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LA VIRTUD DE LA DESOBEDIENCIA

Parece que un error de imprenta se desliz en el ttulo de este artculo. Porque


quin no sabe que la virtud de la obediencia se opone al vicio de la
desobediencia? Se puede desobedecer? No, nunca. Y, sin embargo. . .
Hay un pero muy grave a esta afirmacin, un pero que habra que escribir con
mayscula: Nuestro Seor Jesucristo, ejemplo en todos los actos de su vida. . .
desobedeci; es decir, nos dio ejemplo de la prctica de la virtud de la
desobediencia.
Es o no una desobediencia que un nio de doce aos se fugue de su casa y se
esconda durante tres das de modo que sus padres no lo puedan encontrar? Podr
decirse que Jess se limit a no pedir permiso para quedarse en Jerusaln, de lo
que se sigui que sus padres anduviesen angustiados buscndolo sin poderlo hallar
(Cfr. Lc. II, 41-50). Pero todo nio de doce aos sabe perfectamente que debe pedir
permiso, ms an la Infinita Sabidura que lo habitaba. Podr insistirse an y
sostener que Jess hizo esto para probar a sus padres y purificarlos en su amor
hacia El. Muy bien dicho, pero no poda utilizar un medio ilcito y aqu parece que
lo us; por lo que debe decirse que es ilcito desobedecer y, por lo tanto, hay una
virtud que debera llamarse as: la virtud de la desobediencia.
El dilogo padres-Hijo que viene al final de la narracin nos lo explica todo.
Mara reprende al Nio, con toda la delicadeza con que se puede reprender al
Mesas: Hijo, por qu nos has hecho as? Mira que tu padre y yo, apenados,
andbamos buscndote. Mara saba perfectamente que Jess no ignoraba cmo
y cunto lo haban buscado y cun grande haba sido su dolor, pero deseaba saber
la razn del comportamiento de su Hijo. Este responde: Por qu me
buscabais?... Jess siempre exige ms y ms perfeccin de sus predilectos en su
amor por El. Quiere Incluso que sus predilectos amen sus imperfecciones porque,
por ellas El ejercer su misericordia y perdonar sus faltas. Contina el Redentor:
No sabais que es preciso que me ocupe de las cosas de mi Padre?. Con lo
cual Jess nos da la clave de toda su desobediencia legtima: la que obedece a una
autoridad ms alta.

Toda autoridad humana, y en este mundo todas lo son, incluida la eclesistica,


reciben su poder de Dios nuestro Seor y Creador. Por lo que la obediencia a tales
autoridades implica un lmite pasado el cual, se cae en el vicio del servilismo al
que se opone lo que hemos llamado, de modo hiperblico, la virtud de la
desobediencia. Pues, como dice San Pedro: Es preciso obedecer a Dios antes
que a los hombres. (Hechos V, 29).
Jess explica su proceder precisamente con esta doctrina: tena que ocuparse en las
cosas de su Padre, por lo que tuvo que desobedecer a sus padres legales. En otras
palabras, estrictamente hablando no existe ninguna virtud de desobediencia, sino
que existen casos en los que hay que desobedecer a la autoridad inferior para
obedecer a la superior.
El problema est en saber cundo se puede aplicar esta doctrina y cundo no.
Porque a la hora de cumplir con cargas pblicas, o ser llamados al servicio militar
cuntos quisieran encontrar que tienen que practicar esta virtud! Pero ninguno de
nosotros ha recibido, ni recibir, una orden emanada de Dios Padre que le obligue
a desobedecer a las autoridades legtimamente constituidas, tanto civiles como
eclesisticas, que para el caso obedecen a la misma doctrina. De modo que no
podemos basarnos en una inspiracin interior para hacer tal y la famosa objecin
de conciencia carece de todo valor objetivo.
Queda, pues, en nada lo que hemos llamado la virtud de la desobediencia? Por
supuesto que no. El servilismo, y as ha sido llamado por los grandes
moralistas, sigue siendo un vicio y, como tal, es necesario evitarlo si queremos
salvar nuestra alma. Y podemos caer en servilismo ante cualquier autoridad.
Todos sabemos que Santo Toms de Aquino es el Doctor cuya doctrina ms ha
recomendado el magisterio pontificio en estos ltimos siglos. Pues bien, l dice
que los religiosos, que tienen voto de obediencia, como sabemos, no deben
obedecer a su superior en aquellas rdenes que sean contrarias a la ley de Dios o a
la regla de la Orden. Pero el Santo va ms lejos y extiende el mismo criterio a los
obispos (prelados) (3. Th. II - II q. 104 a. 4-5-6). Los obispos son el medio, el
puente (pontfice), entre Dios y el hombre; por lo que parece que siempre debemos

obedecerlos, so pena de que se corte el puente y no podamos llegar a Dios. Santo


Toms responde que ellos tambin son enseados por la ley natural y por la
Revelacin, por lo que deben ser fieles a ellas, y si lo son, entonces son
verdaderamente puentes entre Dios y el hombre; en caso contrario dejan de serlo.
Como todo el mundo sabe, cada autoridad tiene su esfera de poder delimitada por
la ley: si se sale de ella carece de poder, lo que nos autoriza a desobedecerlo.
Resumiendo. La obediencia rige siempre y no admite excepciones cuando se trata
de obedecer a Dios. Si se trata de cualquier otra autoridad, pblica o privada, civil
o religiosa, debe evitarse el vicio del servilismo por lo que la obediencia encuentra
un lmite; o como dira Aristteles, consistir en un justo medio. Este lmite puede
ser determinado atendiendo a dos factores:
a) Que la orden est dentro de la jurisdiccin del que manda: autoridad que se
extralimita deja de ser autoridad.
b) Que no se oponga a una orden de una autoridad superior. Dios, autoridad
superior a todas, con su ley determina inmediatamente qu orden la viola, y, por lo
mismo, no debe ser obedecida.
El primer punto creemos que no necesita mayor explicacin, pues depender de lo
que la ley determine como el campo de atribuciones propio de cada autoridad. Esto
suele estar claro en la legislacin misma y bastar referirse a ella.
El segundo punto s que requiere una mayor explicacin. Veamos el caso ms
simple y que sirve de modelo a cualquier otro. No podemos obedecer al alcalde
que obra contra una orden emanada del ministerio del interior, ni al cura que acta
contra las determinaciones episcopales; porque cada autoridad subalterna se rige
por lo que la autoridad superior ordene. Llegamos as a dos autoridades supremas,
cada una de las cuales no reconoce autoridad superior su orden propio: el jefe del
Estado y el Sumo Pontfice. Carecern, pues, de lmite?
La ley de Dios obliga a todos. Nadie escapa a su imperio, incluido el Papa. Por
lo mismo, cualquier orden emanada de una autoridad humana que se oponga a la
ley divina debe ser desobedecida. Nuevamente Jess nos da el ejemplo. Puede

consultarse a Mt. XV, 1-9 o bien a Mc. XVI, 5-12, etc., en que Jess nos dice que
hay que obedecer a los fariseos y escribas, autoridades en Israel, pero no hacer las
cosas como ellos las hacen y precaverse de sus doctrinas, adems de acusar a los
mismos de inventar leyes contrarias a la ley de Dios y defender ciertas
desobediencias cometidas por sus discpulos, porque las rdenes y tradiciones de
las autoridades de entonces evacuaban el sentido de la ley mosaica.
En otras palabras, si un superior me ordena realizar un acto pecaminoso y me
consta que no hay motivo dirimente, debo desobedecerle. Incluso tal desobediencia
me parece debe extenderse a aquellos actos que podran justificarse en s, pero que
traern, como directa consecuencia, actos contrarios a la ley moral o a la santa
religin, o provocarn un escndalo que es mi deber evitar.
En algunos pases, por encima del jefe de Estado est la constitucin escrita, e,
incluso, hay un tribunal que puede anular una ley por ser contraria a ella. En la
Iglesia, por encima del Sumo Pontfice est la Tradicin, por lo que Surez no duda
en acusar de cisma al Papa que osara abolir todas las ceremonias eclesisticas
afirmadas por la tradicin apostlica y cita en su apoyo al Cardenal Cayetano y
a Torquemada (De Caritate disp. 12, sec. I n? 2).
Es que la obediencia no es ciega ni propia de robots: es humana, es inteligente y
libre. Y todo hombre culto y versado es capaz de juzgar la conducta de su
Presidente a la luz de la constitucin poltica de la Nacin y de la ley moral; como
asimismo, juzgar la actitud de su obispo a la luz de las Sagradas Escrituras y la
Tradicin.
Cada autoridad puede mandar en la medida en que se somete a la autoridad de que
depende. Y cualquier sbdito tiene derecho a invocar una autoridad superior para
negar su obediencia. El punto es importante y delicado. En ello va nuestra
salvacin eterna.
Juan Carlos Ossandn Valds
Revista Roma N 74, Julio 1982.