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UM OLHAR GEOLGICO...

PARA O TEMPO PROFUNDO

Celso Dal R Carneiro


Fernando Flvio Marques de Almeida
Pedro Wagner Gonalves
Alexandre Uhlein
Carlos Maurcio Noce (in memorian)

Antes do desenvolvimento da datao radiomtrica, nosso


entendimento da estrutura de tempo da Terra compara-se a de
um historiador, que sabe que Albert Einstein viveu em alguma
poca entre Alexandre, o Grande, e Michael Jackson, sem definir
exatamente quanto tempo se passou entre esses eventos.
(Halliday 1997)

A humanidade povoa a Terra h alguns poucos milhares de anos. Parece natural que cada um de ns imagine ser a Terra muito antiga, alm de estvel. Formamos
a ideia de estabilidade permanente, a partir da serenidade
das montanhas e da grandeza dos oceanos. Nada poderia
ser mais distante da realidade. Embora o planeta tenha
idade respeitvel, a expresso Terra inquieta bem compreendida por todos aqueles que vivem sob a ameaa constante de terremotos, vulces e tsunamis, e que conhecem
o perigo representado pelas instveis margens das placas
tectnicas em busca de novas situaes de equilbrio.
Nos prximos captulos estudaremos os registros
de nossa variada histria de mudanas geolgicas e ambientais, desde a formao da Terra. Veremos como foi
desenvolvida a ideia de Tempo Profundo por meio de raciocnio lgico e adoo de procedimentos rigorosos. Como
exemplo, refletiremos sobre o tempo necessrio para formao de uma bacia sedimentar. As mudanas ocorrem
em escalas de tempo muito distintas: cada etapa significa
o ponto de partida de outra. Estudando a noo geolgica
de tempo e a evoluo das ideias sobre Tempo Geolgico,
veremos as principais contribuies dos geocientistas para
a moderna formulao de idades do universo conhecido e
da Terra.
Sabemos que o planeta se formou h aproximadamente 4,56 bilhes de anos. Os geocientistas compreendem que a histria da Terra est registrada nas rochas
da crosta terrestre e pode ser decifrada por mtodos apropriados. Aos poucos, identificam ciclos e processos e in-

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Geologia do Brasil

dicam idades cada vez mais remotas para a origem da vida


e do homem. Essa fascinante histria motivou o surgimento da geologia como cincia moderna. Ainda que boa
parte das pessoas desconhea que a Terra seja to antiga, ou
at mesmo desacredite das idades dadas pela cincia, raramente pensamos sobre o significado desse conhecimento
em nossa cultura. Para formar pessoas cientificamente
cultas, essencial dispor de ideias consistentes sobre idade
da Terra, que ajudam a construir formas menos antropocntricas de ver o mundo.
Em um planeta to antigo, buscamos dar significado aos longos intervalos de tempo utilizando as seguintes siglas: Ma significa mega-age, ou milhes de
anos; e Ga significa giga-age e refere-se a bilhes de anos.
Afinal, quanto tempo 1 milho de anos? Pense bem:
se uma pessoa pudesse viver 1 milho de dias, ela atingiria a respeitvel idade de 2.740 anos! (Weisgarber s.d.).
Para dar uma ideia de quanto tempo algo da ordem de
4,56 Ga (4.560.000.000 anos), basta um (simples?) exerccio de imaginao (a experincia real impossvel): se
voc comeasse, agora, a contar nmeros de dez em dez,
sendo cada nmero correspondente a dez anos da histria
da Terra e, a partir deste instante, no fizesse outra coisa
durante os prximos anos, ou seja, ficasse sem dormir, sem
comer, apenas contando, em poucos minutos de contagem
chegaria ao tempo dos egpcios; mas seriam necessrios
aproximadamente 14,26 anos ininterruptos de contagem
para chegar poca de formao deste planeta. Muito
tempo mesmo, no?

UM OLHAR GEOLGICO... PARA O TEMPO PROFUNDO

A vastido incomensurvel de tempo compreende


UM EXEMPLO DE HISTRIA GEOLGICA CURTA
tanto lentas transformaes cclicas quanto as mudanas
rpidas que caracterizam, muitas vezes, catstrofes amUm exemplo de fenmeno bastante recente,do ponto
bientais. Os ciclos da gua, das rochas, das montanhas e dos
de vista geolgico, permite compreender a importncia e
continentes so alguns desses ciclos. A prpria evoluo
magnitude dos processos geolgicos envolvidos: trata-se
da vida, tal como formulada por Darwin, Wallace e outros
da formao da bacia sedimentar do Pantanal (Fig. 1).
bilogos evolucionistas, encaixa-se em e depende de
Sondagens da Petrobras realizadas em diferentes partes da
uma viso de histria da Terra ampliada em relao
bacia atravessaram cerca de 500m de sedimentos fluviais
quela vigente at o incio do desenvolvimento da moe lacustrinos (Weyler 1964 apud Assine 2003), comprederna Geologia. A Escala Absoluta do Tempo Geolgico
endendo o intervalo desde o Pleistoceno, que abrange
vem sendo montada desde os primrdios da Geologia e
cerca de 1.800.000anos. Convertendo-se a quantidade de
tem sido continuamente revisada nos ltimos dois smetros em milmetros e dividindo-se os nmeros, tem-se
culos. A verso mais recente, publicada por
Gradstein et al. (2004) e revisada por ICS
(International Commission on Stratigraphy/
IUGS 2010), discrimina etapas da histria do
planeta a partir de determinados intervalos
de idade de rochas, com base na ocorrncia
de eventos relevantes, no reconhecimento de
certos fsseis ou em informaes geocronolgicas.
O tema Idade da Terra, nos ltimos
400 anos, despertou ampla polmica no
mundo religioso e poltico, com implicaes
que se estendem at hoje. No incio dos anos
1800, homens com boa formao cientfica e
filosfica acreditavam que a Terra possusse
cerca de 7.000 anos. Na poca, e nas dcadas
seguintes, poucas vozes eram discordantes.
Somente no ltimo quartel do sculo XVIII,
naturalistas germnicos, franceses e britnicos passaram a imaginar que a idade do
planeta fosse muito maior do que isso. Buffon, pensador francs da poca das Luzes,
impressionou-se com as prprias concluses:
os eventos ocorridos no planeta sugeriam
eras de dezenas de milhares de anos. A isso
ele chamou, no sculo XVIII, de abismo do
tempo. A idade da Terra estender-se-ia, segundo ele, por cerca de 75 mil anos (Gohau
1991).
O conceito de abismo do tempo tem
profundo significado filosfico. Sua importncia para a cincia pode ser comparada
mudana de concepo de mundo que aconteceu quando o heliocentrismo substitu o
geocentrismo. So avanos profundos do conhecimento cientfico e da cultura humana,
porque mudaram a forma pela qual o homem
se reconhece no universo, alm das evidentes
finalidades prticas, como localizao de reFigura 1. Dados de subsuperfcie da Bacia do Alto Rio Paraguai, obtidos a partir de
servas de gua, petrleo, gs, minrios, preser- poos perfurados pela Petrobras na dcada de 1960 e curvas de ispacas da Formao
Pantanal (Modif. de Assine 2004, 2010. Fontes de dados: Brasil e Alvarenga 1989,
vao e proteo ambientais.
Ussami et al. 1999, Weyler 1962, 1964)

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uma taxa de sedimentao de 0,28 mm/ano. A cifra, elevada, compatvel com taxas de 0,5 mm/ano no Grben
do Reno (Frana-Alemanha); 0,2 mm/ano no Lago
Baikal (Rssia) e 0,4 mm/ano na plataforma do Golfo do
Mxico (Louisiana EUA) (Assine 2010).
A acumulao tende a entulhar de sedimentos todo
o espao disponvel da bacia. Considerando que o Pantanal
tem permanecido raso durante todo o tempo da histria
humana, pode-se concluir que a regio deva ter afundado
continuamente, para acolher mais sedimentos, empilhados
lentamente, a uma taxa mdia superior a 2mm/10anos.
O nmero, aparentemente pequeno, assume grande significado pelo longo intervalo de tempo correspondente.
Assim, a bacia sedimentar do Pantanal foi gradualmente
formada, desde 1.800.000 anos at o Recente, a partir
do afundamento da crosta e do preenchimento por sedimentos fluviais e lacustrinos. Vrios eventos geolgicos
podem ser reconstitudos (afundamento crustal, sedimentao) ao longo do intervalo de tempo considerado.
Afinal, de que modo os cientistas construram as
ideias fantsticas sobre a longa durao do Tempo Geolgico?

TEMPO GEOLGICO
A descoberta do tempo profundo assume, sob diversos pontos de vista, significado similar ao da revoluo
cosmolgica de Galileu. A nova perspectiva temporal influenciou todas as cincias histricas. Hutton (1795) foi o
precursor em comprovar a concepo de idades muito antigas para explicar o fato de que as montanhas no haviam
sido erodidas no tempo supostamente disponvel; admitiu
que sedimentos tivessem originado novas rochas no fundo
do mar, posteriormente soerguidas, para ento constituir
continentes.
Hutton deixara de lado a ideia de uma Terra eterna,
no criada, e concentrou seu argumento em mecanismos
geolgicos. De forma similar, os historiadores evitam
questes polmicas sobre a origem do homem e focam
a ateno em processos (Smail 2005). Em essncia, sua
concepo a de que nenhum vestgio da Terra primordial
poderia ter sobrevivido interminvel e incessante reciclagem de materiais, desde a formao. A capacidade de
decifrar pistas gravadas pela atuao dos fenmenos no
passado teve em James Hutton um dos pioneiros. O modelo de pensamento que construiu, denominado machina
mundi, baseia-se na ideia de que o calor interno da Terra
capaz de erguer continentes, consolidar rochas e promover
uma srie de outras interaes.
O livro Princpios de Geologia do gelogo britnico
Sir Charles Lyell, publicado nos anos 1830, permitiu ordenar de forma convincente o Tempo Geolgico em eras,
cuja definio fora baseada na sucesso de estratos e em

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Geologia do Brasil

abundante informao sobre fsseis. O autor popularizou


entre os naturalistas a ideia de que a histria da Terra era
muito longa conforme Hutton imaginara no ltimo
quartel do sculo XVIII.
Na primeira metade do sculo XIX, quando a
Geologia, a Paleontologia e a Antropologia pr-histrica
emergiam como disciplinas cientficas, ferramentas de
pedra de homens primitivos, denominadas elitos, vinham
sendo encontradas por antiqurios, em camadas sedimentares da Dinamarca, Inglaterra e Frana, ao lado de restos
de animais extintos, como ursos caverncolas e mamutes.
Nos anos 1860, firmaram-se os vnculos entre a histria
humana antiga e o Tempo Geolgico: uma revoluo do
conceito de tempo. O esquema cronolgico bsico da Arqueologia prope que os seres humanos evoluram nas
idades da Pedra, do Bronze e do Ferro. Mais tarde a Idade
da Pedra foi subdividida em antiga e nova: as pocas paleoltica e neoltica, sendo esta ltima associada revoluo agrcola (Smail 2005). A obra que unificou o tempo
biolgico fora publicada em 1859 por Charles Darwin
(A Origem das Espcies), sucedida por Evidncias geolgicas
da antiguidade do homem (Lyell 1863) e Tempos pr-histricos (Lubbock 1865). As trs obras oferecem um modo
de ligar a histria da vida Escala do Tempo Geolgico.

UMA HISTRIA DE MUDANAS AMBIENTAIS


A Terra um planeta geologicamente ativo e em
constante transformao; trocas de matria e energia
mudam os limites entre as esferas terrestres, sua composio e caractersticas. Para se compreender a dinmica do
planeta, a concepo de Tempo Geolgico essencial, pois
a durao do conjunto de processos e fenmenos terrestres
exerce papel decisivo nos ciclos de transformao do Sistema Terra. Qualquer feio geolgica ou rocha representa
uma srie de eventos naturais que esto situados em um intervalo de tempo especfico da histria geolgica da Terra.
Na progresso do tempo, percebem-se ciclos incessantes de mudana (Viuales Sol et al. 1995, p. 10).
Os processos que integram o Ciclo das Rochas (Cap. 1)
so interdependentes. Mesmo reconhecendo-se que a
ideia de ciclo seja simplificada, uma etapa que se finda
o ponto de partida de outra. Um modo eficaz de propor
uma subdiviso didtica que facilite o entendimento de
ciclos baseia-se na ideia de processos e produtos. As rochas,
os sedimentos, os solos, o magma, as formas de relevo, as
cadeias de montanhas e as bacias sedimentares so todos
eles construes que representam produtos de determinado ciclo; os processos, por sua vez, so os mecanismos
incansveis que promovem transformaes medida que
realizam fluxos (transferncias) de energia.
A partir do estudo das camadas rochosas que compem os domnios mais superficiais da Terra (como as ba-

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cias sedimentares), os geocientistas encontram evidncias


da histria de modificao das rochas do planeta e reconstroem cenrios do passado geolgico. Os domnios superficiais ou bacias so reas de acumulao de sedimentos,
depositados ao longo do tempo em diferentes ambientes,
por exemplo, fluviais ou lacustrinos, como a Bacia do
Pantanal (Fig. 1). Assim, embora os ambientes no mais
existam em sua integralidade, eles podem ser revelados, ao
menos em parte, a partir do estudo das evidncias materiais de diferentes naturezas (fsicas, qumicas, biolgicas)
preservadas nas rochas. A reconstruo de cenrios pretritos no tarefa para uma nica pessoa, tampouco
rpida: o conhecimento vem sendo construdo ao longo
de geraes e continuar a se ampliar graas produo
de novos conceitos, ao desenvolvimento de novos mtodos
de estudo e modernizao das tecnologias de observao.
A estrutura e limites dos continentes resultam de
complexa sucesso de eventos histrico-evolutivos que
transformam o planeta no decorrer do Tempo Geolgico.
Os continentes modificam-se em dezenas de milhes de
anos, devido ao movimento gradual das placas tectnicas
(Cap. 5) causado pelo calor interno. Ao mesmo tempo,
os agentes externos, animados pela fora da gravidade
e pelo calor do Sol, reduzem a amplitude do relevo. Os
mecanismos do intemperismo causam transformaes
mecnicas e qumicas que desagregam rochas e formam
novos minerais, e os de eroso e sedimentao esculpem e
moldam novas formas de relevo.
A Teoria da Tectnica de Placas conhecida modernamente como Tectnica Global. Neste livro, utilizaremos como sinnimos ambas as denominaes. A Tectnica Global busca analisar o comportamento dinmico
da Terra e seus processos: magmatismo, vulcanismo, sedimentao, metamorfismo, abalos ssmicos (terremotos),
evoluo de cadeias montanhosas e formao de recursos
minerais e energticos (como petrleo, gs e minerais
radioativos). As transformaes envolvidas podem ser tratadas segundo ciclos intimamente entrelaados: os ciclos
das rochas, das montanhas e dos continentes (Cap. 6).

JAMES HUTTON
A histria do desenvolvimento da moderna Geologia pode ser iluminada pelas concluses do naturalista
britnico James Hutton (1726-1797). Ele desenvolveu um
modo peculiar de reconhecer, sistematizar e interpretar
muitas marcas deixadas por acontecimentos passados, registrados em rochas e outros materiais (Fig. 2). Para alguns de seus contemporneos, ele foi capaz de conversar
com as rochas.
Hutton observou muitos vestgios marinhos espalhados nos planaltos escoceses. Na poca, as marcas eram
explicadas por significativo rebaixamento do nvel do mar,

Figura 2. Gravura desenhada em Glen Tilt, Tayside, por J. Hutton (Disponvel


em: <http://gallery.usgs.gov/images/07_22_2009/kOf6JVu22C_07_22_2009/
large/575015-Map__Glen_Tilt__Tayside.jpg>)

mas ele se perguntou: para onde teria ido tanta gua? Sem
obter resposta, sups que o continente tivesse sido levantado e os depsitos, depositados muito tempo atrs no
fundo mar, haviam sido soerguidos centenas de metros
acima de onde se formaram. Ele foi mais atento do que seus
contemporneos em valorizar a eroso e os mecanismos de
rebaixamento do relevo, responsveis pela acumulao de
materiais no fundo dos oceanos, ao lado dos continentes,
para, longo tempo depois, serem empurrados para cima formando novos continentes. O engenhoso esquema cclico de
destruio e construo de continentes foi a pedra de toque
explorada at hoje em modelos muito mais complexos e
detalhados. Na poca, Hutton no podia responder a uma
pergunta-chave: quais seriam os mecanismos que movem
o ciclo de destruio e construo de rochas e continentes?
Hoje, supomos que as placas litosfricas e os processos tectnicos associados organizam uma sequncia satisfatria de
muitos eventos particulares que ocorrem em diferentes escalas de tempo e de espao. So, em conjunto, responsveis
pela construo de feies de grande escala, como os cintures montanhosos e assoalhos ocenicos, pelo desenvolvimento de bacias sedimentares, pelas causas dos terremotos
e vulces, entre outros.
Hutton encontrou um modo seguro de identificar
ciclos e processos na longa histria geolgica do nosso
planeta: determinadas feies geolgicas oferecem as
pistas necessrias para o reconhecimento de fenmenos
e contam uma histria do que aconteceu; algo similar
ao que fazem historiadores diante de medalhas, moedas,
urnas funerrias etc. para relatar a histria da Antiguidade.
A concepo de Hutton envolve o calor interno da Terra,
capaz de levantar continentes e consolidar rochas, as quais
formariam novos solos e novas superfcies, sujeitas a intemperismo e eroso. Os detritos por sua vez seriam recarregados para o fundo dos oceanos, onde se transformariam em novas rochas. Hutton percebeu, por exemplo, que
muitas mudanas na Terra so imperceptveis para ns,
porque ocorrem de modo muito lento: clculos aproximados do volume de sedimentos transportados pelos rios

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para o fundo dos oceanos indicam quantidades imensas,


mas s foram feitos no sculo XX. No assoalho marinho
os detritos so acumulados e compactados para se transformar mais tarde em rochas consolidadas.
Muitas coisas esto se modificando: minerais e
rochas esto se renovando; solos so levados pela eroso,
transformando-se em sedimentos, e outros esto se formando. No ciclo da natureza a gua removeria materiais
para o fundo do mar e o calor levantaria novos continentes
para ocupar o lugar daqueles que foram desgastados. Uma
boa ideia, cuja veracidade precisaria ser provada...
Quando Hutton visitou o vale do Rio Jed, em 1787,
na Esccia, observou uma sequncia de rochas cujas camadas no estavam depositadas horizontalmente, umas em
cima das outras, como era comum (Fig. 3). No eram nem
mesmo paralelas entre si, porque exibiam uma descontinuidade (termo usado mais tarde, depois da morte de Hutton).
Na falta de explicao adequada, Hutton exps sua ideia:
as camadas inferiores, depositadas no fundo do mar, foram
com o tempo compactadas, dobradas e elevadas; com a
fragmentao e eroso, as bordas verticais foram expostas
e a ao contnua do processo retirou e transportou muito
material; o nvel topogrfico das camadas rochosas tornou-se cada vez mais baixo at que novos sedimentos devem
ter sido depositados e consolidados, sem serem dobrados.
Por fim, deve ter havido uma segunda elevao do lugar.
Hutton concluiu que no vale do Rio Jed (Fig. 3)
havia provas de que os processos naturais se repetem em
ciclos, ao longo de muito tempo. A regio fora o fundo
de um oceano onde se acumularam sedimentos, posteriormente deformados no interior da Terra. A elevao, o
desgaste e a eroso das rochas formaram gradativamente
um novo local de deposio de sedimentos. As mudanas
no ambiente percebidas por Hutton fazem parte de uma
cadeia cclica de eventos cuja durao da ordem de centenas de milhes de anos. Hutton comprovou transforma-

Figura 3. Representao artstica da discordncia observada por


Hutton no vale do Rio Jed, perto de Edimburgo (Merguerian 2002.
Disponvel em <http://people.hofstra.edu/charles_merguerian/
Publications/PubsPdf/HU0704_Geol014NYNJGuide.pdf>)

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Geologia do Brasil

es do passado do planeta mediante leitura das marcas


impressas nas rochas. Foi como se tivesse descoberto uma
mquina do tempo para o passado longnquo da histria
da Terra, dando um passo importante para se desvendar
processos relacionados s foras internas da Terra. Apenas
no sculo XIX as ideias de Hutton foram popularizadas,
quando o escocs Charles Lyell (1797-1875) publicou o
livro Principles of Geology em 1830.
O reconhecimento de vrios ciclos de destruio e
construo de continentes, em um mesmo local, indicava
que o tempo da natureza era muito longo. Muitos ainda
acreditavam que a histria da Terra possua poucos milhares de anos, o que era incoerente com as descobertas de
Hutton. Lyell avanou os estudos de Hutton e detalhou
algo que havia sido desconsiderado: o contedo de fsseis
presentes nas camadas terrestres, as marcas de seres vivos
do passado que ficaram registradas nas rochas).
A sequncia faunstica conhecida no final do sculo
XVIII revelava a existncia de animais pretritos muito
diferentes dos atuais. Os seres vivos esto classificados segundo suas caractersticas e por meio de semelhanas e diferenas com outros seres vivos; todos aqueles animais no
poderiam pertencer a um nico quadro taxionmico. Isso
indicava o fato de terem existido em pocas diferentes.
Assim, as camadas rochosas poderiam ser reconhecidas
e organizadas, e o tempo precisava necessariamente ser
muito mais longo do que se imaginava, o tempo da Terra
deveria ter milhes de anos.
O livro de Charles Lyell trouxe abundante informao sobre os fsseis e permitiu ordenar de forma convincente o Tempo Geolgico em eras. Isso foi decisivo
para popularizar entre os naturalistas a ideia de que a histria da Terra era muito longa como Hutton imaginara.
A evoluo do conhecimento geolgico desde os
tempos de Hutton e Lyell foi vertiginosa. Em pouco mais
de duzentos anos, os geocientistas edificaram uma teoria
geral sobre a dinmica da Terra, denominada Tectnica
Global, desde o reconhecimento, nos anos 1960, de que as
placas integrantes da superfcie da Terra esto em incessante movimento (ver Cap. 5). A Tectnica Global explica
o comportamento do planeta, a partir das interaes dos
processos externos com os da dinmica interna: magmatismo, sedimentao, metamorfismo e deformao de rochas no interior da crosta, que so os principais causadores
das atividades ssmicas e terremotos.
A paisagem da Terra muda ao longo de centenas ou
milhares de anos. Alm de no observarmos diretamente
os processos, pode ser que a semelhana entre a nova paisagem e a anterior dificulte a comparao, fazendo-nos
pensar que nada mudou. A primeira dificuldade decorre
das diferenas entre as escalas dos fenmenos e das observaes feitas pelo homem. Cuidemos, pois, das escalas de
tempo dos processos naturais.

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TEMPO ABSOLUTO E RELATIVO


A medida do Tempo Geolgico era um problema
que ops Hutton a seus contemporneos. O debate
estendeu-se pelo sculo XIX. Hutton e sucessores propuseram que a Terra deveria ser mais antiga do que se
imaginava, mas no havia um mtodo seguro para avaliar quanto tempo seria este. Mesmo o conhecimento
das mudanas na vida, observadas por meio dos fsseis,
no trazia informes quantitativos sobre a formao das
camadas. Somente a descoberta da radioatividade no
final do sculo XIX e sua aplicao para avaliar a idade
das rochas forneceu indcios da durao de cada era
geolgica.
Desde os primrdios da investigao geolgica,
a classificao e nomenclatura das sequncias sedimentares mais recentes da histria da Terra tm sido at
certo ponto problemticas. Nas primeiras duas dcadas
do sculo XIX, o sedimento inconsolidado que repousa
em discordncia sobre rochas tercirias, recobrindo as
montanhas e frequentemente contendo fragmentos exticos e restos de animais, muitos dos quais ainda existentes, exercia enorme fascnio sobre os homens cultos
(Lavina 2011). Os restos foram considerados produtos
do Dilvio Bblico (a Teoria do Dilvio universal). A
origem pelo Dilvio, como foi chamada, era aceita pelos
gelogos mais eminentes da poca, incluindo Buckland
e Sedgwick.
Em muitas passagens deste livro, voc tomar contato com colunas estratigrficas de diferentes partes do
territrio brasileiro. As colunas mostram, de maneira esquemtica, o empilhamento das camadas (ou estratos) de
determinada regio, de tal modo que as rochas mais antigas so indicadas na base e as mais jovens situam-se no
topo da coluna. Tais representaes grficas so comuns
em geologia, para bem descrever as unidades e a evoluo
geolgica da regio considerada e, afinal, facilitar a compreenso de suas particularidades. As rochas so organizadas em grupos e formaes, que constituem unidades
litoestratigrficas. Esse mecanismo foi estabelecido pelos
gelogos para agrupar rochas com caractersticas comuns
e represent-las convenientemente em mapas.

Em quanto tempo se forma uma bacia sedimentar?


Bacias sedimentares so reas que tendem a subsidir
(termo que significa afundar) na crosta terrestre ao longo
do tempo. A Bacia do Pantanal (Fig. 1) um exemplo de
bacia cujo preenchimento corresponde, mais ou menos, a
um bolo de camadas: a espessura de sedimentos em geral
maior na parte central e diminui gradualmente em direo
s bordas. Em certas bacias, cada camada que aparece de
um lado, a partir da base da sequncia, percorre toda a
parte inferior do bolo e pode reaparecer do outro lado e

assim sucessivamente. A camada que ocupa a parte superior do bolo depositada sobre as demais.
Bacias sedimentares so ento pores subsidentes
da crosta, preenchidas por sedimentos, que so s vezes
muito antigos. Esses sedimentos foram depositados em
diferentes ambientes, marinhos ou continentais. Assim, as
bacias sedimentares representam pores favorveis para
o reconhecimento da evoluo geolgica da Terra, assim
como para precisar a evoluo dos ambientes antigos de
sedimentao e sua relao com o Tempo Geolgico.
A Bacia do Paran mais antiga que a do Pantanal:
a camada superior depositou-se ao final do Cretceo, h
mais de 65 milhes de anos. Para fazer uma ideia aproximada de quanto tempo demorou para se formar uma
bacia com as gigantescas dimenses da Bacia do Paran,
por exemplo, precisamos primeiro entender o que se quer
dizer com a expresso durante perodos de tempo muito
longos que utilizamos acima.
Estamos acostumados a ver situaes, no ambiente
natural ou artificialmente construdo, cujo desenvolvimento ocorre em velocidades bastante rpidas: o voo de
um pssaro, um trovo, a passagem de um automvel, uma
ventania. Temos que mudar a escala de percepo para
imaginar intervalos de tempo ainda mais longos, como a
lenta migrao de um bando de aves, um temporal, o deslocamento completo de um veculo por uma longa estrada,
uma garoa suave etc. Imagine agora qual seria o ajuste necessrio para pensar em eventos que aconteceram durante
intervalos de tempo ainda maiores. Se visitarmos o Parque
Natural do Varvito, na cidade de Itu (SP), teremos contato
visual com o esplndido registro de camadas sedimentares
acumuladas e compactadas ao longo do tempo, um intervalo de tempo muito longo (Fig. 4). Mas quanto tempo?
Nessa poca remota, h 300 Ma, o ambiente do
Sul-Sudeste do Brasil seria muito distinto do atual. A
Amrica do Sul e grande parte dos continentes atuais,
como frica, Antrtida, ndia, Austrlia e Madagascar
estavam unidos e, alm disso, situados prximos ao polo
sul terrestre. Grandes geleiras formaram-se sobre esse
continente antigo. Rochas sedimentares de origem glacial
se formaram, constituindo ento registro ou prova do
evento glacial antigo. Entre elas, depositou-se o Varvito de
Itu, num antigo lago glacial. Ocorrncias similares s do
Varvito de Itu, em outros locais do vasto supercontinente,
se formaram, igualmente, no fundo de antigos lagos. Devemos, pois, imaginar fenmenos que aconteceram sob
condies muito distintas das de hoje e, alm disso, conceber lagos calmos, recebendo a descarga de argilas e siltes
transportados por guas de degelo.
Qualquer feio geolgica, solo, sedimento ou
rocha, resulta da interao de uma srie de eventos naturais, situados em um intervalo de tempo especfico da
histria geolgica da Terra.

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Figura 4. Camadas horizontais contnuas do Varvito de Itu. As sutis ondulaes refletem condies especficas que vigoraram
ao tempo da deposio de cada camada. O martelo serve como escala da fotografia.

Processos e ciclos geolgicos


Uma classificao simplificada do tempo em ciclos
e processos geolgicos permite comparar os eventos conforme sua durao relativa (Costa e Inda 1992). Processos
e ciclos interagem uns com os outros de modo complexo.
A classificao artificial, porque um processo de menor
durao que aparece em uma categoria est necessariamente includo em outra; individualiz-los , muitas vezes,
impossvel. Por outro lado, a classificao revela processos
difceis de reconhecer e tem a vantagem de separ-los daqueles que observamos diretamente ou temos notcia mais
frequentemente pelos jornais e canais de TV. De fato, os
processos e ciclos mais lentos so identificados somente
por meio de evidncias indiretas, de modo que jamais poderemos observar a longa cadeia de fenmenos envolvidos.
R5 Perodos excessivamente curtos, medidos em segundos, minutos e horas, como tempestades, furaces,
terremotos e tsunamis, correntes de turbidez, cataclismas vulcnicos, deslizamentos e avalanches, impacto de meteoritos, catstrofes em geral, depsitos
tecnognicos e modificaes do meio ambiente pela
esfera antrpica (incndios, poluio sonora etc.).
R5 Processos de durao muito curta, medidos em meio
dia, dias e semanas, como o ciclo das mars e depsitos
correlatos; variao diurna de temperatura devido
rotao da Terra; tempestades e inundaes com
depsitos de inunditos (sedimentos ligados a inundaes) e escorregamentos; cataclismas vulcnicos e
depsitos de tufos e piroclastos inconsolidados; dep-

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Geologia do Brasil

R5

R5

R5

sitos tecnognicos e modificaes do meio ambiente


pela esfera antrpica (incndios, desmatamentos, poluio do ar e das guas superficiais etc.).
Processos de durao curta, medidos em ano, vrios anos e dcadas, como a formao da camada
de hmus do solo; variaes climticas sazonais; variao da calota polar; crescimento anual dos animais
e vegetais; depsitos tecnognicos e modificaes do
meio ambiente pelo homem (poluio do ar e das
guas superficiais e subterrneas); subsidncias etc.
Processos de durao mdia, medidos em sculos a
poucos milhares de anos, como as variaes climticas globais; formao de plancies de inundao;
variaes da linha de costa; assoreamento de lagos;
formao de solos de 0,5 m a 2,0 m de espessura;
precesso e variaes na inclinao do eixo da Terra;
depsitos tecnognicos (lixo, esgotos, efluentes industriais, rejeitos em geral etc.) e modificaes do
meio ambiente pela esfera antrpica.
Ciclos de durao longa, medidos em vrias dezenas,
em centenas de milhares at alguns milhes de anos.
Envolvem os ciclos climticos globais de longa durao, oscilaes climticas entre eras glaciais e interglaciais no sistema terrestre; desenvolvimento de
solos muito espessos; variaes no sistema de correntes ocenicas profundas; intemperismo qumico
extensivo; evoluo das espcies; mudana no sentido
de movimento das placas tectnicas; flutuaes eustticas (do nvel do mar em relao s terras emersas)

UM OLHAR GEOLGICO... PARA O TEMPO PROFUNDO

R5

com amplitudes acima de 100 m; excentricidade


e alteraes cclicas da rbita da Terra; inverso do
campo magntico.
Ciclos de durao extremamente longa, medidos em
dezenas de milhes a bilhes de anos. Incluem processos evolutivos da crosta, manto e ncleo da Terra;
formao de continentes, ilhas e reas ocenicas; deriva continental; formao de cadeias montanhosas
devido a colises entre placas; eroso e aplainamento
das cadeias de montanhas; transgresses e regresses
em escala continental; fases orogenticas (formao
de montanhas ou terras emersas) e metalogenticas
(formao de recursos minerais); surgimento da vida
e criao da atmosfera, estratosfera, entre outras; evoluo das espcies etc.

PRINCIPAIS INTERVALOS
DO TEMPO GEOLGICO
A histria da natureza tem sido subdividida em perodos com dezenas de milhes de anos cada um. O registro geolgico possibilitou dividir a histria geolgica da
Terra em ons, eras, perodos, pocas e idades. A Escala de
Tempo Geolgico adotada neste livro segue as proposies
de Gradstein et al. (2004), Ogg et al. (2008), e ICS (2010).
O incio de cada intervalo registrado por algum
fenmeno marcante na evoluo do planeta, aparecimento
de certos tipos de seres vivos, ou desaparecimento de outros,
que viviam no intervalo imediatamente mais antigo. Episdios de extino em massa de espcies sempre intrigaram os
cientistas da natureza como por exemplo, o que marcou o
fim do Permiano e varreu do mapa 90% das espcies entre o
Permiano e o Trissico, h 252 milhes de anos.
O on mais antigo, e menos conhecido, denominado Hadeano. Nessa poca, a Terra formou-se a partir
da acreso de pequenos planetesimais primitivos, aglomerados de gs e partculas de poeira e gs. medida que
os planetesimais eram atrados uns pelos outros sob a influncia da gravidade, as colises construram corpos cada
vez maiores.
A maioria dos meteoritos que ainda hoje aterrisa na
superfcie constitui fragmentos de planetesimais primordiais. Admite-se que um corpo do tamanho da Terra deva
ter demorado entre 50 e 100 Ma para crescer. Desde que
foi criada, a Terra permanece em rbita em torno da estrela
surgida no centro da nebulosa. At hoje o Sol continua a
banhar os satlites com emanaes de luz, gs e energia.
O on seguinte, Arqueano, estende-se de 3,9 a 2,5
bilhes de anos, sucedido pelo Proterozoico, de 2,5 bilhes
de anos a 542 milhes de anos e, por fim, o Fanerozoico,
que vai at os dias atuais. A vida pode ter evoludo na
Terra h mais de 3,8 Ga (Mojzsis et al. 1996), sob condies inicialmente severas, que podem ser comparadas

s encontradas nas cordilheiras submarinas ou no Parque


Nacional de Yellowstone (EUA), onde foram descritos os
seres termfilos, organismos que obtm a energia necessria para viver a partir de fontes qumicas, exclusivamente
inorgnicas. A vida tambm pode ter evoludo em camadas
de rochas profundas abaixo de continentes e assoalhos
ocenicos (Harrison et al. 2004). Anteriormente pensava-se que essas zonas fossem muito pobres em nutrientes
para sustentar a vida, porm j foram encontrados microrganismos, como bactrias, em amostras de rochas recolhidas a cerca de 3.000 m abaixo da superfcie, sob temperaturas de at 75C.
O Arqueano , ainda, relativamente pouco conhecido. Caracteriza-se por apresentar alto gradiente termal,
crosta fina sobre manto muito plstico, placas possivelmente bem menores do que as atuais e atmosfera redutora,
isto , desprovida de oxignio livre. Neste on surgiram os
primeiros registros de vida no planeta, na forma de algas
azuis e verdes capazes de efetuar fotossntese e iniciar a
produo de oxignio (O2) para a atmosfera.
O Proterozoico dividido nos perodos Paleoproterozoico (2,5 a 1,6 Ga), Mesoproterozoico (1,6 a 1,0 Ga)
e Neoproterozoico (1,0 a 0,54 Ga). Na evoluo do territrio brasileiro h amplos registros de rochas formadas em
cada um desses ons.
No Proterozoico, o planeta estaria mais estvel e
consolidado, com placas tectnicas mais espessas e rgidas,
menor fluxo trmico, menor atividade vulcnica, atmosfera progressivamente mais oxidante e com maior quantidade de oxignio (Windley 1995). Em diferentes partes
do territrio nacional, o estudo e a descrio de rochas arqueanas e proterozoicas revelam testemunhos (ou relictos
de uma evoluo) que permitem compreender melhor a
evoluo da atmosfera, biosfera e hidrosfera durante essa
etapa primitiva da evoluo do planeta Terra. O Fanerozoico a etapa de exploso da vida na Terra, com plena
atuao de placas tectnicas e amplo desenvolvimento da
vida, at atingir formas mais semelhantes s da espcie humana, em fins do Negeno.
Existem determinadas pores da crosta terrestre
que foram enriquecidas em diversos elementos qumicos
(Fe, Au, Mn, U, Al etc.), em funo de processos geolgicos especficos. Esses processos fundamentais, como
magmatismo, sedimentao e metamorfismo, ocorreram
ao longo do Tempo Geolgico. No Brasil, esses processos
relacionam-se fundamentalmente com os ons Arqueano
e Proterozoico. As regies do Brasil favorecidas pela natureza apresentam-se como celeiros de depsitos minerais,
ou seja, constituem reas com grande atividade de extrao
de minrios. Conforme abordaremos adiante neste livro,
as regies da Serra dos Carajs e do Quadriltero Ferrfero apresentam concentraes econmicas de ouro, ferro,
mangans, cobre e alumnio, entre outros bens minerais.

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