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Ecologia, Capital e Cultura.

A Territorializao da
Racionalidade Ambiental
Enrique Leff
Editora Vozes, Petrpolis, 2009, 439 pgs.

Carlos Walter Porto-Gonalves *


Recibido 14.10.09

Aceptado 15.11.09

Ecologia e Capital: quando a teoria no esquece o mundo


O livro Ecologia e Capital de Enrique Leff um marco no s no campo do conhecimento ambiental, mas
tambm no debate terico-poltico contemporneo por trazer uma abordagem que consegue transitar com rara
desenvoltura desde o conhecimento advindo das cincias naturais ao das cincias sociais. A formao de
Enrique Leff em engenharia qumica e seu doutorado em Economia do Desenvolvimento na Sorbonne devem
ser lembrados ao leitor que encontrar no livro um refinamento filosfico raro nos dias que correm ao mesmo
tempo em que necessrio diante do desafio ambiental contemporneo. Afinal, a crise ambiental
contempornea uma crise do seu (modo de produo) de conhecimento, como sustenta o autor ao longo
deste livro.
Enrique Leff conseguiu compreender o significado da revoluo dos anos sessenta quando novas perguntas
foram levantadas quando alguns acreditaram j terem todas as respostas. E mais, soube entender desde o
primeiro momento que a crise que as lutas sociais dos anos sessenta colocaram nas ruas com suas barricadas
do desejo eram mais que uma crise do capitalismo. Era uma crise civilizatria e uma crise do prprio (modo
de produo de) conhecimento que havia olvidado a inscrio da sociedade na natureza que, hoje, se mostra
concretamente como aquecimento global.
Ecologia e Capital, publicado originalmente em 1986, incorpora a contribuio de uma epistemologia crtica
que Enrique Leff vem desenvolvendo desde 1975 quando publica seus primeiros artigos sobre a crise do
(modo de produo de) conhecimento cientfico que no s ignorou a inscrio da sociedade na natureza,
como disciplinarizou de tal forma o conhecimento com uma diviso do trabalho cientfico que, mais do que
soluo, se tornou parte do desafio que a humanidade hoje se defronta. Enrique Leff antecipa em Ecologia e
Capital uma teoria da complexidade ambiental muito antes que a teoria da complexidade estivesse em moda.
E o faz no bojo de uma tradio do pensamento crtico latino-americano que no pode ignorar o lado colonial
da constituio do mundo moderno. Afinal, para ns a modernidade do sistema mundo comea com os
engenhos que manufaturavam a cana de acar introduzindo grandes latifndios monocultores movidos
chibata e destinando os melhores solos para cultivo alheio. Ao contrrio daqueles para quem a modernidade
usufruto e gozo para ns ela tem sido, sobretudo sofrimento e, por isso a teoria por aqui sempre invadida por
essa realidade crtica e se faz teoria crtica.
Por isso, Ecologia e Capital no deixa de tratar temas como Subdesenvolvimento e Degradao Ambiental
(Captulo 1) em que analisa as implicaes da dependncia no s na degradao dos recursos naturais como
tambm por suas implicaes no plano de um conhecimento que no parte das suas prprias condies
*

Universidad Federal Fluminense, Niteroi, Brasil. Email: cwpg@uol.com.br

existncia que, no caso da Amrica Latina, tem na tropicalidade uma das expresses maiores de sua riqueza e
complexidade. Denuncia, com vigor e rigor, um conhecimento cientfico que ao se pretender universal
ignorou sua provncia de origem, a Europa norte ocidental, e acreditou ser um conhecimento atpico aplicvel
a qualquer lugar do mundo independentemente das condies naturais e culturais especficas. Aqui, ao
contrrio, a complexidade e a riqueza da realidade tropical aparecem com toda nitidez em Bases Ecolgicas
do Desenvolvimento Sustentvel (Captulo 2) onde se pode ver medrar uma das mais importantes
contribuies de Enrique Leff para o pensamento contemporneo, pois, ao contrrio do pensamento
hegemnico, v a natureza enquanto potencial de produtividade e no como constrangimento. O leitor poder
verificar como o potencial produtivo da natureza tropical particularmente ressaltado por sua capacidade de
produo de biomassa.
Ecologia e Capital denuncia a racionalidade econmica que reduz tudo s transaes mercantis e anuncia
outra racionalidade a partir do Captulo 3 - A Cultura como Mediao entre os Processos Econmicos e os
Processos Ecolgicos que se constitui num dos pontos altos do livro, que o aproxima dos grandes momentos
da anlise econmica no economicista como em A Grande Transformao de Karl Polany e O Capital que,
Enrique Leff em Ecologia e Capital, no esquece que tem por subttulo crtica da economia poltica e no
um livro de economia crtica. Alis, aqui Enrique Leff, d continuidade de modo criativo ao fato de Karl
Marx iniciar seu livro-maior com um captulo filosfico e trabalhando uma categoria que a Antropologia no
tardar a reconhecer a centralidade: o fetichismo.
A partir da Ecologia e Capital nos remete ao que talvez seja a maior contribuio de Enrique Leff ao
pensamento contemporneo com sua busca de uma racionalidade ambiental, teoria que desde ento o autor
vem aprimorando11 . Seus primeiros passos o leitor poder ver nos Captulos 4 e 5 - Racionalidade
Ambiental, Produtividade Ecotecnolgica e Manejo Integrado de Recursos e Clculo Econmico, Polticas
Ambientais e Planificao do Desenvolvimento: A Difcil Valorizao do Ambiente, respectivamente, onde
no s articula a produtividade biolgica primria potencial da natureza criatividade da cultura dos povos
passando por essa outra idia original do autor que a da produtividade ecotecnolgica to bem desenvolvida
no captulo 4. Essa teoria ganha um captulo especial, o de n 8, onde Leff articula o que chama Cultura
Ecolgica Racionalidade Ambiental (Cultura Ecolgica e Racionalidade Ambiental).
Chamo a ateno para a sofisticada desconstruo crtica que Enrique Leff faz das tentativas de apreender a
natureza numa lgica econmica mercantil que, com sua abstrao matemtica ignora a materialidade da
Physis, como to bem destaca em seu captulo 5. Aqui, o autor desenvolve uma crtica consistente s
tentativas da economia ambiental de apreender a natureza atravs da atribuio de preos ignorando, com
isso, a clssica distino que Aristteles j nos havia alertado para no confundir a crematstica, estudo da
relao entre os preos das mercadorias, e a economia que, para o estagirita, era o estudo da administrao da
casa com toda sua logstica. O autor, alm de sua formao em uma rea tcnica, a engenharia, mostra um
sofisticado domnio das teorias das cincias sociais ao recusar o simplismo malthusiano que medra nas lides
ambientalistas, mostrando a pobreza da idia que atribui a degradao ambiental ao antrpica, como se o
homem que age junto ao meio o fizesse enquanto ser estritamente biolgico e no por meio da complexidade
social, cultural e atravs de relaes de poder. Assim, Enrique Leff deixa de falar num homem genrico e nos
aproxima do homem de carne e osso (Thompson) que pela experincia sente o mundo e a partir da
pensa/age. Foge assim, de um estruturalismo rgido, pois reconhece as determinaes estruturais, mas as v
sentidas e agidas atravs da experincia criativa que se faz cultura. Assim, a cultura para Enrique Leff deixa
de ser superestrutura e habita o mundo mundano que sabe o mundo porque o saboreia/experimenta com seus
calores e sabores, amores e dramas. Aqui podemos ver o doubl de fsico e filsofo Gastn Bachelard com
sua lgica materialista, aquela que experimenta a matria pelo tato, pelo contato, em contraponto lgica das
formas, a que chamou de lgica formalista, aquela que v o mundo atravs das curvas dos grficos e, cada vez
mais, pelos (tele) visores. esse conhecimento que conhece de sobrevo, na feliz expresso crtica de Hanna
Arendt, que quer, de fora, dominar a natureza. Enfim, os homens e mulheres s existem por meio da cultura
atravs do que se apropriam simbolicamente da matria. Os homens e mulheres s se apropriam do que faz
sentido, enfim, ao que atribuem/inventam significado. Deste modo, toda apropriao material simblica,
1

Racionalidade Ambiental: a reapropriao social da natureza publicado em 2006, pela editora


Civilizao Brasileira.

alis, como bem o caso da atribuio de cifras/cifres matemticos atravs de preos a tudo. essa
sobreeconomizao da vida que submete a natureza, os povos e grupos subalternizados a limites de exausto
do que a misria e devastao do planeta se mostram, hoje, evidentes. O aquecimento global esse olvido das
leis da termodinmica (entropia) pela busca da produtividade a qualquer custo que, assim, se acredita sem
limites. Esse livro , assim, um convite reflexo e sensatez, da sua radicalidade terico-poltica.
Todo o esforo de exerccio da razo que Enrique Leff pe prova, e no s nesse livro, sabe e explicita que a
realidade mundana do mundo irredutvel a qualquer teoria sem que, com isso, recuse a teoria. Como parte da
milenar tradio materialista o ttulo Ecologia e Capital denuncia sua aproximao com Marx Enrique
Leff sabe que a palavra gua no mata a sede, assim como sabe que nenhuma teoria esgota a realidade e,
assim, nos convida a uma dura crtica ao logocentrismo e se abre diversidade do mundo. Sabe que da
natureza da realidade social a luta permanente para dizer o que a realidade social, como diria Pierre
Bourdieu, e assim sabe que suas reflexes so partes da construo contraditria do campo ambiental, como
bem explicita no captulo 6 - Estratgias do Ecodesenvolvimento e do Desenvolvimento Sustentvel:
Racionalizao do Capital ou Reapropriao Social da Natureza. Deste modo, Enrique Leff nos convida a
reconhecer a possibilidade, sempre presente, de dizer o mundo de modo distinto, recusando qualquer
discurso competente que se cr ungido enquanto discurso de autoridade que esconde do mundo e dos
mundanos que o mundo da cincia um mundo de polmica, de dvida. E assim, incita a responsabilidade de
todos e no somente de alguns. Ecologia e Capital coloca, assim, a democracia como um processo/projeto
denso em que mais que procedimentos formais, se abre participao popular e s diferentes matrizes da
racionalidade. Aqui se pode ver a coerncia terico-poltica do pensamento de Enrique Leff ao se abrir para o
dilogo de saberes muito alm da crtica aos saberes disciplinares e suas propostas de
inter/trans/multidisciplinaridade.
Est em curso hoje um tenso e intenso debate acerca da apropriao da natureza que aponta na direo da sua
mercantilizao a racionalizao do capital ou na direo da reapropriao social da natureza como se
pode ler no Captulo 7 A Geopoltica do Desenvolvimento Sostenible e a Ecologia Poltica da Diferena,
onde Leff chega ao requinte de oferecer ao leitor brasileiro o espanholismo sostenible e seus derivados pra
fincar bem sua crtica s apropriaes instrumentais, sobretudo mercantis, da sustentabilidade (Ver a Nota do
Autor segunda edio pgina 04).
Nesse debate que vem constituindo o campo ambiental, e cada vez mais o debate poltico contemporneo, h
um constante deslizamento de sentidos que exige uma ateno rigorosa de todos, haja vista tudo que est
implicado, alm dos muitos interesses envolvidos. O prprio autor, um dos principais intelectuais formadores
do campo, transitou do ecodesenvolvimento para o desenvolvimento sustentvel at desembocar na
racionalidade ambiental, como o leitor poder verificar no interessantssimo jogo com os ps de pgina onde
esse embate aparece atualizado ao longo do livro.
Nesse sentido, essa nova edio brasileira de Ecologia e Capital reafirma no s o carter aberto da obra de
Enrique Leff, mas seu pioneirismo. S assim podemos entender como Ecologia y Capital em sua primeira
edio espanhola, de 1986, se torna Ecologa y Capital racionalidad ambiental, democracia participativa y
desarrollo sustentable, em sua 2 edio ainda em espanhol, de 1994, em Ecologia, Capital e Cultura
racionalidade ambiental, democracia participativa e desenvolvimento sustentvel, na 1 edio em portugus,
de 1999, at esta - Ecologia, Capital e Cultura: a territorializao da racionalidade ambiental. Estamos, na
verdade, diante de um mesmo livro sendo outro. Como o prprio autor esclarece quando nos diz: esta
reedio reafirma (...) os princpios que fundamentaram nossa proposta original, na construo de um
paradigma produtivo alternativo economia convencional, fundado nos potenciais ecolgicos, na
produtividade tecnolgica e na criatividade cultural; nos processos de reapropriao social da natureza
dentro dos princpios e valores de uma racionalidade ambiental e de uma poltica da diversidade e da
diferena. Creio que se pode ir alm: Enrique Leff foi incorporando a posteriori nos ttulos das sucessivas
edies muito de um novo lxico poltico, que vislumbrara desde o incio, e que vem do campo da luta dos
movimentos sociais em torno da reapropriao social da natureza, como em A Geopoltica do
Desenvolvimento Sostenible e a Ecologia Poltica da Diferena (Captulo 7.), onde a democracia vem sendo
cada vez mais requerida enquanto democracia participativa Os Novos Atores do Ambientalismo no Meio
Rural da Amrica Latina (Captulo 9); os sentidos para a vida pluralizados com a politizao da cultura e o
direito diferena sendo politizado na luta pela terra enquanto territrio (natureza + cultura por meio da

poltica) como em Alm do Desenvolvimento Sustentvel. A Territorializao da Racionalidade Ambiental


(Captulo 10). No estranhemos, pois, que a complexidade ambiental de Enrique Leff fuja de uma teoria da
complexidade que abstratamente v que tudo est ligado com tudo, mas silencia as relaes sociais e de poder
que esto em disputa concreta pelos territrios.
Enrique Leff nos brinda com Ecologia e Capital com um pensamento que honra as melhores tradies de um
pensamento crtico latino-americano que j nos deu Paulo Freire, Pablo Gonzlez Casanova, Darci Ribeiro,
Orlando Fals Borda, Ruy Mauro Marini, Enrique Dussel, Anbal Quijano, Celso Furtado, Raul Prebisch,
Leopoldo Zea, Florestan Fernandes e tantos outros.
H um sentido terico que emana de quem parte do mundo para formular teoria e, no caso especfico, Enrique
Leff se inspira nas lutas camponesas, nos povos originrios, nos afrodescendentes que, sobretudo desde a
Amrica Latina, vm oferecendo novos sentidos para estar no mundo e, assim, mostrando as mltiplas
universalizaes possveis no mundo que a colonialidade do poder desperdiou, mas que intelectuais como
Enrique Leff recuperam. E seu Ecologia e Capital , nesse sentido, um clssico.