Você está na página 1de 4

BRAIT, Beth. A personagem. So Paulo: tica, 1985. Srie Princpios. (p.

28-46)

3. A personagem e a tradio crtica


No princpio est Aristteles
Tanto o conceito de personagem quanto a sua funo no discurso esto diretamente
vinculados no apenas mobilidade criativa do fazer artstico, mas especialmente
reflexo a respeito dos modos de existncia e do destino desse fazer. Pensar a questo da
personagem significa, necessariamente, percorrer alguns caminhos trilhados pela crtica no
sentido de definir seu objeto e buscar o instrumental adequado anlise e fundamentao
dos juzos acerca desse objeto.
J foi dito e impresso, muitas vezes, que inevitvel iniciar uma reflexo terica
sem voltar o olhar para a Grcia antiga e para os pensadores que impulsionaram o
conhecimento. No caso da personagem de fico, tambm nesse momento que se vai
encontrar o incio de uma tradio voltada para o conhecimento e a reflexo dessa instncia
narrativa.
Dos tericos conhecidos, Aristteles o primeiro a tocar nesse problema. Ao
discutir as manifestaes da poesia lrica, pica e dramtica, esse pensador grego levantou
alguns aspectos importantes, que marcaram e marcam at hoje o conceito de personagem e
sua funo na literatura.
Um aspecto relevante desses estudos o que diz respeito semelhana existente
entre personagem e pessoa, conceito centrado na discutida, e raras vezes compreendida,
mimesis aristotlica. Durante muito tempo, o termo mimesis foi traduzido como sendo
imitao do real, como referncia direta elaborao de uma semelhana ou imagem da
natureza. Essa concepo, at certo ponto empobrecedora das afirmaes contidas no
discurso aristotlico, marcou por longo tempo as tentativas de conceituao, caracterizao
e valorao da personagem.
Na verdade, o que alguns crticos contemporneos tm procurado demonstrar que
uma leitura mais aprofundada e menos marcada do conceito de arte, e, consequentemente,
do conceito de mimesis contidos na Potica, revela o quanto Aristteles estava preocupado
no s com aquilo que imitado ou refletido num poema, mas tambm com a prpria
maneira de ser do poema e com os meios utilizados pelo poeta para a elaborao de sua
obra.
Aristteles aponta, entre outras coisas, para dois aspectos essenciais:
a personagem como reflexo da pessoa humana;
a personagem como construo, cuja existncia obedece s leis particulares que
regem o texto.
(...)
Perseguindo a personagem
Os estudos empreendidos por Aristteles serviram de modelo, num certo sentido,
concepo de personagem que vigorou at meados do sculo XVIII, momento em que o
conceito de mimesis flagrado no pensador grego e manipulado por seus interpretadores
comea a ser combatido. Durante esse longo perodo, todos os tericos que trataram de
questes ligadas arte, incluindo-se a o problema da personagem, foram influenciados

pela viso aristotlica e mais particularmente pela tese tico-representativa encerrada em


sua teoria.
No incio desse percurso situa-se Horcio, o poeta latino que em sua Ars poetica
divulga as idias aristotlicas e reitera suas proposies. No que diz respeito personagem,
Horcio associa o aspecto de entretenimento, contido pela literatura, sua funo
pedaggica, e consegue com isso enfatizar o aspecto moral desses seres fictcios. De certo
modo, a concepo de personagem divulgada pelo pensador latino contribui de forma
significativa para que se acentue o conceito de imitao propiciado pelo termo mimesis para
a reinstaurao da finalidade utilitarista da arte, entrevista em Aristteles.
Apegado s relaes existentes entre a arte e a tica, Horcio concebe a personagem
no apenas como reproduo dos seres vivos, mas como modelos a serem imitados,
identificando personagem-homem e virtude e advogando para esses seres o estatuto de
moralidade humana que supe imitao. (...)
Os novos ares dos sculos XVIII e XIX
A partir da segunda metade do sculo XVIII, a concepo de personagem herdada
de Aristteles e Horcio entra em declnio, sendo substituda por uma viso psicologizante
que entende personagem como a representao do universo psicolgico de seu criador. (...)
Com o advento do romantismo, chega a vez do romance psicolgico, da confisso e
da anlise de almas, do romance histrico, romance de crtica e anlise da realidade
social. E durante a segunda metade do sculo XIX que o gnero alcana seu apogeu,
refinando-se enquanto escritura e articulando as experincias humanas mais diversas. Aos
realistas e naturalistas coube perseguir a exatido monogrfica dos estudos cientficos dos
temperamentos e dos meios sociais.
Coincidindo com o apogeu da narrativa romanesca, estendem-se as pesquisas
tericas que procuram encontrar na gnese da obra de arte, nas circunstncias psicolgicas
e sociais que cercam o artista, os mistrios da criao e, conseqentemente, a natureza e a
funo da personagem. Nesse sentido, os seres fictcios no so mais vistos como imitao
do mundo exterior, mas como projeo da maneira de ser do escritor. (...)
Assim, a personagem continua sendo vista como ser antropomrfico cuja medida de
avaliao ainda o ser humano.
A personagem sob as luzes do sculo XX
No que diz respeito especificamente ao romance e personagem de fico,
somente com a obra Teoria do romance, de Gyrgi Luckcs, publicada em 1920, que essas
questes so retomadas em novas bases. Luckcs, relacionando o romance com a
concepo de mundo burgus, encara essa forma narrativa como sendo o lugar de confronto
entre heri problemtico e o mundo do conformismo e das convenes. O heri
problemtico, tambm denominado demonaco, est ao mesmo tempo em comunho e em
oposio ao mundo, encarnando-se num gnero literrio, o romance, situado entre a
tragdia e a poesia lrica, de um lado, e a epopia e o conto, de outro. (...)
Ainda na dcada de 20, um outro crtico empenha-se em esclarecer alguns aspectos
diretamente ligados ao romance e personagem de fico. Mais precisamente em 1927,
aparece o livro Aspects of novel, de E. M. Forster, romancista e crtico ingls que, apesar de
todas as suas outras obras, imortalizou-se pela sua classificao de personagens em flat
plana, tipificada, sem profundidade psicolgica e round redonda, complexa,
multidimensional. (...)

Segundo Forster, as personagens, flagradas no sistema que a obra, podem ser


classificadas em planas e redondas. As personagens planas so construdas ao redor de
uma nica idia ou qualidade. Geralmente, so definidas em poucas palavras, esto imunes
evoluo no transcorrer da narrativa, de forma que as suas aes apenas confirmem a
impresso de personagens estticas, no reservando qualquer surpresa ao leitor. Essa
espcie de personagem pode ainda ser subdividida em tipo e caricatura, dependendo da
dimenso arquitetada pelo escritor. (...)
As personagens classificadas como redondas, por sua vez, so aquelas definidas por
sua complexidade, apresentando vrias qualidades ou tendncias, surpreendendo
convincentemente o leitor. So dinmicas, so multifacetadas, constituindo imagens totais
e, ao mesmo tempo, muito particulares do ser humano. Para exemplificar, poderamos
recorrer ao elenco das personagens criadas pelos bons escritores e que permanecem como
janelas abertas para a averiguao da complexidade do ser humano e potncia da escritura
dos grandes narradores. (...)
Os estudos desenvolvidos pelos formalistas, os quais s sero conhecidos no
Ocidente por volta de 1955 com a publicao do livro Formalismo russo, de Victor Erlich,
constituem, num certo sentido, uma verdadeira cincia da literatura, contribuindo
decisivamente para que a obra seja encarada como a soma de todos os recursos nela
empregados, como um sistema de signos organizados de modo a imprimir a conformao e
a significao dessa obra. (...)
De acordo com essa teoria, a personagem passa a ser vista como um dos
componentes da fbula, e s adquire sua especificidade de ser fictcio na medida em que
est submetida aos movimentos, s regras prprias da trama. Finalmente, no sculo XX e
atravs da perspectiva dos formalistas, a concepo de personagem se desprende das
muletas de suas relaes com o ser humano e passa a ser encarada como um ser de
linguagem, ganhando uma fisionomia prpria.
A contribuio decisiva para esse estudo da personagem desvinculada das relaes
com o ser humano aparece com a publicao da obra Morfologia skazki (Morfologia do
conto), em 1928, onde o formalista Wladimir Y. Propp (1895-1970) dedica um longo estudo
ao conto fantstico russo, explicitando a dimenso da personagem sob o ngulo de sua
funcionalidade no sistema verbal compreendido pela narrativa. (...)
O desenvolvimento desses estudos aporta, sob nomenclaturas e teorias
diversificadas, numa concepo semiolgica da personagem. A esse respeito, e a ttulo de
exemplo, vale a pena conferir o texto Pour un statut smiologique du personnage, de
Philippe Hamon. Nesse ensaio, a personagem estudada sob a perspectiva semiolgica,
isto , como um signo dentro de um sistema de signos, como uma instncia de linguagem.
(...)
Tomando como ponto de partida trs grandes tipos de signos, viso pautada na
diviso semntica, sintaxe e pragmtica preconizada pelos semilogos e semioticistas,
Philippe Hamon define trs tipos principais de personagens:
Personagens referenciais: so aquelas que remetem a um sentido pleno e
fixo, comumente chamadas de personagens histricas. Essa espcie de
personagem est imobilizada por uma cultura, e sua apreenso e reconhecimento
dependem do grau de participao do leitor nessa cultura.

Personagens embrayeurs: so as que funcionam como elemento de conexo e


que s ganham sentido na relao com outros elementos da narrativa, do
discurso, pois no remetem a nenhum signo exterior.
Personagens anforas: so aquelas que s podem ser apreendidas
completamente na rede de relaes formada pelo tecido da obra. Diadorim, de
Grande serto: veredas, poderia estar nesta categoria.

Especialmente nas obras Smantique structurale e Du sens, Greimas substitui a designao


personagem por ator, referindo com este termo a unidade lexical do discurso, cujo
contedo semntico mnimo definido pelos semas (unidades de significao): entidade
figurativa, animado, susceptvel de individualizao. Alm disso, Greimas distingue ator
de actante, uma espcie de arquiator, conceito situado num nvel superior de abstrao e
que, por essa razo, pode expressar-se em vrios atores numa mesma narrativa. Para
Greimas, existem seis actantes: sujeito, objeto, destinador, destinatrio, opositor e
adjuvante. E as relaes estabelecidas entre os actantes, numa dada narrativa, constituem o
modelo actancial.