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Diabetes

Nota descriptiva N312


Enero de 2015

Datos y cifras

Se calcula que en 2014 la prevalencia mundial de la diabetes * fue del 9%


entre los adultos mayores de 18 aos. (1)
Se calcula que en 2012 fallecieron 1,5 millones de personas como
consecuencia directa de la diabetes. (2)
Ms del 80% de las muertes por diabetes se registra en pases de ingresos
bajos y medios. (2)
Segn proyecciones de la OMS, la diabetes ser la sptima causa de
mortalidad en 2030. (3)
La dieta saludable, la actividad fsica regular, el mantenimiento de un peso
corporal normal y la evitacin del consumo de tabaco pueden prevenir la
diabetes de tipo 2 o retrasar su aparicin. (4)

Qu es la diabetes?
La diabetes es una enfermedad crnica que aparece cuando el pncreas no produce
insulina suficiente o cuando el organismo no utiliza eficazmente la insulina que
produce. La insulina es una hormona que regula el azcar en la sangre (5). El efecto
de la diabetes no controlada es la hiperglucemia (aumento del azcar en la sangre),
que con el tiempo daa gravemente muchos rganos y sistemas, especialmente los
nervios y los vasos sanguneos.
En 2014, el 9% de los adultos (18 aos o mayores) tena diabetes. En 2012
fallecieron 1,5 millones de personas como consecuencia directa de la diabetes. Ms
del 80% de las muertes por diabetes se registra en pases de ingresos bajos y
medios.
Diabetes de tipo 1
La diabetes de tipo 1 (tambin llamada insulinodependiente, juvenil o de inicio en la
infancia) se caracteriza por una produccin deficiente de insulina y requiere la
administracin diaria de esta hormona. Se desconoce an la causa de la diabetes de
tipo 1 y no se puede prevenir con el conocimiento actual.
Sus sntomas consisten, entre otros, en excrecin excesiva de orina (poliuria), sed
(polidipsia), hambre constante (polifagia), prdida de peso, trastornos visuales y
cansancio. Estos sntomas pueden aparecer de forma sbita.
Diabetes de tipo 2
La diabetes de tipo 2 (tambin llamada no insulinodependiente o de inicio en la
edad adulta) se debe a una utilizacin ineficaz de la insulina. Este tipo representa el
90% de los casos mundiales (5) y se debe en gran medida a un peso corporal
excesivo y a la inactividad fsica.

Los sntomas pueden ser similares a los de la diabetes de tipo 1, pero a menudo
menos intensos. En consecuencia, la enfermedad puede diagnosticarse solo cuando
ya tiene varios aos de evolucin y han aparecido complicaciones.
Hasta hace poco, este tipo de diabetes solo se observaba en adultos, pero en la
actualidad tambin se est manifestando en nios.
Diabetes gestacional
La diabetes gestacional se caracteriza por hiperglucemia (aumento del azcar en la
sangre) que aparece durante el embarazo y alcanza valores que, pese a ser
superiores a los normales, son inferiores a los establecidos para diagnosticar una
diabetes. Las mujeres con diabetes gestacional corren mayor riesgo de sufrir
complicaciones durante el embarazo y el parto, y de padecer diabetes de tipo 2 en
el futuro.
Suele diagnosticarse mediante las pruebas prenatales, ms que porque el paciente
refiera sntomas.
Deterioro de la tolerancia a la glucosa y alteracin de la glicemia en ayunas
El deterioro de la tolerancia a la glucosa y la alteracin de la glicemia en ayunas son
estados de transicin entre la normalidad y la diabetes, y quienes los sufren corren
mayor riesgo de progresar hacia la diabetes de tipo 2, aunque esto no es inevitable.

Cuales son las consecuencias frecuentes de la diabetes?


Con el tiempo, la diabetes puede daar el corazn, los vasos sanguneos, ojos,
riones y nervios.
La diabetes aumenta el riesgo de cardiopata y accidente vascular cerebral
(AVC). Segn un estudio realizado en varios pases, un 50% de los pacientes
diabticos muere de enfermedad cardiovascular (principalmente cardiopata
y AVC).(6)
La neuropata de los pies combinada con la reduccin del flujo sanguneo
incrementan el riesgo de lceras de los pies, infeccin y, en ltima instancia,
amputacin.
La retinopata diabtica es una causa importante de ceguera y es la
consecuencia del dao de los pequeos vasos sanguneos de la retina que se
va acumulando a lo largo del tiempo. El 1% de los casos mundiales de
ceguera es consecuencia de la diabetes. (7)
La diabetes se encuentra entre las principales causas de insuficiencia renal.
(4)
En los pacientes con diabetes el riesgo de muerte es al menos dos veces
mayor que en las personas sin diabetes. (8)

Cmo reducir la carga de la diabetes


Prevencin

Se ha demostrado que medidas simples relacionadas con el estilo de vida son


eficaces para prevenir la diabetes de tipo 2 o retrasar su aparicin. Para ayudar a
prevenir la diabetes de tipo 2 y sus complicaciones se debe:
alcanzar y mantener un peso corporal saludable.
mantenerse activo fsicamente: al menos 30 minutos de actividad regular de
intensidad moderada la mayora de los das de la semana; para controlar el
peso puede ser necesaria una actividad ms intensa.

consumir una dieta saludable que contenga entre tres y cinco raciones
diarias de frutas y hortalizas y una cantidad reducida de azcar y grasas
saturadas.
evitar el consumo de tabaco, puesto que aumenta el riesgo de sufrir
enfermedades cardiovasculares.
Diagnstico y tratamiento
El diagnstico se puede establecer tempranamente con anlisis de sangre
relativamente baratos.
El tratamiento de la diabetes consiste en la reduccin de la glucemia y de otros
factores de riesgo conocidos que daan los vasos sanguneos. Para evitar las
complicaciones tambin es importante dejar de fumar.
Entre las intervenciones que son factibles y econmicas en los pases en desarrollo
se encuentran:
el control moderado de la glucemia. Los pacientes con diabetes de tipo 1
necesitan insulina y los pacientes con diabetes de tipo 2 pueden tratarse con
medicamentos orales, aunque tambin pueden necesitar insulina;
el control de la tensin arterial;
los cuidados podolgicos.
Otras intervenciones econmicas son:
las pruebas de deteccin de retinopata (causa de ceguera).
el control de los lpidos de la sangre (regulacin de la concentracin de
colesterol).
la deteccin de los signos tempranos de nefropata relacionada con la
diabetes.
Estas medidas deben acompaarse de una dieta saludable, actividad fsica regular,
mantenimiento de un peso corporal normal y evitacin del consumo de tabaco.

Actividades de la OMS para prevenir y controlar la diabetes


El objetivo de la OMS consiste en estimular y apoyar la adopcin de medidas
eficaces de vigilancia, prevencin y control de la diabetes y sus complicaciones,
especialmente en pases de ingresos bajos y medios. Con este fin, la Organizacin:
Formula directrices cientficas sobre la prevencin de la diabetes.
Elabora normas y criterios sobre la atencin a la diabetes.
Fomenta la toma de conciencia sobre la epidemia mundial de diabetes, en
particular con la celebracin del Da Mundial de la Diabetes (14 de
noviembre).
Realiza tareas de vigilancia de la diabetes y sus factores de riesgo.
La labor de la OMS en materia de diabetes se complementa con la Estrategia
Mundial OMS sobre Rgimen Alimentario, Actividad Fsica y Salud , cuyo centro de
atencin son las medidas poblacionales para fomentar la dieta saludable y la
actividad fsica regular, reduciendo as el creciente problema del sobrepeso y la
obesidad a escala mundial.

Diabetes: la paradoja de la tecnologa moderna

La diabetes de tipo 2 suele considerarse una enfermedad de la civilizacin. En


esta entrevista del Boletn, el Dr. Chris Feudtner defiende que la diabetes de tipo
2, que representa ms del 90% de los casos de diabetes, es un producto de la
tecnologa moderna.
Boletn de la Organizacin Mundial de la Salud 2011;89:9091.
doi:10.2471/BLT.11.040211

Cortesa de Chris Feudtner

El Dr. Chris Feudtner es profesor asistente de pediatra en la Facultad de Medicina de la


Universidad de Pensilvania (Estados Unidos de Amrica). Como investigador se ha
centrado en la epidemiologa de las enfermedades crnicas complejas y las relaciones
de los nios con la atencin sanitaria, y en especial la atencin hospitalaria, los
cuidados paliativos, las situaciones terminales y el duelo. Se licenci en medicina y se
doctor en historia de la medicina en la Universidad de Pensilvania en 1995, y
complet su residencia en pediatra en la Universidad de Washington en 1998. Ha
publicado decenas de artculos y, en 2003, el libro Bittersweet: diabetes, insulin and
the transformation of illness.
Por qu se ha convertido la diabetes en una gran amenaza para la salud mundial?
Respuesta: Los pacientes con diabetes de tipo 2 producen abundante insulina en un
entorno que les permite ingerir ms caloras que en cualquier otro momento de la
historia y en el que tampoco hay grandes demandas fsicas (caminar, montar en
bicicleta, realizar trabajos fsicos), sino una vida ms bien sedentaria en la que se
pasan el da sentados. Esta combinacin de ingreso excesivo y escaso gasto de
caloras lleva al aumento de peso y a la obesidad, desequilibrio que se est viendo
en el mundo desarrollado desde los aos treinta y ha producido un aumento rpido
de la diabetes de tipo 2 en los aos ochenta y noventa. Pero ahora la cantidad de
alimentos hipercalricos que estn consumiendo muchas personas en el mundo en
desarrollo tambin supera en mucho lo necesario, y la epidemia se est
extendiendo.
En qu sentido es la diabetes de tipo 2 un producto de la tecnologa y de nuestro
estilo de vida?
R: Por ejemplo, las tecnologas utilizadas en la agricultura, la ganadera y el
procesamiento de los alimentos permiten que las personas ingieran alimentos con

ms densidad calrica que en cualquier otro momento de la historia, y en


cantidades mucho mayores. Hablamos incluso de alimentos que hasta hace poco no
existan. En cambio, es realmente difcil encontrar quien consuma gran cantidad de
alimentos tradicionales, como el arroz. A ello hay que aadir las tecnologas del
transporte, que han hecho que la gente deje de caminar, y la sustitucin del trabajo
manual por el de las mquinas. Estas tecnologas han modificado la cantidad de
energa consumida en las actividades cotidianas. En suma, la tecnologa nos ha
dado un exceso de caloras y ha reducido el gasto de energa. No es que yo
proponga que nos convirtamos en luditas y volvamos a la agricultura de
subsistencia y a ir caminando a todas partes, pero tenemos que hacer frente a las
consecuencias de haber forzado nuestro metabolismo ms all de lo que es capaz
de soportar.
Cules son los aspectos positivos de la tecnologa?
R: Cuando se consume un cantidad excesiva de caloras se acaba necesitando otro
tipo de tecnologa para identificar a quienes padecen diabetes, lo cual no deja de
ser paradjico. No obstante, esta tecnologa es maravillosa y nos permite identificar
muy rpidamente quienes corren el riesgo de sufrir diabetes aunque todava no
presenten sntomas, y empezar a tratarlos con medidas dietticas o medicamentos
orales.
No deberamos centrarnos ms en la prevencin y no solo en el tratamiento una
vez que la enfermedad ya se ha manifestado?
R: La mayora de los medicamentos existentes son para tratar la diabetes una vez
que ya se ha manifestado. No disponemos de los frmacos que nos gustara tener
para evitar que un trastorno metablico inicialmente leve progrese hacia la
diabetes.
Y eso por qu? No hay incentivos para que las empresas que ya producen
frmacos teraputicos hagan frmacos profilcticos?
R: Varios incentivos empresariales dependen sin duda de que la gente tenga
diabetes, es decir, del tratamiento ms que de la prevencin, pero esto puede
cambiar. La historia de la epidemia de diabetes y de nuestra respuesta social es la
historia de cmo las tecnologas han llevado a la gente a la diabetes: la tecnologa
ha generado ms tecnologa. Es realmente as como queremos utilizar el enorme
potencial de las ciencias mdicas? Sin embargo, no es fcil salirse de esta
aparentemente eterna dependencia de la tecnologa. No creo que a la gente se le
pueda pedir que viva de forma sencilla. La verdadera solucin estar en
contramedidas y polticas tecnolgicas que compitan directamente con las
tecnologas que han llevado nuestro metabolismo a esta situacin, en tecnologas
que reduzcan la densidad calrica de los alimentos y faciliten el gasto de caloras en
actividades placenteras, en tecnologas que alienten las empresas a dirigir su
modelo de negocios hacia la prevencin.

Quiere eso decir que necesitamos productos alimentarios diferentes o nuevos


impuestos sobre los ya existentes, como los que contienen mucho azcar?
R: S. Deberamos modificar nuestras polticas de impuestos y de subsidios a la
agricultura y a la ganadera, de modo que se desincentivaran los productos muy
procesados a base de cereales y se incentivara una mayor produccin y
comercializacin de alimentos con menos densidad calrica que produzcan una
mayor saciedad con una cantidad equivalente de caloras. Adems tenemos que
incentivar el desarrollo y la comercializacin de tecnologas que, si me permite la
metfora, saquen a la gente del sof. Y hay que hacerlo en el entorno tanto pblico
como privado. Se ha fijado en lo fcil que es encontrar el ascensor o la escalera
mecnica en los edificios pblicos y lo difcil que es encontrar la escalera? En casa,
el televisor y la vida sedentaria estn bien arraigados, pero se pueden tomar
medidas. No digo que vayamos a poner en cada casa un videojuego levntate y
baila (aunque podra ser una medida en la buena direccin), pero tenemos que
estimular a la gente para que tenga una actividad fsica, aunque sea de bajo nivel,
que al cabo de semanas, meses y aos devuelva su balance calrico a un control
metablico estable. Para ello necesitaremos toda la creatividad y todas las astucias
tecnolgicas posibles.
Qu otras formas hay de poner en marcha incentivos adecuados?
R: Tambin tenemos que facilitar la observancia de los tratamientos a largo plazo
proporcionando ms incentivos conductuales. En gran parte, lo que esperamos de
los pacientes crnicos es que emprendan una senda aburrida y deprimente de
autoasistencia. Si comprenden que va en su propio inters pueden ponerse en ello y
responsabilizarse, pero no todo el mundo lo hace. Tenemos que crear formas de que
la gente cumpla las recomendaciones con respecto a la dieta, el ejercicio y la
medicacin casi con el mismo placer con que se sientan en el sof y comen algo
mientras ven la televisin. Sin duda no es fcil, pero es el verdadero reto que
tenemos que superar.
Puede darnos ejemplos de los que usted denomina transmutacin de la
enfermedad en el contexto de la diabetes?
R: La diabetes es un ejemplo de cmo la medicina moderna, a pesar de no curarlas,
consigue modificar la progresin de muchas enfermedades y sus repercusiones en el
paciente, convirtindolas de agudas en crnicas. Gran parte del tratamiento del
cncer se ha reestructurado de esta forma; la infeccin por el VIH es otro ejemplo.
En estas enfermedades transmutadas, entre ellas la diabetes, las secuelas del
tratamiento empiezan a volverse tan problemticas como la enfermedad
subyacente. Por ejemplo, algunos de los frmacos utilizados en el tratamiento de la
diabetes de tipo 2 se han relacionado recientemente con un aumento del riesgo de
ataque cardaco. Sin pretender menospreciar los maravillosos beneficios de los
medicamentos y la tecnologa mdica, hemos de ser conscientes de las posibles
consecuencias paradjicas de la tecnologa en nuestras vidas, y estar preparados
para hacerles frente.

Cundo empezamos a entender la diabetes?


R: La diabetes es una enfermedad reconocida hace ms de dos milenios, cuando el
mdico griego Areteo observ la enorme produccin de orina y la emaciacin de
estos pacientes. Hay descripciones an ms antiguas de una enfermedad
caracterizada por una emaciacin rpida que podra corresponder a la diabetes. A
principios del siglo XIX se describi claramente la diabetes mellitus (sacarina),
caracterizada por la presencia de azcar en la orina, y se estableci que afectaba a
dos grupos de edad bien diferenciados: los nios y los adultos de mediana edad. Ya
en el siglo XX se comprendi que se trataba de dos problemas muy diferentes: en el
primer caso, la llamada diabetes insulinodependiente, o de tipo 1, caracterizada por
la ausencia o una gran falta de insulina, y en el segundo, la diabetes de tipo 2,
caracterizada por la ausencia de respuesta a la insulina. El problema adquiri an
ms importancia con el descubrimiento de la insulina en 1921, que muy pronto, en
1922, empez a ser utilizada en el tratamiento del ser humano y que en 1923 ya
estaba siendo producida masivamente como frmaco.
Chris Feudtner fue entrevistado con motivo de su asistencia como orador invitado a
los seminarios de la Organizacin Mundial de la Salud sobre historia de la salud
mundial. Los seminarios estn disponibles en:
http://www.who.int/globalhealth_histories/seminars/en/