltaire, Letters Concerning the English Nation, ed. Nicholas Cronk (Oxford:
Oxford University Press, 1999), p. 43.
A Economia de Mercado e a Distribuio de Renda
41. O argumento apresentado a seguir deve muito s ideias estabelecidas pela
primeira vez pelo professor Mises em "Das festangelegte Kapital," em
Grundprobleme der Nationalkonomie, pp. 201-14. [Problemas epistemolgicos
da Economia (New York: D. Van Nostrand, 1960), pp. 217-31].
A Melhoria Humana por Meio da Globalizao
42. The Foundation for Economic Education. www.fee.org.

(Os nomes chineses esto listados por nome de famlia)


Acton, H. B., 67, 123
Appleby, Joy ce, 1
Ay er, Alfred, 57
Bastiat, Frederic, 113
Blanc, Louis, 5
Boaz, David, 8, 31
Boskin, Michael, 3
Bov, Jos, 115
Braudel, Fernand, 4
Buffett, Warren, 111
Bush, George W., 24
Carnegie, Andrew, 28
Deng, Xiaoping, 9899
Dionne, E. J., 32
Engels, Friedrich, 5
Franklin, Benjamin, 28
Friedman, Milton, 3, 1112, 31
Gates, Bill, 17, 28, 66
Gore, Al, 33
Gruner, Shirley, 7
Hare, Richard, 57
Hay ek, F.A., 1112, 34, 98, 123
Holmes, Stephen, 63
Hume, David, 33, 57, 109, 124
Jesus, 81
Kant, Immanuel, 5657
Krauthammer, Charles, 32
Lei, Feng, 4749
Li, Ming, 54
Li, Ruzhen, 4446
Locke, John, 33
Mandeville, Bernard, 70
Mao, Zedong, 43

Marx, Karl, 58, 10, 12, 56


McCloskey, Deirdre, 2, 4, 24, 27, 123
Melamed, Leo, 10
Mises, Ludwig von, 35, 87, 123
Moky r, Joel, 30
Moore, George, 57
Mugabe, Robert, 96
Murray, Charles, 32
Norberg, Johan, 104
Nozick, Robert, 1, 11, 77
Obama, Barack, 24, 70
Ostrom, Elinor, 1
Paine, Thomas, 69
Pareto, Vilfreto, 93
Perot, H. Ross, 3
Rand, Ay n, 11, 16, 69, 71, 7880, 123
Rawlings, Jerry, 103
Rawls, John, 12, 75, 77
Reagan, Ronald, 24
Riva Agero, Jos de la, 118
Robespierre, Maximilien, 96
Romans, Humbert de, 63
Sandel, Michael, 1112
Schmitt, Bertel, 99
Schumpeter, Joseph, 1, 8, 93
Schwab, David, 1
Smith, Adam, 11, 12, 33, 34, 6368, 70, 123
Sombart, Werner, 5, 7, 12
Soros, George, 31, 33, 66
Soto, Hernando de, 106
Stone, Oliver, 65
Tawney, R. H., 75, 77
Tsvangirai, Morgan, 96
Voltaire (Franois-Marie Arouet), 67
Wicksteed, Philip, 66
Williams, Walter, 99
Winfrey, Oprah, 76