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CAPTULO 1

A Natureza e as Origens
da Sociologia

Quando a sociedade passa por mudanas dramticas, como ilustrado pela transformao da paisagem com a
industrializao, as pessoas comeam a pensar sobre o mundo que as cerca. Como as pessoas poderam justificar essas
dramticas e repentinas mudanas como, por exemplo, quando o antigo sistema feudal deu lugar a uma nova forma de
organizar o mundo social? Foi nesse contexto que a sociologia nasceu, quando os estudiosos comearam a ver a sociedade
cada vez mais como algo que poderia ser analisado sistematicamente.

2 SOCIOLOGIA - CONCEITOS E APLICAES

A IMPORTNCIA DA SOCIOLOGIA
Sociologia o estudo do comportamento social das interaes e organizaes humanas.
Na realidade, todos ns somos socilogos porque voc e eu estamos sempre analisando
nossos comportamentos e nossas experincias interpessoais em situaes organizadas. O
objetivo da sociologia tornar essas compreenses cotidianas da sociedade mais
sistemticas e precisas, medida que suas percepes vo alm de nossas experincias
pessoais. Pois ns somos simplesmente pequenos jogadores num mundo imenso e
complexo, com pessoas, smbolos e estruturas sociais, e somente ampliando nossa
perspectiva alm do "aqui e agora" que podemos perceber as causas que moldam e
limitam nossas vidas.
A nfase na limitao choca-se com as crenas pessoais de indivduos que gostam de
se ver como inflexveis, que usam seu livre arbtrio e iniciativa para moldar seu destino.
At um certo ponto, ns todos podemos fazer isso, mas nem sempre estamos livres de
restries. Agimos num meio social que influencia profundamente nossa maneira de sentir
e ser em relao a ns mesmos e ao mundo que nos cerca, como nos vemos e percebemos
os acontecimentos, como agimos e pensamos, e onde e a que distncia podemos ir na vida.
As vezes, a limitao bvia, at mesmo opressiva e enfraquecedora; muito freqentemente
sutil e at mesmo despercebida. Entretanto, ela est constantemente moldando nossos
pensamentos, sentimentos e aes.
Examine a situao de um aluno de faculdade. H grandes valores culturais e crenas
que enfatizam a importncia da educao e, desse modo, foram os alunos a perceber e
acreditar que eles devem ir faculdade. Para alguns, h presses e expectativas dos pais,
tomando as presses para ir escola ainda maiores. H limitaes da prpria escola - presena,
fichas de leitura, provas - definindo o que se pode fazer. H presses de classe social quanto dinheiro se tem para gastar -, que determinam se um aluno deve tambm trabalhar
enquanto vai escola. E, se o trabalho necessrio, h limitaes do prprio local de trabalho,
bem como os problemas de horrio e conciliao entre escola e trabalho. A prpria esposa e
os filhos da pessoa podem limit-la a um horrio apertado. Existem as restries de economia
e mercado de trabalho que afetam as decises dos alunos sobre seus principais objetivos de
carreira acadmica e de vida. As polticas governamentais que afetam os fundos pblicos
para os alunos (emprstimos, doaes, bolsas de estudos para pesquisas) e para a faculdade
ou universidade como um todo. Essas restries governamentais e econmicas so, por sua
vez, amarradas poltica econmica mundial como balanas da autoridade geopoltica e
comrcio econmico. H um ponto que espero que esteja claro: todos ns vivemos numa teia
complexa de causas que dita muito do que vemos, sentimos e fazemos. Nenhum de ns
totalmente livre; na verdade, podemos escolher nosso caminho na vida cotidiana, mas nossas
opes so sempre limitadas. Isso refora a idia sociolgica de que o homem produto e
produtor de sua cultura. Ele constri o seu meio e por este construdo.
A sociologia examina essas limitaes e, como tal, uma rea muito ampla, pois estuda
todos os smbolos culturais que os seres humanos criam e usam para interagir e organizar a
sociedade; ela explora todas as estruturas sociais que ditam a vida social, examina todos os
processos sociais, tais como desvio, crime, divergncia, conflitos, migraes e movimentos
sociais, que fluem atravs da ordem estabelecida socialmente; e busca entender as
transformaes que esses processos provocam na cultura e estrutura social.

CAPTULO 1: A NATUREZA E AS ORIGENS DA SOCIOLOGIA

Em tempos de mudana, em que a cultura e a estrutura esto atravessando transformaes


dramticas, a sociologia toma-se espedalmente importante (Nisbet, 1969). Como a velha maneira
de fazer as coisas se transforma, as vidas pessoais so interrompidas e, como conseqncia, as
pessoas buscam respostas para o fato de as rotinas e frmulas do passado no funcionarem
mais. O mundo hoje est passando por uma transformao dramtica: o aumento de
conflitos tnicos, o desvio de empregos para pases com mo-de-obra mais barata, as
fortunas instveis da atividade econmica e do comrcio, a dificuldade de servios de
financiamento do governo, a mudana no mercado de trabalho, a propagao de uma
doena mortal (sndrome da imunodeficincia adquirida - AIDS), o aumento da fome nas
superpopulaes, a quebra do equilbrio ecolgico, a redefinio dos papis sociais dos
homens e das mulheres e muitas outras mudanas. Enquanto a vida social e as rotinas
dirias se tornam mais ativas, a percepo sociolgica no completamente necessria.
Mas, quando a estrutura bsica da sociedade e da cultura muda, as pessoas buscam o
conhecimento sociolgico. Isso no verdade apenas hoje - foi a razo principal de a
sociologia surgir em primeiro plano como uma disciplina diferente nas primeiras dcadas
do sculo XIX.

O SURGIMENTO DA SOCIOLOGIA
No limiar do sculo XXI, estamos vivendo um momento da Histria que os especialistas
esto denominando de globalizao. Uma das caractersticas marcantes da globalizao
so os sistemas de comunicao que unem e aproximam os espaos. A televiso, por
exemplo, coloca um fato de um pas distante dentro de nossa casa no mesmo momento em
que ele est acontecendo, e tudo parece estar ocorrendo ali "na esquina de nossa casa".
A tecnologia da comunicao imprimiu maior velocidade ao mercado econmico,
fazendo com que a mercadoria circulasse e fosse distribuda mais rapidamente. Utilizando
a expresso de McLuhan, o mundo se transformou numa aldeia global. Ianni (1922) e
Souza Neto (1998) constatam que a globalizao no um fato acabado, mas um fenmeno
em marcha, que destri possibilidades e, ao mesmo tempo, cria outras. E um movimento
que atinge todas as esferas da vida social, individual e coletiva.
Em cada lugar ou cidade, a globalizao toma uma diferente fisionomia, ou seja,
uma coisa a interface da globalizao com a cidade de So Paulo, outra coisa a mesma
interface com Salvador, na Bahia. Na expresso de Castells (1999), a sociedade hoje a
sociedade da informao, uma sociedade em rede, que conecta e desconecta em qualquer
momento e lugar. Uma sociedade em rede ultrapassa as relaes sociais e tcnicas de
produo, atinge a cultura e as relaes de poder.
Rifkin (1995) caracteriza o movimento da globalizao como uma era de mercados
globais, de produo automatizada, o processo produtivo vista quase sem a presena do
trabalhador da forma pela qual estamos acostumados, as multinacionais buscando abrir
as fronteiras e transformando a vida de bilhes de pessoas para conquistar os mercados
globais. Ele constata que a dinmica da globalizao poder conduzir a humanidade a um
porto seguro ou a um terrvel abismo. Se de um lado o fim do trabalho a sentena de
morte da civilizao, poder sinalizar tambm algumas mudanas que provocaro um
ressurgimento do esprito humano. Enfim, "o futuro est em nossas mos".
Atravs dos tempos, o homem pensou sobre si mesmo e sobre o universo. Contudo,
foi apenas no sculo XVIII que uma confluncia de eventos na Europa levou emergncia

4 SOCIOLOGIA - CONCEITOS E APLICA ES

da sociologia. Quando os antigos sistemas feudais comearam a abrir caminho ao trabalho


autnomo que promovia a indstria nas reas urbanas e quando novas formas de governo
comearam a desafiar o poder das monarquias, as instituies da sociedade - emprego e
receita, planos de benefcios, comunidade, famlia e religio - foram alteradas para sempre.
Como era de se esperar, as pessoas ficaram inquietas com a nova ordem que surgia, e
comearam a pensar mais sistematicamente sobre o que as mudanas significavam para o
futuro (Turner, Beeghley e Powers, 1989).
O movimento intelectual resultante denominado de Iluminismo ou Sculo das Luzes,
pois a influncia da religio, da tradio e do dogma no pensamento intelectual foi
finalmente rompida. A cincia agora poderia surgir plenamente como uma maneira de
pensar o mundo; j a fsica e, mais tarde, a biologia foram capazes de superar a perseguio
realizada pelas elites religiosas e estabeleceram-se como um caminho para o conhecimento.
Junto com o crescimento da influncia da cincia, veio uma avalanche de conceitos sobre o
universo social. Muitos desses conceitos, de carter especulativo, avaliavam a natureza
dos homens e as primeiras sociedades infiltradas pela complexidade do mundo moderno.
Parte desses conceitos era moralista, mas no no sentido religioso. Com eles, o tipo adequado
de sociedade e de relaes entre os indivduos (uns com os outros e na sociedade) foi
reavaliado com base nas mudanas econmica e poltica ocorridas com o comrcio e, em
seguida, com a industrializao. Na Inglaterra, esse novo pensamento foi denominado de
Era da Razo; e estudiosos, como Adam Smith (1776), que primeiramente articulou as leis
da oferta e da procura na rea de mercado, tambm avaliaram os efeitos, na sociedade, do
rpido crescimento populacional, da especializao econmica em escala, da comunidade
em declnio e dos sentimentos morais debilitados. Na Frana, um grupo de pensadores
conhecido como filsofos das luzes tambm comeou a expor uma viso do mundo social
que defendia uma sociedade em que os indivduos eram livres da autoridade poltica
arbitrria e eram guiados por padres morais combinados e pelo governo democrtico.
Ainda outra influncia por trs do surgimento da sociologia - a Revoluo Francesa,
de 1789 - acelerou o pensamento sistemtico sobre o mundo social. A violncia da revoluo
foi um choque para toda a Europa, pois, se tal violncia e influncia puderam derrubar o
velho regime, o que houve para substitu-lo? Como a sociedade poderia ser reconstruda a
fim de evitar tais eventos cataclsmicos? nesse ponto, nas dcadas finais do sculo XVIII
e incio do XIX, que a sociologia como uma disciplina autoconsciente foi planejada.

Auguste Comte (1798-1857), o Fundador da Sociologia


A herana francesa do fluminismo e as ondas de choque da Revoluo Francesa levaram
Auguste Comte em seu quinto volume do Curso de Filosofia Positiva (1830-1842) a examinar a
solicitao por uma disciplina dedicada ao estudo cientfico da sociedade. Comte quis chamar
essa disciplina de "fsica social" para enfatizar que estudaria a natureza fundamental do universo
social, mas ele foi praticamente forado a determinar o termo hbrido greco-latino, sociologia.
1 N.R.T.: No original, Cours de Philosophie Positive.

CAPITULO 1: A NATUREZA E /IS ORIGENS DA SOCIOLOGIA

O problema central para a sociologia era


aquele que tinha sido articulado pelos pensadores
mais antigos no numinismo: como a sociedade deve
ser mantida unida quando se torna maior, mais
complexa, mais variada, mais diferenciada, mais
especializada e mais dividida? A resposta de Comte
foi que as idias e as crenas comuns - um consensus
universalis, em suas palavras - precisavam ser
desenvolvidas para dar sociedade uma
moralidade "universal". Essa resposta nunca foi
desenvolvida, mas a preocupao com os smbolos
e a cultura, como uma fora unificadora para manter
a essncia do conceito sociolgico francs, existe at
os dias de hoje.
A principal contribuio de Comte para o
desenvolvimento da sociologia no foi tanto a
essncia de suas idias, mas sua defesa pela
aceitao da sociologia como uma rea legtima
de estudo. Estabelecer uma nova disciplina nunca
fcil, pois h sempre alguns interesses
Auguste Comte (1798-1857)
investidos contrrios s novas maneiras de
pensar. A sociologia era para ser uma disciplina
dedicada ao estudo da sociedade, e as velhas disciplinas acadmicas, tais como filosofia,
tica, teologia e direito, foram ameaadas por esta recm-chegada. Foi assim que Comte
dispendeu muito do seu notvel trabalho, justificando o direito de a sociologia de ser
reconhecida como cincia.
Uma ttica que Comte empregou para fazer com que a sociologia parecesse legtima
foi postular a lei dos trs estados, na qual o conhecimento est sujeito, em sua evoluo, a
passar por trs estados diferentes. O primeiro estado o teolgicof em que o pensamento
sobre o mundo dominado pelas consideraes do sobrenatural, religio e Deus; o segundo
estado o metafsicoCem que as atraes do sobrenatural so substitudas pelo pensamento
filosfico sobre a essncia dos fenmenos e pelo desenvolvimento da matemtica, lgica e
outros sistemas neutros de pensamento; e o terceiro estado o positivo, em que a cincia, ou
a observao cuidadosa dos fatos empricos, e o teste sistemtico de teorias tornam-se modos
dominantes para se acumular conhecimento. E com o estado positivo o conhecimento pode
ter utilidade prtica a fim de melhorar as vidas das pessoas.
A sociedade como um todo, bem como o pensamento sobre cada domnio do universo,
evolui atravs desses trs estgios, mas em velocidades diferentes: a astronomia e a fsica
primeiro, depois a qumica e a biologia, e finalmente a sociologia surge como o ltimo
modo de pensar para entrar no estado positivo. Na viso de Comte, a anlise da sociedade
estava pronta para ser reconhecida como cincia - uma reivindicao que era desafiada na
2 N.R.T.: Teolgico ou fictcio.
3 N.R.T.: Metafsico ou abstrato.

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poca de Comte, assim como ainda hoje. E como as leis da organizao humana eram
desenvolvidas, Comte (1851-1854) acreditava que elas poderiam ser usadas para melhorar
a condiahumana - novamente, um tem to controverso hoje quanto na poca de Comte.
Uma segunda ttica legtima empregada por Comte foi postular a hierarquia das
cincias, na qual todas as cincias eram ordenadas de acordo com sua complexidade e seu
movimento no estado positivo. Na parte inferior da hierarquia estava a matemtica, a
lngua de todas as cincias mais altas na hierarquia, e no topo, surgindo da biologia, estava
a sociologia, que num momento de xtase Comte definiu como "cincia da humanidade",
coroamento de toda a formao cientfica. Pois, se a sociologia foi a ltima cincia a surgir,
era tambm a mais avanada em relao a seu assunto, como um modo legtimo de
questionamento - ou pelo menos assim Comte a concebia.

O Primeiro Socilogo Ingls: Herbert Spencer (1820-1903)


Depois do trabalho de Comte, Herbert Spencer foi o primeiro socilogo do sculo XIX a
prosseguir com a sociologia cientfica. Como Comte, Spencer (1873) acreditava que os
agrupamentos humanos podiam ser estudados cientificamente, e em seu notvel trabalho
de trs volumes, Os Princpios da Sociologia (1874-1896), ele desenvolveu uma teoria de
organizao social do homem, apresentando uma vasta srie de dados histricos e
etnogrficos para fundament-la. Para Spencer, todos os domnios do universo - fsico,
biolgico e social - desenvolvem-se segundo princpios semelhantes (Spencer, 1862). E a
tarefa da sociologia aplicar esses princpios ao que ele denominou de campo
superorgnico, ou o estudo dos padres de relaes dentre os organismos.
Spencer retorna a questo de Comte: o que mantm unida a sociedade quanto esta se
torna maior, mais heterognea, mais complexa emaisxLiferenciada? A resposta de Spencer,
em termos gerais, foi muito simples: sociedades
grandes, complexas, desenvolvem: (1) interdepen
dncias dentre seus componentes especializados;
e (2) Concentraes de poder para controlar e
coordenar atividades dentre unidades interdepen
dentes. Para Spencer a evoluo da sociedade
engloba o crescimento e a complexidade que
gerenciada pela interdependncia e pelo poder. Se
os padres da interdependncia e concentraes de
poder falham ao surgir na sociedade, ou so
inadequados tarefa, ocorre a dissoluo, e a
sociedade se desmorona.
Ao desenvolver resposta questo bsica de
Comte, Spencer fez uma analogia aos corpos
orgnicos, argumentando que as sociedades, como
organismos biolgicos, devem desempenhar certas
funes-chave se elas quiserem sobreviver. As
Herbert Spencer (1820-1903)
sociedades devem reproduzir-se; devem produzir

CAPTULO 1: A NATUREZA E .4S ORIGENS DA SOCIOLOGIA

bens e produtos para sustentar os membros; devem prover a distribuio desses produtos
aos membros da sociedade; e elas devem coordenar e regular as atividades dos membros.
Quando as sociedades crescem e se tornam mais complexas, revelando muitas divises e
padres de especializao, estas funes-chave tornam-se distintas ao longo de trs linhas:
(1) a operacional (reproduo e produo), (2) a distribuidora (o fluxo de materiais e
informao), e (3) a reguladora (a concentrao de poder para controlar e coordenar).
Spencer mais bem lembrado por instituir uma teoria na sociologia conhecida como
funcionalismo (J. Turner, 1985b). Essa teoria expressa a idia de que tudo o que existe em
uma sociedade contribui para seu funcionamento equilibrado; de que tudo o que nela
existe tem um sentido, um significado. A sociologia funcionalista dessa maneira faz uma
pergunta bsica e interessante: o que um fenmeno cultural ou social faz para a manuteno
e integrao da sociedade?

A Tradio Francesa: Emile Durkheim (1858-1917)


Muito do modo de anlise de Spencer foi adotado pelo primeiro grande socilogo francs,
mile Durkheim, mas as idias de Spencer foram modificadas a fim de se adequarem
extensa linhagem francesa (J. Turner, 1984b). Como Spencer, Durkheim (1895) defendeu a
pesquisa por leis sociolgicas, mas, ao contrrio de Spencer, Durkheim adotou a posio
comteana de que o conhecimento sociolgico poderia ser usado para construir uma
sociedade melhor. Como Spencer, para Durkheim (1893) a questo central da sociologia
era propor explicaes para a integrao da sociedade quando esta se torna maior e mais
complexa, mas, ao contrrio de Spencer, Durkheim (1891) manteve-se fiel herana francesa
e enfatizou a importncia das idias comuns como fora unificadora. Como Spencer,
Durkheim (1895) adotou uma postura funcionalista, argumentando que as explicaes
sociolgicas devem procurar descobrir como um elemento do mundo social cumpre uma
necessidade da sociedade, mas, ao contrrio de Spencer, Comte enfatizou apenas uma
necessidade - a necessidade de integrar os membros da sociedade num todo coerente.
O que marca a contribuio de Durkheim sociologia o reconhecimento de que os
sistemas de smbolos culturais - ou seja, valores, crenas, dogmas religiosos, ideologias etc. so uma base importante para a integrao da sociedade (J. Turner, 1981). medida que as
sociedades se tomam complexas e heterogneas, a natureza de smbolos culturais, ou o que
Durkheim (1893) denominou de conscincia coletiva, muda. Em sociedades simples, todos os
indivduos tm uma conscincia coletiva comum que regula seus pensamentos e aes, ao
passo que em sociedades mais complexas a conscincia coletiva deve tambm mudar se a
sociedade deve manter-se integrada. Deve tomar-se mais "generalizada" e "abstrata" a fim de
fornecer alguns smbolos comuns dentre as pessoas em atividades especializadas e separadas,
ao passo que em outro nvel se toma tambm mais concreta para assegurar que as relaes
entre, e interiormente, as posies especializadas e organizaes nas sociedades complexas
sejam reguladas e coordenadas. A condio social, entretanto, possvel em sociedades grandes,
complexas quando h alguns smbolos comuns que todos os indivduos partilham, juntamente
com gmpos especficos de smbolos que guiam as pessoas em suas relaes concretas com os

8 SOCIOLOGIA - CONCEITOS E APLICAES

outros (J. Tumer, 1990). Se esse equilbrio observado


entre os aspectos abstrato e especfico ou os gerais
e concretos da conscincia coletiva no observado,
ento vrias patologias se tornam evidentes
(Durkheim, 1893,1897).
Durkheim (1912) estudou posteriormente a
sociedade num nvel mais interpessoal,
procurando entender a formao da conscincia
coletiva. Em seu estudo sobre a religio dos
aborgenes australianos (Spencer e Gillian, 1899),
Durkheim estava menos interessado na religio
do que nos processos interpessoais que produzem
a conscincia coletiva. O que ele descobriu foi o
significado da interao entre as pessoas, como
isso produzia o sentimento de que h uma "fora"
sobrenatural acima e alm delas. Ao compreender
o poder dessa fora que nascia da animao e
energia das interaes, os aborgenes construram
totens e se engajaram em rituais para honrar as
foras sobrenaturais, agora simbolizadas pelos
mile Durkheim (1858-1917)
totens. Dessa observao, Durkheim concluiu
que a adorao aos deuses e ao sobrenatural , na realidade, a adorao da prpria sociedade
e dos vnculos gerados pela interao entre as pessoas. Assim, a "cola" que mantm unida
a sociedade sustentada pelas interaes concretas dos indivduos. Ao desenvolver esse
argumento, Durkheim apresentou sociologia um novo campo de estudo, menor, dos
fenmenos interpessoais. Na maior parte do sculo XIX o estudo da sociologia esteve
voltado para as "grandes estruturas" -, a evoluo, o Estado e sua estabilidade, a economia,
a igreja, o sistema de classes etc. - nas quais as aes das pessoas reais tinham pouca
importncia. Durkheim foi o primeiro a olhar sob a superfcie e observar o que as pessoas
realmente faziam ao criar e sustentar essas "grandes estruturas".

O Alemo Que Buscou Refgio na Inglaterra: KarlMarx (1818-1883)


Os trabalhos mais importantes de Karl Marx se encontram entre Comte e Spencer e so
anteriores a Durkheim. Todavia, ao contrrio desses socilogos, Marx era reticente quanto
proposta de que sociologia pudesse englobar leis gerais e externas como aquelas das
cincias naturais. Do contrrio, ele sentiu que cada poca histrica era construda em torno
de um tipo especfico de produo econmica, organizao de trabalho e controle de
propriedade, revelndo, assim, sua prpria dinmica. Como visto, o feudalismo age nos
termos de uma dinmica e o principal alvo de Marx (1867), o capitalismo, desenvolve-se
em termos de outro conjunto de processos dinmicos.
O que so esses processos? Para Marx, a organizao de uma sociedade num momento
histrico especfico determinada pelas relaes de produo, ou a natureza da produo
e a organizao do trabalho. Assim, a organizao da economia o material-base, ou, em

CAPTULO 1: A NATUREZA B AS ORIGENS DA SOCIOLOGIA

seus termos, a infra-estrutura, que descreve e


dirige a superestrutura, que consiste de cultura,
poltica e outros aspectos da sociedade.
O funcionamento da sociedade humana deve ser
entendido por sua base econmica (Marx e
Engels, 1846).
Para Marx (1867), h sempre o que ele
denominou de "contradies" prprias na estrutura
da base econmica. Por exemplo, no capitalismo ele
viu que a organizao coletiva da produo (em
fbricas) se encontrava em contradio quanto
propriedade privada de bens e obteno de lucro
por poucos a partir do trabalho cooperativo de
muitos. Quais sejam os mritos desse argumento,
Marx tem como base da contradio nas sociedades
humanas as relaes entre aqueles que controlam
os meios de produo e aqueles que no.
Argumentando dessa forma, Marx tornou-se a
inspirao para a linha de estudo da sociologia
Karl Marx (1818-1883)
conhecida como a "teoria do conflito" ou a
"sociologia do conflito". Desse ponto de vista,
todas as estruturas da organizao social revelam desigualdades que levam ao conflito, em
que aqueles que detm ou controlam os meios de produo podem consolidar o poder e
desenvolver ideologias para manter seus privilgios, enquanto aqueles sem os meios de
produo eventualmente entram em conflito com os mais privilegiados (Marx e Engels, 1848).
No mnimo, h sempre uma contradio ardente entre as relaes de produo nos sistemas
sociais, e essa "luta de classes", ou seja, conforme a percepo de Marx quanto a essa questo,
periodicamente explode esse conflito aberto e uma mudana social.
A anlise sociolgica deve, portanto, concentrar-se nas estruturas de desigualdade e
nas combinaes entre aqueles com poder, privilgio e bem-estar material, por um lado, e
os menos poderosos, privilegiados e materialmente abastados, por outro. Para Marx e as
geraes subseqentes de estudiosos do conflito, "a ao est" dentro da organizao social
humana.
H ainda outra importante faceta do trabalho de Marx: a funo militante do
socilogo. O objetivo da anlise expor a desigualdade e a explorao em situaes
sociais e, assim fazendo, desempenhar papel militante para superar essas condies. Os
socilogos no devem apenas ficar na platia; eles devem trabalhar para mudar o mundo
social de modo a reduzir as desigualdades e a dominao de um segmento da sociedade
pelo outro. Marx prope a superao do modo de produo capitalista e a uma nova
forma de produo com base no coletivismo. Esse programa permanece ainda como fonte
de inspirao para muitos socilogos que participam como militantes no mundo social.

10 SOCIOLOGIA CONCEITOS E APLICAES


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O Pai da Sociologia Alem: Max Weber (1864-1920)


Dizem que Max Weber teve um "dilogo silencioso" com Marx no qual ele buscou corrigir
os excessos do pensamento de Marx sobre desigualdade, poder e mudana social (Bendix,
1968). Como Marx, Weber (1904) duvidava de quaisquer alegaes de que a sociologia
poderia ser como as cincias naturais e formular "leis" universais e eternas da organizao
social humana. Ao contrrio de Marx, Weber (1904) sustentava que a anlise sociolgica
deveria ser isenta de juzos de valor, ou objetiva e neutra em questes morais. O objetivo
da sociologia descrever e entender como e por que nascem as regras da organizao
social e como elas funcionam melhor do que intervir e mudar essas regras.
Weber (1922) argumentou que a sociologia deve sempre buscar entender os fenmenos
"no nvel do significado" dos atores sociais. O que os participantes vem e sentem durante
suas aes em situaes sociais? Mas apenas essas condies subjetivas so insuficientes,
tambm necessrio examinar o contexto cultural criado quando os atores sociais interagem,
isto , o sistema de valores e crenas dos grupos complexos. A anlise sociolgica deve,
portanto, ser de "mo dupla": de um lado, as experincias dos atores e, de outro, os sistemas
culturais e sociais nos quais os atores esto inseridos.
Como veremos muitas vezes nos prximos captulos e em anlises sociolgicas, a
essncia da sociologia de Weber ainda influencia a anlise da sociologia atual. Em seu
"dilogo silencioso" com Karl Marx, por exemplo, Weber sentiu que a propriedade privada
dos meios de produo era apenas uma das diversas bases para a desigualdade; status,
honra e prestgio constituem uma outra base, como o poder e a poltica (Weber, 1922).
Assim, a desigualdade no uma simples questo de "ter e no ter" com relao a quem
detm os meios de produo, ela parte de um processo multidimensional de diferenas e
hierarquias - como parte de uma classe privilegiada (econmica), um grupo de status
(prestgio, honra), e um partido (poder). Para
Marx, o status e o poder simplesmente derivam
da classe; para Weber, isso nem sempre foi
verdadeiro.
Outro debate silencioso com Marx referiase ao conflito e mudana. Para Marx, a
desigualdade inevitavelm ente produz as
contradies entre as foras produtivas e as
relaes de produo, da a mudana social; para
Weber, a desigualdade aumenta a probabilidade
de conflito, mas as condies especficas de uma
situao podem facilitar ou im pedir o
aparecimento de "lderes carismticos" capazes
de mobilizar as foras de produo para que
busquem o conflito (Weber, 1922). Assim, o
conflito no inevitvel e inexorvel, mas um
fato possvel que depende das condies de uma
dada situao.
Max Weber (1864-1920)

CAPTULO 1: A NATUREZA E AS ORIGENS DA SOCIOLOGIA

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Um terceiro "debate silencioso" que Weber teve com Marx foi sobre o impacto de
"idias", ou sistemas de smbolos, ao produzir a mudana social. Para Marx, idias culturais
- valores, crenas, dogmas religiosos, doutrinas polticas e similares - so uma superestrutura
que derivou de uma infra-estrutura material que gira em torno dos meios de produo.
Para Marx, essa infra-estrutura, ou os meios de produo, que conduz mudana social;
para Weber, as idias culturais podem tambm causar a mudana social e alterar os meios
de produo. Por exemplo, no clssico livro de Weber (1904-1905), A tica Protestante e o
Esprito do Capitalismo, ele argumentava que o contedo das crenas dentre as seitas religiosas
protestantes nascentes, defendendo o acmulo de dinheiro, a poupana, a frugalidade, a
economia e o trabalho rduo, foi mais responsvel pelo surgimento do capitalismo industrial
na Europa do que as foras materiais de produo, como Marx havia argumentado.
Weber continua a influenciar a sociologia em razo de seu interesse em isolar e
entender as foras motrizes das sociedades modernas - o surgimento e funcionamento do
capitalismo, a dominao da vida social pelas burocracias, o poder crescente do Estado, as
bases multidimensionais da estratificao social, o significado das leis nas relaes sociais,
os processos de urbanizao de populaes nas cidades, as conseqncias dos sistemas de
crenas e valores, isto , da cultura. Nesses e muitos outros interesses especficos, Weber
ibuscou determinar as causas histricas de uma situao moderna (ou pelo menos moderna
na sua poca), a fim de desenvolver caminhos objetivos para descrever a essncia dessa
condio moderna, e entender o que isso significa para os indivduos nela envolvidos.
Suas propostas de anlise, assim como a natureza de sua teoria de agrupar essas propostas,
ainda inspiram muitos socilogos contemporneos (J. Turner, 1993b).

Nascente Tradio Norte-Americana


sociologia foi estabelecida como uma disciplina acadmica nos Estados Unidos antes de
Durkheim (na Frana) e Weber (na Alemanha) atingirem esse objetivo, e, ainda, a nascente
sociologia norte-americana foi altamente derivativa. Primeiramente tendeu a enfatizar
Comte e Spencer, mais tarde Durkheim e Weber, e eventualmente Marx. Havia, claro,
algumas realizaes notveis, como a de ter sido a primeira Escola a fazer uso sistemtico
da estatstica para analisar dados - uma nfase que ainda caracteriza a sociologia norteamericana (Turner e Turner, 1990) bem como algumas adaptaes de idias de Spencer e
Comte para a anlise de comunidades e mais tarde de organizaes.
A proposta mais significante a surgir nas primeiras dcadas do sculo XX na sociologia
norte-americana foi o interesse de diversos filsofos, e alguns socilogos, no processo de
interao face a face dos atores sociais. A figura a liderar era o filsofo George Herbert
Mead (1863-1931), que serviu como fonte de inspirao para uma teoria que veio a ser
conhecida como Interacionismo (Blumer, 1969). Essa teoria enfatiza que a sociedade j
definitivamente criada e sustentada pelo significado e interpretao de gestos dentre os
indivduos que interagem face a face e que buscam confirmar as imagens que possuem de h
si prprios e realizar suas necessidades bsicas negociando e construindo acordos sobre
A

4 N.R.T.: Trata-se a da "investigao causai", procedimento proposto por Weber para a compreenso dos acontecimentos, a
fim de garantir sociologia a validade universal dos conhecimentos cientficos.

12 SOCIOLOGIA CONCEITOS E APLICAES


-

seus comportamentos e reaes adequados. Visto que exploraremos essa Escola de


pensamento no prximo captulo, e examinaremos em detalhe o modo de pensar de G. H.
Mead (1934, 1938) no Captulo 5, precisamos agora apenas reconhecer a importncia dos
fundadores europeus da sociologia. Embora a maioria dos antigos socilogos norteamericanos estudasse as "grandes estruturas", aos poucos, eles passaram a falar mais
detalhadamente dos fenmenos menores, mas no menos importantes, sugeridos por
Durkheim para a compreenso da realidade social.
No Brasil, a sociologia recebeu influncia das diversas matrizes sociolgicas, sobretudo
Comte, Durkheim, Weber e Marx, como se pode observar nas literaturas dos principais
perodos da sociedade brasileira: colonial, imperial e republicano.
Talvez o primeiro dos grupos mais fortes seja o da chamada "gerao de 30", cujos
expoentes so Gilberto Freire, Caio Prado Jr., Fernando de Azevedo e Srgio Buarque de
Holanda. Seus estudos concentram-se no desenvolvimento da realidade brasileira,
enfatizando temas como a colonizao, o nacionalismo, os problemas internos da nao,
os ciclos econmicos e o cientificismo.
A dcada de 50 o momento do aparecimento de FlorestanJFemandes, o fundador da
sociologia crtica no Brasil. Era um socilogo militante, que se dedicou a estudar as estruturas
e conjunturas histricas. Destaca-se, ainda, pela anlise da questo do negro e pela sistematizao
da sociologia brasileira, que instaura uma nova forma de compreender a realidade social.
Em 1964, emerge um grupo liderado por Florestan Fernandes, do qual destacamos
Otvio Ianni e Fernando Henrique Cardoso. Esse grupo concentrou seus estudos na questo
da formao das classes sociais, do capitalismo e da escravido no Brasil.
Alm de outros socilogos, temos hoje as instituies de anlises sociolgicas, como
o Cebrape, (Centro Brasileiro de Anlise e Planejamento) e o Cedac (Centro de Estudos e
de Cultura Contempornea). A atuao dos socilogos tambm marcante nos institutos
de pesquisa, como o IBGE e o Seade, e em rgos governamentais ou no.

O ESTUDO DA SOCIOLOGIA HOJE


A medida que se avana no livro, a influncia desses primeiros pensadores pode ainda ser
notada, embora as muitas dcadas intermedirias tenham produzido um corpo rico de
pesquisa e muitas propostas novas ao estudo do comportamento humano, das interaes
e das organizaes sociais. Deixe-me apresentar, muito brevemente, o que est por vir.
No prximo captulo sobre as teorias e os mtodos da sociologia, a natureza dos
mtodos de pesquisa, a teoria cientfica e vrias propostas tericas inspiradas pelos
fundadores da disciplina sero examinadas. Aqui nos defrontaremos com a questo
essencial colocada pelos fundadores: a sociologia deve ser uma cincia; sendo assim, que
tipo de cincia ela deve ser? Os socilogos devem assumir um papel militante na interveno
social, ou eles devem permanecer neutros?
No Captulo 3 sobre smbolos e cultura, ns retornamos s questes apresentadas
por Comte, Durkheim, Weber e Mead: como o comportamento humano, a interao e a
organizao so mediados pelos smbolos e sistemas de idias? Como os smbolos do
condies aos humanos de construir estruturas sociais grandes e complexas, e ao mesmo
tempo estar em boa harmonia com suas interaes cotidianas?

CAPTULO 1: A NA TUREZA E AS ORIGENS DA SOCIOLOGIA

13

O Captulo 4 se volta para a compreenso de como os homens criam e sustentam as


estruturas sociais ou os sistemas de relaes. Todos os fundadores da sociologia reconheciam
que as relaes humanas so ordenadas, revelando uma estrutura, e que o estudo da sociedade
sempre envolve uma investigao dessas estruturas. Nosso objetivo nesse captulo revisitar
os conceitos e propostas que os socilogos usam para entender as estruturas - desde o pequeno
grupo at a sociedade como um todo - que organizam nossas vidas.
O Captulo 5 retorna aos processos bsicos que produzem as estruturas cultural e
social: interao social no contato face a face. Aqui retornaremos ao trabalho de George
Herbert Mead e aqueles que seguiram sua linha de anlise ao tentar entender como voc e
eu interagimos e, ao fazer isso, como usamos os smbolos para criar as estruturas sociais.
O Captulo 6 examina um tipo muito especial de interao: o processo de socializao.
Pela virtude de nossas interaes com os outros, da infncia morte, ns continuamos a
adquirir aquelas capacidades que nos tornam humanos e que nos possibilitam ter cultura
e participar nas estruturas sociais, pois, sem a socializao, a sociedade no poderia existir.
O Captulo 7 explora duas das estruturas bsicas que os homens criam e usam para
organizar-se: (1) grupos de pessoas em contato face a face; e (2) organizaes mais complexas
de agrupamentos dentro de hierarquias e sistemas formais de autoridade, pois muito de
nossas vidas dirias dispendido nos grupos e organizaes formais, as unidades bsicas
de organizao nas sociedades modernas.
O Captulo 8 retorna s questes de desigualdade to proeminentes no antigo
pensamento sociolgico. Como as sociedades so construdas e a cultura elaborada, as
desigualdades tomam-se ainda mais evidentes. Essas desigualdades podem ser observadas
ao longo de linhas de classe, como enfatizado por Marx, e ao longo de outras linhas da
mesma forma, incluindo o gnero e a etnia. Em todos os casos, devemos ver que essas
desigualdades produzem tenso e conflito em sociedades humanas.
O Captulo 9 explora as instituies bsicas, que todos os antigos mestres socilogos
viam como um princpio bsico de organizao da sociedade humana. Cada instituio economia, famlia, governo, educao, religio, medicina e cincia - foi criada para
preencher as necessidades biolgicas e necessidades socialmente construdas e dentro
desses domnios institucionais que os grupos e as organizaes e as desigualdades operam.
O Captulo 10 examina a relao entre o tamanho de uma populao e as caractersticas
para a estrutura da sociedade, sua distribuio geogrfica, e seus efeitos no meio ambiente.
Antigos socilogos reconheceram claramente que o tamanho e a diversidade de uma
populao tm conseqncias enormes na vida urbana, no uso do espao, no
desenvolvimento da cultura e na criao de estruturas sociais. Mais recentemente, todos
ns temos de nos conscientizar de como os equilbrios ecolgicos so influenciados pelas
crenas culturais, pela rea e forma de ocupao e pelas estruturas sociais.
O Captulo 11 trabalha em conjunto um tpico que teve grande expresso na obra de
Marx, mas tambm na de Spencer, de Durkheim e de Weber. Para todos esses fundadores,
a condio social era tnue, constantemente num estado de dissoluo potencial graas
aos desvios e as dissidncias. Que causas produzem tais desvios e dissidncias, e quais
promovem a conformidade, a ordem e a integrao? Ultimamente, essa a questo
fundamental da sociologia.
O Captulo 12 examina a fora que inicialmente induzia o aparecimento da sociologia - a
mudana social. Que processos geram mudana nas culturas, estruturas sociais,

14 SOCIOLOGIA - CONCEITOS E APLICAES

comportamentos e interaes? Como estes podem ser entendidos? Assim terminamos onde
comeamos esta recapitulao da sociologia, pois a sociologia surgiu nas primeiras dcadas do
ltimo sculo e persiste at hoje nos anos remanescentes do sculo XX porque se busca entender
a dinmica e as causas que produzem mudanas capazes de transformar nossas vidas.

RESUMO
1.
2.
3.

4.
5.

6.

7.

8.

A sociologia o estudo dos fenmenos sociais, da interao e da organizao social.


A sociologia importante para cada dia de nossas vidas, pois fornece instrumentos
para entender as foras externas que regulam nossos pensamentos, percepes e aes.
A sociologia surgiu sob as condies de mudana associadas com: a) o declnio do
feudalismo e o aparecimento do comrcio, da indstria e da urbanizao; b) o
movimento intelectual conhecido como Iluminismo, no qual a cincia e o pensamento
laico sobre os mundos fsico, biolgico e social poderiam prosperar; e c) o choque
traumtico e a mudana social brusca decorrentes da Revoluo Francesa.
O nome sociologia foi proposto pelo pensador francs, Auguste Comte, que acreditava
que a cincia da sociedade poderia competir com as cincias naturais. Comte tambm
sentia que o descobrimento das leis da organizao social humana poderia ser usado
para reconstruir a sociedade de uma forma mais humana.
Herbert Spencer na Inglaterra similarmente argumentava que as leis da organizao
humana poderiam ser desenvolvidas. Essas leis iriam concentrar-se no crescimento e
na complexidade da sociedade, visto que essas causas criavam presses para: a) o
aumento da interdependncia e troca entre as pessoas e organizao de uma sociedade:
e b) o aumento do uso do poder para regular, controlar e coordenar as atividades
desses membros e unidades organizacionais. Spencer fundou uma teoria sociolgica
conhecida como funcionalismo, em que a funo de uma estrutura social na manuteno
da sociedade era enfatizada.
mile Durkheim adotou as idias de Spencer, mas deu continuidade tradio francesa
de enfatizar a importncia das idias culturais para a integrao da sociedade. Como
Spencer, ele era um funcionalista e acreditava que as leis da organizao humana
poderiam ser descobertas, mas acrescentou teoria de Spencer a importncia de se
descobrir as causas e funes dos smbolos que buscam integrar a sociedade.
Karl Marx, um alemo que foi expulso de sua terra natal e que acabou se estabelecendo
na Inglaterra, enfatizou a natureza contraditria da sociedade, inspirando uma teoria
conhecida como a teoria do conflito ou sociologia do conflito. Na opinio de Marx, as
desigualdades na distribuio de meios de produo armam o palco para a
transformao da sociedade, pois as pessoas sem os meios de produo se organizam
para entrar em conflito com aquelas que controlam a produo, que detm o poder, e
que manipulam os smbolos culturais para legitimar seus privilgios. Ao contrrio de
Comte, Spencer e Durkheim, Marx no acreditava no desenvolvimento de leis gerais
para a organizao humana.
Max Weber, outro importante fundador alemo da sociologia, engajou-se num dilogo
vitalcio mas silencioso com Marx, enfatizando que a desigualdade multidimensional
e no exclusivamente baseada na economia, que o conflito contingente em condies

'J

CAPTULO 1: A NATUREZA E

ORIGENS DA

histricas-emaAojresultado inevitvel e inexorvel da desigualdade, e que a mudana


poderia ser causada pelas "idias" assim como a base material e econmica de uma
sociedade. Ele tambm realou que a sociologia deve olhar tanto para a estrutura
dtTsciedade como um todo para os significados que os indivduos conferem para
essas estruturas. Como Marx, ele duvidava de que houvesse leis gerais da organizao
humana, mas, ao contrrio de Marx, ele sentia que necessrio que sejam isentas de
juzos de valor, ou objetivas, na descrio e anlise dos fenmenos sociais.
9. A sociologia norte-americana antiga adotava as idias europias para problemas
especficos associados com a urbanizao e a industrializao, mas de fato iniciou duas
importantes tendncias: a) o uso ampliado das tcnicas estatsticas, quantitativas; e b)
a proposta terica conhecida como Interacionismo, em que a nfase dada aos processos
que sustentam e transformam a sociedade, atravs de interaes face a face.
10. A sociologia agora.uma rea ampla e diversa que analisa todas as facetas da cultura,
da estrutura social, do comportamento e interao e da mudana social.