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Iconicidade e corporificao em sinais de Libras:

uma abordagem cognitiva


Valeria Fernandes Nunes (UERJ)

Resumo: Investigamos a iconicidade e a corporificao em sinais da Lngua Brasileira de Sinais por meio da
pesquisa de campo realizada atravs da filmagem de narraes em Libras da histria em quadrinhos No chora
que eu dou um jeito, do Almanaque Historinhas Sem Palavras da Turma da Mnica (2009). Primeiramente,
tendo como base as pesquisas de Lucinda Brito (1995), definimos os sinais em Libras e diferenciamos o uso dos
sinais e do alfabeto manual. Posteriormente, luz da Lingustica Cognitiva, descrevemos as caractersticas da
linguagem corporificada presente nessa lngua, consoante s contribuies de Lakoff & Johnson (1980 apud
Evans & Green, 2006); e, por ltimo, abordamos a questo da iconicidade em lngua de sinais, segundo as
proposies de Ronice Quadros (2004), Phyllis Wilcox (2000) e Lynn Friedman (Friedman apud Wilcox, 2000).

1. Introduo
Iconicidade um fenmeno lingustico investigado por pesquisadores de lnguas. Ela ,
muitas vezes, negada e compreendida como uma relao icnica entre uma palavra e um
objeto. A Lingustica Cognitiva nos apresenta a teoria da Iconicidade Cognitiva, que
acrescenta a essas definies outros conceitos vlidos. Objetivamos descrever essas teorias e,
posteriormente, verificar sua praticidade em uma lngua.
Uma lngua oral ou uma lngua de sinais poderia ter sido escolhida para este estudo,
pois ambas apresentam essas questes lingusticas. Selecionamos uma lngua de sinais porque
apresenta, em sua estrutura lingustica, uma grande diversidade de expresses que
exemplificam a iconicidade cognitiva. A lngua visual selecionada foi a Lngua Brasileira de
Sinais Libras/LSB, por ser a proveniente da comunidade de pessoas surdas do Brasil, pas
em que desenvolvemos nossa pesquisa.
Em 2002, foi sancionada a Lei n 10.436, que reconhece a Lngua de Sinais Brasileira
Libras/LSB como um meio legal de comunicao e expresso, oriundo de comunidades de
pessoas surdas do Brasil, com sistema lingustico de natureza visual-motora e com estrutura
gramatical prpria.
Em 2005, o Decreto n. 5.626 foi publicado informando sobre formao de tradutor,
intrprete e professor de Libras e sobre a incluso da Libras como disciplina curricular nos
cursos de licenciatura e fonoaudiologia.
Com a publicao dessas diretrizes legais, as pesquisas sobre as lnguas de sinais
cresceram no Brasil. Consequentemente, muitos materiais didticos foram produzidos a fim
de se ensinar a Libras. Todavia as publicaes didticas no caminham na mesma proporo
que as pesquisas lingusticas, devido presena de poucos linguistas especializados em
lnguas de sinais.
Esse quadro nacional nos motiva a investigar caractersticas lingusticas dos sinais da
Lngua Brasileira de Sinais. Primeiramente, tendo como base as pesquisas de Lucinda Brito
(1995), definimos os sinais em Libras e diferenciamos o uso dos sinais e do alfabeto manual.
Posteriormente, luz da Lingustica Cognitiva, descrevemos as caractersticas da linguagem
corporificada presente nessa lngua, consoante s contribuies de Lakoff & Johnson, na obra
Metaphors We live by (1980 apud Evans & Green, 2006); em seguida, abordamos a questo

Linguagem: Teoria, Anlise e Aplicaes (7)

da iconicidade em lngua de sinais, segundo as proposies de Ronice Quadros (2004),


Phyllis Wilcox (2000) e Lynn Friedman (Friedman apud Wilcox, 2000).
Para realizar este trabalho, fizemos uma pesquisa de campo. Os sinais (chorar, pensar,
fome, casa, bola e rvore) analisados aqui foram selecionados a partir da filmagem de
narraes em Libras, produzidas por quatro surdas, da histria em quadrinhos No chora que
eu dou um jeito, do Almanaque Historinhas Sem Palavras da Turma da Mnica (2009). Para
compreender esses fenmenos lingusticos, optamos por, primeiramente, apresentar as teorias
lingusticas sobre a iconicidade e embodiment; posteriormente, as exemplificamos com
palavras ou expresses da Lngua Portuguesa e da Libras.
2. O lxico da Lngua Brasileira de Sinais
As lnguas de sinais, assim como as lnguas orais, possuem uma estrutura que permite a
expresso de qualquer conceito, seja concreto ou abstrato. O que distingue essas lnguas so
seus canais de comunicao. Enquanto que a lngua oral utiliza o meio auditivo, a lngua de
sinais usa o canal visual-espacial.
Assim como as palavras de lnguas orais so feitas de sons, os sinais em lnguas
espaciais so consititudos por movimentos da(s) mo(s). Ao contrrio dos sons, os
movimentos da(s) mo(s) so objetos visveis no mundo e sobre ele.
Segundo a pesquisadora Lucinda Brito (Brito, 1995), o lxico/vocabulrio da Libras
constitudo por palavras ou itens lexicais representados por sinais. Muitos pensam que as
palavras de uma lngua de sinais so constitudas por meio do alfabeto manual, isto , a
soletrao de letra por letra para formar uma palavra, conforme o alfabeto ilustrado na figura
1:

Figura 1

No entanto, o uso da soletrao manual das letras de uma palavra em Portugus


apenas uma transposio para o espao, atravs das mos, dos grafemas da palavra da lngua
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oral. Entendemos isso como um emprstimo lingustico, pois a Libras utiliza o alfabeto da
Lngua Portuguesa para transcrever um vocbulo.
A soletrao manual utilizada para nomes prprios, para palavras cujo conceito no
tem um sinal em Libras e para palavras que possuem um sinal, mas no so do conhecimento
do falante. Assim, observamos que, em poucos casos, a soletrao utilizada; logo h um uso
maior de sinais. Alguns desses sinais apresentam traos significativos de uma linguagem
corporificada/embodiment.
3. Embodiment
Embodiment compreendido como a relao que a linguagem possui com o nosso
corpo no mundo real. Assim, sentidos, habilidades motoras e perceptuais esto ligadas a nossa
linguagem e a forma como compomos diversos conceitos em nossa mente.
A respeito disso, Lakoff & Johnson (apud Ferreira, 2010), no livro Metaphors We live
by (1980), descrevem que a mente seria corporificada, estruturada atravs de nossas
experincias corporais, e no uma entidade puramente metafsica e independente do corpo. Da
mesma forma, a razo tambm corporificada, pois se origina tanto da natureza de nosso
crebro como das peculiaridades de nossos corpos e das experincias no mundo em que
vivemos.
Lakoff & Johnson (apud Evans & Green, 2006, p. 178) tambm pesquisaram sobre a
origem da complexidade associada a nossa representao conceptual e informam que essa
complexidade possui uma relao entre tipos de conceitos que o ser humano capaz de
produzir e a natureza fsica de seu corpo.
Ento, sabendo que os humanos caminham de forma ereta e possuem a cabea no topo
do corpo e os ps no final e que a presso da gravidade exerce presso sobre os corpos, h
frases na Lngua Portuguesa que associam o bom (alegria, felicidade) para cima e o ruim
(cansao, tristeza) para baixo, como observamos nos exemplos em Portugus abaixo:
(1) Ela sorri muito. Por isso gosto dela. Ela est sempre pra cima.
(2) O que aconteceu? Est triste? Voc est to para baixo.
Outros exemplos que confirmam a presena de uma linguagem corporificada so as
catacreses, fenmeno lingustico que utiliza as partes do corpo para formar conceitos. So
exemplos desse fenmeno: cabea do prego, cabea do martelo, p da cadeira, p da geladeira
e pernas da mesa.
Nas lnguas de sinais, muitos sinais so produzidos com uma forte influncia da
linguagem corporificada. As mos humanas, em lnguas visuais, so usadas com propsitos
lingusticos, como apontar e representar objetos. econmico, para as lnguas de sinais, fazer
o uso eficiente das mos na criao de signos. O corpo do locutor est sempre presente na
situao de fala da lngua gestual. econmico tambm aproveitar essa presena para
expressar significados que esto relacionados com as partes do corpo. Na Libras, notamos
sinais que retratam como nossas experincias corporais esto ligadas lngua, como, por
exemplo, o sinal chorar na figura 2, feito pela surda Matilde.

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Figura 2
O sinal realizado prximo aos olhos, rgo de nosso corpo responsvel pela lgrima,
uma caracterstica marcante do ato de chorar. Outro sinal, apresentado tambm por Matilde,
(figura 3) foi o sinal pensar, realizado na testa/cabea, onde est o crebro humano, rgo
responsvel pelo raciocnio, pela mente.

Figura 3
Como um ltimo exemplo, destacamos o sinal fome, feito apontando para a barriga,
onde se localizam os rgos responsveis pela alimentao. A surda Catia apresentou o sinal
na figura 4.

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Figura 4
Alm da linguagem corporificada em sinais da Lngua Brasileira de Sinais, h outro
fenmeno lingustico presente nessa lngua: a iconicidade.
4. Iconicidade
A iconicidade em Lnguas de sinais tem sido debatida por diversos pesquisadores, pois
ela uma propriedade criadora de empecilhos para que as lnguas de sinais continuem sendo
reconhecidas como uma lngua natural, visto que a arbitrariedade tem sido a caracterstica
marcante de lnguas naturais. Conforme enfatiza Wilcox sobre a Lngua Americana de Sinais
(American Sign Language ASL),
O impulso na dcada de 1970 foi para o reconhecimento da ASL como lngua aos
olhos da comunidade audio. A fim de alcanar legitimidade, ASL tinha que
encontrar o mesmo critrio para a arbitrariedade que lnguas faladas exibiam a
relao entre um elemento significativo na linguagem e sua denotao deve ser
independente de qualquer semelhana fsica entre os dois.1 (Wilcox, 2000, p. 36)

Ainda sobre a arbitrariedade em lnguas de sinais, a linguista Ronice Quadros, em seu


livro Lngua de Sinais: estudos lingusticos (2004), relata que estas lnguas so arbitrrias,
pois as palavras e os sinais apresentam uma conexo arbitrria entre forma e significado,
visto que, dada a forma, impossvel prever o significado, e dado o significado impossvel
prever a forma. (Quadros, 2004, p. 26).
Entretanto, h linguistas que explicam o porqu da iconicidade estar presente nas
lnguas de sinais, como Friedman (Friedman apud Wilcox, 2000, p.38), que afirma que a
iconicidade e mecanismos fonolgicos e gramaticais icnicos na Lngua de Sinais Americana
1

The push in the late 1970s was for recognition of ASL as a language in the eyes of the hearing community. In
order to achieve legitimacy, ASL had to meet the same criterion for arbitrariness that spoken languages
exhibitthe relationship between a meaningful element in language and its denotation must be independent
of any physical resemblance between the two.

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e outras lnguas de sinais so altamente convencionalizados. A Iconicidade, pelo menos em


lngua de sinais, no indica, de forma alguma, falta de convencionalismo. A modalidade
visual / gestual aproveita os estmulos visuais que a linguagem no modo visual proporciona,
diferentemente das lnguas orais.
Assim, um idioma executado em uma codificao espacial-visual pode tirar proveito de
oportunidades icnicas disponveis que esto indisponveis nas lnguas faladas. Isto , as
lnguas de sinais so articuladas espacialmente e so percebidas visualmente; usam o espao e
as dimenses para constituir seus mecanismos fonolgicos, morfolgicos, sintticos e
semnticos e para veicular significados, os quais so percebidos pelos seus usurios atravs
das mesmas dimenses espaciais. Da o fato de muitas vezes apresentarem formas icnicas,
ou seja, formas lingusticas que tentam copiar o referente real em suas caractersticas visuais.
Segundo Brito (1998), a iconicidade mais evidente nas estruturas das lnguas de sinais do
que nas das orais, devido a esses fatos e ao fato de que o espao parece ser mais concreto e
palpvel.
Wilcox (2004) apresenta uma viso cognitiva para definir a iconicidade,
especificamente para as Lnguas de Sinais. A iconicidade cognitiva fundamentada no
modelo terico da gramtica cognitiva de Langacker (Foundations of Cognitive Grammar,
1987). Para a gramtica cognitiva, tanto a estrutura semntica quanto a fonolgica esto
dentro do espao conceitual de um usurio da linguagem. Esse espao multidimensional,
une todos os pensamentos e conhecimentos.
comum, nas lnguas, que os polos semntico e fonolgico de uma estrutura simblica
estejam em regies distantes do espao conceitual. A palavra falada para o som de casa, por
exemplo, tem pouco em comum com o significado da palavra. Essa grande distncia no
espao conceitual, resultante da distncia entre os polos semntico e fonolgico, a base da
arbitrariedade do signo. Entretanto, quando os polos fonolgico e semntico de sinais
residem na mesma regio do espao conceitual, a arbitrariedade reduzida, por isso Wilcox
define:
Iconicidade cognitiva definida no como uma relao entre a forma de um sinal e
o que ele se refere no mundo real, mas como uma relao entre dois espaos
conceituais. Iconicidade cognitiva uma relao de distncia entre os polos
fonolgicos e semnticos de estruturas simblicas.2 (Wilcox, 2004, p. 4)

Um dos motivos contribuintes da representao icnica nas Lnguas de Sinais que a


parte fonolgica dos sinais envolve as mos, o movimento no espao e a interao com outros
objetos. Dessa forma, as concepes de objetos e eventos podem ser iconicamente
representadas.
A Gramtica Cognitiva afirma que o lxico e a gramtica so totalmente descritveis
como conjunto de estruturas simblicas, ou seja, polo semntico e polo fonolgico. Do ponto
de vista da gramtica cognitiva, a gramtica no distinta da semntica. Segundo Langacker
(2008), uma estrutura simblica () pode ser bipolar, pois ela possui um polo semntico (S) e
um polo fonolgigo (P). Logo, a estrutura simblica BOLA, pode ser representada da seguinte
forma: [[BOLA]/[bola]].
2

Cognitive iconicity is defined not as a relation between the form of a sign and what it refers to in the real
world, but as a relation between two conceptual spaces. Cognitive iconicity is a distance relation between the
phonological and semantic poles of symbolic structures.

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comum nas lnguas que os polos semntico e fonolgico de uma estrutura simblica
estejam em regies distantes do espao conceitual. A palavra falada para o som de bola, por
exemplo, tem pouco em comum com o significado de bola. Essa grande distncia no espao
conceitual, resultante da distncia entre os polos semntico e fonolgico, a base da
arbitrariedade do signo. Entretanto, quando os polos fonolgico e semntico de sinais
residem na mesma regio do espao conceitual, a arbitrariedade reduzida.
Um dos motivos contribuintes da representao icnica nas Lnguas de Sinais que a
parte fonolgica dos sinais envolve as mos, o movimento no espao e a interao com outros
objetos. Dessa forma as concepes de objetos e eventos podem ser iconicamente
representadas.
.Tendo como base as informaes acerca da iconicidade em lngua de sinais
apresentadas, consideramos, neste artigo, que h sinais arbitrrios e h sinais icnicos.
Selecionamos alguns sinais icnicos para exemplificar essas consideraes, tais como os
sinais casa, bola e rvore, que fornecem, de forma explcita, dados caractersticos de um
objeto.
O sinal casa, apresentado pela surda Sueli na figura 5, feito atravs da unio das mos,
formando, de maneira icnica, o telhado de uma casa.

Figura 5

O sinal bola, dado pela surda Isabela Costa na figura 6, demonstra, atravs da juno
das mos, o formato de uma bola.

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Figura 6
E o sinal de rvore, feito pela surda Catia na figura 7, apresenta o brao como o tronco
da rvore e os dedos como os galhos, enquanto que a outra mo serve como uma base.

Figura 7
5. Consideraes Finais
Desde a apresentao do vocbulo em Libras at a descrio das caractersticas
lingusticas, como a linguagem corporificada e a iconicidade, procuramos, de forma simples e
objetiva, apresentar as contribuies que podem ser fornecidas por meio de uma anlise sobre
lngua de sinais, luz da Lingustica Cognitiva.
Verificamos que h restries para o uso do alfabeto manual e que h uma preferncia
pelo uso dos sinais soletrao manual. Os sinais possuem, em muitos casos, uma relao
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com a linguagem corporificada. Essa linguagem vista por meio de sinais que so realizados
prximos a partes do corpo com funes especficas, como foi citado nos exemplos do verbo
chorar, feito prximo aos olhos; do verbo pensar, produzido na testa/cabea e do substantivo
fome, executado na regio da barriga.
Constatamos tambm diferentes posicionamentos de linguistas a respeito da iconicidade
em lngua de sinais e optamos por concordar que h sinais arbitrrios e sinais icnicos.
Destacamos como sinais icnicos: casa, sinal que evoca a imagem de um telhado de uma
casa; bola, sinal com o formato oval; e rvore, sinal com a representao do tronco e dos
galhos de uma rvore.
E, por ltimo, notamos que h uma relao entre a iconicidade e a corporificao nos
sinais em Libras, pois alguns sinais realizados no corpo estabelecem relaes icnicas com a
realidade que eles representam. A localizao dos sinais no corpo pode, iconicamente,
representar uma caracterstica de uma das partes do corpo, devido a suas funes, como os
sinais chorar, pensar e fome.
Assim, podemos concluir que esta pesquisa possibilitou um estudo reflexivo sobre fatos
lingusticos na Lngua Brasileira de Sinais, contribuindo para pesquisas a respeito de lngua
de sinais.
Referncias
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providncias. Lei n 10.436, 24 de abril de 2002, Braslia, DF.
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a Lngua Brasileira de Sinais Libras, e o art. 18 da Lei n 10.098, de 19 de dezembro de 2000.
Decreto N 5.626, de 22 de dezembro de 2005, Braslia, DF.
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