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Ttulo original: The Dragons of den


Capa: Joan Hall
1980

AGRADECIMENTOS PELAS PERMISSES


PGINAS FINAIS. CAPTULOS INICIAIS, PGINAS 54 e 175: Cortesia de The Escher
Foundation - Haags Gemeentemuseum - The Hague. PGINAS 18 e 19. De The Greal
Ravelled Knot, de Georgc W. Gray, Scientific American, outubro de 1948, pp, 32-33.
Copyright C 1948 by Scientific American Inc. Todos os direitos reservados. PGINA 39: De
The Journal of Cell Biology. Volume 26. pp. 365-381, Figura 1 (1965). Reproduzido com a
permisso da Rockfeller University e da Dra. Elizabeth Gantt, PGINA 43: Reimpresso com
a permisso de Science News: The Weekly News Magazine of Science. Copyright C 1976 by
Science Service Inc, PGINA 51 De Effects of Focal Brain Injuryon Human Behavior, de
Hans Uikas Teuber, na pgina 462 de The Nervous System, Volume 2: The Clinical
Neutsciences, editado por Donald B. Tower Nova York, Raven Press, 1975). Reimpresso
com a permisso do editor, PGINA 60: Da p. 60 de Mankind in the Making, edio revista
por William Howells, desenhos de Janis Cirulis. Copyright C 1959, 1967 de William Howells.
Reproduzido com permisso de Doubleday and Company. Inc. PGINA 61: LIFE NATURE
LIBRARY, Early Min. de F. Clark Howell e dos Editores de TIME-LIFE Books, desenhos de
Jay H. Matternes. Copyright C 1965, 1973 Time Inc. Reimpresso com permisso. Fotografia
de Henry B. Bevitle. PGINA 64: De Not From the Apes, de Bjrn Kurten. Copyright C 1972
de Bjrn Kurten. Reimpresso com a permisso de Pantheon Books, uma diviso da Random
House, Inc. PGINAS 81 e 82: Cortesia da Dra. Beatrice e do Dr. Robert Gardncr,
Departamento de Psicologia, The University of Nevada, Reno. PGINAS 84 e 86. De
Reading and Sentence compietion by a Chimpanzee, de Duane M. Rumbaughelal., Science,
16 de novembro de 1974, Volume 182, pp. 731-733, Figuras 1 e 2. Cpyright C 1973 de
American Association for the Advancement of Science. Reimpresso com a permisso do
editor e do Dr. D. M. Rumbaugh. PGINA 97: Fotografia, cortesia do Dr. James Maas,
Departamento de Psicologia, Corneif University, Ithaca, Nova Yok, Slide 7, Slide Grupo para
Psicologia Geral, Parte 2: publicado por McGraw-Hill Inc., 1974. PGINA 101: De A New
Specimenof Stenonychosaurusfrom IheOldman Formation(Cretaceous) of Alberta, de Dale
A. Russell, Reproduzido com a permisso do National Research Council of Canada do
Canadian Journal of Earth Sciences, Volume 6, pp. 595-612, 1969. PGINA 102: De um
mural de Charles R. Knight. Cortesia de The Field Museum of Natural History, Chicago.
Reimpresso com permisso. PGINA 120: De The Split Brain in Man, de Michael S.
Gazzaniga. Scientific American, agosto de 1967, Volume 217, 3 2, pgina 26. Copyright C l
%7de Scientific American, Inc. Todos os direitos reservados. PGINAS 121 e 123: De
Perception in the Absence of the Neocortical Commissures, de R.W. Sperry, pp. 126, 129,
in. Perception and Its Disorders, Proceedings of the Association for Reasearchin Nervous and
Mental Disease, 6e 7 de dezembro de 1968, Volume 48. Copyright C 1968 da Association
Research in Nervous and Mental Disease. Reimpresso com a permisso do editor. PGINA
124: Publicado originalmente em Neuropsychologia, Volume 9, pp. 247-259, Copyright C
1971 de Pergamon Press, Inc. Reimpresso com a permisso de Pergamon Press. PGINA
127: De The Split Brain in Mart, de Michael S. Gazzaniga, Scientific American, agosto de
1967, Volume 217, 82, pgina 28. Reimpresso com a permisso do autor. PGINA 134: LIFE
NATURE LIBRA R, Early Wart de F. Clark Howell e os Editores de TIME-LIFE Books,
desenhos de Jay H. Me tternes. Copyright C 1965, 1973 Time, Inc. Reimpresso com
permisso. Fotografia de Henry B, Beville. PGINA 151: De The Conscious Brain, de Steven
Rose. Copyright C 1973 de Steven Rose. Reimpresso com a permisso de Alfred A. Knopf,
Inc. PGINAS 162 e 163: Fotografias, cortesiado Departamento de computadores de
Grficos, Cornell University. PGINA 169: Fotografia, cortesia de MOTOROLA
semiconductor Products, Inc,

minha esposa, Linda, com amor

O homem est colocado entre os deuses e as feias.


PLOTINO
A principal concluso a que chegamos neste trabalho,
isto , a de que o homem descende de alguma forma de vida
inferior, ser, receio, altamente desagradvel para muitas
pessoas. Entretanto, dificilmente algum duvidaria de que
descendemos dos brbaros. O espanto que senti ao me deparar
pela primeira vez com um grupo de fueguinos em uma costa
hostil e selvagem nunca ser olvidado, pois imediatamente
surgiu esta reflexo em minha mente: assim eram nossos
ancestrais. Esses homens estavam absolutamente nus e
besuntados com pinturas, os longos cabelos emaranhados, as
bocas franzidas de excitao, e a expresso era selvagem,
assustada e desgostosa. Mal possuam alguma habilidade e, tal
como os animais da selva, viviam daquilo que conseguiam
apanhar, no tinham qualquer forma de governo e eram
implacveis com todos que no pertencessem a sua pequena
tribo. Aquele que v um selvagem em sua terra nativa no
sentir muita vergonha ao saber que o sangue de uma criatura
mais humilde corre em suas veias. Da minha parte, poderia
descender com a mesma naturalidade daquele herico
macaquinho que enfrentou seu inimigo mortal para salvar a
vida de seu dono, ou daquele velho babuno que, descendo das
montanhas, salvou seu jovem companheiro de uma matilha de
ces atnitos assim como de um selvagem que se delicia em
torturar os inimigos, oferece sacrifcios sangrentos, pratica o
infanticdio sem remorsos, trata as esposas como escravas, no
conhece a decncia e acossado pelas mais grosseiras
supersties.
O homem pode ser desculpado por sentir certo orgulho
pelo fato de ter atingido, embora no atravs dos prprios
esforos, o topo da escala orgnica, e o fato de ter subido at
l, em vez de ter sido colocado ali originalmente, pode
proporcionar-lhe esperanas de um destino ainda mais elevado
no futuro distante. Mas no estamos preocupados com
esperanas ou receios, apenas com a verdade, at onde nossa
razo nos permite alcanar. Forneci as provas da melhor
maneira que sabia, e devemos agradecer, ao que me parece,
pelo fato de que o homem, com todas as suas nobres
qualidades, com a simpatia que sente pelos menos favorecidos,

com a benevolncia que se estende no apenas aos outros


homens, mas mais humilde criatura viva, com seu intelecto
que o compara aos deuses ao penetrar no movimento e na
constituio do sistema solar - com todos esses poderes
exaltados - o Homem ainda guarde em sua estrutura corporal a
marca inapagvel de sua origem primitiva.
CHARLES DARWIN
A Descendncia do Homem
Sou irmo dos drages e companheiro das corujas.
J, 30:29
NDICE
Introduo XV
O calendrio csmico
Genes e crebros
O crebro e a carroa
O den, uma metfora: a evoluo do homem
As abstraes das feias
Os contos do den sombrio
Os amantes e os loucos
A futura evoluo do crebro
O conhecimento 6 nosso destino: inteligncia terrestre e
extraterrestre
Bibliografia
Agradecimentos
Glossrio

OS DRAGES DO DEN

Na boa oratria, no necessrio que a mente do orador


conhea bem o assunto sobre o qual ele vai discorrer?
PLATO
Fedro

No sei onde encontrar na Literatura, antiga ou moderna, uma


descrio adequada da natureza com a qual estou acostumado.
A mitologia o que mais se aproxima.
HENRY DAVTD THOREAU
The Journal

Jacob Bronowski foi um dos integrantes de um pequeno


grupo de homens e mulheres que em todas as pocas
consideraram todo o conhecimento humano -as artes e
cincias, a filosofia e a psicologia - interessante e acessvel. Ele
no se limitou a uma nica disciplina, mas abrangeu todo o
panorama do aprendizado humano. O livro e a srie na
televiso, A Escalada do Homem, representam excelente
material didtico e magnfica exposio, constituem de certa
forma um relato de como os seres humanos e o crebro
humano evoluram juntos.
Seu ltimo captulo/episdio, chamado A Longa
infncia, descreve o extenso perodo de tempo - mais longo
em relao durao de nossas vidas do que em qualquer
outra espcie no qual os seres humanos mais jovens
dependem dos adultos e exibem imensa plasticidade, ou seja, a
capacidade de adquirir conhecimento a partir do seu ambiente
e de sua cultura. A maior parte dos organismos terrestres
depende de sua informao gentica que preestabeledda
no sistema nervoso em intensidade muito maior do que a
informao extra gentica, que adquirida durante toda a
vida. No caso dos seres humanos, e na verdade no caso de
todos os mamferos, ocorre exatamente o oposto. Embora
nosso comportamento seja ainda bastante controlado pela
herana gentica, temos, atravs de nosso crebro, uma
oportunidade muito mais rica de trilhar novos caminhos
comportamentais e culturais em pequena escala de tempo.
Fizemos uma espcie de barganha com a natureza: nossos
filhos sero difceis de criar, mas, em compensao, sua
capacidade de adquirir novo aprendizado aumentar
sobremaneira as probabilidades de sobrevivncia da espcie
humana. Alm disso, os seres humanos descobriram nos
ltimos milnios de nossa existncia no apenas o
conhecimento extra gentico, mas tambm o extra-somtico:
informao armazenada fora de nossos corpos, da qual a
escrita o exemplo mais notvel.

A escala de tempo para a transformao evolutiva ou


gentica muito longa. O perodo caracterstico para a
emergncia de uma espcie adiantada a partir de outra talvez
seja de 100 mil anos, e freqentemente as diferenas de
comportamento entre espcies estreitamente relacionadas
digamos, lees e tigres no parecem muito grandes. Um
exemplo da recente evoluo dos sistemas orgnicos do
homem o dos nossos dedos dos ps. O dedo grande
desempenha importante funo no equilbrio da marcha, os
outros dedos tm utilidade muito menos evidente.
Naturalmente que evoluram a partir de apndices digitiformes
prprios para a preenso e o balano, como ocorreu com os
antropides e macacos. Essa evoluo constitui uma
reespecializao a adaptao de um sistema orgnico, que
evoluiu originalmente para desempenhar uma funo, a outra
funo inteiramente diversa - que precisou de mais ou menos
10 milhes de anos para surgir. (Os ps do gorila das
montanhas sofreram evoluo semelhante, porm bastante
independente.)
Mas hoje no temos de esperar 10 milhes de anos para
o prximo progresso. Vivemos numa poca em que nosso
mundo se transforma em velocidade sem precedentes. Embora
essas transformaes sejam feitas em grande parte por ns
mesmos, no podemos ignor-las. Temos de adaptar, ajustar e
controlar, caso contrrio pereceremos.
Somente um sistema de aprendizado extra gentico
poderia, talvez, fazer frente s circunstncias em rpida
mutao com as quais nossa espcie se defronta. Por
conseguinte, a rpida e recente evoluo da inteligncia
humana no apenas a causa, mas tambm a nica soluo
concebvel para os problemas mais srios que nos afligem.
Uma melhor compreenso da natureza e da evoluo da
inteligncia humana pode possivelmente ajudar-nos a encarai
de forma inteligente nosso futuro desconhecido e perigoso.
Estou interessado na evoluo da inteligncia tambm
por outro motivo. Temos agora sob nosso comando, pela
primeira vez na histria, uma poderosa arma - o grande
radiotelescpio - capaz de estabelecer comunicao atravs de
imensas distncias interestelares. Estamos apenas comeando
a utiliz-lo, ainda de forma hesitante e incipiente, mas em
ritmo cada vez mais acelerado para determinar se outras
civilizaes em mundos incrivelmente distantes e exticos

esto nos enviando mensagens de rdio. Tanto a existncia


dessas outras civilizaes quanto a natureza das mensagens
que podem estar enviando dependem da universalidade do
processo de evoluo da inteligncia que ocorrer na Terra.
Possivelmente, algumas pistas ou enfoques teis na indagao
a respeito da inteligncia extraterrestre possam derivar de
uma investigao da evoluo da inteligncia terrestre.
Fiquei satisfeito e honrado em levar a primeira
Conferncia sobre Filosofia Natural de Jacob Bronowski, em
novembro de 1975, Universidade de Toronto. Ao escrever
este livro, expandiu-se substancialmente o mbito daquela
conferncia e recebi em troca uma estimulante oportunidade
de conhecer algo acerca de assuntos aos quais nunca me
dediquei em profundidade, Achei irresistvel a tentao de
sintetizar algo do que aprendi em um quadro coerente e
apresentai algumas hipteses sobre a natureza e a evoluo da
inteligncia humana que podem set inditas ou que, pelo
menos, ainda no foram amplamente discutidas.
O assunto difcil. Embora eu possua uma formao
experimental em biologia, e tenha trabalhado durante muitos
anos com a origem e a evoluo inicial da vida, obtive pouca
formao em, por exemplo, anatomia e fisiologia cerebral, Em
vista disso, apresentamos conceitos que se seguem com
razovel grau de apreenso, sei muito bem que muitos deles
so especulativos e que s podem ser aceitos ou rejeitados
luz da experincia. Na pior das hipteses, esta pesquisa me
proporcionou a oportunidade de penetrar em uma assunto
palpitante, talvez minhas observaes estimulem outros a
aprofundarem-se ainda mais.
O grande princpio da biologia aquele que, at onde
sabemos, distingue as cincias biolgicas das cincias fsicas a evoluo atravs da seleo natural, a brilhante descoberta
de Charles Darwin e Alfred Russel Wallace em meados do
sculo XIX.1 Graas seleo natural, sobrevivncia
1

Desde a poca do famoso debate vitoriano entre o Bispo Wilbeiforce e T. H. Huxley, tem havido um fogo de
barragem permanente e notavelmente infrutfero contra as idias de Darwin/Wallace, freqentemente
encabeado pelos defensores de doutrinas amargadas. A evoluo um fato sobejamente demonstiado pelos
registros fsseis e pela biologia molecular contempornea. A seleo natural uma teoria aceita, criada para
explicar o fato da evoluo. Para uma resposta muito elegante s recentes crticas dirigidas seleo natural,
inclusive a singular opinio de que se trata de uma ta urologia ("Aqueles que sobrevivem"), consultar o artigo
de Gould (1976) citado nas referncias ao final deste IVTO.' Darwin, naturalmente, era um homem de seu
tempo e eventualmente dado segundo suas observaes sobre os habitantes da Terra do Fogo mencionadas
acima a comparaes autocongratulatrias entre os povos europeus e os outros. Na realidade, a sociedade
humana, nas eras pr-tecnolgicas asscmelhava-se muito mais aos caadores-coletores bosquimanos,
compassivos, comunitrios e cultos, do deserto de Kalahari do que aos habitantes da Terra do Fogo que

preferencial e replicao de organismos que por acaso se


adaptam melhor ao ambiente que surgiram a elegncia e a
beleza das formas de vida contemporneas. O desenvolvimento
de um sistema orgnico to complexo quanto o crebro deve
ligar-se intrinsecamente aos primrdios da histria da vida,
seus surtos, crises e becos sem sada, a tortuosa adaptao de
organismos a condies em permanente transformao,
expondo novamente uma forma de vida, outrora sumamente
adaptada, ao risco de extino. A evoluo fortuita e noplanejada. Somente graas morte de um imenso nmero de
organismos ligeiramente mal-adaptados que, com crebro e
tudo, estamos aqui hoje.
A biologia assemelha-se mais histria do que fsica,
os acidentes, erros e circunstncias felizes do passado
determinam poderosamente o presente. Ao abordarmos
problemas biolgicos to difceis, quais sejam a natureza e a
evoluo da inteligncia humana, parece-me pelo menos
prudente conferir razovel peso aos argumentos derivados da
evoluo do crebro.
Minha premissa fundamental acerca do crebro que
suas atividades -aquilo que s vezes chamamos de mente
representam uma conseqncia de sua anatomia e de sua
fisiologia e nada mais. A mente pode ser uma conseqncia
da ao dos componentes do crebro de forma individual ou
coletiva. Alguns processos podem constituir uma funo do
crebro como um todo. Alguns estudiosos do assunto parecem
ter concludo que, em virtude de no conseguirem isolar e
localizar todas as funes cerebrais superiores, nenhuma
gerao futura de neuranatomistas ser capaz de alcanar esse
objetivo. Mas a ausncia de provas no prova a ausncia. Toda
a histria recente da biologia mostra que somos, at certo
ponto, resultado das interaes com arranjo extremamente
complexo de molculas, o aspecto da biologia outrora
considerado seu segredo mais recndito, a natureza do
material gentico, agora foi fundamentalmente compreendido
em termos da qumica dos seus cidos nuclicos constituintes,
ADN e ARN, e seus agentes operacionais, as protenas. Existem
muitos exemplos na cincia, e particularmente na biologia,
onde aqueles indivduos mais prximos da complexidade do
Darwin, com certa justificativa, ridicularizava. Mas as percepes de Darwin da existncia da seleo
natural como causa primordial e da importncia desses conceitos para a natureza dos seres humanos representam marcos na histria da indagao humana, ainda mais por causa da pertinaz resistncia que tais
idias evocaram na Inglaterra vitoriana, como, em menor escala, o fazem ainda hoje.

assunto possuem um sentido mais desenvolvido (e, em ltima


anlise, errneo) da incapacidade de abord-lo do que aqueles
mais afastados. Por outro lado, aqueles muito distantes podem,
estou bem convicto, confundir ignorncia com perspectiva. De
qualquer forma, tanto pela clara tendncia na histria recente
da biologia, quanto por no haver um mnimo de evidncia
para apoi-la, no sustentarei nestas pginas quaisquer
hipteses sobre aquilo que costumavam chamar de dualismo
mente-corpo, a idia de que, habitando a matria orgnica,
existe algo de natureza um tanto diversa denominado mente.
Parte do deleite proporcionado por este assunto vem de
seu contato com todas as reas do interesse humano,
particularmente com a possvel interao entre os panoramas
obtidos a partir da fisiologia cerebral e a introspeco humana.
H, felizmente, uma longa histria desta ltima, e nos tempos
primordiais, as mais ricas, intrincadas e profundas eram
chamadas mitos. Mitos, declarou Salustius no sculo IV, so
coisas que nunca aconteceram, mas que sempre existiram.
Nos dilogos de Plato em A Repblica, toda vez que Scrates
faz aluso a um mito a parbola da caverna, para citar o
exemplo mais famoso , sabemos que chegamos a algo
central.
No estou empregando aqui a palavra mito com seu
significado popular de algo amplamente aceito e contrrio
realidade, mas em seu sentido anterior, como uma metfora de
alguma sutileza sobre um assunto difcil de descrever de outra
maneira. Em vista disso, entremeei na exposio das pginas
seguintes eventuais excurses aos mitos antigos e modernos. O
prprio ttulo do livro decorre da inesperada confluncia de
vrios mitos diferentes, tradicionais e contemporneos.
Muito embora eu deseje que algumas de minhas
concluses tenham interesse para aqueles que se dedicam
profissionalmente ao estudo da inteligncia humana, escrevi
este livro para os leigos interessados. O Captulo apresenta
argumentos de dificuldade um tanto maior que o restante desta
pesquisa, mas mesmo assim, espero, acessvel, bastando um
pequeno esforo. Da por diante a leitura do livro corre fcil.
Termos tcnicos ocasionais geralmente so definidos quando
usados pela primeira vez e encontram-se reunidos no glossrio.
As ilustraes e o glossrio constituem reforos adicionam
para ajudar aqueles que no possuem formao cientfica

prvia, embora compreender meus argumentos e concordar


com eles no sejam, suponho, a mesma coisa.
Em 1754, Jacques Rousseau, no pargrafo inicial de sua
Dissertao Sobre a Origem e a Base da Desigualdade da
Espcie Humana, escreveu :
Importante quanto seja, a fim de formar juzo adequado
do estado natural do homem, consider-lo a partir de sua
origem... no percorrerei sua organizao atravs de
desenvolvimentos sucessivos... Neste terreno eu no poderia
formar seno conjecturas vagas e quase imaginrias. A
anatomia compilada ainda fez muito poucas descobertas e as
observaes dos naturalistas so por demais incertas para
constiturem base adequada para qualquer raciocnio slido.
As precaues de Rousseau de mais de dois sculos
atrs ainda so vlidas. Tem havido, porm, notvel progresso
na investigao tanto da anatomia comparada do crebro
quanto do comportamento animal e humano, o que ele,
corretamente, considerava fundamental para o problema.
possvel que no seja prematuro hoje tentar uma sntese
preliminar.

O que foi que viste


No sombrio passado e no abismo do tempo?
WILLIAM SHAKESPEARE
A Tempestade

O mundo muito velho e os seres humanos, muito


recentes. Os acontecimentos importantes em nossas vidas
pessoais so medidos em anos ou em unidades ainda menores,
nossa vida, em dcadas, nossa genealogja familiar, em sculos
e toda a histria registrada, em milnios. Contudo, fomos
precedidos por uma apavorante perspectiva do tempo,
estendendo-se a partir de perodos incrivelmente longos do
passado, a respeito dos quais pouco sabemos tanto por no
existirem registros quanto pela real dificuldade de
concebermos a intensidade dos intervalos compreendidos.
Mesmo assim, somos capazes de localizar no tempo os
acontecimentos do passado remoto. A estratificao geolgica
e a marcao radiativa proporcionam informao quanto aos
eventos arqueolgicos, paleontolgicos e geolgicos, a teoria
astrofsica fornece dados a respeito das idades das superfcies
planetrias, das estrelas e da galxia da Via Lctea, assim
como uma estimativa do tempo transcorrido desde a Grande
Exploso (Big Bang) que envolveu toda a matria e a energia
do universo atual. Essa exploso pode representar o incio do
universo ou pode constituir uma descontinuidade na qual a
informao da histria primitiva do universo foi destruda. Esse
certamente o acontecimento mais remoto do qual temos
qualquer registro.
O modo mais didtico que conheo paia expressar essa
cronologia csmica imaginar a vida de 15 bilhes de anos do
universo (ou pelo menos sua forma atual desde a Grande
Exploso) condensada em um ano. Em vista disso, cada bilho
de anos da histria da Terra corresponderia a mais ou menos
24 dias de nosso ano csmico, e um segundo daquele ano a 475
revolues reais da Terra ao redor do Sol. Nas pginas
seguintes, apresento a cronologia csmica em trs formas:
uma lista de alguns perodos representativos anteriores a
dezembro, um calendrio do ms de dezembro e uma viso
mais pormenorizada do final da noite da vspera do Ano Novo.
Nessa escala, os acontecimentos de nossos livros de histria
mesmo
aqueles
que
fazem
razovel
esforo
para
desprovincializar o presente so to compridos que se toma
necessrio fazer um recontagem, segundo a segundo, dos
ltimos segundos do ano csmico. Mesmo ento, encontramos

exemplos classificados como contemporneos que aprendemos


a considerar como amplamente separados no tempo. Na
histria da vida, uma tapearia igualmente rica deve ter sido
tecida em outros perodos por exemplo, entre l0h 02min e
l0h 03min na manh do dia 6 de abril ou 16 de setembro ou
qualquer outro dia.
Contudo, s dispomos de registros pormenorizados dos
ltimos momentos do ano csmico.
A cronologia corresponde aos melhores indcios
atualmente disponveis. No entanto, esta bastante duvidosa.
Ningum se espantaria se, por exemplo, fosse descoberto que
as plantas colonizaram a terra no Perodo Ordoviciano em vez
de faz-lo no Perodo Siluriano, ou que os vermes segmentados
apareceram mais cedo no Perodo Pr-Cambriano do que
indicado. Alm disso, na cronologia dos 10 ltimos segundos do
ano csmico, foi-me evidentemente impossvel incluir todos os
acontecimentos importantes: espero ser perdoado por no ter
mencionado explicitamente os progressos na arte, na msica e
na literatura, ou as revolues americana, francesa, russa e
chinesa, importantes do ponto de vista histrico.

31 DE DEZEMBRO
Origem do Proconsul e do Ramapitkecus,
provveis ancestrais dos antropides e do
homem
Primeiros seres humanos
Usa disseminado de instrumentos de pedra
Domesticao do fogo pelo homem de Pequim
Inicio do perodo glacial mais recente
Navegantes instalam-se na Austrlia
Numerosas pinturas em cavernas na Europa
Criao da agricultura
Civilizao neoltica, primeiras cidades

13h 30mtn
22h 10min
23h 00min
23h 46min
23h56min
23h 55min
23h.59min
23h
59min 20s
23h
59min 35s

Primeiras dinastias na Sumria, em Ebla e no


Egito, desenvolvimento da astronomia
Inveno do alfabeto, Imprio Acadiano
Cdigos legais de hamurbi na Babilnia,
Reino Mdio no
Egito
Metalurgia em bronze, cultura micnica,
Guerra de Tria, cultura Olmec, inveno da
Bssola
Metalurgia em ferro, Primeiro Imprio Assrio,
Reino de Israel, fundao de Cartago pelos
fencios
ndia de Asoka, Dinastia Ch'in na China,
Atenas de Pendes, Nascimento de Buda
Geometria euclidiana, tsica de Arquimedes,
astronomia de Ptolomeu, Imprio Romano,
Nascimento de Cristo
Zero e decimais inventados na aritmtica
indiana,
queda
de
Roma,
conquistas
muulmanas
Civilizao mata, Dinastia Sung na China,
Imprio Bizantino, invaso mongol, Cruzadas
Renascimento
na
Europa,
viagens
de
descobrimento empreendidas pela Europa e
pela Dinastia Ming da China, surgimento do
mtodo experimental cientfico
Amplo desenvolvimento da cincia e da
tecnologia, surgimento de uma cultura global,
aquisio dos meios de autodestruiao da
espcie
humana,
primeiros
passos
na
explorao planetria por naves espaciais e a
busca de inteligncia extraterrestre.

23h 59min
50s
23h 59min
51s
23h 59min
52s
23h 59min
53s
23h 59min
54s
23 h 59min
55s
23h 59min
56s
23h 59min
57s
23h S9min
58s
23h 59min
59s
Agora,
o primeiro
Segundo
do Ano Novo

A construo de quadros e calendrios desse tipo


inevitavelmente humilhante. desconcertante que, em tal ano
csmico, a Terra no se tenha condensado a partir da matria

interestelar antes do inicio de setembro, que os dinossauros


tenham surgido na noite de Natal, que as flores tenham
emergido no dia 28 de dezembro e os homens e mulheres
tenham aparecido s 22h 30min do ltimo dia do ano. Toda a
histria conhecida ocupa os ltimos 10 segundos do dia 31 de
dezembro, e o tempo compreendido entre o declnio da Idade
Mdia e o presente ocupa pouco mais que um segundo. Mas,
em virtude de ter sido feito o arranjo desse modo, o primeiro
ano csmico acabou de findar. E, apesar da insignificncia do
instante que ocupamos ate agora no tempo csmico, claro
que o destino das coisas na Terra e em suas proximidades
depender muito do conhecimento cientfico e da sensibilidade
prpria da humanidade.

Que o martelo? Que a corrente?


Em que fornalha estava teu crebro?
Que a bjgorna? Que mo terrvel
Ousar manipular seus terrores mortais?
WILLIAM BLAKE
The Tyger
De todos os animai*, o homem aquele que possui o
maior crebro em relao a seu tamanho.
ARISTTELES
As Panes dos Animais

A evoluo biolgica tem sido acompanhada de


crescente complexidade. Os mais complexos organismos da
Terra hoje contm consideravelmente mais informao
armazenada, tanto gentica quanto extra gentica, do que os
mais complexos organismos de, digamos, 200 milhes de anos
atrs - que representam somente cinco por -cento da vida no
planeta, ou seja, cinco dias atrs no Calendrio Csmico. Os
mais simples organismos da Terra hoje possuem tanta histria
evolutiva atrs de si quanto o mais complexo deles, e
perfeitamente possvel que a bioqumica interna das bactrias
contemporneas seja mais eficiente do que a bioqumica
interna das bactrias de trs bilhes de anos atrs. Mas a
quantidade de informao gentica das bactrias atuais
provavelmente no maior do que a de seus ancestrais
bacterianos arcaicos. importante distinguir entre a
quantidade de informao e a qualidade dessa informao.
As diversas formas de vida classificam-se em grupos de
amplitude crescente. As maiores divises taxonmicas fazem
distino entre as plantas e os animais ou entre os organismos
portadores de ncleos pouco desenvolvidos em suas clulas
(como as bactrias e as algas verde-azuladas) e os que tm
ncleos
nitidamente
demarcados
e
elaboradamente
arquitetados (como os protozorios e os seres humanos). Todos
os organismos do planeta Terra, entretanto, tenham ou no
ncleos bem-definidos, possuem cromossomos, que contm o
material gentico passado de gerao a gerao. Em todos os
organismos, as molculas hereditrias so constitudas por
cidos nuclicos. Com algumas excees sem importncia, o
cido hereditrio sempre a molcula conhecida como ADN
(cido desoxirribonuclico). H outras divises subseqentes
entre vrios tipos de plantas e animais, chegando s espcies,
subespcies e raas.
Uma espcie um grupo capaz de produzir prole frtil
atravs de cruzamento com outros membros da prpria
espcie, mas no de outras. O acasalamento de geraes
diferentes de ces produz filhotes que, quando crescidos, sero

ces competentes sob o ponto de vista reprodutor. Mas os


cruzamentos entre espcies mesmo quando semelhantes,
como o caso dos burros e cavalos - produzem prole estril
(nesse caso, as mulas). Os burros e cavalos so, portanto,
classificados como espcies diferentes. Acasalamentos viveis,
mas estreis, de espcies mais separadas lees e tigres, por
exemplo por vezes ocorrem e se, por um raro acaso, a prole
for frtil, isso s indica que a definio da espcie um tanto
confusa. Todos os seres humanos so membros da mesma
espcie, Homo sapiens, que significa no latim mais otimista
Homem, o sbio.
Nossos provveis ancestrais, o Homo erectus e o Homo
habilis agora extintos so classificados no mesmo gnero
(Homo), mas em espcie diferente, embora ningum (pelo
menos nos ltimos tempos) tenha tentado as experincias
adequadas para observar se o cruzamento deles conosco
produziria uma prole frtil.
Outrora se acreditava piamente que cruzamento entre
organismos extremamente diferentes poderiam gerar prole. O
Minotauro, morto por Teseu, era tido como resultado de um
cruzamento entre um touro e uma mulher. O historiador
romano Plnio sugeriu que o avestruz, ento recm-descoberto,
resultava do cruzamento entre a girafa e o mosquito. (Teria de
ser, suponho, uma girafa fmea e um mosquito macho.) Na
prtica, devem existir muitos cruzamentos no-tentados em
vista de uma compreensvel falta de motivao.
O grfico apresentado na pgina 13 deste captulo ser
repetidamente mencionado no seu decorrer. A curva continua
mostra as pocas da emergncia de diversas formas de vida
importantes. Naturalmente que existem muitas outras formas
que no foram assinaladas nos poucos pontos da figura. Mas a
curva representativa de uma srie muito maior de pontos que
seriam necessrios para caracterizar as dezenas de formas
separadas que surgiram durante a histria da vida em nosso
planeta.
As
principais
formas
que
evoluram
mais
recentemente so, sem sombra de dvida, as mais
complicadas.
Uma certa noo da complexidade de um organismo
pode ser obtida simplesmente ao se considerar seu
comportamento ou seja, o nmero de diferentes funes que
intimado a desempenhar no decurso de sua vida. Mas a
complexidade tambm pode ser avaliada em termos do

contedo mnimo de informao no material gentico do


organismo. Um cromossomo humano tpico possui apenas uma
molcula de ADN, muito longa e que se enrola, de forma que o
espao ocupado muito menor do que seria, no fosse a forma
espiralada. Essa molcula de ADN composta de blocos
menores, um pouco semelhante aos degraus e lados de uma
escada de corda. Esses blocos so chamados nucleotdeos e
comportam quatro variedades. A linguagem da vida, nossa
informao hereditria, e' determinada pela seqncia dos
quatro tipos diferentes de nucleotdeos. Podemos dizer que a
linguagem da hereditariedade escrita com um alfabeto de
apenas quatro letras.
Mas o livro da vida muito rico, uma molcula tpica de
ADN cromossmico do ser humano constituda de cerca de
cinco bilhes de pares de nucleotdeos. As instrues genticas
de todas as outras formas de vida da Terra so escritas na
mesma lngua, usando o mesmo cdigo. Na realidade, essa
linguagem gentica comum a todas as espcies constitui um
ponto de apoio teoria de que todos os organismos da Terra
descendem de um nico ancestral, situando a origem da vida
h uns quatro bilhes de anos.
A informao contida em qualquer mensagem
geralmente descrita em unidades chamadas bits, a abreviao
de binary digits (dgitos binrios). O esquema aritmtico mais
simples no usa 10 dgitos (como ns fazemos em virtude do
acidente evolutivo de possuirmos 10 dedos), mas apenas dois,
o 0 e o l. Dessa forma, qualquer pergunta suficientemente
objetiva pode ser respondida por um nico digito - 0 ou 1, sim
ou no. Se o cdigo gentico fosse escrito numa lngua de duas
letras em vez de quatro, o nmero de bits em uma molcula de
ADN equivaleria ao dobro do nmero de pares de nucleotdeos.
Mas, em vista de existirem quatro tipos diferentes de
nucleotdeos, o nmero de bits de informao no ADN quatro
vezes o nmero de pares de nucleotdeos. Por conseguinte, se
um nico cromossomo possui cinco bilhes (5 x 10 9) de
nucleotdeos, ele contm 20 bilhes (2 x 10 10) de bits de
informao. (Um smbolo como 109 indica simplesmente o
nmero 1 seguido por certo nmero de zeros nove, neste
caso.)
Qual a quantidade de informao de 20 bilhes de bits?
A que equivaleria se fosse escrita em um livro comum impresso
em linguagem humana moderna? Os alfabetos das lnguas

existentes possuem, caracteristicamente, de 20 a 40 letras e


mais uma ou duas dzias de numerais e sinais de pontuao,
portanto, 64 caracteres alternativos devem ser suficientes para
a maior parte dessas lnguas. Uma vez que 2 6 equivale a 64
(2x2x2x2x2x2), no devem ser necessrios mais de seis bits
para especificar um determinado carter, Podemos imaginar
um tipo de jogo de 20 perguntas, no qual cada resposta
corresponde ao investimento de um nico bit, a uma pergunta
com resposta sim/no. Suponha que o caractere em questo
seja a letra J. Podemos especific-la assim:
PRIMEIRA PERGUNTA: uma letra (0) ou outro tipo de
caractere (1)?
RESPOSTA: Uma letra (0).
SEGUNDA PERGUNTA: Fica na primeira metade (0) ou
na segunda metade do alfabeto (1)?
RESPOSTA: Na primeira metade (0).
TERCEIRA PERGUNTA: Das 13 letras da primeira
metade do alfabeto, est nas primeiras sete (0) ou nas seis
finais (1)?
RESPOSTA:Nas seis finais (1).
QUARTA PERGUNTA: Nas seis finais (H, I, J, K, L, M),
situa-se na primeira metade (0) ou na segunda metade (1)?
RESPOSTA: Na primeira metade (0).
QUINTA PERGUNTA: Das seguintes letras H, I, J, o H
(0) ou uma das outras duas (1)?
RESPOSTA: uma das outras duas (1).
SEXTA PERGUNTA: o I (0) ou 3 (1)?
RESPOSTA: o J(l).

Especificar a letra i, portanto, corresponde mensagem


binria 001011. No foram necessrias 20 perguntas, mas
apenas seis, e nesse sentido que so necessrios somente
seis bits para determinar uma certa letra. Por conseguinte, 20
bilhes de bits equivalem a cerca de trs bilhes de letras (2 x
1010/6 3 x 109). Se existem aproximadamente seis letras em
uma palavra mdia, o contedo de informao de um
cromossomo humano corresponde a cerca de 500 milhes de
palavras (3 x 109/6 = 5 x 108). Se existem cerca de 300
palavras em uma pgina impressa comum, isso corresponde a
mais ou menos dois milhes de pginas (5 x 10 8/3 x 102 2 x
106). Se um livro comum contm 500 pginas desse tipo, o
contedo de informao de um nico cromosso humano
corresponde a uns quatro mil volumes (2 x 10 6/5 x 102 = 4 x
103). Fica claro ento que a seqncia de degraus de nossas
escadas de ADN representa uma enorme biblioteca de
informao. igualmente lgico que h necessidade de uma
biblioteca to rica para especificar um objeto construdo de
modo to estranho e que funciona de modo to intrincado
como o ser humano. Os organismos simples tm menos
complexidade e menos o que fazer e, portanto, necessitam de
menor quantidade de informao gentica. As sondas Viking,
lanadas a Marte em 1976, tinham instrues programadas em
seus computadores chegando a alguns milhes de bits. Assim,
a Viking possua ligeiramente mais informao gentica que
uma bactria, mas consideravelmente menos que uma alga.
O grfico seguinte tambm mostra a quantidade mnima
de informao gentica no ADN de diversas formas de vida. A
quantidade mostrada para os mamferos menor do que
aquela para os seres humanos, pois a maioria dos mamferos
possui menos informao gentica do que os seres humanos.
Dentro de certas divises taxonmicas os anfbios, por
exemplo , a quantidade de informao gentica varia
amplamente de espcie para espcie e acredita-se que grande
parte desse ADN seja redundante ou destituda de funo. Esse
o motivo pelo qual o grfico exibe a quantidade mnima de
ADN para determinada forma de vida.
Vemos pelo grfico que houve uma acentuada melhora
no contedo de informao dos organismos que habitavam a
Terra h uns trs bilhes de anos e um lento aumento de
informao gentica da por diante. Tambm vemos que se
mais de algumas dezenas de bilhes de bits (vrias vezes 10 10)

de informao so necessrias para a sobrevivncia humana,


os sistemas extra genticos tero de fornec-los: o ndice de
desenvolvimento de sistemas genticos to tento que no se
pode buscar qualquer fonte de tal informao biolgica
adicional no ADN.
A matria-prima da evoluo so as mutaes, alteraes
herdveis, nas seqncias de nucleotdeos que determinam as
instrues hereditrias na molcula de ADN. As mutaes so
causadas pela radiatividade ambiente, pelos raios csmicos
vindos do espao, ou, como freqentemente ocorre, ao acaso por
rearranjos
espontneos
dos
nucleotdeos
que
estatisticamente tm de ocorrer esporadicamente. As ligaes
qumicas se desfazem espontaneamente. As mutaes tambm
so, at certo ponto, controladas pelo prprio organismo. Este
tem a capacidade de corrigir certos tipos de danos estruturais
ocorridos no ADN. Existem, por exemplo, molculas que vigiam
o ADN no tocante a leses, quando determinada alterao
flagrante no ADN descoberta, ela cortada por uma espcie
de tesoura molecular e o ADN reconstitudo corretamente.
Mas esses consertos no so e no devem ser totalmente
eficientes: as mutaes so necessrias para a evoluo. Uma
mutao que ocorre em uma molcula de ADN de um
cromossomo de uma clula da pele de meu dedo indicador no
influi sobre a hereditariedade. Os dedos no esto implicados,
pelo menos diretamente, na propagao da espcie. O que
conta so as mutaes nos gametas - vulos e espermatozides
- que representam os agentes de reproduo sexual.

Evoluo do contedo de informao nos genes e nos


crebros no evolver da histria da vida na Terra. 4 curva cheia,
acompanhada dos pontos cheios, representa o nmero de bits
de informao contido nos genes de diversas divises
taxonmicas, cuja poca aproximada de origem no registro
geolgico tambm apresentada. Em virtude de variaes na
quantidade de ADN por clula para determinadas divises
taxonmicas, mostramos somente o contedo do mnimo de
informao para determinada diviso, os dados foram
extrados do trabalho de Britten e Davidson (1969). A curva
pontilhada, acompanhada dos pontos claros, uma estimativa
aproximada da evoluo da quantidade de informao nos
crebros e nos sistemas nervosos desses animais. A
informao nos crebros de anfbios e de animais ainda
inferiores situa-se fora da margem esquerda da figura. O
nmero de bits de informao contido no material gentico dos
vrus apresentado, mas no se sabe ao certo se os vrus
tiveram origem h vrios bilhes de anos. possvel que
tenham surgido mais recentemente, atravs da perda de
funo de bactrias ou outros organismos mais elaborados.
Coso fosse includa a informao extraumtica dos seres
humanos (bibliotecas, etc.}, esse ponto situar-se-ia muito alm
da borda direita do grfico.

As mutaes acidentais teis proporcionam material de


trabalho para a evoluo biolgica como, por exemplo, uma
mutao da melanina em certas traas, que muda sua cor do
branco para o preto. Essas traas comumente repousam sobre
btulas inglesas nas quais sua colorao branca proporciona
camuflagem protetora. Sob tais condies, a mutao
melannica no constitui uma vantagem as traas escuras
so perfeitamente visveis e devoradas por pssaros, a mutao
seleciona desfavoravelmente. Mas quando a Revoluo
Industrial veio cobrir a casca das btulas com fuligem, a
situao foi revertida e somente as traas com a mutao
melannica sobreviveram. Ento a mutao selecionada
favoravelmente e dentro de certo tempo quase todas as traas
eram escuras, passando essa transformao hereditria para
as geraes futuras. Existem ainda mutaes inversas
eventuais que eliminam a adaptao da melanina, e que seriam
benficas para as traas se a poluio industrial fosse
controlada. Observe-se que em toda essa interao entre a
mutao e a seleo natural, a traa no faz um esforo
consciente para se adaptar ao ambiente transformado. 0
processo se fez ao acaso e de forma estatstica.
Os organismos grandes como os seres humanos
apresentam, em mdia, uma mutao para cada 10 gametas
ou seja, existe a probabilidade de 10 por cento de que qualquer
espermatozide ou vulo produzidos possua uma alterao
nova e hereditria nas instrues genticas que determinam a
formao da gerao seguinte. Essas mutaes ocorrem ao
acaso e so quase uniformemente deletrias - raro que uma
mquina de preciso seja aperfeioada por uma alterao
aleatria nas instrues de sua fabricao.
Tais mutaes, em sua maioria, tambm so recessivas elas no se manifestam imediatamente. Contudo, j existe um
ndice de mutao to elevado que, como diversos bilogos
sugeriram, um complemento maior de ADN gentico
acarretaria ndices inaceitavelmente altos de mutao:
ocorreriam demasiados erros com grande freqncia se
tivssemos mais genes.2 Se isso verdadeiro, preciso que
haja um limite superior prtico par.a a quantidade de
2

At certo ponto, o ndice de mutao controlado por si mesmo atravs da seleo natural, tal como
exemplificamos na "tesoura molecular", Mas provvel que haja um ndice de mutao mnimo irredutvel (1)
de forma a produzir experincias genticas suficientes para a seleo natural atuar e (l) como um equilbrio
entre mutaes produzidas (pelos raios csmicos, por exemplo} e os possveis mecanismos celulares de reparo
mais eficientes.

informao gentica que o ADN dos organismos maiores pode


acomodar. Por conseguinte, os organismos grandes e
complexos, pelo simples fato de existirem, tm de contar com
recursos substanciais de informao extra gentica. Essa
informao est contida, em todos os animais superiores,
exceo do homem, quase que exclusivamente no crebro,
Qual o contedo de informao do crebro?
Consideremos dois plos opostos e extremos de opinio sobre a
funo cerebral. Sob um ponto de vista, o crebro, ou pelo
menos suas camadas externas, o crtex cerebral,
eqipotente: qualquer parte sua pode ser substituda por outra
qualquer, e no h localizao de funo. Sob outro ponto de
vista, o crebro completamente interligado: as funes
cognitivas especficas localizam-se em determinados locais no
crebro. O esquema do computador sugere que a realidade se
encontra em algum ponto entre esses dois extremos. Por um
lado, qualquer viso no-mstica da funo cerebral deve
estabelecer a conexo da fisiologia com a anatomia,
determinadas funes cerebrais devem estar ligadas a
determinados padres neurais ou outra arquitetura cerebral.
Por outro lado, para garantir a preciso e para proteger contra
acidentes, esperaramos que a seleo natural elaborasse
considervel redundncia na funo cerebral. Isso tambm
esperado de acordo com a via evolutiva mais provvel do
crebro.
A redundncia do armazenamento da memria foi
claramente demonstrada por Karl Lashley, um neuropsiquiatra
de Harvard que extirpou cirurgicamente fraes considerveis
do crtex cerebral de ratos sem afetar praticamente a memria
do comportamento, anteriormente aprendido, de percorrer
labirintos. A partir dessa experincia, torna-se claro que a
mesma lembrana deve localizar-se em muitos pontos
diferentes do crebro, e agora sabemos que algumas
lembranas so transmitidas de um hemisfrio cerebral para
outro atravs de um conduto denominado corpo caloso.
Lashley tambm relatou a ausncia de mudana
aparente no comportamento geral de um rato quando
considerveis fraes digamos, 10 por cento de seu
crebro foram estirpadas. Mas ningum perguntou ao rato sua
opinio. A pesquisa adequada desse aspecto exigiria um estudo
pormenorizado do comportamento social, alimentar e
predatrio
do
rato.
Existem
muitas
mudanas
de

comportamento cabveis resultantes de tais extirpaes que


poderiam no ser imediatamente evidentes para o cientista
despreocupado,
mas
que
poderiam
ter
considervel
importncia para o rato - tal como a quantidade de interesse,
aps a extirpao, provocado por uma rata atraente, ou o grau
de indiferena manifestado ante a presena de um gato
espreita.3
Questiona-se s vezes se o seccionamento ou se leses
em partes importantes do crtex cerebral do homem como
o caso da lobotomia pr-frontal bilateral cirrgica ou por
acidente - exercem pouco efeito sobre o comportamento.
Acontece que algumas espcies de comportamento humano
no so muito aparentes do ponto de vista externo, ou mesmo
interno. Existem percepes e atividades humanas que podem
ocorrer apenas raramente, tal como a criatividade. A
associao de idias envolvidas em atos mesmo os pequenos
de carter criativo parece implicar substanciais
investimentos dos recursos cerebrais. Esses atos criativos, na
verdade, caracterizam toda a nossa civilizao e a humanidade
como espcie. Contudo, em muitas pessoas eles s ocorrem
raramente e sua ausncia pode passar despercebida pelo
indivduo lesado e pelo mdico indagador.
Muito embora seja inevitvel uma considervel
redundncia na funo cerebral, pode-se dizer quase com
certeza que a hiptese da equipotncia est errada e quase
todos os neurofisiologistas contemporneos a rejeitam. Por
outro lado, uma hiptese de equipotncia atenuada a qual
sustenta, por exemplo, que a memria uma funo do crtex
cerebral como um todo - no to prontamente descartada,
embora esteja sujeita a verificao, como veremos adiante.
Existe uma crena popular de que metade (ou mais) do
crebro no utilizada. Do ponto de vista evolutivo, isso seria
absolutamente extraordinrio: por que teria evoludo se no
tivesse funo? Na verdade, a afirmao feita com muito
pouca base. Tambm aqui, a deduo resulta do fato de muitas
leses cerebrais, geralmente do crtex, no traduzirem efeito
visvel sobre o comportamento, Esse ponto de vista no leva
em considerao (1) a possibilidade de funo redundante, e
(2) o fato de que alguns aspectos do comportamento humano
so sutis. Por exemplo, as leses do hemisfrio direito do
3

A propsito, para testar a influncia dos desenhos animados na vida ocidental, tente reler este pargrafo,
substituindo sempre a palavra "tato" poi "camundongo** e verifique como, subitamente, aumenta sua
solidariedade pelo animal ciiuigicamente atacado e mal-compreendido.

crtex cerebral podem levar a um prejuzo do pensamento e da


ao, mas no campo no-verbal, que , por definio, difcil de
ser descrito pelo paciente ou peio mdico.
Existem tambm considerveis indcios para a
localizao da funo cerebral. Descobriu-se que determinadas
regies cerebrais abaixo do crtex esto relacionadas com o
apetite, o equilbrio, a regulao trmica, a circulao do
sangue, a preciso dos movimentos e a respirao. Um estudo
clssico da funo cerebral superior o trabalho do
neurocirurgio canadense Wilder Penfield sobre a estimulao
eltrica de vrias partes do crtex cerebral, geralmente na
tentativa de aliviar sintomas de uma doena como a epilepsia
psicomotora. Os pacientes relataram um vislumbre de
memria, um cheiro sentido no passado, um som ou trao
colorido todos provocados por uma pequena corrente
eltrica aplicada em determinado ponto do crebro.
Em um caso tpico, um paciente podia ouvir uma
composio orquestrada com todas as mincias quando a
corrente flua atravs do eletrodo de Penfield para o crtex
cerebral do paciente exposto aps craniotomia. Se Penfield
indicasse ao paciente o qual normalmente se encontrava em
perfeita conscincia durante esses procedimentos que
estava estimulando o crtex, quando na verdade no estava,
invariavelmente o paciente no relatava qualquer vestgio de
memria naquele momento. Mas quando, sem notar, a corrente
flua atravs do eletrodo para o crtex, surgia ou permanecia
um laivo de memria. O paciente podia referir-se a um toque
ou uma sensao de familiaridade, ou ter a repetio completa
de uma experincia vivida h muitos anos passando em sua
mente, ao mesmo tempo, mas sem conflito, perfeitamente
consciente de estar em uma sala de cirurgia conversando com
o mdico. Embora alguns pacientes tenham descrito essas
lembranas como pequenos sonhos, elas no continham o
simbolismo
caracterstico
da
atividade
onrica.
Tais
experincias foram relatadas quase que exclusivamente por
epilpticos, e possvel, embora de forma alguma tenha sido
demonstrado, que os no-epilpticos sejam, sob circunstncias
semelhantes,
sujeitos
a
reminiscncias
perceptivas
comparveis.
Em um caso de estimulao eltrica do lobo occipital,
que est ligado viso, o paciente informou ter visto uma
borboleta voando, e tal era a sensao de realidade que ele

estendeu a mo, deitado como estava na mesa de cirurgia,


para apanh-la. Em idntica experincia realizada com um
macaco, o animal examinou cuidadosamente com o olhar um
suposto objeto a sua frente, fez um movimento com a mo
direita para agarr-lo e, depois, verificou com aparente
espanto sua mo vazia.
A estimulao eltrica - indolor - de pelo menos certa
proporo do crtex cerebral humano desencadeia cascatas de
lembranas de determinados fatos. Mas a extirpao do tecido
cerebral em contato com o eletrodo no apaga a memria.
difcil resistir concluso de que, pelo menos no homem, as
lembranas esto guardadas em algum ponto do crtex
cerebral, espera de que o crebro venha recuper-las atravs
de impulsos eltricos - os quais, evidente, so comumente
gerados dentro do prprio crebro.
Se a memria uma funo do crtex cerebral como um
todo - uma espcie de reverberao dinmica ou de um padro
eltrico de onda estacionaria de suas partes constituintes, em
vez de arquivada estaticamente em componentes cerebrais
separados -, estaria explicada a sobrevivncia da memria aps
leses cerebrais importantes. Os indcios, entretanto, apontam
em outra direo: em experincias realizadas pelo
neurofisiologista americano Ralph Gerar na Universidade de
Michigan, cricetos (hamsters) eram ensinados a percorrer um
labirinto simples e depois eram resfriados at quase o ponto de
congelamento em um refrigerador, como se fosse uma
hibernao induzida. As temperaturas eram to baixas que
toda a atividade eltrica detectvel nos crebros dos animais
cessou. Se o ponto de vista dinmico da memria fosse
verdadeiro, a experincia deveria ter apagado toda a memria
de percorrer labirintos. Mas, aps o descongelamento, os
cricetos se lembraram. A memria parece localizar-se em
pontos especficos do crebro e a sobrevivncia de lembranas
aps leses cerebrais macias deve representar o resultado de
armazenamento redundante de percursos mnemnicos em
vrios locais.
Penfield, ampliando as descobertas de pesquisadores
anteriores, tambm verificou uma notvel localizao da
funo no crtex motor. Certas partes das camadas externas de
nosso crebro so responsveis pela emisso de sinais para
outras partes especficas do corpo ou pela recepo de sinais

provindos das mesmas. Uma verso dos mapas de Penfield do


crtex motor e sensorial mostrada adiante. Reflete, de forma
atraente, a importncia relativa de vrias partes de nosso
corpo. A enorme rea cerebral dedicada aos dedos
(particularmente ao polegar), boca e aos rgos da fala
corresponde precisamente quilo que, na fisiologia humana,
atravs do comportamento humano, nos destacou da maioria
dos outros animais. Nosso aprendizado e nossa cultura jamais
se teriam desenvolvido sem a fala, nossa tecnologia e nossos
monumentos nunca se teriam criado sem mos. De certa
forma, o mapa do crtex motor representa um retrato preciso
de nossa humanidade.

Entretanto, os indcios a favor da localizao funcional


so agora muito mais fortes do que isso. Em um elegante
conjunto de experincias. David Hubel, da Escola de Medicina
de Harvard, descobriu a existncia de redes de determinadas
clulas cerebrais que respondem seletivamente a linhas
percebidas pelo olho em diferentes orientaes. Existem
clulas para a linha horizontal, clulas para a vertical e clulas
para a diagonal, cada uma das quais s estimulada se linhas
com a orientao adequada forem percebidas. Pelo menos
certos primrdios do pensamento abstrato foram assim
atribudos s clulas do crebro.
A existncia de reas cerebrais especificas relacionadas
com determinadas funes cognitivas, sensoriais ou motoras

implica a falta de necessidade de uma perfeita correlao entre


a massa cerebral e a inteligncia, algumas partes do crebro
so flagrantemente mais importantes que outras. Entre as
maiores massas cerebrais registradas encontram-se as de
Oliver Cromwell, Ivan Turquenieve Lorde Byron, todos
inteligentes, mas no tanto quanto Albert Einstein. O crebro
de Einstein, por outro lado, no era notavelmente grande.
Anatole Fiance, muito mais inteligente que a maioria das
pessoas, possua um crebro com dimenses equivalentes
metade do de Byron. O bebe humano nasce com uma
proporo excepcionalmente alta entre massa cerebral e massa
corporal (cerca de 12 por cento), e o crebro, principalmente o
crtex cerebral, continua a crescer rapidamente nos trs
primeiros anos de vida - o perodo de mais rpido aprendizado.
Aos seis anos de idade, ela constitui 90 por cento da massa
cerebral do adulto. A massa cerebral media do homem
contemporneo gira em torno de 1.375 g. Uma vez que a
densidade do crebro, assim como a de todos os tecidos
orgnicos, equivale aproximadamente da gua (1 g por
centmetro cbico), o volume desse crebro de mais ou
menos 1.375 cm, ou pouco menos de um litro e meio.

Homnculo sensorial e motor, segundo Penfield, Estes


so dois mapas da especializao de funo no crtex cerebral.
As imagens distorcidas correspondem representao de cada
parte do corpo no crtex cerebral, quanto maior a parte do
corpo na figura, mais importante ele . esquerda vemos o
mapa da rea somtica sensorial, a qual recebe informao de
impulsos que vo do crebro para o corpo. (Copyright 1948
by Scientific American, Inc.)
Entretanto, o crebro da mulher contempornea tem
cerca de 150 centmetros cbicos a menos que o do homem.
Quando os aspectos culturais e a educao da criana so
levados em considerao, no existem indcios concretos de
diferenas globais na inteligncia entre os sexos. Por
conseguinte, a diferena de 150 gramas de massa cerebral nos
seres humanos deve ser desprezvel. Existem diferenas
anlogas na massa cerebral entre adultos de diferentes etnias
humanas (os orientais, em mdia, possuem crebros
ligeiramente maiores do que o do homem branco),
considerando-se que no foram demonstradas diferenas de

inteligncia sob condies controladas, segue-se a mesma


concluso. A discrepncia entre os tamanhos dos crebros de
Lorde Byron (2.200 g) e Anatole France (1.100 g) sugere que,
neste campo, a diferena de muitas centenas de gramas pode
ser irrelevante em termos funcionais.
Por outro lado, os adultos com microcefalia, que nascem
com crebros diminutos, apresentam amplas perdas das
capacidades cognitivas,a massa cerebral tpica nesses casos
varia entre 450 a 900 gramas. Um recm-nascido normal
possui, em mdia, 350 gramas de massa cerebral, com um ano
de idade, 500 gramas, claro que, medida que consideramos
massas cerebrais cada vez menores, chega um ponto em que
esta to diminuta que a funo intensamente prejudicada
em comparao com a funo cerebral do ser humano adulto
normal.
Ademais, existe um correlao estatstica entre a massa
ou o tamanho do crebro e a inteligncia nos seres humanos. A
relao no de um para um, como a comparao entre Byron
e Anatole France mostra claramente. No podemos prever a
inteligncia de uma pessoa de forma alguma, medindo o
tamanho do seu crebro. Contudo, como demonstrou o bilogo
americano Leigh van Valen, especialista em evoluo, os dados
disponveis sugerem uma correlao razoavelmente boa entre
o tamanho do crebro e a inteligncia. Ser que isso significa
que o tamanho do crebro, de certa forma, provoca a
inteligncia? No possvel, por exemplo, que a desnutrio,
particularmente intra-uterina e na primeira infncia, determine
tanto o pequeno tamanho do crebro quanto a pouca
inteligncia, sem relao de causa e efeito? Van Valen assinala
que a correlao entre o tamanho do crebro e a inteligncia
muito maior que a correlao entre inteligncia e estatura ou
peso corporal do adulto, que so incontestavelmente
influenciados pela desnutrio, assim como no resta dvida
de que a desnutrio capaz de reduzir a inteligncia. Por
conseguinte, exceo de tais efeitos, parece que at certo
ponto um maior tamanho absoluto do crebro tende a produzir
maior inteligncia.
Ao explorar um novo territrio intelectual, os fsicos
costumam considerar til a realizao de estimativas de ordem
de grandeza. Estas representam clculos grosseiros que
delineiam o problema e servem como guias paia estudos
futuros. No tm a pretenso de sei altamente precisas. No

aspecto da relao entre o volume cerebral e a inteligncia, as


possibilidades cientficas atuais encontram-se em inteiro
descompasso com a determinao funcional de cada
centmetro cbico do crebro. Mas ser que no existe um
meio grosseiro e aproximado pelo qual se possam relacionar a
massa cerebral e a inteligncia?

Um diagrama da disperso da massa cerebral versus


mau corporal em relao aos primatas, mamferos, aves,
peixes, rpteis e dinossauros. O diagrama foi adaptado do
trabalho de Jerison (1973) com o acrscimo de alguns pontos
referentes aos dinossauros e a alguns membros agora extintos
da famlia do homem.
A diferena de massa cerebral entre os sexos tem
interesse precisamente neste contexto, em virtude de as
mulheres serem sistematicamente menores e possurem menor
massa corporal que o homem. Com um corpo menor para
controlar, no seria mais adequada uma menor massa
cerebral? Isso sugere que uma melhor medida da inteligncia
seria dada pela relao existente entre a massa cerebral e a
massa corporal total, em vez da massa cerebral absoluta.

O grfico acima mostra as massas cerebrais e as massas


corporais de vrios animais. H uma notvel separao entre
os peixes e rpteis, e entre as aves e os mamferos. Para uma
determinada massa ou peso corporal, os mamferos possuem
massa cerebral consideravelmente mais elevada. O crebro dos
mamferos apresenta de 10 a 100 vezes mais massa que o
crebro de rpteis contemporneos de dimenses semelhantes.
A discrepncia entre os mamferos e os dinossauros ainda
mais
impressionante.
Essas
so
diferenas
extraordinariamente grandes e inteiramente sistemticas. Uma
vez que somos mamferos, provavelmente temos alguns
preconceitos quanto diferena de inteligncia entre os
mamferos e os rpteis, mas acredito que sejam bastante
convincentes os ndices de que os mamferos so de fato
sistematicamente muito mais inteligentes que os rpteis.
(Tambm existe uma intrigante exceo: uma pequena classe
de dinossauros semelhantes ao avestruz, do final do Perodo
Cretceo, cuja relao massa cerebral/massa corporal o coloca
exatamente na regio do diagrama ocupada, de resto,
exclusivamente por pssaros grandes e mamferos menos
inteligentes. Seria interessante conhecer mais acerca dessas
criaturas que foram estudadas por Dalte Russell, chefe da
Diviso de Paleontologia dos Museus Nacionais do Canad.)
Tambm podemos observar no grfico que os primatas, uma
diviso taxonmica que abrange o homem, esto separados,
porm menos sistematicamente, do resto dos mamferos, o
crebro dos primatas tem, em mdia, mais massa (na
proporo de mais ou menos dois para 20) que os crebros dos
mamferos no-primatas com a mesma massa corporal.
Quando examinamos mais de perto este grfico, isolando
uma srie de animais, vemos o resultado no grfico seguinte.
De todos os organismos mostrados, a criatura com maior
massa cerebral em relao a seu peso corporal a denominada
Homo sapiens. O prximo nesta escala o golfinho. 4
Novamente aqui no acho que seja chauvinismo concluir, a
partir da observao de seu comportamento, que os seres
humanos e os golfinhos esto pelo menos entre os organismos
mais inteligentes da Terra.
4

Pelo critrio de massa cerebral em relao massa corporal, os tubares so os peixes mais inteligentes, o
que vem a ser compatvel com seu nicho ecolgico - os predadores tm de ser mais inteligentes que os seres do
plncton. Tanto sob o aspecto da razo crescente entre a massa cerebral e a corporal quanto do
desenvolvimento de centros coordenadores nos trs principais componentes de seus crebros, os tubares
evoluem de uma forma curiosamente paralela evoluo dos vertebrados superiores terrestres.

Aristteles j percebera a importncia dessa relao


entre massa cerebral e massa corporal. Seu principal expoente
moderno tem sido Harry Jenson, um neuropsiquiatra da
Universidade da Califrnia, em Los Angeles. Jenson assinala
que existem algumas excees em nossa correlao - o
musaranho pigmeu europeu, por exemplo, possui uma massa
cerebral de 100 mg e massa corporal de 4.700 g, o que lhe
confere uma relao de massa dentro da faixa de variao
humana. No podemos, no entanto, esperar que a correlao
da razo das massas com a inteligncia se aplique aos animais
menores, uma vez que as mais simples funes de governo
do crebro exigem um mnimo de massa cerebral.
A massa cerebral de um cachalote adulto, um parente
prximo do golfinho, representa quase 9.000 gramas, seis
vezes e meia a do homem, em mdia. incomum quanto
amassa cerebral total, mas no (compare com a figura
seguinte)
Quanto relao do crebro com o peso corporal.
Mesmo assim, os maiores dinossauros possuam crebros com
peso equivalente a um por cento daqueles dos cachalotes. 0
que que a baleia faz com tanta massa cerebral? Existiriam
pensamentos, perspectivas, artes, cincias e lendas no mundo
dos cachalotes?
O critrio de massa cerebral em relao massa
corporal, que no abrange consideraes de comportamento,
parece proporcionar um ndice muito til da inteligncia
relativa de animais bastante diferentes. algo que o fsico
pode descrever como uma primeira aproximao aceitvel.
(Observe-se, para referencia futura, que o Australopithecus,
que foi um ancestral do homem ou pelo menos parente
colateral prximo, tambm possua um crebro grande em
relao ao peso corporal, isso foi determinado atravs de
moldes tirados de caixas cranianas fossilizadas.) Eu me
pergunto se o misterioso encanto dos bebs e de outros
pequenos mamferos com cabeas relativamente grandes em
comparao com os adultos da mesma espcie provm de
nossa percepo inconsciente da importncia da relao entre
as massas cerebral e corporal.
Os dados apresentados at agora nesta exposio
sugerem que a evoluo dos mamferos a partir dos rpteis, h
mais de 200 milhes de anos, fez-se acompanhar de um grande
aumento do tamanho relativo do crebro e da inteligncia, e

que a evoluo dos seres humanos a partir de primatas nohumanos, h alguns milhes de anos, foi acompanhada de um
desenvolvimento ainda mais intenso do crebro.

Viso mais aproximada de alguns dos pontos mostrados


no diagrama anterior. O saurornitide o dinossauro
semelhante ao avestruz mencionado no texto.
O crebro humano (sem contar o cerebelo, que no
parece estar envolvido nas funes cognitivas) contm cerca
de 10 bilhes de elementos denominados neurnios. (O
cerebelo, que se situa abaixo do crtex cerebral, na direo
dorsal da cabea, contm aproximadamente outros 10 bilhes
de neurnios.) As correntes eltricas geradas pelos neurnios
ou clulas nervosas ou atravs deles foram os meios pelos
quais o anatomista italiano Luigi Galvani descobriu a
eletricidade. Galvani descobrira que os impulsos eltricos
podiam percorrer as pernas de rs, as quais obedientemente se
contraam e tornou-se popular a idia de que a movimentao
animal (animao) era, em ltima anlise, causada pela
eletricidade. Isso corresponde, na melhor das hipteses, a uma

verdade parcial: os impulsos eltricos transmitidos ao longo


das fibras nervosas, atravs de mediadores neuroqumicos,
realmente iniciam movimentos tais como a articulao de
membros, mas os impulsos so gerados no crebro. Entretanto,
tanto a moderna cincia da eletricidade quanto as indstrias
eltricas e eletrnicas encontram suas origens nas
experincias do sculo XVIII a respeito da estimulao eltrica
de contraes em rs.
Somente algumas dcadas depois de Galvani, um grupo
de literatos ingleses, imobilizados nos Alpes pela inclemncia
do mau tempo, estabeleceu uma competio para escrever um
trabalho de fico de horror absoluto. Um dos participantes,
Mary Wollstonecraft Shelley, elaborou o famoso conto do
monstro fabricado pelo Dr. Frankenstein, que adquiriu vida
atravs da aplicao de correntes eltricas macias. Aparelhos
eltricos tm sido uma constante nos romances gticos e filmes
de horror, desde ento. A idia essencial de Galvani, e
ilusria, mas o conceito insinuou-se em muitas lnguas
ocidentais - como, por exemplo, quando digo que me sinto
galvanizado ao escrever este livro.
Os neurobiologistas, em sua maioria, acreditam que os
neurnios sejam os elementos ativos na funo cerebral,
embora haja indcios de que algumas lembranas especficas e
outras funes cognitivas estejam contidas em determinadas
molculas do crebro, tais como o ARN (cido ribonuclico) ou
protenas pequenas. Para cada neurnio do crebro existem
aproximadamente 10 clulas gliais (originadas da palavra
grega que quer dizer cola) que proporcionam a sustentao da
arquitetura neuronal. Um neurnio em um crebro humano faz
entre mil e 10 mil sinapses ou ligaes com neurnios
adjacentes. (Muitos neurnios da medula espinhal parecem
fazer cerca de 10 mil sinapses, e as chamadas clulas de
Purkinje, do cerebelo, podem fazer, at mais. O nmero de
ligaes dos neurnios no crtex provavelmente inferior a 10
mil.) Se cada sinapse responde atravs de uma resposta simou-no nica a uma pergunta elementar, semelhana dos
elementos contidos nos computadores eletrnicos, o nmero
mximo de resposta sim/no ou bits de informao que o
crebro pode conter aproximadamente 1010 x 103 = 1013, ou
10 trilhes de bits (ou 100 trilhes = 1014 bits se tivssemos
considerado 104 sinapses para cada neurnio). Algumas dessas
sinapses devem conter a mesma informao contida em outras

sinapses, algumas devem estar relacionadas a funes motoras


e outras funes no-cognitivas, e outras podem estar
simplesmente vagas, esperando a informao de um novo dia
para entrar em ao.
Se cada crebro humano s fizesse uma sinapse correspondente a uma estupidez monumental seriamos
capazes de apenas dois estados mentais. Se tivssemos duas
sinapses, 2 = 4 estados, trs sinapses, 2 = 8 estados, e em
geral, para N sinapses, 2N estados. Mas o crebro humano
caracterizado por umas 1013 sinapses. Por conseguinte, o
numero de diferentes estados de um crebro humano equivale
a 2 elevado a essa potncia ou seja, multiplicado por ele
mesmo 10 trilhes de vezes. Esse um nmero
inconcebivelmente grande, muito maior, por exemplo, do que o
nmero total de partculas elementares (eltrons e prtons) em
todo o universo, que muito menor do que 2 elevado
potncia 1013. em virtude desse imenso nmero de
configuraes funcionalmente diferentes do crebro humano
que dois seres humanos, mesmo que sejam idnticos, jamais
podero ser muito parecidos. Esses nmeros enormes tambm
podem explicar algo da imprevisibilidade do comportamento
humano e daqueles momentos que surpreendem at a ns
mesmos pelo que fizemos. De fato, em face desses nmeros, o
espantoso
seria
a
existncia
de
regularidade
no
comportamento humano. A resposta deve ser que de forma
alguma esto ocupados todos os estados cerebrais possveis,
deve existir um nmero enorme de configuraes mentais que
jamais foram introduzidas ou sequer vislumbradas por
qualquer ser humano na histria da humanidade. Sob essa
perspectiva, cada ser humano realmente raro e diferente,
sendo a santidade de cada vida humana uma conseqncia
tica plausvel.
Nos ltimos anos, tem-se tornado clara a existncia de
micro circuitos no crebro. Nesses micro circuitos, os
neurnios constituintes so capazes de uma variedade muito
maior de respostas do que o simples sim ou no dos
elementos
comutadores
contidos
nos
computadores
eletrnicos. Os micro circuitos tm dimenses muito reduzidas
(as dimenses tpicas so da ordem de 1/10 mil centmetro) e
so portanto capazes de processar os dados muito
rapidamente. Eles respondem a cerca de um centsimo da
voltagem necessria para estimular os neurnios, comuns,

sendo, por conseguinte, capazes de respostas muito mais


elaboradas e sutis. Tais micro circuitos parecem aumentar em
nmero de maneira compatvel com nossas noes habituais a
respeito da complexidade de um animal, atingindo sua mxima
proliferao, tanto em termos absolutos quanto relativos, nos
seres humanos. Tambm se desenvolvem tardiamente na
embriologia humana. A existncia desses micro circuitos
sugere que a inteligncia pode ser o resultado no apenas da
importncia da relao entre as massas do crebro e do corpo,
mas tambm da abundncia de elementos comutadores no
crebro. Os micro circuitos tomam o nmero de estados
cerebrais possveis ainda maior que o que calculamos no
pargrafo anterior, e assim corroboram ainda mais a espantosa
singularidade de cada crebro humano.
Podemos abordar o tema do contedo de informao do
crebro humano de uma forma bastante diferente
introspectivamente. Tente imaginar alguma lembrana visual,
por exemplo, de sua infncia. Observe-a bem de perto com o
olho de sua mente. Imagine-a composta de um conjunto de
finos pontos como uma fotografia de jornal. Cada ponto possui
certa cor e brilho. Agora voc deve indagar quantos bits de
informao so necessrios para caracterizar a cor e o brilho
de cada ponto, quantos pontos compem a imagem
rememorada,e quanto tempo leva para lembrar todos os
pormenores da imagem. Nesta retrospectiva, voc focaliza uma
parte muito pequena da imagem em um determinado
momento, seu campo visual bastante restrito. Quando
encontrar todos esses nmeros, voc chega ao ndice de
informao processado pelo crebro em bits por segundo.
Quando fao um clculo desse tipo, verifico um ndice mximo
de processamento em torno de 5 mil bits por segundo.
Mais
comumente,
essas
rememoraes
visuais
concentram-se nos contornos das formas e nas alteraes
bruscas de brilhante para escuro, e no na configurao de
reas de brilho em grande parte neutras. A r, por exemplo, v
com grande predomnio na direo dos gradientes de brilho.
Entretanto, existem considerveis indcios de que a lembrana
pormenorizada dos interiores, e no apenas os contornos das
formas, razoavelmente comum. Talvez o caso mais
contundente seja uma experincia com seres humanos em uma
construo estereoscopica de uma imagem tridimensional,
usando um padro evocado por um olho e um padro sendo

visto pelo outro. A fuso de imagens nesse anaglifo requer a


memria de 10 mil elementos pictricos.
5
Mas eu no estou relembrando imagens visuais durante
todo o meu tempo de viglia, nem estou submetendo
continuamente as pessoas e os objetos a uma intensa e
cuidadosa investigao. Fao isso talvez durante uma pequena
porcentagem de tempo. Meus outros canais de informao auditivos, tteis, olfativos e gustativos so envolvidos com
ndices de transferncia muito menores. Concluo que o ndice
mdio de dados processados pelo meu crebro gira em torno
de (5 mil/50) = 100 bits por segundo. No decorrer de 60 anos,
isso corresponde a 2 x 1011 ou 200 bilhes de bits no total,
inseridos na memria visual, ou de outra natureza, caso eu
tenha memria perfeita. Esse nmero menor, porm no
muito menor, que o nmero de sinapses ou de conexes
neurais {uma vez que o crebro tem mais o que fazer alm de
simplesmente lembrar) e sugere que os neurnios so
realmente elementos importantes na funo cerebral.
Uma
notvel
srie
de
experincias sobre
as
transformaes cerebrais durante o aprendizado foi realizada
pelo psiclogo americano Mark Rosenzweig e seus
colaboradores da Universidade da Califrnia, em Berkeley. Eles
criaram duas populaes diferentes de ratos de laboratrio
uma em ambiente enfadonho, repetitivo, empobrecido, a outra
em ambiente variado, estimulante, enriquecido. O ltimo grupo
mostrou um acentuado aumento na massa e na espessura do
crtex cerebral, assim como alteraes concomitantes na
qumica cerebral. Esses aumentos ocorreram tanto nos animais
maduros quanto nos jovens. Tais experincias demonstram que
5

A viso de um horizonte ao outro compreende um ngulo de 180 graus em uma superfcie plana. A Lua tem um
dimetro de 0,5 graus. Sei que sou capa* de enxergar pormenores sobre ela, talvez 12 elementos pictricos. Por
conseguinte, o poder de resoluo de meu olho aproximadamente de 0,5/12 = 0,04 graus. Qualquer coisa
menor do que isso pequena demais para que eu possa ver. O campo de viso instantneo de meu olho mental,
assim como de meu olho real, parece girar em tomo de dois graus. Portanto, o pequeno quadrado de imagem
que eu posso ver a cada momento contm cerca de (2/0,04) - 2.500 elementos pictricos, correspondentes aos
pontos de uma fotografia. Para caracterizar todos os matizes de cinza possveis e as cores de tais pontos h
necessidade de aproximadamente 20 bits por elemento pictrico. Assim, a descrio de minha pequena figura
requer 2.500 x 20 ou cerca de 50 mil bits. Mas o ato de examinar atentamente a figura exige cerca de 10
segundos, e, por conseguinte, meu ndice sensorial de processamento de dados provavelmente no excede em
muito a 50 mil/10 = 5 mil bits por segundo. Para fins de compensao, as cmaras do trem de pouso do projeto
Viking, que tambm tm uma resoluo de 0,04 graus, possuem apenas 6 bits por elemento pictrico para
caracterizar brilho e so capazes de transmitir essas informaes diretamente para a Terra pelo rdio na
velocidade de 500 bits por segundo. Os neurnios cerebrais geram cerca de 25 watts de potncia, o que ma] d
para acender uma pequena lmpada incandescente. O trem de pouso da Viking transmite mensagens de rdio e
executa todas as outras funes com uma potncia total de aproximadamente 50 watts.

alteraes fisiolgicas acompanham a experincia intelectual e


mostram como a plasticidade pode ser anatomicamente
controlada. Uma vez que o crtex cerebral com mais massa
pode tornar mais fcil o aprendizado futuro, a importncia do
ambiente enriquecido est claramente delineada.
Isso significa que o novo aprendizado corresponde
gerao de novas sinapses ou ativao das antigas, j
decadentes. Uma prova preliminar compatvel com esse ponto
de vista foi obtida pelo neuro anatomista americano William
Greenough, da Universidade de Illinois, e seus colaboradores.
Eles descobriram que, aps vrias semanas de aprendizado de
novas tarefas em laboratrio, os ratos desenvolveram o tipo de
ramificaes neurais no crtex que formam sinapses. Outros
ratos, criados da mesma forma porm sem educao
comparvel, no exibiram tais aquisies anatmicas. A
construo de novas sinapses requer a sntese de protena e de
molculas de ARN. Existem indcios suficientes mostrando que
essas molculas so produzidas no crebro durante o
aprendizado e alguns cientistas sugeriram que o aprendizado
est contido nas protenas ou no ARN cerebrais. Contudo,
parece mais provvel que a nova informao esteja contida nos
neurnios, que so por sua vez constitudos de protenas e de
ARN.
Qual a densidade da informao armazenada no
crebro? Uma densidade de informao tpica, durante a
operao de um moderno computador, situa-se prximo de 1
milho de bits por centmetro cbico. Este o contedo total
de informao do computador dividido por seu volume. O
crebro humano contm, como j dissemos, cerca de 10 13 bits
em um volume pouco maior do que 10 centmetros cbicos,
para um contedo de informao de 1013/10 = 1010,
aproximadamente 10 bilhes por centmetro cbico, o crebro
, por conseguinte, 10 mil vezes mais concentrado em termos
de Informao do que o computador, embora o computador
seja muito maior. Vamos considerar a coisa de outra forma. Um
computador moderno, para ser capaz de processar a
informao contida no crebro humano, teria de ter um volume
cerca de 10 mil vezes maior que o do crebro humano. Por
outro lado, os computadores eletrnicos modernos so capazes
de processar informao em uma velocidade de 10 16 a 1017 bits
por segundo, sendo essa velocidade 10 bilhes de vezes menor
no crebro. O crebro deve ser extraordinariamente bem

engendrado e interligado, com um contedo de informao


total to pequeno e uma velocidade de processamento to
lenta, para ser capaz de realizar tantas tarefas importantes de
modo to melhor do que o mais aperfeioado computador.
O nmero de neurnios de um crebro animal no
duplica medida que duplica o prprio volume cerebral. Ele
aumenta de modo mais lento. Um crebro humano com um
volume de mais ou menos 1.375 centmetros cbicos contm,
como j dissemos, sem contar o cerebelo, cerca de 10 bilhes
de neurnios e uns 10 trilhes de bits. Recentemente, num
laboratrio no Instituto Nacional de Sade Mental, prximo a
Bethesda, Maryland, tive em minhas mos o crebro de um
coelho. Possua um volume aproximado de 30 centmetros
cbicos, do tamanho de um rabanete mdio, correspondente a
algumas centenas de milhes de neurnios e algumas centenas
de bilhes de bits - o que controlava, entre outras coisas, o
roer da alface, as contraes do focinho e as atividades sexuais
dos coelhos adultos.
Uma vez que categorias animais como mamferos,
rpteis ou anfbios comportam membros de diferentes
tamanhos cerebrais, no podemos obter uma estimativa
fidedigna do nmero de neurnios no crebro de um
representante tpico de cada categoria. Podemos no entanto,
calcular valores mdios, e foi isso que fiz no grfico da pgina
13 deste captulo. A estimativa grosseira l representada
mostra que o ser humano possui cerca de 100 vezes mais bits
de informao em seu crebro do que o coelho. No sei se
significa muito dizer que um ser humano 100 vezes mais
inteligente que um coelho, mas no estou bem certo de que
seja uma afirmao ridcula. (No se conclui, evidentemente,
que cem coelhos juntos sejam to inteligentes quanto um ser
humano.)
Podemos agora comparar o aumento gradual, atravs do
tempo, tanto da quantidade de informao contida no material
gentico quanto da quantidade de informao contida nos
crebros. As duas curvas se cruzam em uma poca
correspondente a alguns milhes de anos atrs e com um
contedo de informao correspondente a alguns bilhes de
bits. Em algum lugar nas selvas escaldantes do Perodo
Carbonfero emergiu um organismo que, pela primeira vez na
histria do mundo, possua mais informao em seu crebro do
que em seus genes. Era um rptil primitivo que, se

estivssemos
l
naquele
tempo,
provavelmente
no
consideraramos muito inteligente. Mas seu crebro
representava uma virada simblica na histria da vida. Os dois
surtos subseqentes de evoluo cerebral, acompanhando o
surgimento de mamferos e o advento dos primatas
semelhantes ao homem, foram avanos ainda mais importantes
na evoluo da inteligncia. Grande parte da histria da vida,
desde o Perodo Carbonfero, pode ser descrita como o domnio
gradual (e certamente incompleto) dos crebros sobre os
genes.

Quando ns trs nos encontraremos de novo...?


WILLIAM SHAKESPEARE
Macbeth

O crebro do peixe no grande coisa. O peixe possui


uma notocorda ou medula espinhal, a qual compartilha com
invertebrados ainda inferiores. O peixe primitivo tem tambm
uma pequena salincia na extremidade frontal da medula
espinhal, que seu crebro. Nos peixes superiores, a salincia
um pouco mais desenvolvida, mas, mesmo assim, no pesa
mais que um ou dois gramas. Essa salincia corresponde, nos
animais superiores, ao rombencfalo ou tronco cerebral e ao
mesencfalo. O crebro dos peixes modernos constitudo
principalmente
pelo
mesencfalo,
com
um
diminuto
prosencfalo, nos anfbios e rpteis atuais, ocorre exatamente
o oposto (ver a figura da pgina 34). E mesmo assim os moldes
internos dos fsseis vertebrados mais primitivos que se
conhecem revelam que as principais divises do crebro
moderno (rombencfalo, mesencfalo e prosencfalo, por
exemplo) j estavam estabelecidas. H 500 milhes de anos,
nadando nos mares primitivos, viviam criaturas semelhantes a
peixes, chamadas ostracodermos e piacodermos, cujos
crebros tinham reconhecidamente as mesmas divises gerais
dos nossos. O tamanho relativo e a importncia desses
componentes, contudo, e mesmo suas funes primitivas, eram
certamente muito diferentes das de hoje. Um dos aspectos
mais fascinantes da evoluo subseqente do crebro a
histria dos acrscimos sucessivos e da especializao de trs
camadas adicionais que envolvem a medula espinhal, o
rombencfalo e o mesencfalo. Aps cada etapa evolutiva, as
pores mais antigas do crebro subsistem e precisam ainda
ser acomodadas. Mas uma nova camada, com novas funes,
foi acrescida.
O principal expoente contemporneo do estudo desse
aspecto Paul MacLean, diretor do Laboratrio de Evoluo e
Comportamento Cerebral do Instituiu Nacional de Sade
Mental. Uma caracterstica fundamental do trabalho de
MacLean que ele encena muitos animais diferentes,
abrangendo desde lagartos at macacos-de-cheiro. Outra que
ele e seus colaboradores estudaram cuidadosamente o

comportamento social e outros tipos de comportamento desses


animais, a fim de aperfeioar suas perspectivas de descobrir
que parte do crebro controla que tipo de comportamento.
Os macacos-de-cheiro que possuem certas marcas faciais
apresentam uma espcie de ritual ou exibio que executam
quando se cumprimentam. Os machos mostram os dentes,
sacodem as barras da jaula, emitem um guincho agudo, que
possivelmente aterrorizador para os outros macacos-de-cheiro,
e erguem suas pernas para exibir o pnis ereto. Conquanto tal
comportamento chegasse s raias da descortesia em muitas
agregaes sociais humanas contemporneas, um ato
consideravelmente elaborado e serve para manter as
hierarquias de domnio nas comunidades de macacos-decheiro.

Diagramas esquemticos comparando os crebros de um


peixe, de um anfbio, de um rptil, de uma ave e de um
mamfero. O cerebelo e o bulbo fazem parte do rombencfalo.
MacLean descobriu que a leso de uma pequena parte
do crebro do macaco-de-cheiro evitar essa exibio,
deixando ntegra uma grande variedade de outros
comportamentos, inclusive o comportamento sexual e
combativo. A parte comprometida pertence poro mais
arcaica do prose nce falo, parte esta que os seres humanos,
assim como outros primatas, compartilham com nossos
ancestrais mamferos e rpteis. Nos mamferos no-primatas e
nos rpteis, o comportamento ritual equivalente parece ser
controlado na mesma parte do crebro, e leses nesse
componente reptiliano podem prejudicar outros tipos de
comportamento alm do ritual por exemplo, caminhar ou
correr.
A ligao entre exibio sexual e posio na hierarquia
de domnio pode ser freqentemente observada entre os
primatas. Entre os macacos japoneses, a classe social
mantida e reforada por um ritual dirio: os machos das castas
inferiores adotam a posio sexual submissa caracterstica da
fmea no cio e so, de forma rpida e cerimonial, montados
por machos de castas superiores. Essas encenaes so ao
mesmo tempo comuns e superficiais. Parecem ter pouco
contedo sexual, mas servem como smbolos de fcil
entendimento de quem quem em uma sociedade complexa.
Em um estudo do comportamento do macaco-de-cheiro,
Caspar, o animal dominador na colnia e definitivamente o
exibidor mais ativo, nunca foi visto copulando, embora fosse
responsvel por dois teros da exibio genital na colnia a
maior parte desta dirigida a outros macacos adultos. O fato de
Caspar ser altamente motivado a estabelecer domnio, mas
pouco motivado a praticar o sexo sugere que, embora essas
duas funes utilizem sistemas orgnicos idnticos, so
bastante separadas. Estudando essa colnia, os cientistas
concluram: A exibio genital , por conseguinte, considerada
o sinal social mais efetivo com respeito hierarquia do grupo.
Tem carter ritual e parece adquirir o significado 'Eu sou o
chefe'. Origina-se mais provavelmente na atividade sexual, mas
utilizada para a comunicao social e independe da atividade
reprodutora. Em outras palavras, a exibio genital um ritual

derivado do comportamento sexual, mas que serve a propsitos


sociais e no reprodutores.
Em entrevista televiso em 1976, o animador do
programa perguntou a um jogador de futebol profissional se
era embaraoso para os jogadores ficarem juntos no vestirio
despidos. Sua resposta imediata: Ns nos orgulhamos!
Embarao nenhum. como se estivssemos dizendo um ao
outro, Vamos ver o que que voc tem, homem!
As conexes neuro anatmicas, assim como as
comportamentais, entre sexo, agresso e domnio so inferidas
em uma srie de estudos. Os rituais de acasalamento dos
grandes felinos e de muitos outros animais so praticamente
indistinguveis da luta, nas fases iniciais. comum os gatos
domsticos ficarem ronronando (s vezes alto) perversamente,
com as garras arranhando o tapete ou a pele humana. O uso do
sexo para estabelecer e manter o domnio por vezes evidente
nas prticas humanas heterossexuais e homossexuais (embora
no seja, naturalmente, o nico elemento em tais prticas),
assim como na expresso verbal obscena. Considere a
situao peculiar de que a agresso verbal de duas palavras
mais comuns em ingls fuck yourself e em outras lnguas
refere-se a um ato de prazer fsico transbordante, a forma
inglesa provavelmente deriva do verbo alemo fokkett, o que
significa golpear. Esse estranho uso pode ser compreendido
como um equivalente verbal na linguagem simblica dos
macacos, com a palavra inicial Eu no expressa, mas
compreendida por ambos os parceiros. Essa e muitas
expresses semelhantes parecem ser cpulas humanas
cerimoniosas. Como veremos mais adiante, tal comportamento
provavelmente remonta a pocas muito anteriores aos
macacos, h centenas de milhes de anos na escala geolgica.
A partir de experincias conto as realizadas com
macacos-de-cheiro, MacLean concebeu um modelo cativante
da estrutura e da evoluo cerebral que ele denomina o
crebro trino. Somos obrigados, diz ele, a nos olhar e a
olhar o mundo atravs dos olhos de trs mentalidades bastante
diferentes, duas das quais carecem do poder da fala. O
crebro humano, sustenta MacLean, compreende trs
computadores biolgicos interligados, cada um com sua
prpria inteligncia especial, sua prpria subjetividade, seu
prprio sentido de tempo e espao, sua prpria memria, suas

funes motoras e outras. Cada crebro corresponde a uma


etapa evolutiva importante separada. Os trs crebros so
sabidamente distintos, em termos neuro anatmicos e
funcionais, e contm distribuies acentuadamente diferentes
dos neuroquimicos dopamina e colinesterase.
Na parte mais arcaica do crebro situam-se a medula
espinhal, o bulbo e a ponte, que fazem parte do rombencfalo,
e o mesencfalo. MacLean chama esta combinao de medula
espinhal, rombencfalo e mesencfalo de chassi neural. Ela
contm o mecanismo neural bsico para a reproduo e a
autopreservao, abrangendo a regulao cardaca, a
circulao sangnea e a respirao. No peixe ou no anfbio,
quase todo o crebro existente. Mas um rptil ou um animal
superior destitudo de seu prosencfalo , de acordo com
MacLean, to imvel e sem objetivo como um veculo
movendo-se ao acaso sem motorista.
Realmente, a epilepsia do tipo grande mal pode,
acredito, ser descrita como uma doena na qual todos os
condutores cognitivos esto fora de ao, em virtude de uma
espcie de tempestade eltrica no crebro, e a vtima fica
momentaneamente sem qualquer comando, a no ser o
exercido por seu chassi neural. Esse um profundo distrbio,
que faz regredir temporariamente a vtima a varias centenas
de milhes de anos. Os antigos gregos, cujo nome para a
doena ainda usamos, reconheceram sua natureza profunda e
a consideravam infligida pelos deuses.
MacLean distinguiu trs espcies de regentes do chassi
neural. O mais arcaico deles circunda o mesencfalo (e
constitudo, em sua maior parte, pelo que os neuro anatomistas
chamam de estria olfativa, corpo estriado e globo plido).
Compartilhamos isso com os outros mamferos e rpteis.
Provavelmente seu desenvolvimento se processou h varias
centenas de milhes de anos. MacLean o denominou complexo
reptiliano ou complexo-R. Circundando o completo-R encontrase o sistema lmbico, assim chamado porque se limita com o
crebro subjacente. (Em ingls, os membros so chamados de
Umbs porque tm situao perifrica em relao ao resto do
corpo.) Temos o sistema lmbico em comum com outros
mamferos, mas o mesmo no ocorre, em sua elaborao total,
com os rpteis. Provavelmente ele se desenvolveu h mais de
150 milhes de anos. Finalmente, envolvendo o restante do
crebro, e evidentemente a aquisio evolutiva mais recente,

temos o neocrtex. semelhana dos mamferos superiores e


de outros primatas, os seres humanos possuem um neocrtex
relativamente macio. Ele se toma progressivamente mais
desenvolvido nos mamferos mais evoludos. O neocrtex mais
elaborado o nosso (e o dos golfinhos e baleias).
Provavelmente surgiu h vrias dezenas de milhes de anos,
mas seu desenvolvimento foi grandemente acelerado h alguns
milhes de anos, quando o homem apareceu. Uma
representao esquemtica do crebro humano apresentada
na figura anterior e, na prxima, uma comparao do sistema
lmbico como neocrtex em trs mamferos contemporneos. O
conceito do crebro trino concebido independentemente de
estudos das propores entre massa cerebral e massa corporal
do captulo anterior est em inteira concordncia com as
concluses de que a emergncia de mamferos e primatas
(principalmente os seres humanos) se fez acompanhar de
grandes surtos de evoluo cerebral.

Representao altamente esquemtica do complexa reptiliano,


do sistema lmbico e do neo-cftex no crebro, segundo
MacLean.

Aspectos esquemticos, vistos de cima e de lado, de crebros


de coelho, gato e macaco. A regio pontihada corresponde ao
sistema litnbico, vista mais facilmente nos aspectos laterais. As
regies brancas sulcadas representam o neocrtex, mais
facilmente visvel nos aspectos de topo.
muito difcil evoluir alterando a profunda trama da
vida: qualquer mudana que haja provavelmente letal.
Transformaes fundamentais podem, no entanto, ser
realizadas pelo acrscimo de novos sistemas sobre as
estruturas antigas. Esta a retrospectiva de uma doutrina que
foi chamada recapitulao por Ernst Haeckel, um anatomista
alemo do sculo XIX, e que atravessou vrios ciclos de
aceitao e rejeio por parte dos eruditos. Haeckel sustentava
que, em seu desenvolvimento embriolgico, qualquer animal
tende a repetir ou recapitular a seqncia que seus ancestrais
seguiram
durante
a
evoluo.
E,
realmente,
no
desenvolvimento humano intra-uterino, percorremos etapas
muito semelhantes aos peixes, rpteis e mamferos noprimatas antes de nos tornarmos seres reconhecidamente
humanos. Na fase de peixe, existem at fendas branquiais. que
so inteiramente inteis paia o embrio, uma vez que ele
nutrido atravs do cordo umbilical, mas que constituem uma
necessidade para a embriologia humana: considerando-se que
as brnquias eram vitais para nossos ancestrais, passamos por
uma fase branquial at atingirmos a forma humana. 0 crebro
do feto tambm se desenvolve de dentro para fora, e, em linhas
gerais, percorre a seqncia: chassi neural, complexo-R,

sistemas lmbico e neocrtex (veja a figura da pgina 151 sobre


a embriologia do crebro humano).
A razo da recapitulao pode ser compreendida da
seguinte forma: a seleo natural age somente sobre os
indivduos, no sobre a espcie, e pouco sobre vulos ou fetos.
Portanto, a transformao evolutiva mais tardia se d aps o
nascimento. O feto pode apresentar caractersticas (tais como
fendas branquiais em mamferos) que so inteiramente
incapazes de se adaptar aps o nascimento, mas, contanto que
no causem problemas srios para o feto e sejam perdidas
antes do nascimento, podem ser conservadas. Nossas fendas
branquiais representam vestgios no de peixes antigos, mas
de antigos embries de peixes. Muitos sistemas orgnicos se
desenvolvem no pelo acrscimo e pela preservao, mas pela
modificao de sistemas mais primitivos, como o caso da
modificao de barbatanas para pernas e de pernas para
nadadeiras ou asas, de ps para mos, ou de glndulas
sebceas para glndulas mamrias, ou de arcos branquiais
para ossculos do ouvido, ou de escamas para dentes de
tubaro. Por conseguinte, a evoluo por acrscimo e a
preservao funcionai da estrutura preexistente devem ocorrer
por uma das duas razes seguintes - ou a funo antiga
imprescindvel, assim como a nova, ou no h meio de evitar o
antigo sistema, que compatvel com a sobrevivncia.
Na natureza, existem muitos outros exemplos dessa
espcie de desenvolvimento evolutivo. Tomando-se um caso
aleatrio, consideremos o motivo pelo qual as plantas so
verdes. A fotossntese das plantas verdes utiliza a luz nas
faixas vermelha e violeta do espectro solar para degradar a
gua, elaborar carboi-dratos e realizar outras funes
peculiares s plantas. Ocorre que o Sol emite mais luz nas
faixas amarela e verde do espectro do que na vermelha ou na
violeta. As plantas possuidoras de clorofila como seu nico
pigmento fotossinttico rejeitam a luz no ponto onde ela mais
abundante. Muitas plantas parecem ter percebido isso
tardiamente e fizeram adaptaes adequadas. Criaram-se
outros pigmentos, que refletem a luz vermelha e absorvem a
luz amarela e verde, tais como os carotenides e ficobilinas.
Muito bem. Mas ser que as plantas possuidoras de novos
pigmentos fotossin t ticos abandonaram a clorofila? A
resposta no. A figura mostra a fbrica fotossin t ti ca de
uma alga vermelha. As estrias contm a clorofila e as pequenas

esferas aninhadas entre essas estrias contm as ficobilinas,


que do alga vermelha sua cor caracterstica. Por uma
questo de conservao, essas plantas transferem a energia
que adquirem da luz solar verde e amarela para a clorofila que,
muito embora no tenha absorvido a luz, ainda necessria
como mediadora entre a luz e a qumica em toda fotossntese
vegetal. A natureza no podia eliminar a clorofila e substitu-la
por pigmentos melhores, a clorofila est profundamente tecida
na trama da vida. As plantas possuidoras de pigmentos
acessrios so certamente diferentes. So mais eficientes. Mas
l, ainda que trabalhando com menor responsabilidade, no
mago do processo fotossinttico, est a clorofila. Acredito que
a evoluo do crebro tenha ocorrido de forma anloga. As
partes profundas e arcaicas ainda funcionam.

Fotografia obtida com microscpio eletrnico de uma pequena


alga vermelha. Seu nome cientifico PorphyritJjum cruentum.
O cioroplasto, a fbrica fotossinttica deste organismo,
preenche quase totalmente a clula. A fotografia, ampliada
numa razo de um para 23 mil, foi tirada pela Dra. FMzabeth

Gant, do
Laboratory.

Smithsonian

Institutions

Radiation

Biology

1.0 O COMPLEXO-R
Se o ponto de vista precedente concreto, devemos
esperar que o complexo-R no crebro humano ainda esteja de
alguma forma realizando as funes dos dinossauros, e que o
crtex lmbico tenha os pensamentos dos pumas e das
preguias. No resta dvida de que cada nova etapa na
evoluo do crebro acompanha-se de alteraes na fisiologia
dos componentes preexistentes. A evoluo do complexo-R
deve ter testemunhado transformaes no mesencfalo, e
assim por diante. E mais, sabemos que o comando de muitas
funes compartilhado por diferentes componentes do
crebro. Mas ao mesmo tempo seria assombroso se os
componentes abaixo do neocrtex no estivessem at certo
ponto funcionando como o faziam em nossos ancestrais
remotos.
MacLean demonstrou que o complexo-R desempenha
importante papel no comportamento agressivo, na demarcao
terrilorial, no ritual e no estabelecimento da hierarquia social.
Afora eventuais e honrosas excees, parece-me que isso
caracteriza sobremaneira o comportamento humano moderno
do ponto de vista burocrtico e poltico. No quero dizer que o
neocrtex no esteja de forma alguma atuando em uma
conveno poltica americana ou em uma reunio do Soviete
Supremo, afinal de contas, grande parte da comunicao em
tais rituais verbal e, por conseguinte, neocortical. Mas
surpreendente quanto de nosso comportamento real a julgar
pelo que dizemos e pensamos a seu respeito pode ser
descrito em termos reptilianos. Falamos comumente de
assassinato a sangue frio. O conselho dado por Maquiavel em
O Prncipe era deliberada-mente assumir a fera.
Numa interessante anteviso parcial dessas idias,
escreveu a filsofa americana Susane Langer: A vida humana
continuamente entremeada de ritual, bem como de prticas
animalescas. uma intrincada trama de razo e rito, de
sabedoria e religio, prosa e poesia, realidade e sonho... O
ritual, como a arte, essencialmente o trmino ativo de uma
transformao simblica de experincia. Origina-se no crtex,

no no 'crebro arcaico', mas ele se origina de uma


necessidade elementar daquele rgo, uma vez que o rgo se
desenvolveu at a condio humana. exceo do fato de que
o complexo-R situa-se no crebro arcaico, ela parece acertar
na mosca.
Pretendo ser muito claro quanto s implicaes sociais
da afirmao de que os crebros reptilianos influenciam as
aes humanas. Se o comportamento burocrtico controlado
em seu mago pelo complexo-R, significaria isso que no h
esperana para o futuro do homem? No ser humano, o
neocrtex representa cerca de 85 por cento do crebro,
certamente um ndice de sua importncia em relao ao tronco
cerebral, complexo-R e sistema lmbico. A neuranatomia, a
histria poltica e a introspeco em conjunto oferecem
indcios de que os seres humanos so bastante capazes de
resistir ao mpeto de se renderem a todos os impulsos do
crebro reptiliano. No h a menor possibilidade, por exemplo,
de que a Declarao dos Direitos da Constituio Americana
tenha sido registrada, ou muito menos concebida, pelo
complexo-R. precisamente nossa plasticidade, nossa longa
infncia, que evita, nos seres humanos, a obedincia
escravizada
ao
comportamento
geneticamente
prprogramado, mais do que em qualquer outra espcie. Mas se o
crebro trino um modelo fidedigno de como os seres
humanos funcionam, no convm ignorar o componente
reptiliano
da
natureza
humana,
sobretudo
nosso
comportamento ritual e hierrquico. Pelo contrrio, o modelo
nos ajuda a compreender mais ou menos o que so os seres
humanos. (Eu questiono, por exemplo, se os aspectos rituais de
muitas doenas psicticas como a esquizofrenia hebefrnica
poderiam ser o resultado da hiperatividade de algum centro
do complexo-R, ou do defeito de algum ponto do neocrtex cuja
funo seja a de reprimir o complexo-R. Tambm me pergunto
se o freqente comportamento ritualstico das crianas
pequenas uma conseqncia do desenvolvimento ainda
incompleto de seu neocrtex.)
Em um trecho curiosamente perspicaz, G. K.. Chesterton
escreveu: Voc pode excluir as coisas das leis acidentais ou
alheias a elas, mas no das leis de sua prpria natureza. (...)
No saia por a (...) incentivando os tringulos a quebrar a
priso de seus trs lados. Se o tringulo escapar de seus trs
lados, sua vida chegar a um triste fim. Mas nem todos os

tringulos so eqilteros, Uma considervel parte da


adaptao do papel relativo do crebro trino encontra-se em
nosso poder.

2.0 SISTEMA LMBICO


O sistema lmbico parece gerar emoes fortes ou
particularmente vividas! Isso sugere imediatamente uma
perspectiva adicional mente reptiliana: no se caracteriza
por paixes poderosas e violentas contradies, mas por uma
obediente e slida aquiescncia a qualquer comportamento
que seus genes e crebros ditam.
Descargas eltricas no sistema lmbico s vezes resultam
em sintomas semelhantes aos das psicoses ou aos produzidos
por drogas psicodlicas ou alucingenas. De fato, a esfera de
ao de muitas das drogas psicotrpicas encontram-se no
sistema lmbico. Talvez elas controlem a alegria e o temor e
uma variedade de emoes sutis que ns s vezes
consideramos exclusivamente humanas.
A glndula-mestra, a hipfise, que influencia outras
glndulas e domina o sistema endcrino humano, constitui
parte ntima da regio lmbica. As mudanas de humor
causadas pelos desequilbrios nos do uma importante
indicao acerca da ligao do sistema lmbico com os estados
mentais. Existe uma pequena incluso no sistema lmbico, em
forma de amndoa, denominada amdala, que est
profundamente implicada tanto na agressividade quanto no
medo. A estimulao eltrica da amdala em animais
domsticos tranqilos capaz de lev-los a estados quase
incrveis de terror ou agitao frentica. Em um caso, um gato
domstico encolhia-se de medo quando se defrontava com um
pequeno camundongo branco. Por outro lado, os animais de
natureza feroz, como o lince, tornam-se dceis e toleram sei
acariciados e manipulados aps a extirpao das amdalas. O
mau funcionamento do sistema lmbico pode produzir a ira, o
medo ou um acesso de sentimentalismo sem razo aparente. A
hiperestimulao natural capaz de produzir os mesmos
resultados: os que sofrem de tal molstia consideram

inexplicveis e inadequados os seus sentimentos, podem ser


tomados por loucos.
Pelo menos uma parte do papel determinador das
emoes de tais sistemas endcrinos lmbicos como a hipfise,
a amdala e o hipotlamo proporcionada atravs de pequenas
protenas hormonais que liberam e que afetam outras reas do
crebro. Talvez a mais conhecida seja a protena hipofisria, o
HACT (hormnio adrenocorticotrpico), capaz de afetar
diversas funes mentais, como a reteno visual, a ansiedade
e o prazo de ateno. A ttulo especulativo, foram isoladas
algumas pequenas protenas hipotalmicas no terceiro
ventrculo cerebral, que liga o hipotlamo ao tal amo, regio
tambm compreendida no sistema lmbico. As extraordinrias
fotografias mostradas na pgina 43, tomadas ao microscpio
eletrnico, mostram dois pormenores de ao no terceiro
ventrculo. O diagrama da pgina 48 pode ajudar a elucidar um
pouco da anatomia recm-descrita.
Existem razes para admitir que os princpios do
comportamento altrustico estejam localizados no sistema
lmbico. De fato, com raras excees (principalmente os insetos
sociais), os mamferos e as aves so os nicos organismos que
devotam considervel ateno ao cuidado de suas crias um
desenvolvimento evolutivo que, atravs de longo perodo de
plasticidade que ele permite, tira a vantagem da ampla
capacidade de processamento de informao dos crebros dos
mamferos e dos primatas. O amor parece ser uma inveno
dos mamferos.6
Muito do comportamento animal consolida a noo de
que emoes fortes evoluram principalmente nos mamferos e,
em menor escala, nas aves. Acho que a ligao dos animais
domsticos ao homem inquestionvel. bem conhecido o
comportamento pesaroso de muitas mes quando sua cria
afastada. Indaga-se at que ponto chegam essas emoes. Ser
que os cavalos tm vislumbres de fervor patritico? E os ces
sentem em relao ao homem algo parecido com o xtase
religioso? Que outras emoes fortes ou sutis so sentidas
pelos animais e no so comunicadas?
A parte mais antiga do sistema lmbico o crtex
olfativo, que est relacionado com o cheiro, qualidade
6

Esta lei acerca da preocupao relativa dos pais demonstrada pelos mamferos e rpteis nao isenta de
excees. As mes-crocodilos do Nilo albergam cuidadosamente suas ninha-das na boca e as carregam para as
guas comparativamente seguras dos rios; enquanto isso, o leo serengeti macho, num acesso de cime, mata
todos os (ilhotes. Mas, de uma forma gera), os mamferos demonstram muito mais cuidado para com a cria do
que os rpteis, Essa diferena deve ter sido ainda mais acentuada h 100 milhes de anos.

emocional obsedante conhecida da maioria dos seres humanos.


Um dos maiores componentes de nossa capacidade de lembrar
e rememorar localiza-se no hipocampo, estrutura integrante do
sistema lmbico. A ligao claramente demonstrada pelo
profundo prejuzo da memria resultante
Duas fotografias tiradas com microscpio eletrnico dentro do
terceiro ventrculo cerebral por Richard Steger na
Universidade Estadual de Wayne, Minsculos pelos ondulantes
ou clios podem ser vistos transportando pequenas protenas
esfricas cerebrais - tal qual uma multido passando grandes
bolas de tnis por cima da cabea.

das leses do hipocampo. Em um famoso caso, H. M.f um


paciente com longa histria de convulses e crises foi
submetido extirpao bilateral de toda uma regio prxima
ao hipocampo em tentativa bem-sucedida de reduzir sua
freqncia e gravidade. Ele imediatamente tornou-se
amnsico. Manteve boa capacidade perceptiva, era capaz de
aprender novas habilidades motoras e experimentou certo
aprendizado perceptivo, mas essencialmente esqueceu tudo
alm de algumas horas atrs. Seu nico comentrio era: Todo
dia isolado no importa quanto prazer e quanto pesar
tive. Ele descrevia sua vida como uma contnua extenso do
sentimento de desorientao que muitos de ns sentimos aps
acordar de um sonho, quando temos grande dificuldade de
lembrar o que acabou de acontecer. Por incrvel que parea,
apesar desse grave problema, seu QI aumentou aps a
hipocampectomia. Aparentemente, podia detectar os odores,
mas tinha dificuldade em identificar pelo nome a fonte do odor.
Tambm exibia total desinteresse aparente pela atividade
sexual.

Uma impresso da possvel forma do rptil misozico


Lycaenops,
segundo
John
Germann.
Tais
criaturas,
semelhantes a mamferos, situavam-se talvez entre as
primeiras a experimentar a considervel evoluo do sistema
lmbico. (Cortesia de The American Museum of Natural
History.)
Em outro caso, um jovem aviador norte-americano foi
ferido em um duelo de brincadeira com um colega, quando um
florete de esgrima em miniatura penetrou em sua narina
direita, perfurando uma pequena parte do sistema lmbico
imediatamente acima. Isso resultou em srio prejuzo da
memria, semelhante, mas no to grave quanto o de H. M.,
uma ampla faixa de suas capacidades perceptivas e
intelectuais permaneceu ntegra. A perda de memria incidia
particularmente sobre a verbalizao. Alm disso, o acidente
parece t-lo tornado impotente e indiferente dor. Uma vez ele
caminhou descalo pelo convs de um navio, sobre o metal
aquecido pelo sol, sem perceber que seus ps sofriam graves
queimaduras, at que seus companheiros se queixaram de um
insuportvel cheiro de carne chamuscada. Ele prprio no se
deu conta nem da dor nem do cheiro.

Tendo em mente esses casos, parece que uma atividade


mamfera to complexa quanto o sexo controlada
simultaneamente por todos os trs componentes do crebro
trino o complexo-R, o sistema lmbico e o neocrtex. (J
mencionamos a implicao do complexo-R e do sistema lmbico
na atividade sexual. Indcios do envolvimento do neocrtex
podem ser facilmente obtidos por introspeco.)
Um segmento do antigo sistema lmbico est voltado
para as funes gustativas e oral, outro, para funes sexuais.
A ligao do sexo com o olfato muito antiga e altamente
desenvolvida nos insetos uma situao que permite avaliai
tanto a importncia quanto as desvantagens do olfato para
nossos ancestrais remotos.
Em uma ocasio presenciei uma experincia na qual a
cabea de uma mosca verde foi conectada por um fio muito
delgado a um osciloscpio que registrava, em uma espcie de
grfico, qualquer impulso eltrico produzido pelo sistema
olfativo da mosca. (A cabea da mosca tinha sido recentemente
separada do corpo a fim de ganhar acesso ao aparelho
olfativo e ainda funcionava sob muitos aspectos. 7) Os
pesquisadores lanaram uma grande variedade de odores,
inclusive o de gases desagradveis e irritantes como a amnia,
sem que fossem observados efeitos. O traado na tela do
osciloscpio era absolutamente reto e horizontal. Depois, uma
diminuta quantidade do atrativo sexual liberado pela fmea da
espcie foi colocado perante a cabea decepada e uma enorme
ponta vertical se desenhou no osciloscpio. A mosca no podia
sentir o cheiro de quase nada, exceto o atrativo sexual da
fmea. Mas era capaz de sentir o cheiro dessa molcula
sobejamente.
Tal especializao olfativa bastante comum nos insetos.
A mariposa-macho do bicho-da-seda capaz de detectar a
molcula do extrato sexual da fmea quando somente cerca de
40 molculas por segundo atingem suas antenas periformes.
Uma nica fmea do bicho-da-seda precisa liberar somente um
centsimo de micrograma de extrato sexual por segundo para
atrair todos os machos de bicho-da-seda no raio de um
7

As cabeas e os corpos dos artrpodes podem funcionar muito bem um sem o outro por curto perodo de
tempo, Um louva-deus fmea freqentemente responde ardente corte decapitando o pretendente. Ao passo que
isso seria visto como insocivel entre os seres humanos, o mesmo no ocorro entre os insetos - a extirparo do
ucrebro abole as inibies sexuais e estimula o que resta do macho a copular. Ao final, a fmea completa seu
repasto comemorativo, jantando, naturalmente sozinna. Talvez isso represente uma lio admoestatria contra a
represso sexual excessiva.

quilmetro. Este o motivo pelo qual existem tantos bichos-daseda.


Talvez a mais curiosa explorao da dependncia do
cheiro para encontrar um companheiro e perpetuar a espcie
seja encontrada em um besouro sul-africano que se enterra no
solo durante o inverno. Na primavera, com o degelo, os
besouros emergem, mas os machos emergem algumas
semanas antes das fmeas. Nessa mesma regio da frica do
Sul, evoluiu uma espcie de orqudea que exala uma aroma
idntico ao atrativo sexual da fmea do besouro. De fato, a
evoluo da orqudea e do besouro produziu basicamente a
mesma molcula. Os besouros-machos passaram a ser
extremamente mopes e as orqudeas desenvolveram uma
configurao de suas ptalas de tal forma que, para um
besouro mope, elas se assemelham fmea em posio sexual
receptiva. Os besouros machos gozam de vrias semanas de
xtase entre as orqudeas e quando, finalmente, as fmeas
emergem do solo, podemos imaginar quanto orgulho ferido c
indignao. Entre-mentes, as orqudeas foram polinizadas
adequadamente pelos besouros amorosos, os quais, agora
envergonhados, fazem o melhor que podem para perpetuar a
espcie, assim, ambos os organismos sobrevivem. (Diga-se de
passagem que no interessante para as orqudeas serem
demasiadamente atraentes, se os besouros deixarem de se
reproduzir, as orqudeas estaro em enrascada.) Descobrimos
assim uma limitao aos estmulos sexuais puramente
olfativos. Outra limitao decorre do fato de toda fmea
produzir o mesmo atrativo sexual, o que torna difcil para o
macho apaixonar-se pela dama de seus sonhos. Embora os
insetos-machos possam exibir-se para atrair uma fmea, ou como os escaravelhos empenhar-se em combate, mandbula
com mandbua, sendo a fmea o prmio, o papel central do
atrativo sexual da fmea no acasalamento parece reduzir a
extenso da seleo sexual entre os insetos.
Outros
mtodos
de
encontrar
um
parceiro
desenvolveram-se entre os rpteis, as aves e os mamferos,
mas a ligao do sexo com o olfato ainda se apresenta sob o
aspecto neuranatmico nos animais superiores, assim como a
ttulo de anedota na experincia humana. s vezes fico
pensando se os desodorantes, em particular os desodorantes
ntimos para a mulher, representam uma tentativa de

disfarar os estmulos sexuais, permitindo que nossas mentes


se concentrem sobre outras coisas.

3.0 O NEOCRTEX
At mesmo nos peixes, as leses do prosencfalo
destroem os vestgios de iniciativa e precauo. Nos animais
superiores, esses vestgios, muito elaborados, parecem
localizar-se no neocrtex, ponto de muitas das funes
cognitivas
caracteristicamente
humanas.
Costuma
sei
considerado em termos de quatro regies principais ou lobos, a
saber: o frontal, o parietal, o temporal e o occipital. Os
primeiros neurofisiologistas sustentavam que o neocrtex
achava-se primariamente ligado apenas a outros pontos do
neocrtex, mas hoje se sabe que existem muitas conexes
neurais com o crebro subcortical. Contudo, no foi de for ma
alguma elucidado se as subdivises neocorticais so realmente
unidades funcionais. Cada uma tem certamente muitas funes
diferentes, e algumas delas podem ser compartilhadas entre os
lobos. Entre outras funes, os lobos frontais parecem estar
ligados deliberao e regulao da ao,os lobos parietais,
percepo especial e ao intercmbio de informao entre o
ce'rebro e o restante do corpo, os lobos temporais, a uma
variedade de tarefas perceptivas complexas, e os lobos
occipitais, viso, sentido predominante nos seres humanos e
em outros primatas.

Diagrama esquemtico de uma vista lateral do crebro


humano, dominado pelo neocrtex, com um sistema lmbico
menor e tronco cerebral ou rombencfalo. Ndo mostramos o
complexo-R.
Por
muitas
dcadas
prevaleceu
entre
os
neurofisiologistas o conceito de que os lobos frontais, atrs da
testa, eram os pontos de previso e planejamento do futuro,
funes essas caracteristicamente humanas. Trabalhos mais
recentes, porm, tm mostrado que a situao no assim to
simples. Muitos casos de leses frontais sofridas sobretudo
nas guerras e em ferimentos causados por armas de fogo foram pesquisados pelo neurofisiologista americano HansLukas Teuber, do Instituto de Tecnologia de Massachusetts. Ele
descobriu que muitas leses do lobo frontal quase no exercem
efeito evidente sobre o comportamento, entretanto, nas
patologias graves dos lobos frontais, o paciente no de todo
destitudo da capacidade de prever uma seqncia de fatos,
mas incapaz de se situar em relao a tais eventos como um
agente potencial. Teuber salientou o fato de que o lobo frontal
pode estar envolvido na previso motora, assim como
cognitiva, particularmente na avaliao de qual ser o efeito
dos movimentos voluntrios.

Os lobos frontais tambm parecem estar implicados na


ligao entre a viso e a posio bpede ereta.
Por conseguinte, os lobos frontais podem estar
envolvidos em funes peculiarmente humanas de duas
maneiras diferentes. Se eles controlam a previso do futuro,
tambm devem constituir os centros das preocupaes e dos
interesses. Este o motivo pelo qual a seco transversal dos
lobos frontais reduz a ansiedade. A lobotomia frontal, no
entanto, deve tambm reduzir violenta mente a capacidade do
paciente de ser humano. O preo que pagamos pela previso
do futuro a ansiedade sentida. A profecia do desastre
certamente no divertida, Poliana era muito mais feliz do que
Cassandra. Mas os comportamentos cassndricos de nossa
natureza so necessrios sobrevivncia. As doutrinas para a
regulao do futuro, que eles produziram, so as origens da
tica, da magia, da cincia e dos cdigos legais. O benefcio
obtido como prognstico da catstrofe a capacidade de tomar
medidas para evit-la, sacrificando os benefcios a curto prazo
em favor dos obtidos a longo prazo. Uma sociedade
materialmente segura, em virtude de tal previso, gera o
tempo de lazer necessrio para a inovao social e tecnolgica,
A outra funo suspeita para os lobos frontais tomar
possvel a posio bpede humana. Nossa posio ereta
provavelmente no foi adquirida antes do desenvolvimento dos
lobos
frontais.
Como
veremos
adiante,
mais
pormenorizadamente, o fato de nos apoiarmos sobre dois ps
nos liberou as mos para a manipulao, o que ento levou a
um maior acrscimo das caractersticas culturais e fisiolgicas
humanas. No sentido real, a civilizao pode ser o produto dos
lobos frontais.
A informao visual dos olhos chega ao crebro humano
principalmente no lobo occipital, regio posterior da cabea, as
impresses auditivas, na parte superior do lobo temporal,
abaixo da tmpora. Existem indcios fragmentares de que esses
componentes do neocrtex so consideravelmente menos
desenvolvidos nos surdos-mudos cegos. Leses no lobo
occipital produzidas por armas de fogo, por exemplo
freqentemente provocam defeito no campo visual. A vtima
pode ser normal sob todos os demais aspectos, mas ter
somente viso perifrica, apresentando uma mancha escura
sua frente no centro do campo visual normal. Em outros casos,
seguem-se percepes mais bizarras, dentre as quais defeitos

flutuantes, geometricamente regulares, no campo visual, assim


como crises visuais nas quais (por exemplo) os objetos no
cho, direita do paciente, so temporariamente percebidos
flutuando no ar, acima e esquerda, e sofrendo uma rotao de
180 graus atravs ao espao. Pode-se at mapear as partes dos
lobos occipitais responsveis por determinadas funes visuais,
calculando-se sistematicamente os defeitos de viso a partir de
diversas leses occipitais. Os defeitos permanentes da viso
so muito menos provveis nos muito jovens, cujos crebros
parecem capazes de processar ou de transferir funes para
regies vizinhas.
A capacidade de estabelecer conexo entre os estmulos
auditivos e visuais tambm se localiza no lobo temporal. As
leses do lobo temporal podem resultar em uma forma de
afasia, ou seja, a incapacidade de compreender a palavra
falada. notvel e relevante que os pacientes portadores de
leso cerebral possam ser inteiramente competentes na
linguagem falada e inteiramente incompetentes na linguagem
escrita, ou vice-versa. Eles podem ser capazes de escrever, mas
incapazes de ler, capazes de ler nmeros, mas no letras,
capazes de identificar os objetos pelos nomes, mas no as
cores. Existe no neocrtex uma acentuada separao de
funes, que e* contrria s noes comuns de que a leitura e
a escrita, ou o reconhecimento de palavras e nmeros,
representam atividades muito semelhantes. Existem tambm
relatos ainda no comprovados de leses cerebrais que
resultaram apenas na incapacidade de compreender a voz
passiva ou as locues prepositivas ou as construes
possessivas. (Talvez o local do modo subjuntivo na lngua
inglesa um dia seja encontrado. Seriam os latinos
extraordinariamente bem-dotados e os povos de lngua inglesa
bastante deficientes nessa pequena poro da anatomia
cerebral?) Vrias abstraes, inclusive as partes do discurso
na gramtica, parecem incrivelmente ligadas a regies
especificas do crebro.
Em um caso, uma leso do lobo temporal resultou num
surpreendente defeito da percepo de rostos, mesmo o rosto
dos parentes mais prximos. Quando apresentaram ao paciente
a figura da pgina (51) ele a descreveu como possivelmente
uma ma. Instado a justificar essa interpretao, identificou a
boca como um corte na ma, o nariz como o cabo da ma
virado para trs em sua superfcie, e os olhos como dois

orifcios causados por bichos. O mesmo paciente era


perfeitamente capaz de reconhecer esboos de casas e outros
objetos inanimados. Uma grande variedade de experincias
mostra que leses do lobo temporal direito produzem amnsia
para determinados tipos de questes no-verbais, enquanto as
leses do lobo temporal esquerdo produzem uma caracterstica
perda de memria no campo da linguagem.
Nossa capacidade de ler e de fazer mapas para nos
orientar espacialmente nas trs dimenses, bem como usar os
smbolos adequados todos os quais esto provavelmente
envolvidos no desenvolvimento, seno no uso, da linguagem
so intensamente prejudicados por leses nos lobos parietais,
prximos ao alto da cabea. Um soldado que sofreu uma
penetrao macia do lobo parietal em batalha permaneceu
durante um ano incapaz de pr os ps nos chinelos, e muito
menos de localizar sua cama na enfermaria. Entretanto,
acabou por experimentar uma cura quase completa.
Uma leso do giro angular do neocrtex no lobo parietal
resulta em alexia, ou seja, a incapacidade de reconhecer a
palavra impressa. Ao que parece, o lobo parietal est envolvido
em toda a linguagem simblica humana e, de todas as leses
cerebrais, uma leso no lobo parietal causa a maior diminuio
da inteligncia, a julgar peias atividades do dia-a-dia.
Entre as principais abstraes neocorticais encontram-se
as linguagens simblicas humanas, sobretudo a leitura, a
escrita e a matemtica. Estas parecem exigir a atividade
conjunta dos lobos temporais, parietais e frontais, e talvez
tambm dos occipitais. Contudo, nem todas as linguagens
simblicas so neocorticais, as abelhas sem vestgio do
neocrtex - possuem uma elaborada linguagem de dana,
elucidada pelo entomologista austraco Karl von Frisch,
atravs da qual comunicam informao a respeito da distncia
e da direo do alimento disponvel. uma linguagem de
gestos exagerados, imitando o movimento que as abelhas
fazem quando encontram o alimento como se ns nos
aproximssemos da geladeira, apontando e esfregando a
barriga, lambendo os beios. Mas os vocabulrios de tais
lnguas so extremamente limitados, talvez com apenas
algumas dezenas de palavras. A espcie de aprendizado que os
pequenos seres humanos experimentam durante sua longa
infncia parece quase exclusivamente uma funo neocortical.

Fisionomia humana descrita por um paciente como uma ma.


(Ou, pelo contrrio, uma ma descrita por um mdico como
uma fisionomia humana.) Segundo Teuber.
Embora a maior parte do processamento olfativo se faa
no sistema lmbico, uma parcela dele ocorre no neocrtex. A
mesma diviso de funo parece aplicar-se memria. Uma
importante parte do sistema lmbico, afora o crtex olfativo, ,
como j dissemos, o crtex hipocampal. Quando o crtex
olfativo seccionado, os animais ainda so capazes de sentir
cheiro, embora com uma eficincia muito menor. Existem
alguns indcios de que nos seres humanos contemporneos a
memria recente para cheiros reside no hipocampo. A funo
original do hipocampo pode ter sido exclusivamente a memria
recente do cheiro, til, por exemplo, para rastrear a presa ou ir
ao encontro do sexo oposto. Mas uma leso hipocampal
bilateral nos seres humanos resulta, como no caso de H.M., em
um profundo prejuzo de todos os tipos de lembrana a curto
prazo. Os pacientes portadores dessas leses so literalmente
incapazes de lembrar os fatos de um momento para o seguinte.
So claros os indcios de que tanto o hipocampo quanto os
lobos frontais esto envolvidos na memria recente humana.
Uma das implicaes mais interessantes desse fato que
a memria recente e a remota residem basicamente em
diferentes partes do crebro. 0 condicionamento clssico a
capacidade dos ces de Pavlov salivarem quando a campainha
tocava parece localizar-se no sistema lmbico. Esta uma
memria remota, mas de um tipo muito restrito. A espcie
requintada de memria humana remota situa-se no neocrtex,

que compatvel com a capacidade humana de prever.


medida que envelhecemos, s vezes esquecemos o que acabou
de ser dito, mas conservamos de forma vivida e exata as
recordaes dos fatos de nossa infncia. Nesses casos, pouco
parece haver de errado com a memria recente ou remota, o
problema est na ligao entre as duas - temos grande
dificuldade em passar novo material para a memria remota.
Penfield acreditava que essa perda da capacidade de admisso
advm de um suprimento sangneo inadequado ao hipocampo
na idade avanada - em virtude de arteriosclerose ou de outra
deficincia fsica. For isso, as pessoas mais idosas e outras
no to idosas podem apresentar srios defeitos na
admisso da memria recente, estando perfeitamente alertas e
intelectualmente aguadas.8 Esse fenmeno tambm mostra
ntida distino entre memria recente e remota, compatvel
com sua localizao em diferentes partes do crebro. As
garonetes de lanchonetes muito freqentadas so capazes de
guardar uma impressionante quantidade de informao, que
transmitem com preciso para a cozinha. Mas uma hora mais
tarde, a informao desaparece completamente. Ela foi
orientada exclusivamente para a memria recente, e nenhum
esforo foi realizado para introduzi-la na memria remota.
Os mecanismos de rememorao podem ser complexos.
Uma experincia comum o fato de ns sabermos que algo se
encontra em nossa memria remota uma palavra, um nome,
uma fisionomia, uma experincia , mas que somos incapazes
de lembrar. No importa quanto nos esforcemos, a memria
recusa-se a aflorar. Mas se abordarmos pelos lados,
relembrando pormenores ligeiramente relacionados ou
perifricos, ela freqentemente se revela espontaneamente. (A
viso humana tambm mais ou menos assim. Quando
olhamos diretamente para um objeto tnue como uma estrela,
usamos a fvea, a parte da retina com maior acuidade e maior
densidade de clulas denominadas cones. Mas quando
desviamos ligeiramente nossa viso quando, de certa forma,
olhamos para o objeto pelos lados , colocamos em
funcionamento as clulas chamadas bastonetes, que so
8

De fato, existe uma srie de indcios mdicos em favor da ligao entre o suprimento sangneo e as
capacidades intelectuais. Sabe-se de h muito que os pacientes privados de oxignio por alguns minutos podem
experimentar prejuzo mental grave e permanente. As operaes que retiram material de artrias cartidas
obstrudas com a finalidade de evitai acidentes vasculares cerebrais acarretam benefcios inesperados. De
acorda com um estudo, seis semanas aps tais circunstncias, os pacientes demonstraram um aumento mdio de
18 pontos no Ql, melhora considervel, Tem havido inclusive certa especulao quanto imerso em oxignio
hiperbrico isto , sob alta presso que elevaria a inteligncia de crianas pequenas.

sensveis iluminao fraca e capazes, por isso, de perceber a


tnue estrela.) Seria interessante saber por que o pensamento
lateral melhora a recuperao da memria: pode estar
simplesmente associado ao caminho da memria por uma via
neural diferente. Mas isso no sugere uma organizao
cerebral particularmente eficiente.
Todos j tivemos a experincia de acordar no meio da
noite aps um sonho vivido, particularmente excitante, criativo
ou memorvel por algum motivo. Dizemos para ns mesmos:
Certamente me lembrarei deste sonho de manh. No dia
seguinte, entretanto, no temos a menor noo do contedo do
sonho ou, na melhor das hipteses, resta apenas uma vaga
lembrana de carter emocional. Por outro lado, caso eu fique
suficientemente impressionado com o sonho e acorde minha
mulher no meio da noite para contar-lhe o sonho, no terei a
menor dificuldade em lembrar seu contedo de manh sem
qualquer ajuda. Da mesma forma, se me der ao trabalho de
relatar por escrito o sonho, quando acordar na manh seguinte
serei capaz de me lembrar dele perfeitamente, sem sequer
usar minhas anotaes. O mesmo vale para, por exemplo,
lembrar o nmero de um telefone. Se me disserem um nmero
e eu simplesmente pensar nele, tendo a esquec-lo ou a trocar
a posio de alguns algarismos. Caso repita os nmeros em voz
alta ou os escreva, poderei lembrar-me deles bastante bem.
Isso certamente significa que existe uma parte de nosso
crebro que recorda sons e imagens, mas no os pensamentos.
Eu questiono se essa espcie de memria surgiu antes de
termos muitos pensamentos quando era importante lembrar
o silvo de um rptil dando o bote ou a sombra de um falco
investindo verticalmente, mas no nossas prprias reflexes
filosficas.

4. SOBRE A NATUREZA HUMANA


Apesar da intrigante localizao das funes no modelo
trino do crebro, , repito, excesso de simplificao insistir na
perfeita separao das funes. 0 comportamento humano,
ritual e emocional, por certo influenciado intensamente pelo
raciocnio abstrato neocortical, demonstraes analticas da

validade de crenas puramente religiosas tm sido propostas e


existem justificativas filosficas para o comportamento
hierrquico, tal como a demonstrao de Thomas Hobbes do
divino direito dos reis. Da mesma forma, animais no-humanos
e na verdade at alguns que nem primatas so parecem
ter um vislumbre de capacidade analtica. Certamente tenho
essa impresso dos golfinhos, como descrevi em meu Livro A
Conexo Csmica.
No obstante, levando isso em conta, parece til como
primeira abordagem considerar que os aspectos rituais e
hierrquicos de nossas vidas so intensamente influenciados
pelo complexo-R e compartilhados com nossos antepassados
rpteis, que os aspectos altrusticos, emocionais e religiosos de
nossas vidas se localizam em grande parte no sistema lmbico e
so compartilhados com nossos antepassados mamferos noprimatas (e talvez as aves),e que a razo um funo do
neocrtex, compartilhada at certo ponto com os primatas
superiores e os cetceos, como golfinhos e baleias. Embora o
ritual, a emoo e o raciocnio constituam aspectos
importantes da natureza humana, a nica caracterstica quase
que exclusivamente humana a capacidade de associar
abstratamente e raciocinar. A curiosidade e a premncia de
resolver problemas representam as marcas registradas
emocionais de nossa espcie, e as atividades mais
caracterstica mente humanas so a matemtica, a cincia, a
tecnologia, a msica e as artes - um leque de assuntos um
tanto mais abrangente do que aquilo que normalmente se
inclui sob o termo humanidades. De fato, em seu emprego
comum essa palavra parece refletir uma peculiar estreiteza de
viso acerca do que seria humano. A matemtica tanto uma
humanidade quanto a poesia. As baleias e os elefantes
podem ser to humanos quanto os seres humanos.

Mosaico H de M. C. Escher.
O modelo cerebral trino deriva de estudos comparados
de neuro anatomia e comportamento. A introspeco honesta,
porm, no desconhecida na espcie humana, e se o modelo
do crebro trino correto, deveramos esperar alguma pista
sua na histria do auto conhecimento humano. A hiptese mais
sobejamente conhecida que representa pelo menos um
remanescente do crebro trino a diviso do psiquismo
humano em id, ego e superego, de acordo com Sigmund Freud.
Os aspectos agressivo e sexual do complexo-R correspondem
satisfatoriamente descrio freudiana do id (palavra latina
que se refere ao aspecto bestial de nossas naturezas), mas, at
onde sei, Freud no realou em sua descrio do id os aspectos
rituais ou hierrquico-sociais do complexo-R. Ele descreveu as
emoes como uma funo do ego - em particular, a
experincia ocenica que representa o equivalente freudiano
da manifestao da divindade. Entretanto, o superego no
retratado primariamente como o loca) de raciocnio abstrato,
mas sim como o intemalizador das crticas sociais e paternas,
que no crebro trino deveramos supor mais como uma funo
do complexo-R, Portanto, eu teria de descrever a mente
psicanaltica tripartida como tendo pouca consonncia com o
modelo do crebro trino.

Talvez uma metfora melhor seja a diviso freudiana da


mente em consciente, pr-consciente (que latente, mas capaz
de ser visualizado) e inconsciente (que reprimido ou
completamente inacessvel). Era a tenso que existe entre os
componentes do psiquismo que Freud tinha em mente quando
disse a respeito do homem que sua capacidade para a neurose
seria simplesmente o inverso de sua capacidade para o
desenvolvimento cultural. Ele denominou as funes
inconscientes de processos primrios'.
Maior harmonia alcanada na metfora do psiquismo
humano contida no dilogo platnico Fedro. Scrates compara
a alma humana a uma carroa puxada por dois cavalos - um
negro e um branco - que seguem direes diferentes,
fracamente comandados pelo cocheiro. A metfora da carroa
em si notavelmente semelhante ao chassi neural de
MacLean, os dois cavalos, ao complexo-R e ao crtex lmbico, e
o cocheiro, que mal controla a carroa ziguezagueante e os
cavalos, ao neocrtex. Em outra metfora ainda, Freud
descreveu o ego como o cavaleiro de um cavalo desgovernado.
Tanto a metfora freudiana quanto a platnica destacam a
considervel independncia de uma tenso entre as partes
constituintes do psiquismo, um ponto que caracteriza a
condio humana e ao qual voltaremos. Em vista das conexes
neuro anatmicas entre os trs componentes, o crebro trino,
semelhana da carroa de Fedro, tambm deve ser uma
metfora, mas pode ser que ela se revele de grande utilidade e
profundidade.

Ento no estarias pouco inclinado


A deixar este Paraso, mas possuirias
Um Paraso dentro de ti, mais feliz ainda.
De mos dadas, com passos errantes e lentos
Atravs do den tomaram seu rumo solitrio.
JOHN MILTON
Paraso Perdido
Por que deixaste os palmilhados caminhos dos homens
Tao cedo, e com tuas frgeis mos, embora com
corao valoroso,
Ousaste desafiar o drago indomado em seu covil?
Indefeso como te achavas, 6, onde estava ento
A Sabedoria, o escudo espelhado?...
PERCY BYSSHE SHELLEY
Adrinais

Levando em conta sua superfcie corporal, os insetos


pesam muito pouco. Um besouro, quando cai de uma grande
altitude, atinge rapidamente a velocidade final: a resistncia do
ar evita que ele caia muito depressa e, aps pousar no solo, sai
andando aparentemente sem qualquer dano. 0 mesmo se aplica
a pequenos mamferos como, por exemplo, o esquilo. Um
camundongo pode ser arremessado de um poo com 300 m de
profundidade e, se o solo for macio, chegar tonto, mas no
estropiado. Em contraposio, os seres humanos so
caracteristicamente feridos ou mortos por qualquer queda de
altura superior a dois metros, em virtude de nosso tamanho,
pesamos muito para nossa superfcie corporal. Nossos
ancestrais tinham, por conseguinte, de tomar muito cuidado.
Qualquer erro na passagem de galho a galho podia ser fatal.
Cada pulo representava uma oportunidade para a evoluo.
Poderosas foras seletivas estavam em jogo para produzir
organismos com graa e agilidade, viso binocular acurada,
habilidades manipulativas versteis, soberba coordenao
oculomanual e uma concepo intuitiva da gravitao
newtoniana. Cada urna dessas habilidades, entretanto, exigia
considerveis avanos na evoluo dos crebros e
particularmente do neocortex de nossos ancestrais. A
inteligncia humana, fundamentalmente, deve muito aos
milhes de anos em que nossos ancestrais pularam de galho
em galho no alto das rvores.
E depois que retornamos savana e abandonamos as
rvores, ser que ansiamos por aqueles enormes saltos
graciosos e aqueles momentos de xtase da imponderabilidade
nos raios de luz do topo das florestas? Ser o reflexo do abrao
das criancinhas hoje uma tentativa de evitar a queda do alto
das rvores? Seriam nossos sonhos noturnos de voar e nossa
paixo diurna pelo vo, como exemplificaram as vidas de
Leonardo da Vinci e Kortstantin Tsiolkovskii, nostlgicas

reminiscncias daqueles dias passados nos galhos altos das


florestas?9
Outros mamferos, mesmo no-primatas e no-cetceos,
possuem neocortex. Mas na linha evolutiva que deu origem ao
homem, quando foi que se deu o primeiro desenvolvimento em
grande escala do neocortex? Embora nenhum de nossos
ancestrais smios se encontre disposio, essa questo pode
ser respondida, ou pelo menos abordada: podemos examinar os
crnios fsseis. Nos seres humanos, macacos e antropides,
assim como em outros mamferos, o volume cerebral quase
preenche o crnio. Isso no vale, por exemplo, em relao aos
peixes. Portanto, tomando o molde de um crnio, podemos
determinar o que se denomina o volume intracraniano de
nossos ancestrais imediatos e parentes colaterais, e podemos
fazer uma grosseira estimativa de seus volumes cerebrais.
A indagao de quem foi e quem no foi ancestral do
homem ainda tema de acalorado debate entre os
paleontologistas e quase no h um ano em que no se
descubra algum fssil de aspecto notavelmente humano muito
mais antigo do que jamais se supusera antes possvel. O que
parece inquestionvel que h cerca de 5 milhes de anos
havia abundncia de antropides, os australopitecieos
grceis, que caminhavam sobre dois ps e tinham volumes
cerebrais de aproximadamente 500 cm, cerca de 100 cm a
mais do que o crebro do chimpanz moderno. De posse deste
indcio, os paleontologistas deduziram que o bipedalismo
precedeu a encefalizao, o que equivale a dizer que nossos
ancestrais caminhavam sobre dois ps antes de desenvolverem
grandes crebros.

A moderna tecnologia dos foguetes e a explorao espacial tm um incalculvel dbito para com o Dr. Robert
H. Goddard, que, atravs de muitas dcadas de dedicada e solitria pesquisa, foi, sozinho, responsvel pelo
desenvolvimento de todos os aspectos importantes do foguete moderno. O interesse de Goddard por esse assunto
originou-se em um momento mgico. No outono de 1899, na Nova Inglaterra, Goddard era um colegial de 17
anosde idade que, ao subir em uma cerejeira, olhando vagamente para baixo, experimentou uma espcie de
viso divina de um veculo que transportava os seres humanos para o planeta Marte. Ele resolveu empenhar-se
na tarefa. Exatamente um ano mais tarde, ele subiu na rvore novamente e em todo dia 19 de outubro, por todo
o resto de sua vida, ele fazia questo de rememorar aquele momento. Teria sido por acaso que essa viso de
viagens interplanetrias, que levou diretamente sua prpria realizao histrica, foi vislumbrada nos galhos
de uma rvore?

As mos dos animais so adaptadas a seus estilos de vida, e


vice-versa. Mostramos aqui a do gamb (A), do musaranho (B),
do pot (C), do trsio (D), do babuno (E) (caso em que esse
apndice usado em parte como mo e em parte como p), do
orangotango (F) (especializada em apoiar) e do homem (G)
(com um polegar em oposio relativamente longo) (De
Mankind in the Making, de William Howells, desenhos de Janis
Cirulis (Doubteday)).

Uma famlia de australopitecineos grceis h cinco milhes de


anos.( Copyright 1965, 1973 Time, Inc.)
H trs milhes de anos, existia uma srie de indivduos
bpedes com grande variedade de volumes cranianos, alguns
consideravelmente maiores que os do australopitecneo grcil

da frica Oriental, que viveu alguns milhes de anos antes. Um


deles, o qual L. S. B. Leakey, o estudioso anglo-queniano do
homem primitivo, chamou Homo habilis, tinha um volume
cerebral aproximado de 700 cm, Tambm dispomos de provas
arqueolgicas de que o Homo habilis fabricava ferramentas. O
conceito de que as ferramentas representavam tanto a causa
quanto o efeito do bipedalismo, liberando as mos, foi
concebido pela primeira vez por Darwin. O fato de que essas
importantes transformaes no comportamento se fazem
acompanhar de transformaes igualmente importantes no
volume cerebral no prova que um seja causado pelo outro,
nossa exposio prvia, contudo, faz parecer muito provvel
essa ligao causai.
O quadro da pgina (63) resume as evidncias fsseis,
at 1976, de nossos ancestrais e parentes colaterais mais
recentes. Os dois tipos razoavelmente diferentes de
australopitecneos no pertenciam ao gnero Homo,no eram
humanos, eles ainda eram incompletamente bpedes e
possuam massas cerebrais com apenas um tero do tamanho
do crebro do adulto mdio de hoje. Se encontrssemos um
australopitecneo no metr, por exemplo, talvez ficssemos
mais impressionados com a quase total ausncia de testa. Ele
era o mais rude dos rudes. Existem considerveis diferenas
entre as duas espcies de australopitecneos. A espcie robusta
era mais alta e mais pesada, com dentes rnais marcantes em
forma de quebra-nozes e uma impressionante estabilidade
evolutiva. O volume intracraniano do A. robustus varia muito
pouco de espcime a espcime no decorrer de milhes de anos.
O australopitecneo grcil, a julgar novamente por seus dentes,
provavelmente se alimentava tanto de carne quanto de
legumes. Era menor e mais gil, como seu nome indica.
Entretanto, consideravelmente mais antigo e possui muito
maior variabilidade do volume intracraniano do que seus
primos robustos. O mais importante, porm, que os locais
onde vivia o australopitecneo grcil revelam uma bvia
industria: a manufatura de ferramentas feitas de pedra e ossos
de animais, chifres e dentes - laboriosamente entalhadas,
lascadas, atritadas e polidas para fabricar instrumentos
capazes de desbastar, lascar, moer e cortar. Nenhuma
ferramenta foi atribuda ao A. robustus. A razo entre o peso
do crebro e o peso corporal quase duas vezes maior no
Austrahpithecus grcil do que no robusto, e uma especulao

natural imaginar qual dos dois fatores representa a diferena


entre ter e no ter instrumentos.
Praticamente na mesma poca do surgimento do
Australopithecus robustus, apareceu um novo animal, o Homo
habilis, o primeiro homem verdadeiro. Ele era maior, tanto no
fsico quanto no tamanho cerebral, do que os dois
australopitecneos e apresentava uma proporo entre peso
cerebral
e
corporal
aproximadamente
igual
ao
do
australopitecneo grcil. Surgiu numa poca em que, por
motivos climticos, as florestas estavam recuando. O Homo
habilis habitava a vasta savana africana, um ambiente
extremamente desafiador, repleto de uma enorme variedade de
predadores e presas. Nessas plancies de selva baixa surgiram
o primeiro homem e o primeiro cavalo modernos. Eles foram
quase que exatamente contemporneos.
Nos ltimos 60 milhes de anos, tem havido uma
contnua evoluo dos ungulados, bem documentada nos
registros fsseis e finalmente culminando no cavalo moderno.
O Eohippus, o cavalo de uns 50 milhes de anos atrs, tinha o
tamanho aproximado de um collie ingls, com um volume
cerebral de mais ou menos 25 cm, e uma relao entre peso
cerebral e peso corporal igual metade do valor dos
mamferos contemporneos anlogos. Desde ento, os cavalos
tem experimentado uma impressionante evoluo tanto
absoluta quanto relativa no tamanho cerebral, com maior
desenvolvimento do neocortex e principalmente dos lobos
frontais - uma evoluo certamente acompanhada por grandes
progressos na inteligncia eqina. Eu me pergunto se o
desenvolvimento paralelo da inteligncia do cavalo e cio
homem poderia ter uma causa em comum. Ser que os cavalos,
por exemplo, tinham de ser velozes, inteligentes e com
sentidos aguados para escapar de predadores que caavam
tanto primatas quanto eqinos?

A savana da frica Oriental prximo a Olduvai Gorge h alguns


milhes de anos. No primeiro plano direita vemos trs
homindeos, talvez australopitecneos, talvez Homo habilis. O
vulco ativo ao fundo o atual Monte Ngorongoro.
O H. habilis tinha uma fronte alta, sugerindo razovel
desenvolvimento das reas neocorticais nos lobos frontais e
temporais, assim como das regies cerebrais, a serem
discutidas mais tarde, que parecem estar Ligadas linguagem.
Caso encontrssemos o Homo habilis vestido na ltima
moda, andando pelas avenidas de uma metrpole moderna -,
provavelmente lanaramos apenas um olhar de passagem e
assim mesmo devido a sua estatura relativamente baixa.
Atribui-se ao Homo habilis uma variedade de instrumentos de
considervel requinte. Alm disso, existem indcios, tais como
diversos arranjos circularei de pedras, de que o Homo habilis
pode ter construdo abrigos, que muito antes das eras glaciais
pleistocnicas, muito antes de os homens habitarem
regularmente as cavernas, o H. habilis j construa casas ao ar
livre provavelmente de madeira, varas, palha e pedra.

De vez que o H. habilis e o A. robustus surgiram na


mesma poca, muito improvvel que um tenha sido ancestral
do
outro.
O
australopitecneo
grcil
tambm
era
contemporneo do Homo habilis, porm muito mais antigo.
Portanto, possvel - embora de forma alguma garantido
que tanto o H. habilis, com um futuro promissor, quanto o A.
robustus, um beco sem sada em termos de evoluo, tenham
surgido do A. africanas grcil, que sobreviveu o suficiente para
ser seu contemporneo.
O primeiro homem cujo volume intracraniano se
sobrepe ao do homem moderno o Homo erectus. Durante
muitos anos, os principais espcimes de H. erectus conhecidos
tiveram origem na China e admitia-se que tivessem meio
milho de anos de idade. Mas, em 1976, Richard Leakey, do
Museu Nacional do Qunia, apresentou um crnio quase
completo de Homo erectus encontrado em camadas geolgicas
de 1 milho e meio de anos atrs. Desde que os espcimes
chineses de Homo erectus associam-se claramente a restos de
acampamentos, possvel que nossos ancestrais tenham
domesticado o fogo h muito mais que meio milho de anos - o
que torna Prometeu muito mais antigo do que se poderia supor.
Talvez o aspecto mais surpreendente em relao ao
registro arqueolgico do instrumentos seja o fato de, assim que
comearam a surgir, o fazerem em enorme abundncia. como
se um australopitecneo grcil inspirado tivesse descoberto
pela primeira vez o uso das ferramentas e tivesse
imediatamente ensinado a habilidade de fabric-las a seus
parentes e amigos. No h meio de explicar o surgimento
descontnuo dos instrumentos de pedra, a menos que os
australopitecneos contassem com instituies educativas.
Deve ter existido alguma espcie de organizao do trabalho
em pedra que foi passando de gerao a gerao o precioso
conhecimento acerca do fabrico e uso de instrumentos
conhecimento este que impulsionaria finalmente esses frgeis
e quase indefesos primatas ao domnio do planeta Terra. No
se sabe se o gnero Homo inventou por si mesmo os
instrumentos ou se aproveitou a descoberta do gnero
Australopithecus.
Vemos no quadro que a relao entre peso cerebral e
peso corporal corresponde, dentro da variao das medidas,
aproximadamente ao mesmo valor no australopitecneo grcil,
no Homo habilis, no Homo erectus e no homem moderno. Os

progressos que fizemos nos ltimos milhes de anos no


podem, por conseguinte, ser explicados pela relao entre
crebro e massa corporal, mas pela crescente massa cerebral
total, o aperfeioamento da especializao de novas funes e
complexidade cerebral, e sobretudo - o aprendizado extrasomtico.
L. S. B. Leakey destacou que os registros fsseis de
alguns milhes de anos atrs so repletos de grande variedade
de formas humanides, das quais um interessante nmero
encontra-se com buracos ou fraturas no crnio. Algumas
dessas leses podem ter sido provocadas por leopardos ou
hienas, Leakey e o anatomista sul-africano Raymond Dart,
contudo, acreditam que muitas delas foram feitas por nossos
ancestrais. Nas eras plioceniea/pleistocenica havia quase
certamente uma intensa competio entre muitas formas
humanides, das quais apenas uma estirpe sobreviveu - os
habilidosos possuidores de instrumentos, aquela que nos deu
origem. O papel que o ato de matar desempenhou nessa
competio permanece uma indagao em aberto. O
australopitecneo grcil era ereto, gil, veloz e media 1,50 m
de altura: gente mida. s vezes me pergunto se nossos
mitos de gnomos, anes e gigantes no seriam possivelmente
uma memria gentica ou cultural vinda daqueles tempos.
Na mesma poca em que o volume craniano do
homindeo sofria um espetacular aumento, deu-se tambm
notvel transformao na anatomia humana, como observou o
anatomista ingls Sir Wilfred Le Gros Clark, da Universidade
Oxford, houve uma reformulao radical da pelve humana. Isso
provavelmente representou uma adaptao para permitir que
nascesse vivo o ltimo modelo de beb com crebros grandes.
Hoje, improvvel que qualquer aumento considervel da
cintura plvica na regio do canal de parto seja possvel sem
comprometer sobremaneira a capacidade da mulher de
caminhar eficientemente, (Ao nascimento, as meninas j tm
urna pelve bem maior, tal como a abertura plvica esqueltica,
do que os meninos, outro grande aumento do tamanho da pelve
feminina ocorre na puberdade.) O surgimento paralelo desses
dois eventos evolutivos ilustra generosamente como funciona a
seleo natural. As mes com pelve hereditariamente grande
eram capazes de dar luz crianas com crebros grandes que,
em virtude de sua inteligncia superior, eram capazes de

competir com xito na idade adulta com a prole de crebro


pequeno das mulheres de pelve estreita. Aquele que tivesse
uma machadinha de pedra era mais propenso a vencer uma
contenda de opinies nas eras pleistocnicas. E o mais
importante, ele era um caador mais bem-sucedido. A inveno
e a manufatura continuada das machadinhas de pedra,
entretanto, exigia maiores volumes cerebrais.
Pelo que sei, o parto em geral s costuma ser doloroso
em uma das milhes de espcies terrestres: os seres humanos.
Isso deve ser uma conseqncia do recente e contnuo
aumento no volume craniano. Os homens e mulheres modernos
tm caixas cranianas com o dobro do volume das do Homo
habilis. O parto doloroso porque a evoluo do crnio
humano foi espetacularmente rpida e recente. O anatomista
americano C. Judson Herrick descreveu o desenvolvimento do
neocortex nos seguintes termos: Seu crescimento explosivo
em fase tardia da filogenia um dos casos mais extraordinrios
de transformao evolutiva na anatomia comparada. 0
fechamento incompleto do crnio ao nascimento, as fontanelas,
muito provavelmente representa uma acomodao imperfeita a
essa recente evoluo cerebral.
A ligao entre a evoluo da inteligncia e a dor do
parto parece estar inesperadamente expressa no Livro do
Gnese. Como castigo por comer o fruto da rvore da cincia
do bem e do mal, Deus diz para Eva 10: Em meio a dores dars
luz filhos {Gnese, 3:16). interessante notar que no a
obteno de qualquer espcie de conhecimento que Deus
proibiu, mas especificamente o conhecimento da diferena
entre o bem e o mal ou seja, os julgamentos abstratos e
morais que, se que residem em algum ponto, este o
neocortex. Mesmo na poca em que a histria do den foi
escrita, o desenvolvimento de habilidades cognitivas era visto
como gerador de poderes divinos e responsabilidades terrveis
para o homem. Disse o Senhor Deus: Eis que o homem se
tomou como um de ns, conhecedor do bem e do mal, assim,
para que no estenda a mo, e tome tambm da arvore da vida,
e coma e viva eternamente (Gnese, 3:22), ele deve ser
expulso do Paraso. Deus coloca querubins com espada de fogo
10

A sentena de Deus em relao serpente foi que da por diante rasteja rs sobre o teu ventre - implicando
um modo alternativo de locomoo dos rpteis anteriormente. Isso, naturalmente, corresponde verdade: as
serpentes evoluram a partir de ancestrais rpteis dotados de quatro, patas semelhantes a drages. Muitas
serpentes ainda hoje guardam vestgios anatmicos dos membros de seus ancestrais.

no Paraso para guardar a rvore da Vida da ambio do


homem.11
Talvez o Jardim do den no seja to diferente da Terra
sob o ponto de vista de nossos ancestrais de uns 3 ou 4 milhes
de anos atrs durante uma lendria idade urea em que o
gnero Homo estava perfeitamente unido a outras feras e
vegetais. Aps o exlio do den, vemos no contexto bblico a
espcie humana condenada morte, ao trabalho rduo, ao uso
de roupas e moderao como preventivos da estimulao
sexual, ao domnio dos homens sobre as mulheres,
domesticao das plantas (Caim), domesticao dos animais
(Abel), e ao crime (Caim mata Abel). Isso tudo corresponde
razoavelmente bem aos indcios histricos e arqueolgicos. Na
metfora do den, no h evidncias de crime antes da
expulso do Paraso. Mas os crnios fraturados de bpedes nopertencentes linha evolutiva do homem podem significar que
nossos ancestrais matavam, mesmo no den, muitos animais
semelhantes ao prprio homem.
A civilizao no se desenvolveu a partir de Abel, mas de
Caim, o criminoso. A palavra civilizao deriva da palavra
latina correspondente a cidade. O tempo de lazer, a
organizao comunitria e a especializao do trabalho nas
primeiras cidades que permitiram o surgimento das artes e
da tecnologia, as quais consideramos a caracterstica bsica
das civilizaes. A primeira cidade, de acordo com o Gnese,
foi construda por Caim, inventor da agricultura uma
tecnologia que exige residncia fixa. E foram seus
descendentes, os filhos de Lamech, que inventaram tanto o
trabalho com lato e ferro quanto os instrumentos musicais.
A metalurgia e a msica - tecnologia e arte originam-se de
Caim. E as paixes que levam ao crime no se reduzem.
Lamech diz: Pois eu matei um homem por me ter ferido e um
jovem por me ter ofendido, se Caim for vingado sete vezes,
Lamech o ser 77 vezes. A ligao entre crime e inveno nos
tem acompanhado desde ento. Ambos derivam da agricultura
e da civilizao.

11

O Gnese, 3:24 especifica uma espada flamejante. Presumivelmente, espadas ftamejan-es andavam em falta.

A criao de Ado: alto-relevo nas portas da Igreja de So


Pedro, em Bolonha, de autoria de Jacopo della Quercia. (Foto
Alinari)
Uma das primeiras conseqncias da capacidade de
prever que acompanharam a evoluo dos lobos pr-frontais
deve ter sido a conscincia da morte. O homem
provavelmente o nico organismo da Terra com uma viso
relativamente clara da inevitabilidade de sua morte. As
cerimnias fnebres que incluem o sepultamento de alimentos
e utenslios junto com o falecido remontam pelo menos ao
tempo de nossos primos de Neanderthal, sugerindo no apenas
uma vasta conscincia da morte, mas tambm uma cerimnia
ritual j desenvolvida para manter o falecido na vida do alm.
No que a morte no existisse antes do espetacular
crescimento do neocortex, antes da expulso do Paraso, o fato

que, at ento, ningum se tinha dado conta de que a morte


seria seu destino.

A tentao de Ado e Eva por um rptil com cabea


notavelmente humana: alto-relevo nas portas da igreja de So
Pedro, em Bolonha, de autoria de Jacopo della Quer cia. (Foto
Alinari)
A expulso do den parece ser uma metfora para
alguns dos principais acontecimentos biolgicos na evoluo
humana recente. Pode ser que isso seja responsvel por sua
popularidade.12 No to notvel a ponto de nos obrigar a
crer em uma espcie de memria biolgica dos acontecimentos
histricos, mas parece-me suficientemente prximo para
arriscar pelo menos levantar a questo. O nico repositrio de
tal memria biolgica , naturalmente, o cdigo gentico.
12

No Ocidente. Naturalmente que existem inmeros mitos perspicazes e profundos a respeito da origem da
humanidade em outras culturas humanas.

H 55 milhes de anos, no Perodo Eocnico, havia uma


grande proliferao de primatas, tanto arbreos quanto
terrestres, e a evoluo de uma linhagem de descendncia que
finalmente levou ao homem. Alguns primatas daquela poca por exemplo, um pr-smio denominado Tetonius - exibem em
seus moldes intracraniamos diminutas protuberncias onde os
lobos frontais mais tarde se desenvolvero, A primeira
evidncia fssil de um crebro de aspecto apenas vagamente
humano data de 18 milhes de anos atrs, no Perodo
Miocnico, quando surgiu um antropide que denominamos
Proconsul ou Dryopithecus, O Proconsul era quadrpede e
arbreo, provvel ancestral dos grandes macacos modernos e
possivelmente tambm do Homo sapiens. Ele , em linhas
gerais, aquilo que poderamos esperar de um ancestral comum
dos macacos e do homem. (Seu contemporneo prximo, o
Ramapithecus considerado por alguns antroplogos como um
ancestral do homem.) Os moldes intracraniamos do Proconsul
mostram lobos frontais reconhecveis, mas muito menos
desenvolvidos que os dos macacos de hoje e do homem. Seu
volume craniano era ainda muito pequeno. O maior surto de
evoluo do volume craniano ocorreu nos ltimos milhes de
anos.
Os pacientes que foram submetidos a lobotomias prfrontais tm sido descritos como perdedores da sensao de
continuidade do prprio ser o sentimento de que sou
determinado indivduo com certo controle sobre minha vida e
minhas circunstncias, a minha essncia, a singularidade do
indivduo. possvel que os mamferos inferiores e os rpteis,
carecendo de lobos frontais extensos, tambm caream dessa
sensao, real ou ilusria, da individualidade e do livre
arbtrio, to caractersticos da espcie humana e que podem
ter sido pela primeira vez experimentados de forma rudimentar
pelo Proconsul.
O desenvolvimento da cultura humana e da evoluo dos
aspectos fisiolgicos que consideramos caracteristicamente
humanos, mais provavelmente, prosseguiram quase
literalmente de mos dadas: quanto melhor nossas
predisposies genticas para correr, comunicar e manipular,
tanto mais provavelmente desenvolveramos instrumentos
eficazes e estratgias de caa, quanto mais adaptveis nossos
instrumentos e estratgias de caa, tanto mais provvel seria a
sobrevivncia de nossos dotes genticos caractersticos. O

antroplogo americano Sherwood Washburn, da Universidade


da Califrnia, o maior defensor desse ponto de vista, afirma:
Muito do que consideramos humano evoluiu muito depois do
uso de instrumentos. Talvez seja mais correto considerar
grande parte de nossa estrutura como o resultado da cultura
do que considerar o homem anatomicarnente nossa prpria
semelhana desenvolvendo lentamente a cultura.
Alguns estudiosos da evoluo humana admitem que
parte da presso de seleo subjacente a esse enorme surto na
evoluo cerebral ocorreu no crtex motor e no teve incio
nas regies neocorticais responsveis pelos processos
cognitivos. Eles salientam a notvel capacidade de os seres
humanos lanarem projteis com preciso, moverem-se
graciosamente, e - como Louis Leakey apreciava ilustrar por
demonstrao direta - nus, ultrapassarem e imobilizarem
animais de caa. Esportes como o beisebol, o futebol, a lutalivre, o xadrez e as guerras podem dever seu encanto assim
como a grande influncia do sexo masculino a essas
habilidades caadoras preestabelecidas, que tanto nos
serviram durante milhes de anos da histria humana, mas que
hoje encontram pouca aplicao prtica.

A expulso do den: alto-relevo nas portas da Igreja de So


Pedro, em Bolonha, de Jacopo della Quercia. (Foto Alinari)
A caada e a defesa efetiva contra predadores
representavam, ambas, aventuras arriscadas onde a
cooperao era necessria. O ambiente no qual o homem se
desenvolveu - na frica, nas Eras Piocnica e Pleistocnica era habitado por grande variedade de mamferos carnvoros
aterrorizantes, sendo talvez os mais medonhos os bandos de
grandes hienas. Era muito difcil defender-se sozinho de tal
bando. Tocaiar grandes animais, quer solitrios ou em
manadas, perigoso, necessrio certa comunicao por
gestos entre os caadores. Sabemos, por exemplo, que logo
aps o homem ter penetrado na Amrica do Norte atravs do
estreito de Bering, no Perodo Pleistocnico, houve uma
matana macia e espetacular de grandes animais de caa,

geralmente conduzidos pelos penhascos. A fim de espreitar um


nico gnu ou conduzir uma manada de antlopes em pnico
para a morte, os caadores devem compartilhar pelo menos de
uma linguagem simblica mnima. O primeiro ato de Ado foi
lingstico muito antes da expulso do Paraso e mesmo
antes da criao de Eva, ele deu nome aos animais do den.
Algumas formas de linguagem simblica por gestos,
naturalmente, tiveram origem muito antes dos primatas, os
candeos e muitos outros mamferos que exibem domnio
hierrquico podem indicar a submisso desviando os olhos ou
expondo o pescoo. J mencionamos outros rituais de
submisso em primatas, como os macacos. As saudaes
humanas de se curvar, balanar a cabea e fazer reverncia
podem ter origem semelhante, inmeros animais parecem
transmitir amizade atravs de mordidas no suficientemente
fortes para doer, como se dissessem: Sou capaz de morder
voc, mas no quero faz-lo. A elevao da mo direita como
smbolo de saudao entre os seres humanos possui
exatamente o mesmo significado: Eu poderia atac-lo com
uma arma, mas no quero empunhar uma13
Ricas linguagens gestuais foram empregadas por muitas
comunidades humanas caadoras por exemplo, entre os
ndios da plancie, que tambm utilizavam os sinais de fumaa.
Segundo Homer, a vitria dos helnicos em Tria foi
comunicada de Ilium at a Grcia, uma distncia de algumas
centenas de milhas, atravs de uma srie de sinais de fumaa.
A poca era aproximadamente 1.100 anos a.C. Entretanto, o
repertrio de idias e a velocidade pela qual as idias podem
ser comunicadas pela linguagem atravs de gestos ou sinais
limitada. Darwin assinalou que as linguagens gestuais no
podem ser efetivamente empregadas quando nossas mos
esto ocupadas com outras coisas, ou noite, ou quando a
viso das mos est impedida. Pode-se imaginar que as
linguagens por gestos foram gradualmente complementadas e
depois suplantadas pelas linguagens verbais - que
originariamente devem ter sido onomatopaicas (ou seja,
13

A mo direita erguida e aberta s vezes considerada como um stmboio universal de boa vontade. Pelo
menos ela que maneja as lanas, dos grandes pretorianos aos ndios guerreiros. Uma vez que essas armas
empunhveis sao, na histria humana, caracieristica-mente masculinas, deve-se tratar caracteristicamente de
uma saudao masculina. Por tais motivos, entre outros, a placa da nave espacial Pioneer 10 - o primeiro
artefato lanado peto homem para ultrapassar o Sistema Solar - inclua o desenho de um homem e uma mulher
jvm, com a mo do homem espalmada e erguida, em saudao (ver ilustrao da pgina 177). No livro A
Conexo, Csmica, descrevo os seres humanos da placa como a parte mais obscura da mensagem. Entretanto,
eu me pergunto;poderia o gesto do homem ser compreendido por seres com biologias inteiramente diversas?

imitativas do som do objeto ou da ao descrita). As crianas


chamam os cachorros de au-au. Em quase todas as lnguas
humanas, a palavra pela qual a criana chama a me parece
imitar o som produzido inadvertidamente pelo sugar do seio
materno. Tudo isso, contudo, no poderia ter ocorrido sem uma
reestruturao do crebro.
Sabemos, a partir de restos de esqueletos relacionados
com o homem primitivo, que nossos ancestrais eram
caadores. Sabemos o suficiente a respeito da caa dos
grandes animais para percebermos a necessidade de alguma
linguagem para a caada em conjunto. Mas as idias sobre a
antigidade da linguagem receberam uma medida de
inesperado apoio atravs dos estudos pormenorizados de
moldes fsseis realizados pelo antroplogo americano Ralph L.
Holloway, da Universidade Columbia. Os moldes de crnios
fsseis de Holloway so feitos de ltex de borracha, e ele tenta
deduzir algo da minuciosa morfologia do crebro a partir da
forma do crnio. como uma espcie de frenologia, mas no
interior, no no exterior, e com base muito mais lgica.
Holloway acredita que uma regio do crebro conhecida como
rea de Broca, um dos diversos centros indispensveis fala,
pode ser identificada nos moldes internos dos fsseis,e que ele
descobriu indcios da rea de Broca em um fssil de Homo
habilis com mais de 2 milhes de anos de idade. O
desenvolvimento da linguagem, dos instrumentos e da cultura
podem ter ocorrido mais ou menos simultaneamente.

O desenvolvimento da linguagem humana representou um


ponto crucial na evoluo do homem. Entre seus pontos mais
altos, encontram-se as culturas de transmisso oral antes da
inveno da escrita. (Foto de Nat Farbman, Life. Cortesia de
Time-Life Picture Agency, Time Inc.)
Por falar nisso, existiram criaturas humanides que
viveram h apenas algumas dezenas de milhares de anos o
homem de Neanderthal e o de Cro-Magnon que
apresentavam volumes cerebrais de 1.500 cm em mdia, ou
seja, mais de 100 cm maior que o nosso. Os antroplogos, em
sua maior parte, supem que no descendemos do homem de
Neanderthal e no devemos descender tambm do homem de
Cro-Magnon. Suas existncias, entretanto, suscitam a
indagao: quem eram aqueles camaradas? Quais eram seus
talentos? O homem de Cro-Magnon tambm era muito grande:
alguns espcimes tinham muito mais de 1,80 m de altura. J
vimos que uma diferena de 100 cm no volume cerebral no
parece importante, e talvez eles no fossem mais inteligentes
do que ns ou nossos ancestrais imediatos, ou talvez eles

tivessem outras dificuldades fsicas ainda desconhecidas. O


homem de Neanderthal era rude, mas sua cabea era comprida
no sentido anteroposterior, em contraposio, nossas cabeas
no so to profundas, mas so mais altas. Teria o crescimento
cerebral do homem de Neanderthal ocorrido nos lobos
parietais e occipitais, e o principal desenvolvimento cerebral
de nossos ancestrais nos lobos frontais e temporais? Ser que
o homem de Neanderthal desenvolveu uma mentalidade
bastante diferente da nossa, e que nossa capacidade lingstica
superior e nossas habilidades de previso nos permitiram
destruir completamente nossos corpulentos e inteligentes
primos?
Pelo que sabemos, nada de semelhante inteligncia
humana surgiu na Terra antes de alguns milhes, ou pelo
menos algumas dezenas de milhes de anos atrs. Mas isso
representa dcimos de 1% da idade da Terra, no final de
dezembro no Calendrio Csmico. Por que apareceu to tarde?
Parece claro que a resposta reside no fato de alguma
propriedade particular dos crebros dos primatas superiores e
dos cetceos no se ter desenvolvido seno recentemente. Mas
que propriedade essa? Posso sugerir pelo menos quatro
possibilidades, todas j mencionadas, quer explcita, quer
implicitamente: (1) nunca houve antes um crebro to macio,
(2) nunca houve antes um crebro com relao to grande
entre sua massa e a massa corporal, (3) nunca houve antes um
crebro com determinadas unidades funcionais lobos frontais e
temporais grandes, por exemplo), (4) nunca houve antes um
crebro com tantas conexes e sinapses nervosas. (Parecem
existir indcios de que, juntamente com a evoluo do crebro
humano, pode ter havido um aumento do nmero de conexes
de cada neurnio com seu vizinho e o nmero de
microcircuitos.) As explicaes 1, 2 e 4 argumentam que uma
transformao quantitativa produziu uma transformao
qualitativa. No me parece que uma escolha bem definida
entre essas quatro alternativas possa ser feita no momento, e
suspeito que a verdade abranger realmente grande parte,
seno todas essas possibilidades.
Sir Arthur Keith, estudioso ingls da evoluo humana,
props aquilo que ele chamou de Rubico na evoluo do
crebro humano. Ele considerou que com o volume cerebral do
Homo erectus - aproximadamente 750 cm, mais ou menos
uma cilindrada de uma motocicleta veloz - as qualidades

exclusivamente humanas comearam a surgir. O Rubico


pode ter sido, naturalmente, mais qualitativo de que
quantitativo. Talvez a diferena no fosse tanto o acrscimo de
200 cm, mas algumas evolues especficas nos lobos frontal,
temporal e parietal que nos proporcionaram a capacidade
analtica, a previso e a ansiedade.
Enquanto debatemos a que corresponde o Rubico, a
idia de alguma espcie de Rubico no est fora de propsito.
Mas se existe um Rubico em algum ponto prximo a 750 cm,
enquanto diferenas da ordem de 100 a 200 cm de
qualquer forma para ns no parecem ser determinantes
obrigatrios da inteligncia, no seriam os antropides
inteligentes de alguma forma reconhecidamente humana? O
volume cerebral tpico de um chimpanz gira em torno de 400
cm, o do gorila das terras baixas, 500 cm. Esses so os
limites de variao dos volumes cerebrais entre os
australopitecneos grceis utilizadores de instrumentos.

O apogeu pleistocnico. Da esquerda para a direita: Homo habilis (convenientemente restaurado), Homo
erectus, Homem de Neanderthal, Homem de Cro-Magnon e Homo saptens (Fotografia de Chris Barker.
Copyright Marshall Cavendish Ltd.)

O historiador judeu Josephus acrescentou lista de


penalidade e tribulaes que acompanham o exlio da espcie
humana do den a perda de nossa capacidade de comunicao
com os animais. Os chimpanzs possuem grandes crebros,
apresentam o neocortex bem desenvolvido, eles tambm tm

longas infncias e extensos perodos de plasticidade. Sero


capazes do pensamento abstrato? Se so inteligentes, por que
no falam?

Eu vos peo, e ao mundo inteiro, que me mostreis um


carter genrico (...) atravs do qual se possa
distinguir entre o homem e o macaco. Posso assegurai
que no conheo nenhum. Desejo que algum me
indique um. Contudo, se tivesse dito que o homem
um macaco, ou vice-versa, ter-me-ia exposto unha de
todos os eclesisticos. Pode sei que, como naturalista,
eu devesse ter feito isso.
CARL LINNAEUS
Criador da taxonomia, 1788

As feras no tm capacidade de abstrao, afirmou


John Locke, exprimindo a opinio predominante entre a
espcie humana no decorrer de toda a histria registrada. O
Bispo Berkeley teve, entretanto, uma rplica sardnica: Se o
fato de os brutos no terem capacidade de abstrao for
considerado propriedade distintiva desse tipo de animal, receio
que grande nmero daqueles que passam por homens deva ser
includo em seu nmero. O pensamento abstrato, pelo menos
em suas variedades mais sutis, no um companheiro
invarivel do dia-a-dia para o homem comum. Poderia o
pensamento abstrato ser uma questo no de espcie, mas de
grau? Seriam outros animais capazes do pensamento abstrato,
mas com freqncia e profundidade menor que os seres
humanos?
Temos a impresso de que os outros animais no so
muito inteligentes. Mas ser que examinamos a possibilidade
da inteligncia animal cuidadosamente, ou, como no pungente
filme O Menino Selvagem de Franois Truffaut, ser que ns
simplesmente igualamos a ausncia de nosso estilo de
expresso de inteligncia ausncia de inteligncia? Ao
debater a comunicao com os animais, o filsofo francs
Monlaigne assinalou Por que o defeito que impede a
comunicao entre ns e eles no pode ser de nossa parte
assim como da deles?14
14

Nossas dificuldades em compreendei ou efetuai comunicao com outros animais pode advir de nossa
relutncia em aceitar formas inusitadas de lidai com o mundo. Por exemplo, os golfinhos e as baleias, que
percebem seus arredores atravs de uma elaborada tcnica de localizao por eco (sonar), tambm se
comunicam atravs de uns elaborado conjunto de esta lidos, cuja interpretao tem at agora frustrado as
tentativas de compreenso por parte do homem, Uma recente sugesto muito inteligente, que est sendo
pesquisada, que a comunicao golfinho/golfinho envolve a recriao das caractersticas de reflexo pelo
sonar dos objetos descritos. De acordo com esse ponto de vista, um golfinho no pronuncia uma palavra paia
designai o tubaro, mas transmite uma srie de estalidos correspondentes ao espectro de reflexo auditiva que
seria obtido ao irradiar um tubaro com ondas sonoras no estilo sonar do golfinho. A forma fundamental da
comunicao golfinho/golfinho nesse encadeamemo seria uma espcie de onomatopia aural, um esboo de
figuras de freqncia auditiva - nesse caso, caricaturas de um tubaro, Poderamos bem imaginar a
extrapolao dessa linguagem de idias concretas para abstratas, c atravs do uso de uma espcie de enigma
figurado auditivo - ambas anlogas ao desenvolvimento das linguagens humanas escritas na Mesopotmia c no
Egito. Seria, ento, possvel que os golfinhos criassem imagens auditivas extraordinrias a partir de sua

Existe, naturalmente, um volume considervel de


informao anedtica falando a favor da inteligncia do
chimpanz. O primeiro estudo srio do comportamento dos
smios inclusive seu comportamento em estado selvagem
foi realizado na Indonsia por Alfred Russel Wallace, o codescobridor da evoluo atravs da seleo natural. Wallace
concluiu que um filhote de orangotango comportava-se
exatamente como um beb humano em circunstncias
semelhantes. Na verdade, orangotango uma expresso
malaia que significa homem da floresta, e no antropide.
Teuber recontou muitas histrias contadas por seus pais,
etologistas alemes pioneiros que fundaram o primeiro
observatrio de pesquisa dedica-lo ao comportamento do
chimpanz em Tenerife, nas Ilhas Canrias, na segunda dcada
deste sculo, e nele trabalharam. Foi a que Wolfgang Kohler
realizou seus famosos estudos de Sultan, um chimpanz
gnio que era capaz de conectar dois bastes a fim de
alcanar uma banana de outra forma inacessvel. Em Tenerife,
tambm, dois chimpanzs foram observados maltratando uma
galinha: um deles estendia o alimento para a ave, incentivandoa a aproximai-se, enquanto isso, o outro arremetia golpes
contra ela com um pedao de arame que escondera nas costas.
A galinha recuava, mas logo se aproximava novamente e
novamente era atingida. Eis a uma requintada combinao de
comportamento s vezes considerada exclusivamente humana:
cooperao, planejamento de uma seqncia futura de aes,
simulao e crueldade. Tambm revela que as galinhas tm
uma nfima capacidade de aprender a evitar.
At alguns anos atrs, a mais longa tentativa de se
comunicar com os chimpanzs transcorreu da seguinte forma:
um chimpanz recm-nascido foi admitido ao convvio
domstico com uma criana recm-nascida e os dois seriam
criados juntos - bero duplo, carrinhos duplos, cadeira alta
dupla, canecas duplas, baldes de fraldas duplos, lata de talco
dupla. Ao final de trs anos, o jovem chimpanz superara
naturalmente o menino na destreza manual, corrida, salto,
subida e outras habilidades motoras. Mas enquanto a criana
tagarelava alegremente, o pequeno chimpanz falava apenas, e
ainda assim com enorme dificuldade, as palavras em ingls
correspondentes a mame, papai e xcara (mama, papa, cup), A
partir dessa experincia, conclui-se amplamente que na
imaginao, em vez de sua experincia.

linguagem, no raciocnio e em outras funes mentais, os


chimpanzs tem apenas mnima competncia: As feras no
tem capacidade de abstrao.
Mas
ao
analisar
pormenorizadamente
essas
experincias, dois psiclogos, Beatrice e Robert Gardner, da
Universidade de Nevada, perceberam que a faringe e a laringe
do chimpanz no so apropriadas linguagem humana. Os
seres humanos apresentam um curioso uso mltiplo da boca
para comer, respirar e se comunicar. No caso de insetos como
o grilo, que chamam um ao outro friccionando as pernas, essas
trs funes so exercidas por sistemas orgnicos
completamente independentes. A linguagem humana falada
parece ser adventcia. A utilizao de sistemas orgnicos com
outras funes para a comunicao nos seres humanos
tambm indicativa de evoluo relativamente recente de
nossas habilidades lingsticas. Pode ser, argumentam os
Gardners, que os chimpanzs possuam razovel capacidade de
linguagem incapaz de ser expressa em virtude das limitaes
de sua anatomia. Haveria alguma linguagem simblica,
indagavam, que pudesse aproveitar as foras ao invs das
fraquezas da anatomia do chimpanz?
Os Gardners chegaram a uma brilhante idia: ensinar a
um chimpanz uma Linguagem americana de sinais, conhecida
por seu acrnimo ameslan (American sign language) e s vezes
por linguagem americana de surdos e mudos (o mudo
naturalmente se refere incapacidade de falar e no a
qualquer deficincia de inteligncia). perfeitamente
adequada imensa destreza manual do chimpanz, e tambm
pode ter todas as caractersticas grficas das linguagens
verbais.
Existe agora uma vasta biblioteca de conversas descritas
e filmadas utilizando o ameslan e outras linguagens por gesto
com Washoe, Lucy, Lana e outros chimpanzs estudados pelos
Gardners e por outros. No somente existem chimpanzs com
vocabulrios operacionais de 100 a 200 palavras, mas tambm
so capazes de distinguir entre padres gramaticais e
sintticos diferentes. E mais, eles tm se mostrado
notavelmente inventivos na construo de novas palavras e
expresses.
Ao ver pela primeira vez um pato pousando a grasnar em
um lago, Washoe fez os gestos ave aqutica, que a mesma
expresso em ingls e em outras lnguas, mas que Washoe

inventou para a ocasio. No tendo jamais visto uma fruta


redonda alm da ma, mas conhecendo os sinais para as
principais cores, Lana, aps espiar um tcnico comendo uma
laranja, fez os sinais ma cor de laranja.
Depois de provar uma melancia, Lucy descreveu-a como
bebida doce (candy drink) ou bebida fruta (drink fruit), que
essencialmente a mesma forma verbal da palavra inglesa
para melancia (water melon). Mas depois de ter queimado a
boca ao comer pela primeira vez um rabanete, Lucy passou a
descrev-los sempre como comida fere chora. Uma pequena
boneca colocada inesperadamente na xcara de Washoe
provocou a resposta beb na minha bebida. Quando Washoe
evacuava, sobretudo nas roupas e nos mveis, ela era ensinada
a fazer o sinal sujo, o qual ela depois extrapolou como um
termo geral para abuso. Um macaco reso que lhe provocou
desagrado foi repetidamente chamado por sinais de macaco
sujo, macaco sujo, macaco sujo. Eventualmente, Washoe dizia
coisas como Jack sujo, me d bebida. Lana, em um momento
de aborrecimento criativo, chamou seu treinador de seu bosta
verde. Os chimpanzs inventaram palavras de juramento.
Washoe tambm parece ler uma espcie de humor, uma vez, ao
passear montada nos ombros de seu treinador, molhou-o,
talvez inadvertidamente, e fez o sinal: Engraado,
engraado.
Lucy foi finalmente capaz de distinguir claramente o
significado das oraes Roger faz ccegas em Lucy e Lucy
faz ccegas em Roger, ambas atividades as quais ela
apreciava. Da mesma forma, Lana extrapolou de Tim arruma
Lana para Lana arruma Tim. Washoe foi vista lendo uma
revista - isto , virando lentamente as pginas, examinando
atentamente as figuras e fazendo, para ningum em particular,
um sinal compatvel, tal como gato, quando via uma
fotografia de um tigre, e bebida, quando avistava um anncio
de vermute. Tendo aprendido o sinal abrir com uma porta,
Washoe estendeu o conceito para uma maleta Ela tambm
tentou conversar em ameslan com o gato do laboratrio, que
passou a ser o nico iletrado nas instalaes. Tendo adquirido
esse fantstico mtodo de comunicao, Washoe deve ter
ficado surpresa com o fato de o gato no ser tambm versado
em ameslan. E quando um dia Jane, a me adotiva de Lucy,
deixou o laboratrio, Lucy fitou-a e fez o sinal: chorar eu, eu
chorar.

Washoe (esquerda) fazendo, em ameslan. o sinal ' chapu''


para um gorro de l.

Washoe (esquerda)
docespara um pirulito.

fazendo,

em

ameslan,

sinal

Boyce Rensberger um reprter sensvel e bem-dotado


do New York Times cujos pais no falam nem ouvem, embora
ele mesmo seja normal em ambos os aspectos. Sua primeira
lngua, entretanto, foi o ameslan, Ele esteve fora, num pas
europeu, a servio do Times por alguns anos. Quando retornou
aos Estados Unidos, uma de suas primeiras atribuies foi
fazer a cobertura das experincias dos Gardners com Washoe.
Aps certo tempo com o chimpanz, Rensberger relatou: De
repente me dei conta de que estava conversando com um
membro de outra espcie na minha prpria lngua nativa. O
uso da palavra lngua naturalmente figurativo: implanta-se
profundamente na estrutura da linguagem (uma palavra que
tambm significa lngua). Na realidade, Rensberger estava
conversando com um membro de outra espcie na sua mo
nativa. E foi justamente essa transio de lngua para mo que
permitiu aos seres humanos readquirir a capacidade
perdida, de acordo com Josephus, desde o den de se
comunicar com os animais.
Alm do ameslan, os chimpanzs e outros primatas nohumanos esto sendo ensinados a se comunicar em diversas
outras linguagens gestuais, No Centro de Pesquisas Regional
de Primatas de Yerkes em Atlanta, Gergia, esto aprendendo
uma linguagem especfica de computador chamada (pelos
homens, no pelos chimpanzs) de Yerkish. 15 O computador
registra todas as conversaes, mesmo durante a noite,
quando no existe participao de seres humanos, a partir
desse servio, viemos a saber que os chimpanzs preferem o
jazz ao rock e os filmes com chimpanzs aos filmes com seres
humanos. Lana, em janeiro de 1976, j assistira a A Anatomia
Evolutiva do Chimpanze 245 vezes. Ela certamente apreciaria
uma coleo de filmes um pouco maior.
Na ilustrao da pgina 84, mostramos Lana pedindo em
castio Yerkish um pedao de banana ao computador. A sintaxe
necessria para pedir ao computador gua, suco, chocolate,
msica, filme, janela aberta e companhia tambm se encontra
exposta. (A mquina satisfaz a muitas das necessidades de
Lana, mas nem todas. s vezes, no meio da noite, ela pede
desoladamente Por favor, mquina, faa ccegas em Lana.)
Pedidos e comentrios mais elaborados, exigindo o uso criativo
de uma forma gramatical estabelecida, foram concebidos
subseqentemente.
15

Em portugus seria yerka (N. do T.).

Lana controla suas frases no mostrador do computador e


apaga aquelas que contm erros gramaticais. Numa ocasio,
em meio construo de uma elaborada sentena, o treinador
de Lana, maliciosa e repetidamente, intercalou, a partir de seu
consolo separado no computador, uma palavra que no fazia
sentido na frase de Lana. Ela fitou o mostrador do computador,
examinou seu treinador em seu consolo e comps uma nova
frase: Por favor, Tim, saia da sala. Assim, como Washoe e
Lucy so capazes de falar, Lana capaz de escrever.
No incio do desenvolvimento das capacidades verbais
de Washoe, Jacob Bronowski e um colega escreveram um
artigo cientfico negando a validade do uso da linguagem por
gestos desempenhada por Washoe porque, nos limitados dados
de que Bronowski dispunha, Washoe no indagava nem
negava. Observaes posteriores, no entanto, mostraram que
Washoe e outros chimpanzs eram perfeitamente capazes de
formular perguntas, assim como de negar asseres
apresentadas. difcil ver alguma diferena importante na
qualidade entre o uso da linguagem por gestos dos chimpanzs
c o uso da fala comum por crianas, forma esta a qual
hesitamos em atribuir inteligncia. Ao ler o artigo de
Bronowski, no posso deixai de sentir a infiltrao de uma
ponta de chauvinismo humano, um eco de as feras no tm
capacidade de abstrao de Locke. Em 1949, o antroplogo
americano Leslie White afirmou categoricamente: O
comportamento humano comportamento simblico, o
comportamento simblico comportamento humano. Onde
White teria includo Washoe, Lucy e Lana?

Lana com seu computador. A barra superior, imediatamente


acima da borda, deve ser puxara a fim de ativar o controle.
Dispositivos para suco, gua, bananas e chocolates ficam
prximo da base do consolo.
Essas descobertas sobre a linguagem e a inteligncia
dos chimpanzs proporcionam uma intrigante base para os
argumentos do Rubico a afirmao de que a massa cerebral
total, ou pelo menos a relao entre massa cerebral e a
massa corporal, um ndice de inteligncia vlido. Contra esse
ponto de vista j se argumentou que os limites inferiores das
massas cerebrais dos microcfalos superpem-se aos limites
superiores das massas cerebrais dos chimpanzs e gorilas
adultos, e mesmo assim, argumentaram, os microcfalos fazem
algum uso da linguagem, embora de forma extremamente
precria - enquanto os antropides nada conseguem. Mas
apenas em relativamente poucos casos os microcfalos so
capazes
de
falar.
Uma
das
melhores
descries
comportamentais dos microcfalos foi descrita por um fsico
russo, S. Korsakov, que em 1893 observou uma mulher
microcfala chamada Masha. Ela compreendia muito poucas
perguntas e ordens, e eventualmente recordava os fatos de sua

infncia. As vezes ela conversava muito, mas pouca coerncia


havia naquilo que dizia. Korsakov caracterizou sua fala como
de extrema pobreza em associaes lgicas. A ttulo de
exemplo de sua inteligncia mal-adaptada e autmata,
Korsakov descreveu seus hbitos alimentares. Quando havia
comida na mesa, Masha comia. Mas se esta fosse subitamente
retirada no meio da refeio, ela se comportava como se a
refeio tivesse terminado, agradecendo os que a serviram e se
benzendo piedosamente. Se a comida fosse posta de novo, ela
passava a comer novamente. O padro, aparentemente,
obedecia a uma repetio indefinida. Minha impresso pessoal
de que Washoe ou Lucy seriam companhia muito mais
interessante para o jantar do que Masha, e que a comparao
dos seres humanos microcfalos com antropides normais no
incompatvel com alguma espcie de Rubico de
inteligncia. Naturalmente, tanto a qualidade quanto a
quantidade de conexes neurais so provavelmente vitais para
as espcies de inteligncia que podemos facilmente
reconhecer.
Experincias recentes realizadas por James Dewson, da
Faculdade de Medicina da Universidade Stanford, c seus
colaboradores proporcionam algum suporte fisiolgico idia
de centros da linguagem no neocrtex dos smios em
particular, tal como nos seres humanos, no hemisfrio
esquerdo. Treinaram-se macacos para apertar uma luz verde
quando ouvissem um silvo e uma luz vermelha quando
ouvissem um zumbido. Alguns segundos depois de ouvir um
som, a luz vermelha ou a verde apareciam em alguma posio
imprevisvel diferente de cada vez no painel de controle.
O macaco pressionava a luz certa e, no caso de suposio
correta, era recompensado com pedaos de comida.
Posteriormente, o intervalo de tempo entre o ouvir o som e o
ver a luz foi aumentado para 20 segundos. A fim de serem
recompensados, os macacos agora tinham de lembrar durante
20 segundos qual o som que tinham ouvido. A equipe de
Dewson ento extirpou cirurgicamente parte do chamado
crtex de associao auditiva do hemisfrio esquerdo do
neocrtex no lobo temporal. Quando retestados, os macacos
evidenciaram muito pouca memria do som que ouviam.
Depois de menos de um segundo, no podiam mais lembrar se
era um silvo ou um zumbido. A extirpao de uma parte
comparvel do lobo temporal do hemisfrio direito no

produziu qualquer efeito sobre essa tarefa. Declarou Dewson:


como se extirpssemos a estrutura do crebro do macaco
que pode ser anloga aos centros da linguagem do homem.
Estudos semelhantes com macacos resos utilizando estmulos
visuais em lugar de auditivos aparentemente no mostram
diferena entre os hemisfrios do neocrtex.
Em virtude de os chimpanzs serem geralmente
considerados perigosos demais (pelo menos assim pensam os
guardas do zoolgico) para serem mantidos em casa ou em
ambiente domstico, Washoe e outros chimpanzs verbalmente
versados tem sido involuntariamente aposentados logo aps
a puberdade.

O diagrama mostra a rvore lgica necessria para a


comunicao de uma srie de pedidos. O sistema tanto gent
quanto gramatical: as solicitaes tm de comear com por
favor e terminar com um ponto final.
Por conseguinte, at agora no temos experincia com
as capacidades de linguagem dos macacos e antropides
adultos. Uma das indagaes mais intrigantes se uma me
chimpanz verbalmente versada ser capaz de transmitir a

linguagem sua prole. Parece muito provvel essa


possibilidade e a de que uma comunidade de chimpanzs que
tenha sido treinada em linguagem gestual transmita essa
linguagem a geraes subseqentes.
Nos casos em que essa comunicao essencial para a
sobrevivncia, j existem alguns indcios de que os antropides
transmitem informao extragentica ou cultural. Jane Goodall
observou pequenos chimpanzs em estado selvagem imitando
o comportamento de suas mes e aprendendo a tarefa
razoavelmente complexa de encontrar um galhinho adequado e
utiliz-lo para cutucar um ninho de trmitas de forma a obter
alguns desses petiscos.
Diferenas no comportamento grupai - algo que nos
parece muito tentador chamar de diferenas culturais - foram
relatadas entre chimpanzs, babunos, macacos e muitos
outros primatas. Por exemplo, um grupo de macacos pode
saber como comer ovos de passarinho enquanto um bando
adjacente da mesma espcie no sabe. Tais primatas conhecem
uma dzia de sons ou gritos que so usados para a
comunicao intragrupal, com significados do tipo Fuja, a
vem um predador. O som dos gritos, no entanto, varia
bastante de grupo para grupo: existem sotaques regionais.
Uma experincia ainda mais impressionante foi
acidentalmente realizada por primatologistas japoneses
tentando aliviar a superpopulao e o problema da fome em
uma comunidade de macacos numa ilha do sul do Japo. Os
antroplogos lanaram gros de trigo na areia de uma praia.
Ora, muito difcil separar gros de trigo um a um dos gros
de areia, tal esforo poderia despender ainda mais energia do
que a adquirida pela ingesto do trigo colhido. Mas uma
macaca brilhante, Imo, talvez por acaso ou sem querer, atirou
punhados da mistura na gua. O trigo flutua, a areia afunda,
esse foi um fato que Imo notou claramente. Atravs do
processo de separao ela foi capaz de comer bem (uma dieta
de trigo encharcado, bem verdade). Enquanto os macacos
velhos,
empenhados

sua
maneira,
no
tomaram
conhecimento dela, os macacos mais jovens pareciam perceber
a importncia de sua descoberta e a imitaram. Na gerao
seguinte, a prtica era mais disseminada, hoje, todos os
macacos da ilha sabem fazer a separao pela gua, um
exemplo de tradio cultural entre os macacos.

Os primeiros estudos realizados no Takasakiyama, uma


montanha no nordeste de Kyushu, habitada por macacos,
revelam um padro semelhante na evoluo cultural. Os
visitantes de Takasakiyama atiravam caramelos embrulhados
em papel para os macacos - uma prtica comum nos zoolgicos
japoneses, mas que os macacos de Takasakiyama ignoravam
completamente. Do decurso da ao, alguns macaquinhos
descobriram como desembrulhar os caramelos e com-los. O
hbito
foi
passado
adiante
sucessivamente
a
seus
companheiros, suas mes, aos machos dominadores (que entre
os macacos desempenham o papel de bab dos menores) e
finalmente aos machos subadultos, que se situavam a maior
distncia social dos macacos mais novos. O processo de
aculturao levou mais de trs anos. Nas comunidades
primatas naturais, as comunicaes no-verbais existentes so
to ricas que exercida pouca presso para o desenvolvimento
de uma linguagem gestual mais elaborada. Se a linguagem
gestual fosse, porm, necessria sobrevivncia do
chimpanz, no resta dvida de que seria transmitida atravs
das geraes.
Eu espetaria um considervel desenvolvimento e
elaborao da linguagem em apenas algumas geraes se
todos os chimpanzs incapazes de se comunicar morressem ou
no conseguissem reproduzir-se. O ingls bsico consiste em
aproximadamente mil palavras. Os chimpanzs j so versados
em vocabulrios que excedem 10 por cento desse nmero.
Embora h alguns anos parecesse a mais absurda fico
cientfica, no me parece fora de cogitao que, aps algumas
geraes em tal comunidade verbal de chimpanzs, surjam as
memrias da histria natural e da vida mental de um
chimpanz, publicadas em ingls ou em japons (talvez com
um era uma vez no principio}.
Se os chimpanzs tm conscincia, se tm capacidade de
abstrao, no devem eles ter acesso quilo que se
convencionou chamar at agora de direitos humanos? Que
inteligncia o chimpanz ter de atingir at que seu
assassinato seja considerado crime? Que outras propriedades
deve demonstrar para que os missionrios achem que vale a
pena tentar convert-los a suas religies?

Chimpanz com uma longa lmina de gramnea, usada como


instrumento para espetar trmitas e tir-los de seus ninhos.

(Fotografia do Baro Hugo van Lawick. Copyright National


Geographic Society)
Recentemente, visitei um grande laboratrio de
pesquisas com primatas acompanhado do diretor da
instituio. Chegamos a um longo corredor no qual se
dispunham, at a linha do infinito, qual desenho em
perspectiva, chimpanzs enjaulados. Viviam um, dois ou trs
em cada jaula e estou certo de que as acomodaes eram
exemplares, levando-se em conta o tipo de instituio (ou os
jardins zoolgicos tradicionais). Quando nos aproximamos da
jaula mais prxima, seus dois ocupantes arreganharam os
dentes e, com incrvel preciso, lanaram grandes cusparadas
impetuosamente, ensopando praticamente o guarda-p do
diretor. Emitiram ento uma salva de guinchos que ecoaram
pelo corredor e foram repetidos e amplificados pelos outros
chimpanzs enjaulados, que certamente no nos tinham visto,
at que o corredor praticamente balanou com os ganidos,
golpes e sacudir das barras. O diretor me afirmou que em tais
situaes no s cuspe que costuma voar, e com ntidos sinais
de pressa, nos retiramos.
Fui agudamente acometido da memria daqueles filmes
americanos da dcada de 30 ou 40 passados em alguma vasta e
desumanizada penitenciria estadual ou federal, na qual os
prisioneiros golpeavam ruidosamente seus talheres contra as
barras assim que aparecia o carcereiro tirnico. Esses
chimpanzs so saudveis e bem alimentados. Se eles so
apenas animais, se eles so feras que no tm capacidade de
abstrao, ento minha comparao se trata de uma tolice
sentimental. Acontece que os chimpanzs tm capacidade de
abstrao. semelhana de outros mamferos, eles sentem
emoes fortes. Certamente, no cometeram crimes. No
reivindico uma resposta, mas acho certamente vlido levantar
a questo: por que, exatamente, em todo o mundo civilizado,
em praticamente todas as cidades grandes, os antropides
vivem em prises?
Na medida do que sabemos, so possveis eventuais
cruzamentos viveis entre seres humanos e chimpanzs. 16 A
experincia natural deve ter sido tentada com muito pouca
freqncia) pelo menos nos ltimos tempos. Caso essa prole
16

At muito pouco tempo atrs, pensava-se que o homem tivesse 48 cromossomos nas clulas somticas
comuns. Sabemos agora que o nmero correto so 46. Os chimpanzs aparentemente possuem 48 cromossomos,
e neste caso um cruzamento vivel de chimpanz e ser humano seria raro de qualquer forma.

venha um dia a ser produzida, qual ser seu estado legal? Na


minha opinio, as capacidades cognitivas dos chimpanzs nos
foram a levantar indagaes quanto aos limites da
comunidade dos seres aos quais cabem as consideraes ticas
especiais, e podem, espero, ajudar a ampliar nossas
perspectivas ticas para outras espcies da Terra e para
organismos extraterrestres, se que existem.
difcil imaginar o significado emocional, para os
chimpanzs, do aprendizado de uma linguagem. Talvez a
analogia mais prxima seja a descoberta da linguagem pelos
seres humanos inteligentes portadores de profunda leso do
sistema sensorial. Embora a profundidade da compreenso, da
inteligncia e da sensibilidade de Helen Keller, que no via,
no ouvia e no falava, exceda enormemente a de qualquer
chimpanz, seu relato da descoberta da linguagem transmite
um pouco da emoo que esse notvel desenvolvimento nas
linguagens
primatas
deve
transmitir
ao
chimpanz,
particularmente num contexto em que a linguagem favorea a
sobrevivncia ou traga imensos benefcios.
Um dia, a professora da Srta. Keller preparou-se para
lev-la a uma caminhada:
Ela pegou meu chapu e eu percebi que iria me expor ao
sol quente, Esse pensamento, se que uma sensao noverbalizvel pode ser chamada de um pensamento, me fez
pular c saltai de alegria,
Percorremos o caminho at o poo, atradas pela
fragrncia da madressilva que o cobria. Algum estava
puxando gua e minha professora colocou minha mo sob o
jorro. medida que o fluxo gelado escorria em minha mo, ela
soletrou na outra a palavra gua, primeiro devagarzinho e
depois mais depressa. Fiquei quieta, toda a minha ateno
concentrava-se no movimento de seus dedos. De repente senti
uma nebulosa conscincia de algo como que esquecido - uma
impresso de retomo do pensamento, e de alguma forma o
mistrio da linguagem me foi revelado. Soube ento que A-GU-A significava a maravilhosa coisa fria que deslizava pela
minha mo. Aquele mundo vivo despeitou minha alma, lhe deu
luz, esperana, alegria, libertou-a! Ainda existiam barreiras,
verdade, mas eram barreiras que com o tempo poderiam ser
dissipadas.

Sa do poo ansiosa por aprender. Tudo tinha um nome,


e cada nome dava origem a um novo pensamento. Ao
voltarmos para casa, todo objeto que eu tocava parecia vibrar,
cheio de vida. Isso se dava porque eu via tudo com a nova e
estranha viso que se me apresentara.
Talvez o aspecto mais pungente desses trs primorosos
pargrafos seja a prpria percepo de Helen Keller de que
seu crebro possua uma capacidade latente para a linguagem,
precisando
apenar
ser-lhe
apresentada.
Essa
idia
essencialmente platnica, como j vimos, compatvel com
aquilo que se sabe, a partir de leses cerebrais, a respeito da
fisiologia do neocrtex, e tambm com as concluses tericas
elaboradas por Noam Chomsky, do Instituto de Tecnologia de
Massachusetts, com base em experincias lingsticas e
laboratoriais comparativas do aprendizado. Nos ltimos anos,
vem-se tornando evidente que os crebros dos primatas nohumanos so preparados da mesma forma, embora
provavelmente em escala menor, para a linguagem.
O significado, a longo prazo, do ensinamento da
linguagem aos outros primatas dificilmente pode ser
superestimado. Existe uma passagem arrebatadora no livro de
Charles Darwin A Descendncia do Homem: A diferena
mental entre o homem e os animais superiores, por maior que
seja, certamente de grau e no de qualidade. . . Se
pudssemos provar que determinados poderes mentais
superiores, tais como a formao de conceitos gerais, a
autoconscincia, etc, so absolutamente peculiares ao homem,
o que parece extremamente duvidoso, no improvvel que
essas qualidades sejam simplesmente os resultados incidentais
de outras faculdades intelectuais altamente evoludas, e estas,
por sua vez, representam principalmente os resultados do uso
continuado de uma linguagem perfeita.
Essa mesma opinio sobre os notveis poderes da
linguagem e da intercomunicao humana pode ser encontrada
em ponto bastante diferente, como a descrio, no Gnese, da
Torre de Babel. Deus, em atitude estranhamente defensiva
para um ser onipotente, mostra-se preocupado com o fato de o
homem pretender construir uma torre at o cu. (Sua atitude
semelhante preocupao que exprime depois de Ado comer
a maa.) Para evitar que a espcie humana atinja o cu, pelo
menos metaforicamente, Deus no destri a torre, como, por

exemplo, Sodoma foi destruda. No. Em vez disso, ele diz: Eis
que o povo um, e todos tm a mesma linguagem. Isso
apenas o comeo: agora no haver restrio para tudo que
intentam fazer. Vinde, desamos e confundamos ali sua
linguagem, paia que um no entenda a linguagem de outro
(Gnese, 11:6-7).
O uso continuado de uma linguagem perfeita... Que
espcie de cultura, que espcie de tradio oral estabeleceriam
os chimpanzs aps algumas centenas de milhares de anos de
uso de uma complexa linguagem gestual? E se existisse tal
comunidade isolada contnua de chimpanzs, como ser que
eles veriam a origem da linguagem? Seriam os Gardners e os
pesquisadores do Centro de Primatas de Yerkes lembrados
vagamente como lendrios heris populares ou deuses de
outra espcie? Existiriam mitos, como os de Prometeu, Thoth
ou Oannes, acerca de seres divinos que deram o dom da
linguagem aos antropides? De fato, a instruo de
chimpanzs em linguagem gestual apresenta nitidamente a
mesma emoo e sentido religioso do episdio (na verdade
fictcio) do filme e do livro 2001: Uma Odissia no Espao, no
qual um representante de uma civilizao extraterrestre
evoluda instrui de alguma forma nossos ancestrais
homindeos.
Talvez o aspecto mais marcante de toda esta matria
seja o de que existem primatas no-humanos to prximos da
linguagem, to ansiosos pelo aprendizado, to completamente
competentes em seu uso e inventivos em sua aplicao, uma
vez ensinada a linguagem.. . Isso, porm, suscita uma curiosa
indagao: Por que esto todos margem? Por que no
existem primatas no-humanos dotados de uma complexa
linguagem gestual? Uma resposta possvel, me parece, seria a
de que os homens teriam exterminado sistematicamente todos
os outros primatas que dessem mostras de inteligncia. (Isso
se aplica particularmente aos primatas no-humanos que
habitavam as savanas, as florestas devem ter proporcionado
alguma proteo aos chimpanzs e gorilas contra as
depredaes do homem.) Pode ser que tenha sido o homem o
agente da seleo natural na supresso da competio
intelectual. Acho que podemos ter feito recuarem as fronteiras
da inteligncia e a capacidade lingstica dos primatas nohumanos at que sua inteligncia se tornou indiscernvel. Ao
ensinar a linguagem gestual aos chimpanzs, estamos

comeando
correes.

uma

retardatria

tentativa

de

estabelecer

Ns, homens somos muito velhos


Nossos sonhos so lendas
Contadas no den sombrio...
WALTER DE LA MAR
Ali That'sPast
Bem, pelo menos um grande conforto disse ela
enquanto admirava sob as rvores - depois de estar to
quente para entrar no... no... no qu? - prosseguiu,
bastante surpresa por no conseguir lembrar-se s
palavra. - Quero dizer entrar debaixo do ... debaixo
do ... debaixo disto, voc sabe! - colocando a mo no
tronco da rvore. - Como e mesmo que se chama? (...)
E agora, quem sou eu? Vou-me lembrar, se puder!
Estou decidida a faz-lo! Mas estar decidida no a
ajudou muito e tudo que ela pde dizer, aps quebrar
muito a cabea, foi: - L, eu sei que comea com L!
LEWIS CARROL
Alice no Pais dos Espelhos
No se coloque entre o drago e sua presa.
WILLIAM SHAKESPEARE
O Rei Lear

...A principio
Insensveis como feras, dei aos homens
sentido,
ouvindo, no
atropelavam
dias

atribu-lhes mente...
No inicio, vendo, pareciam cegos, e
escutavam, mas como fantasmas se
Em sonhos, a histria perplexa de seus
Confundiam
SQUILO
Prometeu Acorrentado

Prometeu atravessa uma crise de justa indignao. Ele


concedeu a civilizao a uma humanidade confusa e
supersticiosa, e como castigo Zeus o acorrentou a uma rocha
para que um abutre venha devorar-lhe o fgado. No trecho que
se segue citao acima, Prometeu descreve os principais
dons, alm do fogo, que ele outorgou humanidade. So eles,
pela ordem: a astronomia, a matemtica, a escrita, a
domesticao dos animais, o uso da roda, os navios, a medicina
e a adivinhao atravs de sonhos e outros mtodos. 0 dom
final choca nossos ouvidos como algo estranho. Juntamente
com o relato da expulso do den no Gnese, Prometeu
Acorrentado parece ser um dos principais trabalhos da

literatura ocidental que apresentam uma alegoria vivel da


evoluo do homem - embora neste caso concentrando-se
muito mais no evolvedor do que no evolvido. Prometeu
significa
previso
em
grego,
aquela
qualidade
aparentemente relacionada com os lobos frontais do neocrtex,
a previso e a ansiedade encontram-se presentes no retrato do
personagem de Esquilo.
Qual a ligao existente entre os sonhos e a evoluo do
homem? Esquilo talvez esteja dizendo que nossos ancestrais
pr-humanos viveram suas vidas em um estado semelhante aos
nosso sonhos, e que um dos principais benefcios do
desenvolvimento da inteligncia humana nossa capacidade
de compreender a verdadeira natureza e a importncia dos
sonhos.
Existem, ao que parece trs estados mentais principais
nos
seres
humanos:
viglia,
sono
e
sonho.
O
eletroencefalograma, que detecta as ondas cerebrais, registra
padres bastante distintos de atividade eltrica no crebro
durante esses trs estados.17 As ondas cerebrais representam
correntes e voltagens muito pequenas produzidas pelo circuito
eltrico do crebro. As potncias desses sinais ondulatrios
cerebrais so medidas em microvolts. As freqncias tpicas
encontram-se entre 1 e mais ou menos 20 Hz (ou ciclos por
segundo) - menos do que 60 ciclos por segundo, a freqncia
das correntes alternadas nas instalaes eltricas.
Mas para que serve o sono? Neto h dvida de que, se
permanecermos acordados durante muito tempo, o organismo
produz substncias neuroqumicas que literalmente nos foram
a dormir. Os animais com privao de sono geram tais
molculas em seu liquido cefalorraquidiano e a injeo de
lquido cefalorraquidiano dos animais privados de sono provoca
sono em outros animais perfeitamente despertos. mister,
ento, que exista uma razo muito poderosa para o sono.
A resposta convencional da fisiologia e da medicina
popular que o sono possui um efeito restaurador, uma
oportunidade para o corpo ordenar a esfera fsica e mental
17

O eletroencefalograma (EEG) foi inventado pelo psiclogo alemo Hans Berger, cujo interesse fundamental
no assunto 'parece ter sido a telepatia. E, de fato, pode ser usado paia uma espcie de radiotelepatia, os seres
humanos tm a capacidade de ligar c desligar determinadas ondas celebrais - por exemplo, o ritmo alfa -
vontade, bastando para isso um pouco de treino. Com esse treino, um indivduo ligado a um etetroencefalgrafo
e a um transmissor de rdio poderia, em princpio, enviai mensagens bastante complexas em uma espcie de
cdigo Morse em onda alfa, somente pensando nelas de forma adequada, e possvel que esse mtodo possa ter
algum uso prtico, tal como a comunicao com pacientes imobilizados, vtimas de graves derrames cerebrais.
Por motivos histricos, o sono destitudo de sonhos eletroencefalograficamente caracterizado como sono de
onda lenta, e o estado onrico como sono paradoxal.

longe das necessidades do dia-a-dia. Mas as provas reais em


favor desse ponto de vista, a no ser sua aceitao comum,
parecem esparsas. Alm disso, existem alguns aspectos
capazes de trazer preocupao no que diz respeito represso.
Por exemplo, qualquer animal excepcionalmente vulnervel
quando adormecido, mesmo considerando que os animais, em
sua maioria, costumam dormir em ninhos, cavernas, buracos
de rvores ou troncos, ou em locais recnditos ou camuflados.
Mesmo assim, sua impotncia durante o sono permanece
grande. Nossa vulnerabilidade noturna muito evidente, os
gregos consideravam irmos Morfeu e Tanatos, os deuses do
sono e da morte.
A menos que exista alguma necessidade biolgica
excepcionalmente forte para o sono, a seleo natural teria
favorecido a evoluo dos animais que no dormem. Enquanto
existem animais a preguia de dois dedos, o tatu, o gamb e
o morcego que, pelo menos em estado de torpor sazonal,
dormem 19 ou 20 horas por dia, existem outros o musaranho
comum e o porco-do-mar de Dali que dormem muito pouco.
Existem tambm seres humanos que necessitam apenas de
uma a trs horas de sono por noite. Costumam ter dois ou trs
empregos, aproveitar a vida noturna enquanto suas esposas
sucumbem exausto, mas assim mesmo parecem levar uma
vida alerta, plena e construtiva. A histria familiar sugere que
essas predisposies so hereditrias. Em um caso, tanto o
homem quanto sua filha pequena eram acometidos dessa
bno ou maldio, o que muito consternava a esposa
sonolenta, que acabou por pedir o divrcio em razo dessa
inslita incompatibilidade. Ele obteve a custdia da filha. Esses
exemplos sugerem que a hiptese da funo recuperadora do
sono, no mnimo no representa tudo.
Contudo, o sono muito antigo. Sob o aspecto
eletroencefalogrfico, ns o compartilhamos com todos os
primatas e quase todos os outros mamferos e aves: pode-se
estender at os rpteis. A epilepsia do lobo temporal e seu
estado de comportamento automtico inconsciente pode ser
provocada em alguns indivduos pela estimulao eltrica
espontnea da amdala, muito abaixo do lobo temporal, em
freqncia de alguns ciclos por segundo (alguns Hertz). Crises
convulsivas no muito diferentes do sono tm sido relatadas
quando um paciente epilptico est dirigindo um automvel ao
pr ou ao nascer do Sol ao longo de uma cerca de estacas

pontiagudas entre ele e o Sol: a uma determinada velocidade,


as estacas interceptam o Sol na exata velocidade crtica capaz
de produzir uma oscilao na freqncia ressonante para
iniciar tais crises. O ritmo circadiano, o ciclo dirio da funo
fisiolgica, ocorre at mesmo em animais to inferiores quanto
os moluscos. Uma vez que um estado de certa forma
semelhante aos sonhos pode ser provocado pela estimulao
de outras regies lmbicas abaixo do lobo temporal, como
descrevemos adiante, os centros que iniciam o sono e os
sonhos no devem situar-se muito distantes nos recessos do
crebro.
Existem alguns indcios recentes de que os dois tipos de
sono, com ou sem sonhos, dependem do estilo de vida do
animal. Truett Allison e Domenic Ciccheti, da Universidade
Yale, descobriram que os predadores so estatisticamente
muito mais propensos aos sonhos do que as presas, que por
sua vez so mais propensas ao sono sem sonhos. Todos esses
estudos foram realizados com mamferos e se aplicam apenas
s diferenas entre as espcies, e no dentro delas. No sono
com sonhos, o animal fica intensamente imobilizado e
notavelmente impassvel aos

Os padres eletroencefalogrficos caractersticos


homem normal em viglia, no durante o sonho.

de

um

estmulos externos. O sono sem sonhos muito mais superficial


e j temos visto ces ou gatos apurando seus ouvidos a um
rudo quanto esto, aparentemente, em sono profundo.
Tambm comumente sustentado que quando os ces
dormindo movem suas pernas em uma espcie de padro de
corrida, esto sonhando com a caa. O fato de o sono profundo
com sonhos ser raro entre as presas hoje em dia parece
claramente um produto da seleo natural. Ocorre que os
organismos que hoje so presas podem ter tido ancestrais que
eram predadores, e vice-versa. Ademais, os predadores em

geral so organismos com maior massa cerebral absoluta e


maior relao entre a massa cerebral e a corporal do que suas
presas. Faz sentido que hoje, quando o sono altamente
evoludo, os animais obtusos sejam menos freqentemente
imobilizados pelo sono profundo de que os mais espertos. Mas
por que haveriam eles de dormir profundamente? Por que teria
evoludo tal estado de profunda imobilizao?

Um ninho de ovos de Protoceratops (do Cretceo) na


Repblica Popular da Monglia. (Cortesia de The American
Museum of Natural History)
Talvez uma pista vivel para a funo original do sono
seja encontrada no fato de os golfinhos, baleias e outros
mamferos aquticos, de uma forma em gera), aparentemente
dormirem muito pouco. De um modo geral, no existe lugar
para se esconder no oceano. Seria a funo do sono, ao invs
de aumentar a vulnerabilidade do animal, diminu-la? Wise
Webb, da Universidade da Flrida, e Ray Meddis, da
Universidade Londres, sugeriram ser esse o caso. O estilo de
sono de cada organismo finamente adaptado ecologia do
animal. concebvel que animais estpidos demais para
ficarem quietos por iniciativa prpria sejam, durante perodos
de alto risco, imobilizados pelo brao implacvel do sono. Esse
ponto parece particularmente claro para os filhotes dos
animais predadores, no apenas os filhotes de tigres so
cobertos por uma colorao protetora soberbamente eficaz,

como tambm dormem muito. Essa uma noo interessante e


provavelmente, pelo menos em parte, verdadeira. Mas no
explica tudo. Por que que os lees, que tm poucos inimigos
naturais, dormem tanto? Essa indagao no representa uma
objeo esmagadora, tendo em vista que os lees podem ter
evoludo a partir de animais que no tinham a sua realeza. Da
mesma forma, os gorilas adolescentes, que tem pouco a temer,
mesmo assim constroem toda noite sua cama para dormir
talvez porque evoluram a partir de predecessores mais
vulnerveis. Ou, talvez, outrora os ancestrais dos lees e
gorilas temessem predadores ainda mais violentos.
A hiptese da imobilizao parece particularmente vivel
luz da evoluo dos mamferos, que surgiram em uma poca
dominada por rpteis sibilantes, estrondosos e inteiramente
aterrorizantes. Mas quase todos os rpteis tm sangue-frio 18 e,
exceo dos que vivem nos trpicos, so forados a adotar a
imobilizao noturna. Os mamferos tm sangue quente e so
capazes de funcionar noite. Os nichos ecolgicos noturnos
no-tropicais podem ter sido quase desocupados no Perodo
Trisico, h uns 200 milhes de anos. De fato, Harry Jerison
sugeriu que a evoluo de mamferos acompanhada do
desenvolvimento de verses ento extremamente requintadas
(e agora comuns) de audio e olfato, dos sentidos para a
percepo das distncias e dos objetos noite ,e que o sistema
lmbico evoluiu a partir da necessidade de processar a rica
sucesso de dados obtidos pelos sentidos recentemente
elaborados. (Grande parte da informao visual processada nos
rpteis no feita no crebro, mas na retina,o aparelho de
processamento ptico no neocrtex foi um desenvolvimento
evolutivo mais tardio.)
Talvez fosse essencial para os mamferos primitivos
permanecerem imobilizados e escondidos durante as horas
claras do dia, que eram governadas pelos rpteis predadores.
Estou configurando um panorama no final do mesozico, no
qual os mamferos dormem rigorosamente durante o dia e os
rpteis noite. Mas, noite, mesmo os protomamferos
carnvoros inferiores devem ter oferecido uma real ameaa aos
rpteis imobilizados pelo frio, e particularmente a seus ovos.
18

Robert Bakker, um paleontlogo da Universidade Harvard, prope que pelo menos alguns dinossauros tinham
sangue consideravelmente quente, mesmo assim, parece provvel que eles no fossem to insensveis variao
diurna de temperatura quanto os mamferos, e que esfriassem bastante noite.

A julgar por seus volumes intracranianos (ver figura da


pgina 21), os dinossauros eram, em comparao com os
mamferos, notavelmente obtusos. Para tornar alguns exemplos
bem conhecidos, o Tyrannosaums rex tinha um volume
cerebral de aproximadamente 200 cm, o Brachiosaurus, 150
cm, o Triceratops, 70 cm, o Diplodocus, 50 cm, o
Stegosaurus, 30 cm. Nenhum deles aproximou-se do
chimpanz em termos de massa cerebral absoluta, o
Stegosaurus, que pesava duas toneladas, era, com toda
certeza, infinitivamente mais estpido que o coelho. Quando os
grandes pesos corporais dos dinossauros so levados em
considerao, a pequenez de seus crebros torna-se ainda mais
evidente. O Tyrannosaurus pesava oito toneladas, o
Diplodocus, 12, e o Brachiosaurus, 87. A relao entre peso
cerebral e corporal do Brachiosaurus era 10 mil vezes menor
do que no homem. Da mesma forma que os tubares so os
peixes com os maiores crebros em relao ao peso corporal,
os dinossauros carnvoros, como o Tyrannosaurus, eram
relativamente bem-dotados de crebro em relao aos
herbvoros, como o Diplodocus e o Brachiosaurus, Estou certo
de que o Tyrannosaurus era uma terrvel e eficiente mquina
assassina. Mas apesar de seu aspecto aterrorizar te, os
dinossauros parecem vulnerveis aos dedicados e inteligentes
adversrios tais como os mamferos primitivos.

Reconstruo da ecloso de bebs Protocetatops. (Cortesia de


The American Museum of Natural History)

Nossa cena mesozica possui um toque curiosamente


vampiresco, com os rpteis carnvoros caando os espertos
mamferos adormecidos durante o dia, e os mamferos
carnvoros caando os estpidos rpteis imveis durante a
noite. Embora os rpteis enterrassem seus ovos, improvvel
que eles protegessem ativamente os ovos ou filhotes. Existem
muito poucas menes de tal comportamento, mesmo nos
rpteis contemporneos, e difcil imaginar o Tyrannosaurus
rex chocando uma ninhada de ovos. Por esses motivos, os
mamferos devem ter vencido a guerra primordial dos
vampiros, pelo menos alguns paleontologistas acreditam que a
extino dos dinossauros foi acelerada atravs da predao
noturna dos ovos reptilianos pelos mamferos primitivos. Dois
ovos de galinha19 no caf da manh - pelo menos na superfcie
- isto o que deve ter sobrado dessa arcaica dieta dos
mamferos.
Os dinossauros mais inteligentes de acordo com o
critrio da relao entre massa cerebral e corporal so os
Sauromithoides, cujos crebros pesavam em geral 50 gramas
para uma massa corporal de mais ou menos 50 quilogramas, o
que os situa prximo ao avestruz da figura da pgina 23 De
fato, eles se assemelham ao avestruz. Pode ser muito
elucidativo examinar moldes internos fsseis de suas caixas
cranianas. Provavelmente, caavam pequenos animais para
comer e usavam os quatro dedos de seus apndices
semelhantes a mos para muitos propsitos diferentes. (Ver
ilustrao abaixo)
Constituem animais interessantes sobre os quais
especular. Se todos os dinossauros no tivessem sido extintos
misteriosamente h uns 65 milhes de anos, teria o
Saurornithoides continuado a evoluir para formas cada vez
mais inteligentes? Teriam eles aprendido a caar grandes
mamferos em grupo e portanto, talvez, evitado a grande
proliferao de mamferos que se seguiu ao final da Era
Mesozica? Se no tivesse ocorrido a extino dos dinossauros,
seriam hoje as formas de vida dominadoras na Terra os
descendentes dos Sauromithoides, escrevendo e lendo livros,
especulando sobre o que teria acontecido se os mamferos
tivessem prevalecido? Pensariam as formas dominantes que a
19

De fato, as aves so certamente os principais descendentes vivos dos dinossauros.

aritmtica de base 8 era bastante natural e que a base 10 um


fricote ensinado apenas na Matemtica Moderna?

Desenho de um Saurornithoides, pequeno dinossauro


inteligente, apanhando mamferos. So conhecidos espcimes
do Canad e da Repblica Popular da Monglia no Cretceo.
Muito daquilo que consideramos importante acerca das
ultimas dezenas de milhes de anos da histria da Terra gira
em torno da extino dos dinossauros^ Existem literalmente
dzias de hipteses tentando explicar esse fato, que
aparentemente se deu com notvel rapidez e de modo
completo, tanto nas formas terrestres quanto aquticas. Todas
as explicaes propostas parecem apenas parcialmente
satisfatrias. Variam da transformao climtica radical at a
predaco pelos mamferos, sem falar na suposta extino de
uma planta com aparentes propriedades laxativas, caso em que
os dinossauros teriam morrido de priso de ventre.

Reconstruo de uma paisagem cretcea em regio


pantanosa do Canad. Na maioria, os dinossauros mostrados
so bpedes e herbvoros. De acordo com nossos
conhecimentos, todas essas formas foram extintas pouco
depois,
Uma das hipteses mais interessantes e promissoras,
sugerida pela primeira vez por I. Sklovsk, do Instituto de
Pesquisa Csmica da Academia de Cincias de Moscou, a de
que os dinossauros morreram em virtude de um fato ocorrido
em uma supernova a exploso de uma estrela a algumas
dezenas de anos-luz de distncia, que provocou um imenso
fluxo de partculas dotadas de alta carga energtica. Esse fluxo
penetrou em nossa atmosfera, alterou suas propriedades e,
talvez, pela destruio do oznio atmosfrico, deixou passar
quantidades letais de radiao solar ultravioleta. Os animais
notvagos (como os mamferos da poca) e os do fundo do mar
(como os peixes) poderiam ter sobrevivido a essa intensidade
maior de raios ultravioleta: mas os animais de hbitos diurnos
que habitavam a terra ou a superfcie das guas teriam sido
seletivamente destrudos.
Se essa seqncia de acontecimentos estiver correta, o
principal rumo da evoluo biolgica na Terra nos ltimos 65
milhes de anos, e at a existncia dos seres humanos, pode
ser rastreada at a morte de um sol distante. Talvez outros
planetas girassem em torno daquela estrela, talvez um
daqueles planetas gozasse de uma biologia de caprichosa
evoluo atravs de bilhes de anos. A exploso da supernova
teria certamente extinto todas as formas de vida naquele
planeta e provavelmente at lanado sua atmosfera no espao.
Ser que devemos nossa existncia a uma fantstica catstrofe
estelar que destruiu biosferas e mundos?
Aps a extino dos dinossauros, os mamferos
mudaram-se para os nichos ecolgicos de hbitos diurnos. O
medo do escuro manifestado pelos primatas deve constituir
aquisio relativamente recente. Washburn notificou que
filhotes de babunos e outros primatas jovens aparentemente
s nascem com trs medos inatos - de cair, de cobras e do
escuro - que correspondem respectivamente aos perigos
representados pela gravitao newtoniana aos que se abrigam
nas rvores, pelos nossos antigos inimigos rpteis e pelos
mamferos predadores noturnos que devem ter sido

especialmente aterrorizantes para os primatas visualmente


orientados.
Se a hiptese vampiresca verdadeira - e no mximo
uma hiptese provvel -, a funo do sono est profundamente
inserida no crebro mamfero, desde as pocas mais primitivas
dos mamferos, o sono desempenhava um papel fundamental
na sobrevivncia. Desde que, para os mamferos primitivos, as
noites sem sono teriam sido mais perigosas para a
sobrevivncia do que as noites sem atividade sexual, o sono
deve ter uma fora mais poderosa do que o sexo o que, pelo
menos na maioria dos casos, parece corresponder verdade.
Contudo, finalmente, os mamferos evoluram a um ponto tal
em que o sono podia ser modificado pelas circunstncias j
diferentes. Com a extino dos dinossauros, a luz do dia
subitamente se tornou um ambiente propcio aos mamferos.
No era mais compulsria a imobilizao durante o dia e uma
ampla variedade de padres de sono se desenvolveu
lentamente, inclusive a correlao contempornea dos
predadores mamferos com extensos sonhos e das presas
mamferas com um sono mais vigilante, destitudo de sonhos.
Talvez as pessoas que se satisfazem com apenas algumas horas
de sono noite sejam os precursores de uma nova adaptao
humana que aproveitar integralmente todas as 24 horas do
dia. Eu, de minha parte, confesso abertamente que invejo tal
adaptao.
Estas conjecturas sobre as origens dos mamferos
constituem uma espcie de mito cientfico - podem conter
algum germe de verdade, mas tm pouca probabilidade de
explicar tudo. Coincidncia ou no, os mitos cientficos tm
relao com mitos mais antigos. absolutamente possvel que
sejamos capazes de inventar mitos cientficos somente por
termos sido anteriormente expostos a mitos de outro tipo.
Entretanto, no posso resistir a estabelecer a ligao entre
este relato da origem dos mamferos e outro curioso aspecto do
mito da expulso do paraso no Gnese, pois um rptil,
naturalmente, que oferece o fruto da cincia do bem e do mal
as funes neocorticais abstratas e morais para Ado e Eva.
Restam ainda alguns rpteis grandes na Terra, sendo o
mais notvel o drago de Komodo da Indonsia - tem sangue
frio, no muito inteligente, mas trata-se de um predador que
demonstra importante firmeza de propsito. Com enorme

pacincia, ele tocaia uma cora ou um javali adormecido, e


subitamente golpeia a presa com a pata traseira, segurando-a
at que ela perca todo o sangue e morra. As presas so
localizadas atravs do cheiro. Um drago caador arrasta-se e
meneia o corpo com a cabea baixa e sua lngua bifurcada
move-se rapidamente pelo cho procura de vestgios
qumicos. Os adultos maiores pesam aproximadamente 135 kg,
tm trs metros de comprimento e virem talvez mais de um
sculo. A fim de proteger seus ovos, o drago cava trincheiras
com profundidade de dois a nove metros provavelmente uma
defesa contra os mamferos devoradores de ovos (e eles
mesmos - os adultos eventualmente ficam tocaia de um
ninho, esperando pela ecloso que lhes proporcionar um
pequeno acepipe para o almoo). Outra evidente adaptao aos
predadores o fato de o drago-filho te viver em rvores.
A
notvel
elaborao
dessa
adaptao
mostra
claramente que os drages esto em apuros no planeta Terra.
O drago de Komodo vive de forma selvagem somente nas ilhas
Sonda Menores.20 S restam cerca de 2 mil espcimes. A
obscuridade do local sugere imediatamente que os drages
esto prximos da extino em virtude da ao predatria dos
mamferos, principalmente do homem, concluso essa tirada
da histria nos ltimos dois sculos. Todos os drages com
adaptaes menos extremas ou habitats menos remotos esto
mortos. Eu at me pergunto se a separao sistemtica de
massa cerebral para uma determinada massa corporal entre os
mamferos e os rpteis (ver grfico da pgina 21) no seria o
resultado de uma extino sistemtica dos drages inteligentes
pelos predadores mamferos. De qualquer forma, muito
provvel que a populao de grandes rpteis venha diminuindo
continuamente desde o final da Era Mesozica, e que existia
um nmero maior deles mesmo h mil ou 2 mil anos do que
existe hoje.
A penetrao dos mitos de drages nas lendas populares
provavelmente no casual.21 A implacvel hostilidade mtua
entre o homem e o drago, como exemplifica o irrito de So
Jorge, mais forte no Oriente. (No Captulo 3 do Livro do
Gnese, Deus ordena uma inimizade eterna entre os rpteis e
os seres humanos.) No corresponde, contudo, a uma anomalia
20

Foi nas Ilhas Sonda Maiores - mais especificamente em Java - que o primeiro espcime de Homo erectus, com
um volume intracraniano de quase 1.000 cm, foi encontrado por E. Dubois.em 1891.
21
Curiosamente, o primeiro crnio representativo do homem de Pequim - o Homo erectus, cujo restos mortais se
associam claramente ao uso do fogo - foi descoberto por Weng Chung Pei no final de 1929, na Provncia de
Sinkiang, na China, em um local chamado Montanha tios Drages.

ocidental, um fenmeno de distribuio mundial. Seria


apenas uma casualidade o fato de os sons humanos que
ordenam o silncio ou atraem a ateno parecerem
estranhamente imitativos do silvo dos rpteis? Seria possvel
que os drages representassem um problema para nossos
ancestrais proto-humanos de alguns milhes de anos atrs, e o
terror que provocavam e as mortes que causaram terem
ajudado a promover a evoluo da inteligncia humana? Ou
ser que a metfora da serpente se refere ao uso do
componente reptiliano agressivo e ritualstico de nosso crebro
na evoluo do neocrtex? Com uma exceo, o relato da
tentao por um rptil no den constitui o nico exemplo da
Bblia onde o homem compreende a linguagem dos animais,
Quando tememos os drages, estaramos temendo uma parte
de ns mesmos? De uma forma ou de outra, havia drages no
den.
O fssil mais recente de dinossauro data de mais ou
menos 60 milhes de anos atrs. A famlia do homem (mas no
o gnero Homo) tem algumas dezenas de milhes de anos,
Poderiam ter existido criaturas humanas que realmente se
defrontaram com o Tyrannosaurus rex. Poderiam ter existido
dinossauros que escaparam extino no final do Perodo
Cretceo? Seriam os sonhos vividos e os medos comuns de
monstros, que as crianas manifestam logo que so capazes
de falar, vestgios evolutivos de respostas bastante adaptativas
- como ocorre com os babunos aos drages e corujas? 22
Para que funes servem os sonhos hoje? Um ponto de
vista, publicado em renomad jornal cientfico, sustenta que a
funo dos sonhos a de nos acordar um pouco, de vez em
quando, para verificai se h algum querendo devorar-nos.
Mas acontece que os sonhos ocupam uma parte relativamente
to pequena do sono normal que essa explicao no parece
muito convincente, Alm disso, como j vimos, os indcios
apontam exatamente para o lado oposto - hoje so os
predadores mamferos, e no as presas mamferas, que
caracteristicamente apresentam sonhos ao dormir. Muito mais
plausvel a explicao baseada em computador de que os
sonhos representam um extravasamento do processamento
22

Depois de ter escrito esse trecho, descobri que Darwin expressou um pensamento semelhante: No devemos
suspeitar que os temores vagos porm muito reais das crianas, que quase no dependem da experincia, sejam
efeitos herdados de perodos de perigos reais e supersties abjetas no decorrer dos passados tempos
selvagens? bastante coerente, com o que sabemos a respeito da transmisso de caracteres anteriormente bem
desenvolvidos, que eles devam aparecer em fase precoce da vida, e depois desaparecer como as fendas
branquiais na embriologia humana.

Varanus komodoensis, o drago de Komodo, ilha de Komodo.


Indonsia. (Cortesia de The American Museum of Natural
History)

So Jorge matando o drago, de Donatello, Chiesa di Or San


Michele, Florena. (Foto Alinari)
inconsciente da experincia diurna, a partir das decises
cerebrais acerca de quais ocorrncias dirias temporariamente
arquivadas em uma espcie de acumulador devero ser
conduzidas memria remota. Os acontecimentos de ontem
freqentemente aparecem nos meus sonhos, os de dois ou trs
dias atrs, muito mais raramente. Entretanto, o modelo de
acumulador no parece capaz de explicar tudo, uma vez que
no explica os disfarces to caractersticos da linguagem
simblica dos sonhos, um aspecto destacado pela primeira vez
por Freud. Tambm no explica as poderosas emoes ou
afetos dos sonhos, eu acredito que muitas pessoas tenham
sentido infinitamente mais medo de algo com que sonharam do
que de qualquer outra coisa que tenham experimentado em
estado de viglia.

A tentao por uma serpente-homem e a expulso do den,


Miguelngeio. Teto da Capela Sistina. (Scala Nova Iorque,
Florena)
As funes de acumulador e de armazenamento da
memria dos sonhos apresentam algumas implicaes sociais
interessantes. O psiquiatra americano Ernest Hartmann, da
Universidade Tufts, proporcionou indcios anedticos, mas
razoavelmente persuasivos, de que as pessoas ligadas a
atividade intelectuais durante 0 dia, principalmente atividades
intelectuais estranhas, exigem mais horas de sonp noite,

enquanto, de modo geral, aquelas envolvidas em tarefas


repetitivas e intelectualmente pouco desafiadoras podem
passar com muito menos sono. Entretanto, em parte por
motivos de convenincia da organizao, as sociedades
modernas so estruturadas como se todos os seres humanos
tivessem as mesmas necessidades de sono, e em muitas partes
do mundo existe uma impresso de retido moral no fato de se
acordar cedo. A quantidade de horas de sono exigida pelo
acumulador dependeria ento de quanto teramos pensado e
experimentado desde o ltimo perodo de sono. (No existe
indcio de que a causalidade ande para trs, as pessoas
drogadas com fenobarbital no apresentam, durante os
perodos intersticiais de viglia, feitos intelectuais incomuns.)
Quanto a isso, seria interessante examinar indivduos com
reduzidas necessidades de sono para determinar se a fiao de
tempo que gastam sonhando maior do que aquela dos
indivduos de sono normal, e determinar se essa quantidade de
tempo de sono aumenta com a qualidade e a quantidade de
suas experincias de aprendizado nu estado de viglia.
Michel Jouvet, um neurologista francs da Universidade
de Lyon, descobriu que o sono desencadeado na ponte, que,
embora se localize no rombencfalo, representa um
desenvolvimento evolutivo tardio e essencialmente mamfero.
Por outro lado, Penfield descobriu que a estimulao eltrica
profunda do lobo temporal e abaixo deste, no neocortex e no
complexo lmbico, capaz de produzir um estado de viglia nos
epilpticos muito semelhante ao dos sonhos destitudos de seus
aspectos simblicos e fantasiosos. Tambm pode provocar o
fenmeno de dj vu. Grande parte do contedo afetivo dos
sonhos, inclusive o medo, tambm pode ser provocada por tal
estimulao eltrica.
Uma vez tive um sonho que vai me atormentar para
sempre. Sonhei que estava folheando casualmente um grosso
livro de histria. Percebia, peias ilustraes, que o tempo
passava lentamente, da maneira habitual nos livros desse tipo,
atravs dos sculos - os tempos clssicos, a Idade Mdia, o
Renascimento e assim por diante, gradualmente atingindo os
tempos modernos. Mas ento houve a II Guerra Mundial e
faltavam ainda 200 pginas para o fim do livro. Com avultada
excitao, ocupei-me do trabalho at ter a certeza de que tinha
ultrapassado meu prprio tempo. Era um livro de histria que
inclua o futuro - seria como virar a pgina de 31 de dezembro

do Calendrio Csmico e encontrar o 1 de janeiro em todos os


seus pormenores. Ofegante, tentei literalmente ler o futuro,
Mas era impossvel. Eu era capaz de distinguir as palavras
isoladas. Podia at discernir as cerifas nos tipos das letras.
Mas no era capaz de juntar as letras para formar as palavras,
ou as palavras em frases. Eu estava alxico.
Talvez isso seja simplesmente uma metfora da
imprevisibilidade do futuro. Mas minha invarivel experincia
nos sonhos de que sou incapaz de ler. Eu percebo, por
exemplo, um sinal de PARE por sua cor e por sua forma
octogonal, mas no posso ler a palavra PARE, embora saiba
que ela est l. Tenho a impresso de compreender o
significado de uma pgina impressa, mas no posso l-la
palavra por palavra ou frase por frase. No posso realizar com
certeza nem mesmo operaes aritmticas simples em estado
onrico. Fao uma srie de confuses verbais sem aparente
significado simblico, como misturar Schumann e Schubert.
Sou um pouco afsico e inteiramente alxico. Nem todo mundo
que conheo tem a mesma dificuldade cognitiva em sonho, mas
as pessoas costumam ter algum tipo de dificuldade. (A
propsito, as pessoas que j nascem cegas tm sonhos
auditivos e no visuais.) O neocortex no completamente
desligado no estado onrico, mas certo que parece sofrer
importantes disfunes.
O aparente fato de os mamferos e aves sonharem
enquanto seus ancestrais comuns, os rpteis, no o fazem,
naturalmente digno de nota. Importantes linhas evolutivas
alm dos rpteis tem apresentado sonhos e talvez no
prescindam destes. O sono das aves eletricamente revelado
episdico e breve. Se elas sonham, isso ocorre durante apenas
um segundo de cada vez. Mas as aves, em um sentido
evolutivo, esto muito mais prximas dos rpteis do que os
mamferos. Se fossem apenas os mamferos, o argumento seria
mais movedio, mas quando os dois principais grupos
taxonmicos que se desenvolveram a partir dos rpteis so
compelidos a sonhar, devemos encarar a coincidncia com
seriedade. Por que um animal que descendeu do rptil tem de
sonhar, enquanto os outros animais no tem? Seria porque o
crebro reptiliano continua presente e funcionando?
extremamente raro, no estado onrico, nos darmos
conta de que isto apenas um sonho. De uma maneira geral,
ns revestimos o contedo do sonho com a realidade. No

existem leis de coerncia interna s quais os sonhos tenham de


obedecer obrigatoriamente. O sonho um mundo de magia e
ritual, paixo e fria, mas muito raramente de ceticismo e
razo. Na metfora do crebro trino, os sonhos so em parte
funo do complexo-R e do crtex lmbico, mas no da parte
racional do neocrtex.
As experincias sugerem que, medida que a noite vai
passando, nossos sonhos passam a tratar cada vez mais de
assuntos do nosso passado, atingindo at a meninice e a
primeira infncia. Ao mesmo tempo, o processo primrio e o
contedo emocional do sonho tambm aumentam. Somos
muito mais propensos a sonhar com as paixes do bero
imediatamente antes de acordar do que logo aps adormecer.
como se a integrao da experincia do dia em nossa
memria, o ato de forjar novas ligaes neurais, constitusse ou
uma tarefa mais fcil ou mais premente. medida que a noite
passa, e essa funo satisfeita, surgem os sonhos de
contedo mais afetivo, os assuntos mais bizarros, os medos e
desejos e outras emoes intensas do material onrico. Tarde
da noite, quando a quietude total e os sonhos obrigatrios j
foram sonhados, as gazelas e os drages comeam a se mover.
Um dos instrumentos mais importantes para o estudo do
estado onrico foi concebido por William Dement, um
psiquiatra da Universidade Standford, que tem o mximo de
sanidade mental possvel, mas um nome excessivamente
curioso para um homem de sua profisso. O estado onrico
acompanhado de um movimento ocular rpido (MOR), capaz de
ser detectado por eletrodos levemente afixados s plpebras
durante o sono, e por um padro peculiar de ondas no EEG.
Dement descobriu que todos ns sonhamos muitas vezes por
noite. Ao acordar o indivduo no meio do sono com MOR
habitualmente ele se lembrar do seu sonho. Descobriu-se
atravs dos critrios do MOR e do EEG, que mesmo as pessoas
que declaram nunca ter sonhos os tem da mesma forma que as
outras, e, quando despertadas na hora certa, admitem com
surpresa que sonharam. O crebro humano encontra-se em
estado fisiolgico peculiar durante o sonho, e ns sonhamos
com bastante freqncia. Embora talvez 20 por cento dos
indivduos acordados durante o sono com MOR no se
lembrem de seus sonhos, e uns 10 por cento dos acordados
durante o sono sem MOR relatem sonhos, identificaremos, por

convenincia, o MOR e os padres eletrencefalogrficos


correspondentes com o estado onrico.
Existem alguns indcios de que o sonho necessrio.
Quando seres humanos ou outros mamferos so privados do
sono com MOR (acordando-se assim que surgem os padres
caractersticos de MOR ao EEG), os nmeros de incios de
sonho por noite se eleva e, nos casos graves, ocorrem
alucinaes durante o dia quer dizer, sonhos acordados. J
afirmei que o MOR e os padres eletrencefalogrficos dos
sonhos so curtos nas aves e ausentes nos rpteis. Os sonhos
parecem representar primariamente uma funo dos
mamferos. E, o que mais importante, os sonhos so mais
vividos nos seres humanos no perodo ps-natal imediato.
Aristteles afirmara quase categoricamente que as crianas
pequenas no sonhavam. Pelo contrrio, descobrimos que elas
podem estar sonhando quase o tempo todo. Os recm-nascidos
a termo despendem mais de metade das horas de sono no
estado onrico de MOR. Nas crianas nascidas com algumas
semanas de antecedncia, o perodo de sonho representa trs
quartos ou mais do tempo total de sono. Anteriormente, em sua
vida intra-uterina, o feto pode passar o tempo todo sonhando.
(Na realidade, os gatos recm-nascidos passam todo o tempo
de sono em MOR.) A recapitulao sugeriria ento que os
sonhos representam uma funo evolutiva precoce e
fundamenta dos mamferos.
Existe ainda outra ligao entre a primeira infncia e os
sonhos: ambos so seguidos de amnsia. Quando samos de
qualquer um dos dois estados, temos muita dificuldade de
lembrar o que experimentamos. Em ambos os casos, eu diria, o
hemisfrio esquerdo do neocrtex, responsvel peia memria
analtica, funciona de modo ineficaz. Uma explicao
alternativa a de que tanto nos sonhos quanto na tenra idade
experimentamos uma espcie de amnsia traumtica as
experincias so dolorosas demais para serem lembradas. Mas
muitos sonhos que esquecemos so muito agradveis, e difcil
acreditar que a primeira infncia seja assim to desagradvel.
Atente-se tambm para o fato de que muitas crianas parecem
capazes de lembrar-se de experincias extremamente
precoces. A recordao de acontecimentos ocorridos no final
do primeiro ano de vida no extremamente rara, e existem
exemplos possveis de lembranas ainda mais remotas. Com
trs anos de idade perguntaram a meu filho Nicholas qual o

acontecimento mais antigo que ele podia lembrar e ele


respondeu sussurrando, com o olhar fixo meia distncia: Era
tudo vermelho e eu sentia muito frio. Ele nascera de parto
cesreo. Deve ser muito improvvel, mas eu me pergunto se
seria possvel ser essa a verdadeira recordao do nascimento.
De qualquer forma, acho muito mais provvel que a amnsia
da infncia e dos sonhos decorra do fato de que, nesses
estados, nossas vidas mentais so determinadas quase que
exclusivamente pelo complexo-R, pelo sistema lmbico e pelo
hemisfrio cerebral direito. Nos primrdios da infncia, o
neocrtex subdesenvolvido, na amnsia, encontra-se
prejudicado.
Existe uma estreita correlao entre a ereo do pnis
ou do clitris e o sono em fase de MOR, mesmo quando o
contedo manifesto do sonho no apresenta quaisquer
aspectos sexuais evidentes. Nos primatas, essas erees esto
ligadas ao sexo (claro!), agresso e manuteno da
hierarquia social. Acho que, quando dormimos, uma parte de
ns empenha-se em atividades bastante semelhantes s do
macaco-de-cheiro que observei no laboratrio de MacLean. O
complexo-R funciona nos sonhos dos seres humanos, os
drages podem ser ouvidos silvando ou bramindo, e os
dinossauros ainda enchem os ares com seus rugidos.
Um excelente teste do mrito das idias cientficas sua
comprovao subseqente. A teoria formada sobre indcios
fragmentares, depois realizada uma experincia, cujo
resultado o proponente da teoria no poderia saber. Caso a
experincia confirme a idia original, esta habitualmente
tomada como grande apoio para a teoria. Freud sustentava que
a grande maioria, seno toda a energia psquica de nossas
emoes e do material onrico oriundos do processo primrio
tem origem sexual. O papel absolutamente essencial do
interesse sexual em proporcionar a perpetuao da espcie faz
com que essa idia no parea boba nem depravada como era
encarada pelos contemporneos vitorianos de Freud. Carl
Gustav Jung, por exemplo, sustentava que Freud exagerara
intensamente na importncia primordial do sexo nas questes
do inconsciente. Mas agora, trs quartos de sculo depois, as
experincias no laboratrio de Dement e outros psiclogos
parecem apoiar Freud. Acho que seria necessrio um
puritanismo muito dedicado para negar alguma ligao entre a
ereo do pnis ou do clitris e o sexo. Aparentemente, segue-

se que o sexo e os sonhos no so casualmente interrelacionados, ao contrrio disso, possuem laos profundos e
fundamentais - embora os sonhos certamente participem do
material ritualstico, agressivo e hierrquico do sculo XIX na
sociedade vienense, muitos dos vislumbres de Freud parecem
duradouros e corajosos, assim como vlidos.
Foram realizados estudos estatsticos sobre os tipos mais
comuns de sonhos estudos, que pelo menos at certo ponto,
esclarecem a natureza dos sonhos. Em uma pesquisa entre
estudantes universitrios, eram os seguintes os tipos mais
freqentes de sonhos, pela ordem: (1) queda, (2) estar sendo
perseguido ou atacado, (3) tentar repetidamente executar uma
tarefa, sem sucesso, (4) diversas experincias acadmicas de
aprendizado, e (5) diversas experincias sexuais. O nmero (4)
parece relacionar-se particularmente ao grupo tomado como
amostra. Os outros, encontrados realmente nas vidas dos
estudantes, provavelmente tm explicao geral, mesmo no
caso de pessoas que no estudam.
O medo de cair parece estar claramente ligado a nossas
origens arbreas e um medo que aparentemente
compartilhamos com outros primatas. Se voc vive numa
rvore, a maneira mais fcil de morrer cair. As outras trs
categorias de sonhos mais comuns so particularmente
interessantes porque correspondem a funes agressivas,
hierrquicas, ritualsticas e sexuais - do domnio do complexoR. Outra estatstica provocante a de que quase metade das
pessoas inquiridas relatou sonhos com cobras, o nico animal
que conseguiu, sozinho, compor uma categoria, dentre os 20
tipos mais comuns de sonhos. naturalmente possvel que
muitos dos sonhos com cobras tenham uma interpretao
freudiana direta.
Contudo, dois teros dos indivduos pesquisados
relataram explicitamente sonhos sexuais. Considerando que,
segundo Washburn, os filhotes de primatas demonstram um
medo inato das cobras, fcil imaginar que o mundo dos
sonhos no aporta direta assim como indiretamente para a
arcaica hostilidade entre rpteis e mamferos.
Existe uma hiptese que me parece compatvel com
todos os fatos precedentes a evoluo do sistema lmbico
implicou uma maneira radicalmente nova de encarar o mundo.
A sobrevivncia dos mamferos primitivos dependeu da
inteligncia, da discrio durante o dia e da dedicao cria. O

mundo visto pelo complexo-R era bastante diferente. Em


virtude da natureza aditiva da evoluo cerebral, as funes do
complexo-R podiam ser utilizadas ou parcialmente desviadas,
mas no ignoradas. Por conseguinte, desenvolveu-se um centro
inibidor abaixo daquilo que corresponde ao lobo temporal no
homem, para desligar parte do funcionamento do crebro
reptiliano, e um centro de ativao evoluiu na ponte para
ativar o complexo-R, porm de forma inofensiva, durante o
sono. claro que este ponto de vista tem alguns pontos
notveis de semelhana com o quadro pintado por Freud da
represso do id pelo superego (ou do inconsciente pelo
consciente), e as expresses do id manifestam-se mais
claramente atravs de lapsos, associaes livres, sonhos e
congneres ou seja, durante os interstcios da represso do
superego.
Com o enorme desenvolvimento do neocrtex nos
mamferos superiores e primatas, criou-se certa participao
neocortical no estado onrico - a linguagem simblica ainda ,
afinal de contas, uma linguagem. (Isso se relaciona com as
diferentes funes dos dois hemisfrios do neocrtex, descritas
no captulo seguinte.) Mas a linguagem figurada dos sonhos
continha
importantes
elementos
sexuais,
agressivos,
hierrquicos e ritualsticos. O fantstico material do mundo dos
sonhos pode dever-se quase ausncia de estimulao
sensorial durante o sono. H muito pouca comprovao da
realidade no estado onrico. O predomnio de sonhos nas
crianas de tenra idade, de acordo com este ponto de vista,
ocorreria porque na infncia a parte analtica do neocrtex
quase no funciona. A ausncia de sonhos nos rpteis
decorreria da falta de represso do estado onrico nesses
animais, segundo a descrio de Esquilo, eles sonham
acordados. Acredito que essa idia possa explicar a estranheza
- quer dizer, as diferenas de nossa conscincia verbal em
viglia - do estado onrico, sua ocorrncia nos mamferos e na
fase neonatal dos seres humanos, sua fisiologia, e sua
penetrao no homem.
Descendemos de rpteis e de mamferos. Na represso
diurna do complexo-R e na mobilizao noturna dos drages
dos sonhos, cada um de ns pode estar reconstituindo a
milenar guerra entre os rpteis e os mamferos. Apenas foram
invertidas as horas da caa vampiresca.

Os seres humanos revelam o comportamento reptiliano


tal como ele . Se soltssemos inteiramente as rdeas dos
aspectos reptilianos de nossa natureza, teramos certamente
um baixo potencial de sobrevivncia. Em virtude de o
complexo-R achar-se to intimamente entretecido na estrutura
do crebro, suas funes no podem ser inteiramente evitadas.
Talvez o estado onrico permita, em nossa fantasia e em sua
realidade, que o complexo-R funcione regularmente, como se
ainda regesse nossa natureza.
Se isso verdadeiro, imagino, seguindo os passos de
Esquilo, que o estado de viglia dos outros mamferos seja
muito semelhante ao estado onrico dos seres humanos no
qual podemos reconhecer sinais, tais como a sensao de gua
correndo e o cheiro de madressilva, mas que possui um
repertrio extremamente limitado de smbolos tais como
palavras, ali encontramos imagens sensitivas e emocionais
vividas, assim como compreenso intuitiva atuante, mas muito
pouca anlise racional, nesse estado, somos incapazes de
realizar tarefas que exijam concentrao prolongada, ali
experimentamos curtos perodos de ateno e freqentemente
distraes alm de - o que mais importante - um senso muito
aguado de individualidade ou do prprio eu, que desencadeia
um penetrante fatalismo, um senso do imprevisvel impacto de
acontecimentos incontrolveis. Se foi da que viemos, j fomos
muito longe.

Os meros poetas so to tolos quanto os meros bbados, que


vivem em meio a um continuo nevoeiro, sem ver nem julgar
Coisa alguma claramente. Um homem deve sei versado em
vrias cincias e possuir uma cabea razovel, filosfica e at
certo ponto matemtica, para ter um completo e excelente
poeta.
JOHN DRYDEN
Notas e Observaes sobre a Imperatriz do Marrocos. 1674

Os amantes e os loucos tm mentes to febris Tantas fantasias


to vividas que compreendem Mais do que a razo fria jamais
compreender. O luntico, o amante e o poeta Esto todos
repletos de imaginao...
WILLIAM SHAKESPEARE
Sonho de uma Noite de Vero

Os ces de caa possuem uma inusitada capacidade de


seguir trilhas utilizando o olfato. Depois de lhes apresentarem
as pistas - um retalho de roupa pertencente pessoa em
questo, que pode ser uma criana perdida ou um ru fugitivo
-, saem latindo alegremente e seguem com perfeio o rastro.
Os ces e muitos outros animais de caa possuem essa
habilidade em grau extremamente desenvolvido. A pista
original contm um vestgio olfativo, um cheiro. 0 cheiro
simplesmente a percepo de uma variedade determinada de
molculas neste caso, uma molcula orgnica. Paia que o
co de caa seja capaz de rastrear, preciso que ele perceba a
diferena de cheiro - de molculas corporais caractersticas entre o alvo e um desorientado! e tumultuado fundo composto
de outras molculas, algumas originrias de outros seres
humanos que rumaram na mesma direo (inclusive os
componentes da expedio de busca) e algumas de outros
animais (inclusive o prprio co). O nmero de molculas
desprendidas por uma pessoa ao caminhar relativamente
pequeno. Mas, mesmo com uma pista bastante fria - vrias
horas aps o desaparecimento, por exemplo -, os ces de caa
podem farejar e obter xito,
Essa
extraordinria
capacidade
requer
uma
discriminao olfativa extremamente apurada que, como j
vimos, bem desempenhada at pelos insetos. O que h de
mais notvel nos ces de caa, que contrasta com os insetos,
sua riqueza de capacidade discriminatria, sua aptido para
distinguir entre muitos cheiros diferentes, cada qual perdido
em uma imensa variedade de outros odores de fundo. O co de
caa realiza uma complexa classificao da estrutura
molecular, ele faz distino entre a nova molcula e uma
grande coleo de outras molculas previamente sentidas pelo
olfato, E mais, o co de caa s precisa de um minuto, se no
menos, para se familiarizar com o cheiro do qual guardar
lembrana por longo perodo de tempo.

O reconhecimento olfativo individual de molculas


aparentemente efetuado por receptores nasais sensveis a
determinados grupos funcionais, ou partes, de molculas
orgnicas. Um dos receptores, por exemplo, pode ser sensvel
ao COOH, outro ao NH2, e assim por diante. (C representa
carbono, H hidrognio, O oxignio e N nitrognio.) Os vrios
anexos e projees das molculas complexas aparentemente
aderem a diferentes receptores moleculares na mucosa nasal,
e os detectores de todos os grupos funcionais combinam-se
para reunir uma espcie de imagem olfativa coletiva da
molcula. Esse um sistema sensorial extremamente apurado.
O mais complexo aparelho desse tipo que o homem j fabricou,
o espectrmetro de massa/cromatografia gasosa, em geral no
possui nem a sensibilidade nem a capacidade discriminatria
do co de caa, embora grande progresso esteja sendo
alcanado nessa tecnologia. O sistema olfativo dos animais
evoluiu at o atual refinamento graas s intensas presses da
seleo. A deteco precoce de parceiros, predadores e presas
constitui questo de vida ou morte para a espcie. O sentido do
olfato muito antigo e, na verdade, grande parte da evoluo
precoce acima do nvel do chassi neural pode ter sido
estimulada pelas presses seletivas dessa deteco molecular:
os caractersticos bulbos olfativos no crebro (ver figura da
pgina 39) encontram-se entre os primeiros componentes do
neocrtex que se desenvolveram na histria da vida. O sistema
lmbico foi at chamado de rinencfalo, ou seja, o crebro do
olfato, por Herrick.
O sentido do olfato no to bem desenvolvido no
homem como o no co de caa. Apesar das dimenses de
nossos crebros, nossos bulbos olfativos so menores que os de
muitos outros animais, e evidentemente o olfato desempenha
um papel secundrio em nosso dia-a-dia. As pessoas, em
mdia, so capazes de distinguir relativamente poucos odores.
Nossas descries verbais e nossa percepo analtica do
cheiro, mesmo com poucos odores em nosso repertrio, so
extremamente pobres. Nossa resposta a um odor mal se
assemelha, em nossa prpria percepo, verdadeira
estrutura tridimensional da molcula responsvel pelo cheiro.
O olfato uma complexa funo cognitiva que podemos
desempenhar dentro de certos limites e com considervel
preciso , mas que, na melhor das hipteses, descrevemos de
forma inadequada. E se o co de caa pudesse falar, acho que

ele teria a mesma deficincia para descrever com pormenores


aquilo que faz to bem.
Tal como o olfato o principal me pelo qual os ces e
muitos outros animais percebem suas imediaes, a viso o
canal de informao primordial do homem. Somos capazes de
uma sensibilidade e discriminao visual pelo menos to
notvel quanto as capacidades olfativas do co de caa.
Podemos, por exemplo, discriminar fisionomias. Bons
observadores podem distinguir entre dezenas e at centenas
de milhares de fisionomias diferentes, o Identikit, material
amplamente utilizado pela Interpol e pela polcia do Ocidente
em geral, capaz de formar mais de 10 bilhes de rostos
diferentes. O valor de tal capacidade para a sobrevivncia,
sobretudo para nossos ancestrais, bastante evidente. Mesmo
assim, extremamente difcil descrever fisionomias que somos
perfeitamente capazes de reconhecer. As testemunhas
normalmente revelam total incapacidade de fazer uma
descrio verbal de um indivduo visto anteriormente, mas
indicam com preciso o indivduo quando o tornam a ver. E,
embora tenham ocorrido casos de identidade trocada, os
tribunais esto sempre prontos a admitir o testemunho de
qualquer adulto nas questes de reconhecimento fisionmico.
Considere-se como podemos distinguir com facilidade uma
celebridade de uma vasta multido de faces, ou como salta
aos olhos nosso prprio nome quando figura em uma lista sem
ordem alfabtica.
Os seres humanos e outros animais possuem
capacidades cognitivas e perceptivas com grande nmero de
dados altamente complexos que simplesmente ultrapassam a
conscincia verbal e analtica que tantos de ns consideramos
ser tudo que h. Essa outra espcie de conhecimento, nossas
percepes e cognies no-verbais, freqentemente
considerada intuitiva. A palavra no significa inata.
Ningum nasce com um repertrio de fisionomias implantadas
no crebro. A palavra transmite, creio eu, um incmodo difuso
por nossa incapacidade de compreender como chegamos a tal
conhecimento. Mas o conhecimento intuitivo tem uma histria
evolutiva extremamente longa,se considerarmos at informao
contida no material gentico, ele remonta origem da vida. O
outro de nossos dois modos de conhecimento aquele que no
Ocidente expressa irritao acerca da existncia do

conhecimento intuitivo representa uma aquisio evolutiva


bastante recente. O pensamento racional, que inteiramente
verbal (com frases completas, por exemplo) tem provavelmente
algumas dezenas ou centenas de milhares de anos. Existem
pessoas que em suas vidas conscientes so inteiramente
racionais, e muitas so quase totalmente intuitivas. Cada um
dos grupos, com muito pouca compreenso do valor recproco
dessas duas espcies de capacidade cognitiva, ridiculariza o
outro: confuso e amoral so adjetivos tpicos usados nas
trocas mais educadas de discusso. Por que devemos ter duas
formas diferentes de pensar definidas e complementares que
se integram to mal uma com a outra?
O primeiro indcio de que essas duas formas de pensar
se localizam no crtex cerebral provm do estudo de leses
cerebrais. Traumatismos ou acidentes vasculares no lobo
temporal ou parietal do hemisfrio esquerdo do neocrtex
provocam caracteristicamente prejuzo da capacidade de ler,
escrever, falar e fazer clculos aritmticos. Leses equivalentes
no
hemisfrio
direito
acarretam
prejuzo
da
viso
tridimensional, reconhecimento do modelo, capacidade musical
e raciocnio holstico. O reconhecimento fisionmico reside
mais no hemisfrio direito e aqueles que jamais esquecem
uma caia efetuam o padro de reconhecimento no lado
direito. Leses no lobo parietal direito, realmente, resultam s
vezes na incapacidade de o paciente reconhecer o prprio
rosto no espelho ou em uma fotografia. Essas observaes
sugerem fortemente que aquelas que descrevemos como
racionais
localizam-se
principalmente
no
hemisfrio
esquerdo, e aquelas que consideramos intuitivas, sobretudo
no direito.
As experincias recentes mais importantes neste terreno
foram realizadas por Roger Sperry e seus colaboradores no
Instituto de Tecnologia da Califrnia. Na tentativa de tratar
casos graves de epilepsia tipo grande mal, cujos pacientes
sofrem de crises convulsivas praticamente contnuas (s vezes
at duas crises por hora), cortava-se o corpo caloso, o feixe
principal de fibras neurais que estabelece a conexo entre os
hemisfrios direito e esquerdo do neocrtex (ver figura da
pgina 120). A cirurgia visava evitai que uma espcie de
tempestade neuroeltrica em um dos hemisfrios se
propagasse para o outro, distante do foco. Esperava-se que
pelo menos um dos hemisfrios, no ps-operatrio, ficasse

isento das crises subseqentes. O inesperado e bem-vindo


resultado foi o fantstico declnio na freqncia e na
intensidade das crises em ambos os hemisfrios como se
houvesse anteriormente um feedback positivo, atravs do qual
a atividade eltrica epilptica em cada hemisfrio estimulava o
outro atravs do corpo caloso.
Tais pacientes com crebro partido parecem, ao exame
superficial, inteiramente normais aps a cirurgia. Alguns
relatam o total desaparecimento de sonhos vividos que tinham
antes da operao. Um desses pacientes permaneceu incapaz
de falar por um ms depois da cirurgia, mas sua afasia
regrediu mais tarde. O comportamento e o aspecto normal dos
pacientes com crebro partido por si mesmo sugerem que
sutil a funo do corpo caloso. Por a passa um feixe de 200
milhes de fibras nervosas que processam vrios bilhes de
bits por segundo entre os dois hemisfrios cerebrais. Contm
cerca de dois por cento do nmero total de neurnios no
neocrtex. E mesmo assim, quando seccionado, nada parece
mudar. Eu acho lgico que ocorram de fato alteraes, mas
estas exigem um estudo mais aprofundado.

Vista de topo de um crebro humano no qual os dois


hemisfrios cerebrais foram separados neurocirurgicamente
em uma tentativa bem-sucedida de controlar convulses
epilpticas. A separao efetuada principalmente pelo corte
do corpo caloso. As ligaes menores dos dois hemisfrios, a
comissura anterior e a comissura hipocampal s vezes tambm
so seccionadas. (Copyright 1967 by Scientific American)

Representao esquemtica, segundo Sperry, do mapeamento


do mundo externo nos dois hemisfrios do neocrtex. Os
campos visuais direito e esquerdo so projetados,
respectivamente, nos lobos occipitais esquerdo e direito. O
controle dos lados direito e esquerdo do corpo cruzado
tambm, bem como grande parte da audio. Os odores so

projetados nos hemisfrios no mesma lado pelo qual a narina


recebe o estmulo.
Quando examinamos um objeto nossa direita, ambos os
olhos convergem para o que chamamos de campo visual
direito, e nossa esquerda, o campo visual esquerdo. Mas, em
virtude da forma como se conectam os nervos pticos, o campo
visual direito integrado no hemisfrio esquerdo e o campo
visual esquerdo, no hemisfrio direito. Da mesma forma, os
sons do ouvido direito so integrados primariamente no
hemisfrio esquerdo do crebro e vice-versa, embora haja um
pouco de integrao auditiva no mesmo lado - por exemplo,
sons provenientes do ouvido esquerdo no hemisfrio esquerdo.
No ocorre esse cruzamento de funo no sentido olfativo,
mais primitivo, e um odor detectado pela narina esquerda
integrado exclusivamente no hemisfrio esquerdo. No entanto,
a informao trocada entre o crebro e os membros cruzada.
Objetos sentidos pela mo esquerda so percebidos
primariamente no hemisfrio direito e as ordens dadas mio
direita para que escreva uma frase so integradas no
hemisfrio esquerdo (ver figura da pagina 121 . Em 90 por
cento dos indivduos normais, os centros da fala localizam-se
no hemisfrio esquerdo.
Sperry e seus colaboradores realizaram uma elegante
srie de experincias nas quais estmulos separados so
aplicados aos hemisfrios esquerdo e direito dos pacientes com
crebro partido. Em uma experincia clssica, a palavra
guarda-chuva projetada rapidamente sobre uma tela mas
guarda no campo visual esquerdo e chuva no campo visual
direito. O paciente informa que viu a palavra chuva, e
evidente que, pelo menos em termos de sua capacidade de
comunicar-se verbalmente, ele no tem idia de que o
hemisfrio direito recebeu uma impresso visual da palavra
guarda. Quando interrogado sobre o tipo de chuva, o paciente
arrisca: muita chuva, pouca chuva, sol e chuva. Mas quando,
em experincia equivalente, pede-se ao paciente que escreva o
que viu, mas com sua mo esquerda dentro de uma caixa, ele
garatuja a palavra guarda. Ele sabe pelo movimento da mo
que escreveu alguma coisa, mas como no pode v-la, no h
meio de a informao chegar ao hemisfrio esquerdo que
controla a atividade verbal. Incrvel como possa parecer, ele
capaz de escrever a resposta, mas no consegue adivinh-la.

Muitas
outras
experincias
revelam
resultados
semelhantes. Em uma delas, o paciente capaz de sentir letras
tridimensionais de plstico, fora do alcance visual, com a mo
esquerda. As letras disponveis s podem formar uma palavra
correta na lngua, como flor ou bom, a qual o paciente capaz
de descobrir: o hemisfrio direito possui uma precria
capacidade verbal, grosseiramente comparvel dos sonhos.
Mas aps soletrar corretamente a palavra, o paciente incapaz
de dar qualquer indicao verbal de qual palavra soletrou.
Parece evidente que, nos pacientes com crebro partido, cada
hemisfrio tem uma vaga idia do que o outro hemisfrio
aprendeu.
A incompetncia geomtrica do hemisfrio esquerdo
impressionante, basta ver a ilustrao seguinte: um paciente
destro, de crebro partido, era capaz de copiar representaes
simples de figuras tridimensionais com preciso apenas com
sua mo esquerda (sem treino). A superioridade do hemisfrio
direito em geometria parece restrita a tarefas manuais,esse
domnio no se aplica a outros tipos de funes geomtricas
que no exigem coordenao mo-olho-crebro. Essas
atividades geomtricas manipulativas parecem localizara no
lobo
parietal
do
hemisfrio
direito,
em
um
stio
correspondente, no hemisfrio esquerdo, linguagem. M.S.
Gazzaniga, da Universidade Estadual de Nova Iorque, em
Stony Brook, sugere que essa especializao hemisfrica
ocorre porque a linguagem desenvolvida no hemisfrio
esquerdo antes de a criana adquirir competncia considervel
em habilidades manuais e visualizao geomtrica. De acordo
com esse ponto de vista, a especializao do hemisfrio direito
para a competncia geomtrica uma especializao por falta
- a competncia do hemisfrio esquerdo foi redirigida no
sentido da linguagem.
Pouco tempo depois da concluso de uma das
experincias mais convincentes de Sperry, ele deu uma festa
para a qual foi convidado uma famoso fsico terico com o
corpo caloso integro. O fsico, conhecido por seu grande senso
de humor, sentou-se quieto, escutando com interesse as
descries de Sperry acerca das descobertas relacionadas com
o crebro partido. A noite se passou, os convidados
despediram-se e Sperry viu-se porta acenando at logo para
o ltimo deles. O fsico estendeu a mio direita, apertou a de

Sperry e disse-lhe que tivera uma noite fascinante. Depois, com


um pequeno movimento, mudou as posies dos ps direito e
esquerdo, estendeu a mo esquerda e disse em voz gutural e
estridente: Eu quero que voc saiba que tambm tive
momentos terrveis.

O indivduo l e informa verbalmente apenas a palavra


projetada em seu campo visual direito, No h associao, nem
mesmo no inconsciente, das palavras dos campos visuais
esquerdo e direito, Segundo Sperry.

Um paciente com crebro partido ao ser apresentado a uma


palavra em seu campo visual esquerdo escreve corretamente
(e em letras manuscritas de preferncia, e no em letra de
forma) a palavra com a mo fora do alcance visual. Mas
quando se pergunta ao indivduo o que sua mo esquerda
escreveu, ele d uma resposta inteiramente errada (copo).
Segundo Nebes e Sperry.
Quando a comunicao entre os dois hemisfrios
cerebrais est prejudicada, o paciente costuma achar
inexplicvel seu prprio comportamento e evidente que
mesmo falando claro o indivduo que fala pode no saber o
que est dizendo. (Compare com a nota na pgina 2, de Fedro.)
A relativa independncia dos dois hemisfrios se faz sentir na
vida diria. J nos referimos dificuldade de descrever
verbalmente as complexas percepes do hemisfrio direito.
Muitas tarefas fsicas elaboradas, inclusive o atletismo,
parecem ter pouca participao do hemisfrio esquerdo. Uma
reconhecida artimanha em tnis, por exemplo, consiste em

perguntar ao adversrio onde exatamente que ele coloca o


polegar na raquete. Acontece freqentemente que a ateno
do hemisfrio esquerdo voltada para essa pergunta destruir,
pelo menos por breve perodo de tempo, o seu jogo. Grande
parte da habilidade musical funo do hemisfrio direito. E
lugar-comum memorizar uma cano ou um tema musical sem
ter a menor capacidade de escrev-la em caracteres musicais.
Ao piano, podemos descrever isso dizendo que nossos dedos
(mas no ns mesmos) memorizaram a msica.
Tal memorizao pode ser bastante complexa,
Recentemente, tive o prazer de testemunhar o ensaio de um
concerto de piano por uma grande orquestra sinfnica. Nesse
tipo de ensaio, o maestro geralmente no comea do incio e
vai seguindo at o fim. Em vez disso, em virtude dos altos
custos do tempo despendido, bem como da competncia dos
executantes, ele se concentra nos trechos difceis. Fiquei
impressionado no apenas com o fato de a solista ter decorado
toda a composio, mas tambm por ser capaz de comear em
qualquer ponto solicitado da composio aps uma rpida
olhada no compasso designado na partitura. Essa invejvel
habilidade uma funo mista do hemisfrio esquerdo e
direito. extremamente difcil memorizar uma composio
musical que nunca se ouviu antes de forma a ser capaz de
comear a partir de qualquer trecho. Em terminologia de
computador, a pianista tinha acesso aleatrio, em vez de
acesso seriado, composio.
Esse um bom exemplo da cooperao entre os
hemisfrios esquerdo e direito em muitas da atividades
humanas mais difceis e altamente valorizadas. de
importncia capital no superestimar a separao das funes
em qualquer dos lados do corpo caloso em um ser humano
normal. A existncia de um sistema telefnico to complexo
quanto o corpo caloso tem de significar, cumpre frisar
novamente, que a interao dos hemisfrios uma funo
humana vital.
Alm do corpo caloso, existe outra ligao telefnica
neural entre os hemisfrios esquerdo e direito, que se
denomina comissura anterior. muito menor que o corpo
caloso (ver figura da pgina 120) e est presente no crebro
dos peixes, coisa que no ocorre com o corpo caloso. Nas
experincias humanas com o crebro partido nas quais o corpo
caloso seccionado, a informao olfativa invariavelmente

transferida entre os hemisfrios. A transferncia ocasionai de


parte da informao visual e auditiva por intermdio da
comissura anterior tambm parece ocorrer, mas imprevisvel
de paciente para paciente. Essas observaes so compatveis
com a anatomia e a evoluo, a comissura anterior (e a
comissura hipocampal, ver figura da pgina 120) situa-se mais
profundamente em relao ao corpo caloso e transfere a
informao ao crtex lmbico e talvez a outros componentes
cerebrais mais arcaicos.
Os seres humanos apresentam uma interessante
separao das habilidades musicais e verbais. Pacientes
portadores de leses do lobo direito ou de hemisferectomia
direita sofrem considervel prejuzo da capacidade musical
mas no da verbal sobretudo do reconhecimento e da
memria das melodias. Sua capacidade de ler msica, no
entanto, no prejudicada. Isso parece perfeitamente
compatvel com a separao das funes descritas: a
memorizao e a apreciao da msica envolvem o
reconhecimento de padres auditivos e um temperamento
holstico em lugar de analtico. Existem alguns indcios de que
a poesia parcialmente funo do hemisfrio direito,em alguns
casos, o paciente comea a escrever poesia pela primeira vez
na vida depois de uma leso no hemisfrio esquerdo t-lo
deixado afsico. Mas isso seria, talvez, nas palavras de Dryden,
mera poesia. Ademais, o hemisfrio direito aparentemente
incapaz de fazer rimas.
A separao ou lateralizao da funo cortical foi
descoberta atravs de experincias realizadas em indivduos
portadores de leses cerebrais. , contudo, importante
demonstrar que as concluses se aplicam aos indivduos
normais. As experincias de Gazzaniga apresentam a
indivduos sem leso cerebral metade de uma palavra no
campo visual esquerdo e metade no direito, como no caso dos
pacientes de crebro partido, e a reconstruo da palavra
monitorizada. Os resultados indicam que, no crebro normal, o
hemisfrio direito efetua muito pouco processamento da
linguagem, mas, por outro lado, transmite o que observou no
hemisfrio esquerdo atravs do corpo caloso, onde a palavra
formada de urna forma integral. Gazzaniga tambm encontrou
um paciente de crebro partido cujo hemisfrio direito era
surpreendentemente competente nas habilidades lingsticas:
mas esse paciente sofrer uma patologia cerebral na regio

temporoparietal do hemisfrio esquerdo nos primeiros anos de


vida. J nos referimos capacidade cerebral de relocalizar
funes aps leso nos dois primeiros anos de vida, mas no
posteriormente.
Robert Ornstein e David Galin, do Instituto Neuro
psiquitrico Langley Porter, em So Francisco, afirmam que
medida que os indivduos normais passam de atividades
intelectuais analticas para as sintticas, a atividade
eletrencefalogrfica dos hemisfrios correspondentes varia de
uma forma prevista: quando o indivduo faz clculos
aritmticos mentalmente, por exemplo, o hemisfrio direito
exibe um ritmo alfa caracterstico de um hemisfrio cerebral
ocioso. Se esse resultado for confirmado, ser uma
descoberta muito importante.
Ornstein oferece uma analogia bastante interessante
para explicar por que, pelo menos no Ocidente, fizemos tanto
contato com as funes do hemisfrio esquerdo e to pouco
com as do direito. Ele sugeriu que nossa percepo da funo
do hemisfrio direito assemelha-se nossa capacidade de ver
estrelas durante o dia. O Sol est to brilhante que as estrelas
se tornam invisveis, apesar do fato de estarem to presentes
no firmamento durante o dia quanto durante a noite. Quando o
Sol se pe, somos capazes de perceber as estrelas. Da mesma
forma, o brilho de nossa aquisio evolutiva mais recente, as
capacidades verbais do hemisfrio esquerdo, obscurece nossa
percepo das funes do intuitivo hemisfrio direito, que em
nossos ancestrais deve ter representado o principal meio de
perceber o mundo.23
O hemisfrio esquerdo integra a informao de forma
seqencial,o hemisfrio direito simultaneamente, recebendo
impulso ao mesmo tempo. O hemisfrio esquerdo trabalha em
srie, o direito, em paralelo. O hemisfrio esquerdo, de certa
forma, se assemelha a um computador digital,o direito, a um
computador analgico. Sperry sugeriu que a separao da
funo dos dois hemisfrios conseqncia de uma
incompatibilidade bsica. Talvez hoje sejamos capazes de
perceber diretamente as operaes do hemisfrio direito,
23

Refere-se freqentemente a que a maconha agua nossa percepo e nossas habilidades na msica, na arte,
no reconhecimento de padro e sinal e nossa sensibilidade comunicao no verbal. De acordo com o que sei,
nunca foi relatada uma melhora na capacidade de ler e compreender Ludwig Wittgenstein ou Emanuel Kant, de
calcular os reforos das pontes, ou de computar as transformaes de Laplace. Comumente o indivduo tem
dificuldade at para escrever seus pensamentos de forma coerente. Eu me pergunto se, ao invs de estimular, os
canabinis (os ingredientes ativos da maconha) no suprimem simplesmente o hemisfrio esquerdo e permitem
a manifestao das estrelas. Este tambm pode ser o objeto de estados meditativos de muitas religies orientais.

sobretudo quando o hemisfrio esquerdo repousa ou seja,


durante os sonhos.

Incompetncia relativa do hemisfrio esquerdo em copiar


figuras geomtricas. Segundo Gazzaniga.
No capitulo anterior, sugeri que um dos aspectos mais
importantes do estado onrico seria a falta de domnio, durante
a noite, dos processos do complexo-R que estiveram
intensamente reprimidos pelo neocrtex durante o dia. Mas
mencionei que o importante contedo simblico dos sonhos
mostrava considervel participao neocortical, embora as
freqentes dificuldades referidas de ler, escrever e de usar a
memria aritmtica e verbal durante os sonhos fossem
enormes.
Alm do contedo simblico dos sonhos, outros aspectos
da imagem onrica assinalam a participao neocortical no

processo onrico. Por exemplo, muitas vezes tive sonhos nos


quais o desfecho ou a surpresa do enredo s eram possveis
em virtude de pistas aparentemente sem importncia
inseridas muito antes do sonho. Toda a trama criada no sonho
devia estar na minha mente por ocasio de seu incio. (A
propsito, o tempo necessrio para o desenrolar dos
acontecimentos durante o sonho equivale ao tempo
transcorrido na vida real.) Conquanto o contedo de muitos
sonhos parea casual, outros so notavelmente bemestruturados, esses sonhos em muito se assemelham s peas
teatrais.
Agora reconhecemos a possibilidade muito atraente de
que o hemisfrio esquerdo do neocrtex seja suprimido no
estado onrico, enquanto o hemisfrio direito -. que possui uma
extensa familiaridade com os sinais, mas apenas hesitante
instruo verbal est funcionando bem. possvel que o
hemisfrio esquerdo no esteja completamente desligado
noite, mas que esteja executando tarefas que o tomam
inacessvel conscincia: est intensamente ocupado com a
seleo dos dados liberados pela memria a curto prazo,
determinando o que deve permanecer na memria a longo
prazo.
Existem casos eventuais, embora fidedignos, de difceis
problemas intelectuais resolvidos em sonho. Talvez o mais
famoso tenha sido o sonho do qumico alemo Friedrich Kekul
von Stradonitz. Em 1865, o problema mais urgente e
enigmtico na qumica orgnica estrutural era a natureza da
molcula do benzeno. As estruturas de diversas molculas
orgnicas simples vinham sendo deduzidas a partir de suas
propriedades, e todas eram lineares, estando os tomos ligados
uns aos outros em' linha reta. Segundo seu prprio relato,
Kekul estava cochilando em uma carruagem puxada a cavalo
quando teve uma espcie de sonho em que tomos danavam
em disposies lineares. Subitamente, o final da cadeia
emaranhou-se com o comeo e formou um anel de lentos
movimentos rotativos. As despertar e lembrar-se desse
fragmento do sonho, Kekul percebeu imediatamente que a
soluo para o problema do benzeno era um anel hexagonal de
tomos de carbono, e no uma cadeia reta. Note-se, contudo,
que isso puramente um exerccio de reconhecimento de
modelo e no uma atividade analtica. tpico de quase todos

os atos criativos famosos consumados em estado onrico: so


atividades do hemisfrio direito, e no do esquerdo.
0 psicanalista americano Erich Fromm escreveu: No
devemos esperar que, quando privados do mundo exterior,
regridamos temporariamente a um estado mental primitivo,
animalesco e destitudo de razo? Muito se pode dizer em favor
de tal suposio, e o ponto de vista de que tal regresso
representa a caracterstica essencial do sono, e por
conseguinte da atividade onrica, foi sustentado por muitos
estudiosos, de Plato a Freud, Fromm prossegue e assinala
que s vezes atingimos em sonho percepes que nos fogem
em viglia. Mas acredito que essas percepes sempre tm um
carter intuitivo ou de reconhecimento de modelo. O aspecto
animalesco do estado onrico pode ser compreendido como
as atividades do complexo-R e do sistema lmbico, e a
percepo intuitiva eventualmente brilhante, como a atividade
do hemisfrio direito do neocrtex. Ambos os casos ocorrem
porque em cada um deles as funes repressivas do hemisfrio
esquerdo esto em grande parte desligadas. Fromm chama
essas percepes do hemisfrio direito de a linguagem
esquecida e ele admite que constituem a origem comum
dos sonhos, contos de fadas e mitos.
Nos sonhos, s vezes estamos cientes de que uma
pequena parte de ns est placidamente vigiando,
freqentemente, em uma parte do sonho, existe uma espcie
de observador. essa parte observadora de nossas mentes
que eventualmente s vezes no meio de um pesadelo nos
diz: Isto apenas um sonho. o observador que avalia a
unidade dramtica de uma trama bem-estruturada. A maior
parte do tempo, no entanto, o observador est em completo
silncio. Nas experincias com drogas psicodlicas por
exemplo, com maconha ou LSD , a presena desse
observador relatada comumente. As experincias com LSD
podem ser extremamente terrveis, e muitas pessoas me
contaram que a diferena entre a sanidade e a loucura na
experincia do LSD repousa inteiramente na presena
continuada do observador, uma pequena e silenciosa parte
da conscincia desperta.
Em uma experincia com maconha, meu informante
tomou conhecimento da presena e, de uma estranha forma, da
incongruncia desse silencioso observador, que responde
com interesse e eventual comentrio crtico imagem onrica

caleidoscpica da experincia com a maconha, mas da qual no


participa. Quem voc? perguntou meu informante
silenciosamente, Quem quer saber? - respondeu ele, tomando
a experincia muito semelhante a uma parbola de Sufi ou
Zen. Mas a pergunta de meu informante profunda. Eu diria
que o observador representa uma pequena parcela das
faculdades crticas do hemisfrio esquerdo, que funciona muito
mais nas experincias psicodlicas do que nas onricas, mas
esta presente, at certo ponto, em ambas. Entretanto, persiste
a antiga indagao sem resposta: Quem que faz a
pergunta?, talvez seja outro componente do hemisfrio
cerebral esquerdo.
Verificou-se uma assimetria dos lobos temporais entre os
hemisfrios esquerdo e direito nos seres humanos e nos
chimpanzs,
sendo
uma
poro
do
lobo
esquerdo
consideravelmente mais desenvolvida. Os seres humanos
nascem com essa assimetria (que se desenvolve precocemente
na 29 semana de gestao), o que sugere uma forte
predisposio gentica a controlar a fala no lobo temporal
esquerdo, (Contudo, no primeiro ou segundo ano de vida, as
crianas portadoras de leses no lobo temporal esquerdo so
capazes de desenvolver todas as funes da fala na poro
correspondente do hemisfrio direito, sem dificuldade. Em
idade mais avanada, essa substituio impossvel.) Ademais,
observa-se a lateralizao no comportamento das crianas
pequenas. Elas tm maior capacidade de compreender os
elementos verbais com o ouvido direito e os elementos noverbais com o esquerdo, isso tambm se verifica nos adultos.
Da mesma forma, os lactentes gastam mais tempo em mdia
olhando os objetos sua direita do que os objetos sua
esquerda, e exigem um rudo mais alto no ouvido esquerdo do
que no direito para provocar uma resposta, Embora no se
tenha apurado assimetria evidente desse tipo nos crebros ou
no comportamento dos antropides, os resultados de Dewson
(ver pgina 85) sugerem que pode haver certa lateralizao
nos primatas superiores, no existem indcios de assimetria
nos lobos temporais dos macacos resos, por exemplo. Poder-seia supor, certamente, que as capacidades lingsticas dos
chimpanzs so governadas, como nos seres humanos, pelo
lobo temporal esquerdo.
O limitado nmero de gritos simblicos dos primatas
no-humanos parece ser controlado pelo sistema lmbico,pelo

menos, todo o repertrio vocal do macaco-de-cheiro e do


macaco reso pode ser provocado pela estimulao eltrica do
sistema lmbico. A linguagem humana controlada pelo
neocrtex.Por conseguinte, uma etapa essencial na evoluo
humana deve ter sido a transferncia do controle da linguagem
vocal do sistema lmbico para os lobos temporais do neocrtex,
uma transio intuitiva para a aprendida. Entretanto, a
surpreendente capacidade dos antropides de aprenderem a
linguagem gestual e o vestgio de lateralizao do crebro do
chimpanz sugerem que a aquisio da linguagem simblica
voluntria pelos primatas no uma conquista recente. Ao
contrrio, ela remonta a milhes de anos atrs e compatvel
com os indcios encontrados nos moldes intracranianos da rea
de Broca no Homo habilis.
No crebro do macaco, as leses das regies
neocorticais responsveis pela faia nos seres humanos no
prejudicam a vocalizao instintiva, O desenvolvimento da
linguagem humana deve, portanto, envolver um sistema
cerebral essencialmente novo e no simplesmente um
remanejamento da maquinaria para os gritos e chamados
lmbicos. Alguns peritos em evoluo humana propuseram que
a aquisio da linguagem tenha ocorrido muito tardiamente talvez somente nas ultimas dezenas de milhares de anos - e
esteja ligada aos desafios da ltima era glacial. Os dados,
porm, no parecem compatveis comesse ponto de vista, alm
disso, os centros da fala do crebro humano so to complexos
que muito difcil imaginar sua evoluo nos ltimos milhares
de anos ou desde o clmax da era glacial mais recente.
As indicaes sugerem que em nossos ancestrais de
algumas dezenas de milhes de anos atrs havia um neocrtex
no qual os hemisfrios esquerdo e direito desempenhavam
funes correspondentes e redundantes. Desde ento, a
postura ereta, o uso de instrumentos e o desenvolvimento da
linguagem promoveram a evoluo mtua um do outro, em que
uma pequena aquisio na rea da linguagem, por exemplo,
permitia uma melhora adicional nas machadinhas manuais, e
vice-versa. A evoluo cerebral correspondente parece ter
seguido, atravs da especializao de um dos dois hemisfrios,
para o pensamento analtico,
A redundncia original, a propsito, representa um
desenho prudente do computador. Por exemplo, sem nenhum
conhecimento da neuro anatomia do neocrtex cerebral, os

engenheiros que projetaram a memria a bordo do trem de


pouso da nave Viking acoplaram dois computadores idnticos,
com programao idntica. Mas, em virtude da sua
complexidade,
logo
surgiram
diferenas
entre
os
computadores. Antes do pouso em Marte, foi feito um teste de
inteligncia com os computadores (por um computador mais
inteligente, da Terra). O crebro mais burro foi ento
desligado. Talvez a evoluo humana se tenha comportado de
maneira semelhante e nossas capacidades racionais e
analticas altamente dotadas se localizem no outro crebro aquele que no era totalmente capaz do pensamento intuitivo.
A evoluo utiliza freqentemente essa estratgia. De fato, a
prtica evolutiva tpica de aumentar a quantidade de
informao gentica medida que os organismos se tornam
cada vez mais complexos efetuada pela duplicao de parte
do
material
gentico
e
posteriormente
pela
lenta
especializao de funo do conjunto redundante.
Quase sem exceo, todas as lnguas humanas formaram
uma polaridade, uma curva para a direita. Direito relacionase com a legalidade, o comportamento correto, os elevados
princpios morais, a firmeza e a masculinidade, esquerdo,
com a fraqueza, a covardia, a disperso de propsito, o mal e a
feminilidade. Em ingls, por exemplo, verificam-se os derivados
rectitude,
rectify,
righteous,
right-hand
man,
dexterity, adroid (do francs a droite), rights, usada em
the rights of man (os direitos do homem) e a expresso in
his rigtit mind (em perfeito juzo). Mesmo a palavra
ambidextrous significa, em ltima anlise, duas mos
direitas.
Por outro lado (literalmente), existem as palavras
sinister (quase exatamente a palavra latina que significa
esquerdo), gache (desastroso) (precisamente a palavra
francesa para esquerdo), gawky, gawk e ieft-handed
compliment. O vocbulo nalevo, em russo, significa
esquerdo e tambm sub-reptcio. Em italiano, mancino
significa esquerdo e enganador. No existe nenhum Bill of
Lefts.
Etimologicamente, a palavra left origina-se de lyft,
termo anglo-saxnico que significa fraco ou intil. Direito no
sentido legal (como uma ao em acordo com as leis da
sociedade) e direito no sentido lgico (como oposto de

errado) tambm so palavras de sentido comum em muitos


idiomas. O uso poltico de esquerda e direita parece remontar
poca na qual surgiu uma considervel fora poltica leiga
em contraposio nobreza. Os nobres se colocavam direita
do rei e os novos ricos radicais os capitalistas , esquerda.
Os nobres, naturalmente, tomavam lugar direita porque o
prprio rei tambm era um nobre, e seu lado direito era a
posio favorita. Em teologia, como em poltica: direita de
Deus Pai, Todo Poderoso.
Podem-se encontrar muitos exemplos de relao entre
direito e reto.24 No espanhol falado no Mxico, indica-se
reto (em frente) dizendo derecho derecho , no ingls dos
negros americanos, right on uma expresso de aprovao,
freqentemente em relao a um sentimento eloqente ou
habilmente expresso. Reto em linguagem coloquial, muitas
vezes significa convencionai, correto ou adequado. Em russo,
direito prova, uma palavra cognata de pravda, que
significa verdade. E em muitos idiomas verdade possui um
sentido adicional de reto ou exato, como em seu objetivo
era verdadeiro.
O teste de QI de Stanford-Binet faz certo esforo para
examinar tanto a funo do hemisfrio esquerdo quanto a do
direito. Para a funo do hemisfrio direito, existem testes nos
quais se pede ao indivduo para adivinhar a configurao
aberta de uma folha de papel depois que dobrada vrias
vezes e um pequeno pedao cortado com uma tesoura, ou
para avaliar o nmero total de blocos em uma pilha quando
alguns deles esto escondidos. Embora os preconiza-dores do
teste de Stanford-Binet considerem essas questes de
concepo geomtrica muito teis na determinao da
inteligncia das crianas, so cada vez menos teis nos
testes de QI de adolescentes e de adultos. Certamente, no h
margem nesses testes para avaliar os rasgos intuitivos. No
surpreende notar que os testes de QI so altamente orientados
no sentido do hemisfrio esquerdo.
A veemncia dos preconceitos em prol do hemisfrio
esquerdo e da mo direita me fazem lembrar de uma guerra na
qual o lado que mal acabou de vencer rebatiza os partidos em
disputa e os pontos controversos, de forma que as geraes
24

Eu imagino que existe algum significado no fato de as lnguas latinas, germnicas e eslavas, por exemplo,
serem escritas da esquerda para a direita, e as lnguas semticas, da direita para a esquerda. Os gregos antigos
escreviam em ziguezague (tal como o boi puxa o arado): da esquerda para a direita em uma linha, da direita
para esquerda na seguinte.

futuras no tenham dificuldade em decidir de que lado fica a


lealdade prudente. Quando o partido de Lnin era um grupo
minoritrio dissidente no socialismo russo, ele o denominou
Partido Bochevique, que em russo significa partido da maioria.
Condescendentemente, e com notvel inabilidade, a oposio
adotou a designao de Mencheviques, o partido da minoria.
Dentro de uma dcada e meia, realmente passaram a s-lo. Da
mesma forma, nas associaes mundiais das palavras direito
e esquerdo parecem transparecer indcios de um rancoroso
conflito desde os primrdios da histria da humanidade. 25 O
que poderia suscitar to poderosas emoes?
No combate com armas cortantes ou perfurantes e em
esportes como o boxe, o beisebol e o tnis , um competidor
treinado com o uso da mo direita se encontrar em
desvantagem quando inesperadamente confrontado com um
canhoto. Alm disso, um malevolente esgrimista canhoto pode
ser capaz de se aproximar bastante de seu adversrio com a
mo direita livre, parecendo um gesto de desarmamento e paz.
Essas circunstncias, porm, no parecem capazes de explicar
a extenso e a profundidade da averso mo esquerda, nem a
amplitude
do
chauvinismo
direito
as
mulheres
tradicionalmente no-combatentes.
Talvez uma possibilidade remota esteja ligada carncia
de papel higinico nas sociedades pr-industrializadas. Na
maior parte da histria da humanidade, e em muitos lugares
ainda hoje, a mo desocupada utilizada para a higiene
pessoal aps a defecao, fato da vida das culturas prtecnolgicas. Isso no significa que aqueles que seguem esse
costume o apreciem. No apenas esteticamente indesejvel,
como tambm envolve um grave risco de transferir doenas
aos outros e a si mesmo. A precauo mais simples consiste em
cumprimentar e comer com a outra mo. Quase sem exceo,
nas sociedades humanas pr-tecnolgicas, a mo esquerda
usada para tais funes higinicas e a mo direita para
cumprimentar e comer. Lapsos ocasionais dessa conveno so
encarados com visvel horror. Severos castigos tm sido
25

Um conjunto bastante diferente de circunstncias revelado por outro pai de opostos polares
verbais: preto e branco. Apesar de expresses em ingls tais como as different as black and white (to
diferentes quanto o preto do branco), as duas palavras parecem ter a mesma origem. Black origina-se da
palavra anglo-saxnica blaece e white da palavra tambm anglo-saxnica blac, que ainda figura nos
cognatos blanch (branquear), blank (em branco), bleak (desabrigado) e na palavra francesa blanc.
Tanto o preto quanto o branco tm como propriedades caractersticas a ausncia de cor, e o emprego da mesma
palavra para ambos os conceitos sempre me chocou nos textos antigos, como a lenda da Tvola Redonda.

impostos a crianas pequenas pela violao da preferncia


convencional da mo direita, e muitas pessoas do Ocidente
ainda podem lembrar-se de uma poca na qual havia rigorosa
censura contra apanhar objetos com a mo esquerda. Acredito
que este relato possa explicar a virulncia contra associaes
com esquerda e a linguagem bombstica autocongratulatria
defensiva ligada a associao com a palavra direita que so
lugares-comuns em nossa sociedade destra. A explicao, no
entanto, no explica por que as mos direita e esquerda foram
inicialmente escolhidas para essas funes em particular. Podese argumentar que, estatisticamente, existe uma possibilidade
em duas de que as funes de higiene fossem relegadas mo
esquerda. Mas esperaramos ento que uma em cada duas
sociedades adotasse a mo esquerda. Na realidade, tais
sociedades no existem. Em uma sociedade na qual a maioria
das pessoas destra, as tarefas que exigem preciso, tais como
comer e lutar, devem ser atribudas mo favorecida, deixando
como sobra as funes de higiene com o lado esquerdo. Mas
isso tambm no explica por que a sociedade destra. Em seu
sentido mais profundo, a explicao deve estar em outro ponto.
No existe ligao direta entre a mo que voc prefere
usar para a maioria das tarefas e o hemisfrio cerebral que
controla a fala, a maioria dos canhotos pode ainda apresentar
os centros da fala no hemisfrio esquerdo, embora esse
aspecto seja controverso. Contudo, considera-se que a
preferncia de uma das mos em si esteja ligada
lateralizao cerebral. Alguns indcios sugerem que os
canhotos so mais propensos a ter problemas relacionados com
as funes do hemisfrio esquerdo tais como ler, escrever, falar
e fazer clculo aritmtico, e mais dotados nas funes do
hemisfrio direito, tais como a imaginao, o reconhecimento
de modelos e a criatividade geral.26 Alguns dados sugerem que
os seres humanos so geneticamente predispostos a adotar a
mo direita. Por exemplo, o nmero de cristas nas impresses
digitais dos fetos durante o terceiro e o quarto ms de
gestao maior na mo direita do que na esquerda, e esse
predomnio persiste atravs da vida fetal e aps o nascimento.
Foram obtidas informaes a respeito da predominncia
da mo nos australopitecineos a partir de anlises de crnios
fsseis de babunos fraturados com clavas de osso ou de
26

Os nicos presidentes americanos canhotos foram Harry Truman e Geratd Ford. No tenho certeza se isso
compatvel ou incompatvel com a correlao proposta (fraca) entre predomnio da mo e funo hemisfrica.
Leonardo da Vinci pode ser o exemplo mais iluminado do gnio olfativo dos canhotos.

madeira por esses parentes primitivos do homem. O


descobridor dos fsseis de australopitecineos, Raymond Dart,
concluiu que 20 por cento destes eram canhotos, o que
corresponde grosseiramente frao observada no homem
moderno. Em contraposio, enquanto outros animais
freqentemente revelam forte preferncia por uma das patas,
essa preferncia quase equivalente entre esquerda e direita.
As distines esquerda/direita esto profundamente
arraigadas no passado de nossa espcie. Eu me pergunto se
algum vestgio da batalha entre o racional e o intuitivo, entre
os dois hemisfrios de crebro, no influenciou a polaridade
entre

Dois australopitecineos robustos. Esses animeis podem ter


apresentado predomnio da mo direita, o australopitecineo
grcil muito provavelmente apresentava, (Copyright 1965,
1973 Time, Inc.)

as palavras que designam direito e esquerdo: o hemisfrio


verbal que controla o lado direito, possvel que no haja
realmente mais destreza na mo direita, mas certamente ela
tem melhor reputao. O hemisfrio esquerdo, ao que parece,
sente-se em posio bastante defensiva - de certo modo
inseguro a respeito do hemisfrio direito, e se isso verdade, o
criticismo verbal do pensamento intuitivo toma-se suspeito no
terreno da motivao. Infelizmente, existem todas as razes
para pensar que o hemisfrio direito tenha desconfianas
semelhantes a respeito do esquerdo no expressadas
verbalmente, claro.
Admitindo a validade de ambos os mtodos de pensar, a
do hemisfrio esquerdo e a do hemisfrio direito, devemos
indagar se so igualmente eficazes e teis em circunstncias
novas. No h dvida de que o pensamento intuitivo do
hemisfrio direito capaz de perceber padres e conexes
difceis demais para o hemisfrio esquerdo, mas ele pode
tambm detectar padres onde no existem. O pensamento
ctico e crtico no representa uma caracterstica do
hemisfrio direito. E as doutrinas puras do hemisfrio direito,
particularmente quando criadas durante circunstncias ou
tentativas novas, podem ser erradas ou paranides.
Experincias recentes realizadas por Stuart Dimond, um
psiclogo da Universidade de Cardiff, no Pas de Gales,
utilizam lentes de contato especiais a fim de exibir filmes
apenas para o hemisfrio direito ou o esquerdo. Naturalmente,
a informao que chega a um hemisfrio em um indivduo
normal pode ser transmitida atravs do corpo caloso para o
outro hemisfrio. As pessoas foram solicitadas a avaliar uma
srie de filmes em termos do contedo emocional. Essas
experincias mostraram uma notvel tendncia do hemisfrio
direito a encarar o mundo de forma mais desagradvel, hostil e
at amarga do que o hemisfrio esquerdo. Os psiclogos de
Cardiff tambm descobriram que, quando ambos os
hemisfrios esto trabalhando, nossas respostas emocionais
so muito semelhantes s do hemisfrio esquerdo. O
negativismo do hemisfrio direito parece ser intensamente
moderado na vida do dia-a-dia pelo hemisfrio esquerdo, mais
condescendente. Mas um escuro e suspeitoso carter
emocional parece ocultar-se no hemisfrio direito, o que pode
explicar parte da antipatia sentida por nossas personalidades

orientadas segundo o hemisfrio esquerdo pela sinistra


qualidade da mo esquerda e do hemisfrio direito.
No pensamento paranide, a pessoa acredita ter
detectado uma conspirao ou seja, um padro oculto (e
malvolo) no comportamento de seus amigos, scios ou
governantes - quando na realidade esse padro no existe. Se
existe
tal
conspirao,
o
indivduo
pode
tomar-se
profundamente ansioso, mas seu pensamento no
necessariamente paranide. Um caso famoso envolveu James
Forres-tal, o primeiro Secretrio de Defesa dos Estados
Unidos. No final da II Guerra Mundial, Forrestal convenceu-se
de que agentes secretos de Israel o seguiam por toda parte.
Seus mdicos, igualmente convencidos do absurdo dessa idia
fixa, diagnosticaram parania e o confinaram a um andar
superior do Hospital do Exrcito Walter Reed, do qual ele
saltou e morreu, em parte pela inadequada superviso da
equipe hospitalar, excessivamente respeitosa com algum de
patente to elevada. Mais tarde descobriu-se que Forrestal
estava realmente sendo seguido por agentes israelenses que
temiam um entendimento secreto com os representantes
dos.pases rabes. Forrestai tinha outros problemas, mas de
nada valeu a percepo do fato, que foi rotulada como
paranide.
Em pocas de mudana social brusca, h um tendncia
s conspiraes, tanto pelos que vo beneficiar-se com a
mudana quanto pelos que defendem o status quo, os ltimos
mais do que os primeiros na histria poltica americana
recente. Detectar conspiraes onde no h conspirao um
sintoma de parania, detect-las onde existem um sinal de
sade mental. Um conhecido meu diz: Na Amrica de hoje, se
voc no for meio paranico, voc no tem juzo. A
observao, no entanto, tem aplicao global.
No h como dizer se os padres extrados pelo
hemisfrio direito so reais ou imaginrios sem submet-los ao
escrutnio do hemisfrio esquerdo. Por outro lado, o mero
pensamento crtico, sem vislumbres criativos e intuitivos, sem
a busca de novos padres, estril e condenado. A resoluo
de problemas complexos em circunstncias novas requer a
atividade de ambos os hemisfrios cerebrais: o caminho do
futuro repousa no corpo caloso.
Um exemplo de comportamento diferente surgido de
diferentes funes cognitivas - um entre muitos exemplos

a reao habitual do homem ante a viso de sangue. Muitos de


ns sentem nuseas ou repugnncia, ou at desmaiam viso
de algum sangrando copiosamente. O motivo me parece claro.
Durante anos associamos nosso prprio sangramento dor,
ferimento e violao corporal, experimentamos ento uma
solidria ou vicariante agonia ao ver algum sangrando.
Reconhecemos sua dor. Este quase certamente o motivo pelo
qual a cor vermelha usada para indicar perigo ou parada em
diversas sociedades humanas. (Se o pigmento transportador de
oxignio de nosso sangue fosse verde o que
bioquimicamente seria vivel , todos ns consideraramos o
verde como sendo quase que um aviso natural de perigo e
acharamos alegre a cor vermelha.) Um mdico treinado, por
outro lado, tem um conjunto diferente de percepes quando
confrontado com sangue. Qual o rgo lesado? Qual o volume
do sangramento? O fluxo arterial ou venoso? indicado o uso
de tornjquete? Essas representam, todas elas, funes
analticas do hemisfrio esquerdo. Elas exigem processos
cognitivos analticos e mais complexos do que a simples
associao: sangue igual a dor. E elas so muito mais
prticas. Se eu fosse ferido, preferiria estar com um mdico
competente que atravs de longa experincia se tivesse
tornado quase completamente habituado a hemorragias do que
com um amigo muito solidrio que desmaiasse ao menor sinal
de sangue. Este ltimo pode ser altamente motivado a no ferir
outra pessoa, mas o primeiro ser capaz de prestar alguma
ajuda, caso ocorra um ferimento. Em uma espcie estruturada
sobre bases ideais, essas duas atitudes bastante diferentes
estariam presentes simultaneamente no mesmo indivduo. Em
muitos de ns, foi isso mesmo que aconteceu. Os dois modos
de pensar possuem complexidade muito diversa, mas tm valor
complementar de sobrevivncia.
Um exemplo tpico da eventual resistncia reunida pelo
pensamento intuitivo contra as concluses evidentes do
pensamento analtico a opinio de D. H. Lawrence a respeito
da natureza da Lua: No adianta me dizer que se trata de uma
rocha sem vida no cu! Eu sei que no . De fato, a Lua mais
que uma rocha morta no ou. E bonita, tem associaes
romnticas, levanta as mars, pode at ser, em ltima anlise,
o motivo da cronologia do ciclo menstrual humano. Mas
certamente um de seus atributos o de ser uma rocha morta
no cu, 0 pensamento intuitivo se sai bastante bem nas reas

em que tivemos experincia pessoa! ou evolutiva prvia. Mas


nas reas novas - tal como a natureza dos objetos celestes mais
prximos - o raciocnio intuitivo deve ficar to tmido em suas
afirmaes e ansioso por acomodar-se aos horizontes que o
pensamento racional extrai da Natureza. E a propsito, os
processos do pensamento racional no representam fins em si
mesmos, mas devem ser percebidos no contexto mais amplo da
prosperidade humana, a natureza e a direo dos esforos
racionais e analticos devem ser determinadas em grande parte
por suas implicaes humanas fundamentais, como demonstra
o pensamento intuitivo.
De certa forma, a cincia pode ser descrita como o
pensamento paranide aplicado Natureza: buscamos as
conspiraes naturais, as conexes entre dados aparentemente
disparatados. Nosso objetivo abstrair padres da Natureza
(pensamento do hemisfrio direito), mas muitos padres
propostos de fato no correspondem aos dados. Por
conseguinte, todos os padres propostos devem ser submetidos
ao crivo da anlise crtica (pensamento do hemisfrio
esquerdo). A busca de padres sem a anlise crtica e o
ceticismo rgido sem a busca de padres constituem os
antpodas da cincia incompleta. A perseguio efetiva do
conhecimento requer ambas as funes.
O clculo, a fsica newtoniana e a ptica geomtrica
derivaram
todos
dos
argumentos
fundamentalmente
geomtricos e so hoje ensinados e demonstrados em sua
maior parte por argumentos analticos: criar a matemtica e a
fsica representa mais uma funo do hemisfrio direito do que
ensin-la. Isso tambm comum hoje. As maiores perspectivas
cientficas so caracteristicamente intuitivas, e so tambm
caracteristicamente descritas nos artigos cientficos por
argumentos analticos lineares. No existe qualquer anomalia
nisso: ao contrrio, como deve ser. Os principais
componentes do ato criativo so do hemisfrio direito. Mas os
pensamentos sobre a validade do resultado so principalmente
do hemisfrio esquerdo.
Foi uma descoberta, luminosa de Albert Einstein,
fundamental para a teoria da relatividade em geral, que a
gravitao pudesse ser compreendida igualando o tensor
contrado de Riemann-Christoffel a zero. Mas essa contenda foi
aceita somente porque era possvel deduzir as conseqncias
matemticas da equao pormenorizadamente, verificar onde

ela fazia previses diferentes das da gravitao newtoniana, e


depois passar a experimentar a fim de observar qual dos
caminhos a Natureza escolhe. Em trs notveis experincias - a
deflexo da luz das estrelas ao passar perto do Sol, o
movimento da rbita de Mercrio, o planeta mais prximo do
Sol, e a mudana para o vermelho das linhas espectrais em um
forte campo gravit acionais estelar , a Natureza votou em
Einstein. Contudo, sem essas verificaes experimentais, muito
poucos fsicos teriam aceito a relatividade geral. Existem
muitas hipteses na fsica de brilho e elegncia comparveis,
mas que foram rejeitadas uma vez que no resistiram a um
confronto experimental. No meu ponto de vista, a condio do
homem seria grandemente beneficiada se tais confrontaes e
a disposio de rejeitar hipteses fizessem parte de nossas
vidas social, poltica, econmica, religiosa e cultural.
Desconheo qualquer progresso cientfico que no tenha
exigido contribuies primordiais de ambos os hemisfrios
cerebrais. Isso no vale para o caso da arte, em que
aparentemente no existem experincias pelas quais
observadores capazes, dedicados e imparciais possam
determinar para sua satisfao mtua quais os memores
trabalhos. Entre centenas de exemplos, devo frisar que os
principais crticos de arte franceses, os jornais e museus do
final do sculo XIX e incio do sculo XX rejeitaram o
impressionismo francs in totum, hoje, os mesmos artistas so
altamente considerados pelas mesmas instituies por terem
executado obras de arte. Talvez daqui a um sculo o pndulo
reverta a direo novamente.
Este livro em si representa um exerccio de
reconhecimento de padro, uma tentativa de compreender algo
na natureza e da evoluo da inteligncia humana, usando
pistas de uma ampla variedade de cincias e mitos. em
grande parte atividade do hemisfrio direito, e durante 3
elaborao deste livro eu acordava repetidamente no meio da
noite ou nas primeiras horas da manh pela suave satisfao
de uma nova perspectiva. Mas se as perspectivas so genunas
ou no -espero que muitas delas necessitem de considervel
reviso - depende do desempenho do meu hemisfrio esquerdo
(e tambm da medida em que eu retive certos pontos de vista
porque no tenho conscincia de suas contradies). Ao
escrever este livro, sofri repetidas vezes o impacto de sua

existncia como um metaexem-plo: em concepo e em


execuo, ele ilustra seu prprio contedo.
No sculo XVII, havia duas formas bastante distintas de
descrever a ligao entre quantidades matemticas: voc podia
escrever uma equao algbrica ou desenhar uma curva. Ren
Descartes revelou a identidade formal desses dois aspectos do
mundo matemtico quando concebeu a geometria analtica,
atravs da qual as equaes algbricas podem ser colocadas
em grfico. (A propsito, Descartes tambm era anatomista
preocupado em localizar as funes do crebro.) A geometria
analtica um lugar-comum no colgio, mas representou uma
brilhante descoberta do sculo XVII. Entretanto, uma equao
algbrica e'uma construo arquetpica do hemisfrio
esquerdo, enquanto uma curva geomtrica regular, o padro
em um conjunto de pontos relacionados, uma produo
caracterstica do hemisfrio direito. De certa forma, a
geometria analtica o corpo caloso da matemtica. Hoje, uma
srie de doutrinas encontra-se ou em conflito ou destituda de
interao mtua. Em alguns casos importantes, so pontos de
vista do hemisfrio esquerdo versus hemisfrio direito. A
ligao cartesiana de doutrinas aparentemente independentes
ou antitticas seriamente necessria mais uma vez.
Acho que as atividades criativas mais importantes de
nossa e de qualquer outra cultura humana - sistemas legais e
ticos, arte e msica, cincias e tecnologia - foram possveis
somente atravs do trabalho de colaborao dos hemisfrios
cerebrais esquerdo e direito. Esses atos criativos, mesmo que
raros e limitados a algumas pessoas, nos transformaram e
transformaram o mundo. Podemos dizer que a cultura humana
funo do corpo caloso.

tpico do futuro ser perigoso... Os principais


avanos da civilizao so processos, todos eles, que
destroem as sociedades em que ocorrem.
ALFRED NORTH WHTEHEAD
Adventures in Ideas
A voz do intelecto e suave, mas no descansa, at
(er ganho um ouvinte. Em ultima anlise, aps
inumerveis derrotas, ela vence. Este um dos poucos
pontos em relao aos quais podemos ser otimistas no
tocante ao futuro da humanidade.
SIGMUND FREUD
The Future of an llusion
O esprito de um homem capaz de tudo - porque
tudo est nete, todo passado e todo o futuro.
JOSEPH CONRAD
Heart of Darkness

O crebro humano parece permanecer em inquieta


trgua com eventuais escaramuas e raras batalhas. A
existncia de componentes cerebrais com predisposio a
certos comportamentos no representa um convite ao
fatalismo ou ao desespero, temos considervel controle sobre a
importncia relativa de cada componente. A anatomia no
destino, mas tambm no irrelevante. Pelo menos algumas
doenas mentais podem ser compreendidas em termos de um
conflito entre faces neurais em disputa. A represso mtua
entre os componentes se d em muitas direes. J abordamos
a represso lmbica e neocortical do complexo-R, mas, atravs
da sociedade, pode tambm haver represso do complexo-R
pelo neocrtex e represso de um hemisfrio pelo outro.
Em geral, as sociedades humanas no so dadas a
inovaes. So hierrquicas e ritualsticas. Sugestes de
mudanas so recebidas com suspeita, implicam uma
desagradvel variao futura do ritual e da hierarquia: a troca
de um conjunto de rituais por outro, ou talvez por uma
sociedade menos estruturada, com menos rituais. Mas mesmo
assim, s vezes a sociedade precisa modificar-se. Os dogmas
do silencioso passado j no convm ao tempestuoso presente
- era assim que Abrao Lincoln expressava essa verdade.
Grande parte das dificuldades encontradas ao se tentar
reestruturar a sociedade americana e outras sociedades advm
da resistncia oferecida por grupos com interesse no status
quo. possvel que mudanas importantes faam descer
muitos degraus aqueles que agora ocupam elevadas posies
hierrquicas. Isso parece indesejvel e a resistncia sobrevm.
Contudo, percebe-se certa modificao (e eu diria at
uma modificao considervel) na sociedade ocidental no o
suficiente, claro, porm muito mais do que em quase todas as
outras sociedades. As culturas mais antigas e mais estticas
oferecem muito mais resistncia a transformaes. No livro

The Forest People, de Colin Turnbull, h uma pungente


descrio de uma menina pigmia aleijada que foi presenteada
por antroplogos visitantes com uma fabulosa novidade
tecnolgica, uma muleta. Apesar de ter aliviado sobremaneira
o sofrimento da menina, os adultos, inclusive seus pais, no
mostraram o menor interesse pelo invento. 27 Existem muitos
outros casos de intolerncia a novidades nas sociedades
tradicionais, e diversos exemplos pertinentes poderiam ser
extrados das vidas de homens como Leonardo da Vinci,
Galileu, Desiderius Erasmus, Charles Darwin ou Sigmund
Freud.
O tradicionalismo de sociedades em estado esttico
geralmente adaptativo: as formas culturais tm evoludo
penosamente
no
decorrer
de
muitas
geraes
e
reconhecidamente servem bem. semelhana das mutaes,
qualquer mudana aleatria tende a servir menos. Mas,
tambm como as mutaes, as mudanas so necessrias caso
se queira atingir uma adaptao a novas circunstncias
ambientais. A tenso entre essas duas tendncias caracteriza
grande parte do conflito poltico de nossa era. Em uma poca
marcada por um ambiente social e fsico externo rapidamente
mutvel como a nossa -, a acomodao mudana e sua
aceitao so adaptativas, nas sociedades dominadas pelos
ambientes estticos, isso no ocorre. Os estilos de vida
caador/coletor serviram bem ao homem na maior parte de sua
histria, e eu acho que h indcios insofismveis de que, de
certa forma, fomos moldados pela evoluo para tal cultura,
quando abandonamos a vida de caador/coletor, abandonamos
tambm a infncia de nossa espcie. Culturas base de caa e
coleta, ou de elevada tecnologia, so produtos do neo-crtex.
Estamos agora irreversivelmente encaminhados para a ltima
trilha. Mas vai levar algum tempo at nos acostumarmos a isso.
A Gr-Bretanha produziu uma srie de cientistas e
estudiosos multidisciplinares admiravelmente dotados que so
por vezes classificados como polmatas. Esse grupo abrange,
nos ltimos tempos, Bertrand Russell, A.N. Whitehead, J.B. S.
27

Em defesa dos pigmeus, talvez eu deva observar que um amigo meu que passou certo tempo entre eles diz que
para atividades tais como a paciente espreita e a caada de mamferos e peixes eles se preparam atravs da
intoxicao pela maconha, que ajuda a tomar a longa espera, enfadonha para qualquer ser mais evoludo que o
drago de Komodo, peio menos um pouco mais tolervel. A ganfa , diz ele, seu nico produto agrcola. Seria
altamente interessante se, na histria da humanidade, o cultivo da maconha levasse inveno da agricultura e
assim civilizao. (O pigmeu intoxicado por maconha, pacientemente imvel durante uma hora com a lana
em riste para pescar, caricaturado pelos caadores brancos empanzinados de cerveja, protetoramente
camuflados em xadrez vermelho, que, tropeando pelas matas prximas, aterrorizam os subrbios americanos a
cada Dia de Ao de Graas.)

Haldane, J. D. Berna e Jacob Bronowski. Russel comentou que


o desenvolvimento de indivduos assim dotados exigiu uma
infncia na qual havia pouca ou nenhuma presso para a
submisso, uma poca na qual a criana pudesse desenvolver e
perseguir seus prprios interesses, no importa quo inslitos
ou bizarros. Em virtude de fortes presses para a submisso
social tanto por parte do Governo quanto por grupos
minoritrios nos Estados Unidos e at mais na Unio
Sovitica, no Japo e na Repblica Popular da China , penso
que esses pases esto produzindo proporcionalmente menos
polmatas. Acho tambm que existem indcios de que a GrBretanha se encontra em franco declnio quanto a esse
aspecto.
Principalmente hoje, quando o homem se depara com
problemas to complexos e difceis, o desenvolvimento de um
pensamento abrangente e poderoso constitui uma necessidade
desesperada. Deve haver um meio, compatvel com os ideais
democrticos apoiados por todos esses pases, de estimular, em
um contexto humanitrio e carinhoso, o desenvolvimento
intelectual de jovens especialmente promissores. Em vez disso,
encontramos nos sistemas de instruo e exame da maioria
desses pases uma ritualizao quase reptiliana do processo
educativo. Eu s vezes me pergunto se o apelo ao sexo e
agresso na televiso e nos filmes contemporneos no reflete
o fato de que o complexo-R bem desenvolvido em todos ns,
enquanto muitas funes neocorticais so, em parte pelo
carter repressivo das escolas e das sociedades, mais
raramente expressas, menos comuns e insuficientemente
valorizadas.

O homem pondera sobre Si mesmo. De autoria de Vesalius, o


criador da anatomia moderna. (Cortesia da Biblioteca de The
New York Academy of Medicine)
Como conseqncia das imensas transformaes sociais
e tecnolgicas dos ltimos sculos, o mundo no anda
funcionando bem. No vivemos em sociedades tradicionais
Cestticas. No obstante, nossos governos, resistindo s
transformaes, agem como se assim vivssemos. A menos que
nos destruamos completamente, o futuro pertence s
sociedades que, no ignorando as partes reptilianas e
mamferas de nosso ser, permitam o florescimento dos
componentes caracteristicamente humanos de nossa natureza,
s sociedades que incentivem a diversidade e no a submisso,
s sociedades sequiosas por investir recursos em uma serie de
experincias sociais, polticas, econmicas e culturais e
preparadas para sacrificar as vantagens a curto prazo pelo
benefcio a longo prazo, s sociedades que tratem as novas
idias como caminhos delicados, frgeis e imensamente
valiosos para o futuro.
Uma melhor compreenso do crebro pode tambm um
dia repousar sobre temas to controvertidos quanto a definio
de morte e a aceitao do aborto. A moral do Ocidente parece
ser a de que permissvel, por uma boa causa, matar primatas
no-humanos e certamente outros mamferos, mas no
permissvel (aos indivduos) matar seres humanos sob
circunstncias semelhantes. A implicao lgica que so as
qualidades caracteristicamente humanas que fazem a
diferena. Da mesma forma, se considerveis partes do
neocrtex esto funcionando, o paciente comatoso pode ser
considerado vivo no sentido humano, mesmo que haja prejuzo
maior das outras funes fsicas e neurolgicas. Por outro lado,
um paciente vivo, mas sem qualquer sinal de atividade
neocortical (inclusive as atividades neocorticais durante o
sono), pode ser descrito, no sentido humano, como morto. Em
muitos desses casos, o neocrtex interrompeu sua atividade
irreversivelmente, mas o sistema lmbico, o complexo-R e
estruturas inferiores do tronco cerebral ainda esto
funcionando, no sendo prejudicadas as funes fundamentais,
quais sejam a respirao e a circulao sangnea. Penso que
seja necessrio mais estudo a respeito da fisiologia do crebro

humano at que uma definio legal bem fundamentada de


morte possa ser geralmente aceita. O caminho para tal
definio provavelmente nos impelir atravs de consideraes
sobre o neocrtex em contraposio aos outros componentes
do crebro.
Semelhantes idias poderiam ajudar a resolver um
grande debate sobre o aborto surgido nos Estados Unidos no
final da dcada de 70 uma controvrsia caracterizada em
ambos por extrema veemncia e uma negao de qualquer
mrito aos pontos de vista opostos. Em um dos extremos
encontra-se a posio de que a mulher tem o direito inato do
comando de seu prprio corpo, que abrange, afirma-se, a
morte de um feto sob diversas alegaes, inclusive a falta de
inclinao psicolgica e a incapacidade econmica de criar um
filho. No outro extremo est a existncia de um direito
vida*, a afirmao de que matar, mesmo que seja um zigoto, o
vulo fertilizado antes da primeira diviso embrionria,
assassinato porque o zigoto temo potencial'de se tornar um
ser humano. Eu concordo que, em um tema to carregado de
emoo, qualquer proposta no receba os aplausos dos
partidrios de ambos os extremos, e s vezes nossos coraes e
mentes nos levam a concluses diferentes. No entanto, luz de
alguns conceitos expostos em captulos anteriores, gostaria de
oferecer pelo menos uma tentativa de soluo razovel.

Um caador/coletor simultaneamente tocaiando a presa e educando um jovem. Esse estilo de vida, que foi
caracterstico de nossa espcie durante milhes de anos, agora est quase extinto. (Foto de Nat Farbman, Life,
Cortesia de Time-Life Picture Agency. Time Inc.)

No h dvida de que o aborto legalizado evita a


tragdia e a carnificina do aborto ilegal e incompetente, e que
em uma civilizao cuja prpria perpetuao est ameaada
peio espectro do crescimento populacional desenfreado, a
ampla disponibilidade de abortos mdicos pode servir como
uma necessidade social importante. 0 infanticdio, porm,
resolveria ambos os problemas e tem sido largamente utilizado
por muitas comunidades humanas, inclusive segmentos da
clssica civilizao grega, to aceita como nosso antecedente
cultural. Continua sendo praticado hoje em dia: em muitas
partes do mundo, um em cada quatro recm-nascidos no
sobrevive ao primeiro ano de vida. Contudo, de acordo com
nossas leis e costumes, o infanticdio crime. Considerando-se
que uma criana nascida prematuramente no stimo ms de
gestao no difere basicamente de um feto in utero no stimo
ms, parece-me que o aborto, peio menos no ultimo trimestre,

em muito se aproxima do assassinato. As alegaes de que o


feto no terceiro trimestre ainda no est respirando me
causam espcie: ser permissvel cometer infanticdio aps o
nascimento se o cordo umbilical ainda no foi seccionado, ou
se a criana ainda no respirou? Da mesma forma, se sou
psicologicamente despreparado para conviver com um
estranho - no acampamento do Exrcito ou no dormitrio do
colgio , no tenho por conseguinte o direito de mat-lo, e
meu aborrecimento pelo uso dos impostos que pago no me
reserva o direito de exterminar os recebedores desses
impostos. O ponto de vista das liberdades civis
freqentemente alegado em tais questes. For que, indaga-se
s vezes, as crenas dos outros sobre esse assunto devem
estender-se a mim? Mas aqueles que no apiam pessoalmente
a proibio convencional contra o crime so enquadrados por
nossa sociedade no cdigo criminal.
No extremo oposto da discusso, a expresso direito
vida constitui excelente exemplo de expresso de efeito,
destinada a inflamar e no a iluminar. No existe direito vida
em nenhuma sociedade da Terra atualmente, e nunca houve
em tempo algum (com algumas raras excees, como os
jainistas, da ndia). Criamos animais em fazendas para devorlos, destrumos florestas, polumos rios e lagos at que os
peixes l no possam viver, caamos antlopes e cervos por
esporte, leopardos para lhes tirar o couro e baleias para fazer
comida de cachorro, capturamos golfinhos, arfando e gemendo,
em grandes redes de ai um e matamos a estocada os filhotes de
foca para controle populacional. Todos esses animais e
vegetais so to vivos quanto ns. 0 que se protege em
algumas sociedades humanas no a vida em si, mas a vida
humana. Mesmo com essa proteo, porm, ns encaramos os
efeitos das guerras modernas sobre as populaes civis como
um tributo to terrvel que temos medo, a maioria de ns, de
pensar nisso de modo mais profundo. Freqentemente tais
assassinatos em massa so justificados por redefinies raciais
ou nacionalistas de nossos adversrios como a eliminao de
seres menos que humanos.
Da mesma forma, o argumento do potencial de se
tomar humano parece-me particularmente fraco. Qualquer
vulo humano ou esperma, sob circunstncias adequadas, tem
o potencial de se tomar humano. Contudo, a masturbao
masculina e as polues noturnas so em geral consideradas

atos naturais, no estando sujeitos a punio criminal. Em uma


nica ejaculao so lanados espermatozides em nmero
suficiente para gerar centenas de milhes de seres humanos.
Alm disso, possvel que, em futuro no muito remoto,
sejamos capazes de fazer um clone de um ser humano integral
a partir de uma nica clula retirada de qualquer parte do
corpo do doador. Nesse caso, qualquer clula de meu corpo
tem a potencialidade de se tornar um ser humano se
adequadamente preservada at a ocasio da tecnologia prtica
de clones. Estarei cometendo assassinato em massa se cortar
meu dedo e perder uma gota de sangue?
Os temas so inquestionavelmente complexos. lgico
que a soluo deve envolver um consenso entre numerosos
valores importantes, mas conflitantes. A questo prtica
fundamental determinar quando o feto se torna humano.
Isso, por sua vez, depende do que consideramos humano.
Certamente que no ter a forma humana, porque um artefato
de matria orgnica que se assemelhasse a um ser humano,
embora construdo com essa finalidade, certamente no seria
considerado humano. Da mesma forma, um ser extraterrestre
inteligente que no se assemelhasse a um ser humano, mas
que possusse atributos ticos, intelectuais e artsticos
superiores aos nossos certamente estaria protegido pela
proibio do assassinato. No nosso aspecto que especifica d
que a humanidade, mas aquilo que somos. O motivo pelo qual
o assassinato de seres humanos proibido deve repousar em
alguma qualidade humana, uma qualidade que prezamos em
particular, que poucos outros organismos da Terra apreciam.
No pode ser a capacidade de sentir dor ou emoes
profundas, pois estas certamente so comuns a muitos dos
animais que deliberadamente dilaceramos.
Essa qualidade essencialmente humana, creio, s pode
ser nossa inteligncia. Nesse caso, a particular santidade da
vida pode ser Identificada com o desenvolvimento e o
funcionamento do neocrtex. No podemos exigir seu
desenvolvimento integrai, pois isso s ocorre muitos anos aps
o nascimento. Mas talvez possamos estabelecer a transio
para a humanidade na ocasio em que se inicia a atividade
neocortical, determinada pelo eletroencefalograma do feto.
Algumas perspectivas da poca na qual o crebro desenvolve
um carter distintamente humano surgem a partir das
observaes embriolgicas mais simples (ver a figura

seguinte). Muito pouco trabalho foi realizado neste campo at


o momento, e me parece que tal investigao em muito
contribuiria para se atingir um acordo aceitvel no debate
sobre o aborto. No h dvida de que haveria uma variao de
feto a feto quanto ocasio de incio dos primeiros sinais
neocorticais ao EEG, e uma definio legal do incio da vida
caracteristicamente humana deve ser estipulada de modo
conservador - ou seja, de acordo com o feto mais jovem que
exibe tal atividade. Talvez a transio coincidisse com o final
do primeiro trimestre ou o incio do segundo trimestre da
gestao. (Aqui estamos falando do que, em uma sociedade
racional, deve ser proibido por lei, qualquer pessoa que
considera o aborto de um feto mais jovem como crime no deve
ser obrigada a realizar ou aceitar tal ato.)
Uma aplicao coerente destas idias deve, contudo,
evitar o chauvinismo humano, Se existem outros organismos
que compartilham da inteligncia de um ser humano um tanto
retardado, mas completamente desenvolvido, devem pelo
menos receber a mesma proteo contra o assassinato que ns
pretendemos estender aos seres humanos no final de sua vida
intra-uterina. Uma vez que os indcios da inteligncia nos
golfinhos, nas baleias e nos antropides so agora pelo menos
convincentes, qualquer posio mora) coerente a respeito do
aborto deve, segundo minha opinio, abranger firmes crticas
contra o massacre gratuito desses animais. Mas a chave
definitiva para a soluo da controvrsia sobre o aborto seria a
pesquisa da atividade neocortical antes do parto.

Que dizer da evoluo futura do crebro humano? Existe


um conjunto amplo e crescente de indcios de que muitas
formas de doena mental resultam de disfunes qumicas ou
das ligaes no crebro. Como muitas doenas mentais
possuem os mesmos sintomas, podem ter origem nas mesmas
disfunes e devem ser suscetveis aos mesmos tratamentos.
O neurologista ingls Hughlings Jackson, um pioneiro do
sculo XIX, observou: Conhece os sonhos e conhecers a
insanidade. Os indivduos intensamente privados de sonhos
freqentemente tm alucinaes durante o dia. A esquizofrenia
tambm se acompanha amide de distrbios do sono noturno,
porm no se sabe se isso representa causa ou conseqncia.

Um dos aspectos mais notveis da esquizofrenia o estado de


infelicidade e desespero em que geralmente vivem os que dela
sofrem. Seria a esquizofrenia o que ocorre quando os drages
no mais se encontram acorrentados noite, quando rompem
os grilhes do hemisfrio esquerdo e eclodem luz do dia?
Outras doenas talvez resultem de um distrbio de funo do
hemisfrio direito: os obsessivo-compulsivos, por exemplo,
muito raramente apresentam repentes intuitivos.
Em meados da dcada de 60, Lester Grinspoon e seus
colaboradores, na Faculdade de Medicina de Harvard,
realizaram uma srie de experincias controladas sobre o valor
relativo das diversas tcnicas teraputicas para o tratamento
da esquizofrenia. Eles so psiquiatras, e se tivessem alguma
tendncia, esta seria na direo das tcnicas verbais, e no das
farmacolgicas. Contudo, para sua surpresa, descobriram que
a tioridazina (um dos medicamentos de um grupo de drogas
antipsicoticas de eficcia aproximadamente igual, conhecido
como fenotiazinas), tranqilizante recentemente criado, era
incomparavelmente mais eficaz no controle, se no na cura da
doena, na realidade, descobriram que a tioridazina pura era
pelo menos to eficaz - no consenso dos pacientes, de seus
parentes e dos psiquiatras quanto a tioridazina aliada
psicoterapia. A integridade dos experimentadores em face
desse inesperado resultado de pasmar. ( difcil conceber
qualquer experincia que convencesse os partidrios de
diversas filosofias polticas ou religiosas da superioridade de
uma doutrina antagnica.)
Pesquisas recentes mostram que endorfinas, pequenas
molculas proticas naturais dos crebros de ratos e outros
mamferos, podem provocar nesses animais acentuada rigidez
muscular e estupor que lembram a catatonia esquizofrnica. A
causa molecular ou neurolgica da esquizofrenia outrora
responsvel por um em cada trs leitos hospitalares ocupados
nos Estados Unidos ainda desconhecida, mas no pouco
plausvel que algum dia cheguemos a descobrir precisamente o
local ou o conjunto de produtos neuroqumicos no crebro que
determinam essa disfuno.

Desenvolvimento embrionrio do crebro humano. (A) aps


trs meses de gestao: (B) com sete semanas, (C) com quatro
meses, (D) no recm-nascido. Os crebros nas etapas A e B
mostram notvel semelhana com os crebros de peixes e
anfbios.
Uma curiosa questo tica surge com as experincias de
Grinspoon e colaboradores. Os tranqilizantes agora so to
eficazes no tratamento da esquizofrenia que amplamente
antitico privar o paciente desses medicamentos. A implicao
que as experincias que demonstram a eficcia dos
tranqilizantes no podem ser repetidas. considerada uma
crueldade desnecessria negar ao paciente o melhor
tratamento disponvel para sua doena. Conseqentemente,
no se pode mais manter um grupo de controle de
esquizofrnicos sem medicao tranqilizante. Se experincias
crticas na quimioterapia das disfunes cerebrais s podem
ser realizadas uma vez, elas tm de ser realmente muito bem
feitas.
Um exemplo ainda mais marcante de tal quimioterapia
o uso de carbonato de ltio no tratamento dos manacodepressivos. A ingesto de doses cuidadosamente controladas
de ltio, o metal mais leve e mais simples, produz
surpreendentes
melhoras

novamente
conforme
a

perspectiva dos pacientes e de outros - nessa terrvel doena.


O motivo pelo qual um tratamento to simples to benfico,
mais provavelmente, relaciona-se qumica enzimtica do
crebro.
Uma doena mental muito estranha a doena de Gilks
de La Tourette (assim denominada, como sempre, em
homenagem ao mdico que primeiramente a descreveu, e no
ao portador mais clebre do mal). Um dos muitos distrbios
motores e da fala que se encontram entre os sintomas dessa
doena uma notvel compulso a proferir no idioma em
que o paciente tem maior fluncia uma ininterrupta
seqncia de obscenidade e improprios. Os mdicos
descrevem a identificao dessa doena como um diagnstico
de corredor. O paciente pode controlar-se com grande
dificuldade no decorrer de uma curta visita mdica, assim que
o mdico sai do quarto e chega ao corredor, a escatologia
desaba como a inundao de uma represa rompida. Existe um
lugar no crebro que forma os palavres (e os antropides
podem possu-lo).
So muito poucas as palavras que o hemisfrio direito
pode comandar convenientemente no mais do que ol, at
logo e... algumas obscenidades selecionadas. Talvez a doena
de Tourette comprometa apenas o hemisfrio esquerdo. O
antroplogo ingls Bemard Campbell, da Universidade de
Cambridge, sugere que o sistema lmbico muito bem
integrado com o hemisfrio cerebral direito, o qual, como j
vimos, lida melhor com as emoes que o hemisfrio esquerdo.
No importa que outras partes estejam comprometidas, as
obscenidades levam consigo grande carga emocional. Contudo,
a doena de Gilles de La Tourette, complexa como , parece
uma deficincia especfica de um transmissor neuroqumico e
aliviada por doses cuidadosamente controladas de haloperidol,
Indcios recentes mostram que hormnios lmbicos tais
como o HACT e a vasopressina so capazes de melhorar
enormemente a capacidade de reter a memria e relembrar
dos animais. Esses e exemplos semelhantes sugerem, se no a
perfeio definitiva do crebro, pelo menos previses de
substancial melhora -talvez alterando a abundncia ou
controlando a produo de pequenas protenas cerebrais. Tais
exemplos tambm aliviam sobremaneira a carga de culpa
habitualmente experimentada pelos que sofrem de doena

mental, carga essa raramente sentida por vitimas de outras


doenas, como o sarampo, por exemplo.
A notvel fissurizao, as circunvolues e as dobras
corticais do crebro, assim como o fato de que o crebro se
adapta harmoniosamente ao crnio, constituem claras
indicaes de quo difcil ser acrescentar mais massa
cerebral caixa craniana atuai. Crebros maiores com crnios
maiores no poderiam ter-se desenvolvido at muito pouco
tempo atrs em virtude dos limites impostos pelo tamanho da
pelve e do cana) de parta O advento, porm, do parto cesreo raramente realizado h 2 mil anos e muito mais freqente hoje
em dia permite, com efeito, maiores volumes cerebrais.
Outra possibilidade a tecnologia mdica suficientemente
adiantada para permitir o desenvolvimento a termo de um feto
fora do tero. Entretanto, a velocidade da transformao
evolutiva to lenta que nenhum dos problemas que nos
assolam hoje seria superado por aumentos neocorticais
importantes e conseqentes inteligncias superiores. Antes
disso, mas no em futuro imediato, possvel que a cirurgia
seja capaz de melhorar os componentes do crebro que
consideramos valiosos e inibir ainda mais os componentes que
podem ser responsveis por perigos e contradies que pairam
sobre a humanidade. Contudo, a complexidade e a redundncia
da funo cerebral tomam impraticvel tal seqncia de
eventos para o futuro prximo, mesmo que isso fosse
socialmente desejvel. Mais fcil ser o homem construir
genes antes de crebros. Comenta-se s vezes que essas
experincias podem dotar governos inescrupulosos e
existem muitos deles com armas capazes de controlar seus
cidados ainda mais. Podemos imaginar, por exemplo, um
governo que implante centenas de minsculos eletrodos nos
centros do prazer e da dor dos crebros de recmnascidos, eletrodos esses capazes de estimulao por controle
remoto -talvez em freqncias ou cdigos de acesso
conhecidos apenas peio governo. Quando a criana crescer, o
governo pode estimular seus centros de prazer caso tenha
realizado, tanto em trabalho como em ideologia, uma aceitvel
jornada diria, em caso contrrio, poder estimular seus
centros de dor. Essa uma viso de pesadelo, mas no
considero que represente um argumento contra experincias a
respeito da estimulao eltrica do crebro. , em vez disso,
um argumento contra a permisso de que o governo controle

os hospitais. Qualquer povo que permitir que seu governo


implante tais eletrodos j ter permitido a batalha e bem
merecer o que da surgir. Como em todos os pesadelos
tecnolgicos, a principal tarefa consiste em prever o que
possvel, educar o pblico quanto ao uso correto e errneo, e
prevenir os abusos oriundos da organizao, da burocracia e
do governo.
J existe uma srie de psicotrpicos e de drogas que
alteram o humor e que, em diferentes graus, so perigosos ou
benignos (o lcool etlico o mais amplamente usado e um dos
mais perigosos). Aparentemente, atuam em reas especficas
do complexo-R, do sistema lmbico e do neocrtex. Se a
tendncia atual persistir, mesmo sem o incentivo dos governos,
as pessoas buscaro a sntese laboratorial caseira e a autoexperincia com essas drogas uma atividade que representa
um pequeno novo passo em direo ao nosso conhecimento do
crebro, seus distrbios e seus potenciais ocultos.
H motivos para pensar que muitos alcalides e outras
drogas que afetam o comportamento funcionam por serem
quimicamente semelhantes s pequenas protenas cerebrais
naturais, das quais as endorfinas constituem um exemplo.
Muitas dessas pequenas protenas agem sobre o sistema
lmbico e se relacionam com nossos estados emocionais. Agora
i possvel manufaturar pequenas protenas constitudas por
qualquer seqncia especfica de aminocidos. Portanto, em
futuro prximo, ser sintetizada grande variedade de
molculas capazes de provocar os estados emocionais
humanos, inclusive os muito raros. Existem, por exemplo,
indcios de que a atropina um dos componentes mais ativos
da cicuta, do digital, da beladona e do esiramnio (figueira-doinferno) provoca a iluso de voar, e efetivamente essas
plantas parecem conter os principais constituintes de
ungentos auto-administrados mucosa genital por bruxas da
Idade Mdia -as quais, em vez de voarem realmente, como se
vangloriavam, faziam uma viagem de atropina. Entretanto, um
vivida alucinao de vo uma sensao demasiado especfica
para ser transmitida por uma molcula relativamente simples.
Talvez exista uma variedade de pequenas protenas que sero
sintetizadas e que produziro estados emocionais de uma
espcie jamais experimentada pelos seres humanos. Esse um
dos muitos progressos potenciais a curto prazo na qumica
cerebral que prometem grandes efeitos para o bem ou para o

mal, de acordo com o critrio daqueles que conduzem,


controlam e aplicam essa pesquisa.
Quando deixo meu escritrio e entro no meu carro, a
menos que faca um esforo de vontade, dirijo-me para casa.
Quando saio de casa e entro no carro, a menos que faa
semelhante esforo consciente, h uma parte de meu crebro
que engendra as coisas de tal forma que acabo chegando ao
escritrio. Se eu mudar de casa ou de escritrio, aps um curto
perodo de aprendizado, os novos locais suplantam os antigos
e, seja qual for o mecanismo cerebral que comanda tal
comportamento, esse adapta-se prontamente s novas
coordenadas. Isso em muito se assemelha auto programao
de uma parte do crebro que funciona como um computador
digital. A comparao ainda mais surpreendente quando nos
damos conta de que os epilpticos, durante uma convulso
psicomotora, freqentemente realizam uma seqncia de atos
exatamente iguais, com a nica diferena de talvez
ultrapassarem mais sinais vermelhos do que eu habitualmente
ultrapasso, mas no tm memria consciente de terem
praticado essas aes uma vez cessada a crise convulsiva. Esse
automatismo um sintoma tpico da epilepsia com foco no lobo
temporal, tambm caracteriza a primeira hora depois que eu
acordo. Certamente, nem todo o crebro funciona como um
computador digital simples, a parte que faz a reprogramao,
por exemplo, bastante diferente. Mas existem semelhanas
suficientes para sugerir que se pode organizar, de forma
construtiva, uma disposio de trabalho compatvel entre
computadores eletrnicos e pelo menos alguns componentes
do crebro - em ntima associao neurofisiolgica.
O neurofisiologista espanhol Jos Delgado inventou
circuitos que operam por controle remoto atravs de interao
entre eletrodos implantados nos crebros de chimpanzs e
computadores eletrnicos. A comunicao entre o crebro e o
computador obtida atravs do rdio. A miniaturizao dos
computadores eletrnicos atingiu agora uma fase tal que esses
circuitos podem ser compactados e no exigir uma ligao
pelo rdio com um remoto terminal de computador. Por
exemplo, inteiramente possvel projetar um circuito autosuficiente no qual os sinais de convulso epilptica iminente
sejam reconhecidos e os centros cerebrais implicados sejam
automaticamente estimulados a fim de deter ou atenuar o

ataque. Ainda no podemos utilizai esse procedimento com


segurana, mas isso no tardar muito.
Talvez algum dia seja possvel acrescentar uma srie de
prteses cognitivas e intelectuais ao crebro uma espcie de
culos para a mente. Isso obedeceria ao esprito da evoluo
auditiva e provavelmente muito mais exeqvel do que tentar
reestruturar o crebro existente. Talvez um dia implantemos
cirurgicamente em nossos crebros pequenos ndulos
substituveis de computador ou terminais de rdio que nos
proporcionaro rpido e fluente conhecimento do basco, do
urdu, do amrico, do aino, do albaniano, do nu, do hopi, do
kung ou do delims, ou valores numricos da funo gama
incompleta e dos polinmios de Tschebysheff, ou da histria
natural do faro dos animais, ou todos os requisitos legais para
a posse de ilhas flutuantes, ou a telepatia pelo rdio
conectando
diversos
seres
humanos,
pelo
menos
temporariamente, em uma espcie de associao simbitica
anteriormente desconhecida de nossa espcie.
Mas as ampliaes reais de nossos crebros, sobretudo
em relao aos aspectos exclusivamente humanos do
neocrtex, j esto em via de serem consumadas. Algumas
delas so to antigas que nos esquecemos de usa-las. Os
ambientes didticos ricos e sem represso para as crianas
representam uma arma educativa notavelmente promissora e
bem-sucedida. A linguagem escrita uma fabulosa inveno
que consiste essencialmente em uma mquina simples para o
armazenamento e recuperao de informaes bastante
complexas. A quantidade de informao contida numa grande
biblioteca excede sobremaneira a quantidade de informao
contida no genoma ou no crebro humanos. Certamente, a
informao no armazenada com a mesma eficincia que nos
sistemas biolgicos, mas j suficientemente compacta, e a
criao de microfilmes, microfichas e congneres melhorou
muito as capacidades de armazenamento da informao extrasomtica da espcie humana.
A escrita, no entanto, uma mquina muito simples.
Muito mais requintado e infinitamente mais promissor o
armazenamento e processamento de informao extrasomtica proporcionado pelo computador eletrnico. Para dar
uma idia do nvel de desenvolvimento de tais computadores e
de seus programas, basta dizer que hoje eles so capazes de
jogar o jogo-da-velha, o xadrez, e o jogo de damas, assim como

exercer com razovel percia o ofcio de psicoterapeuta. Existe


agora um sistema de computador orientado no sentido de
transcrever msica clssica ou de qualquer natureza na escrita
musical convencional. A quantidade de informao arquivada e
a velocidade do processamento pelos computadores so
naturalmente prodigiosas.
Um programa de psicoterapia no-dirigida desenvolvido
por Joseph Weizenbaum, do Instituto de Tecnologia de
Massachusetts, um bom exemplo da utilidade atual dos
programas psiquitricos em computador (que, a propsito, no
so de forma alguma os programas mais difceis e elaborados
que existem). Depois da criao do programa psicoterpico,
um psiquiatra (humano) foi encarregado de dialogar com o
computador psiquitrico usando letras minsculas (atravs do
teclado de uma mquina de escrever e de um consolo
interativo). As respostas do computador figuram em letras
maisculas. O intercmbio pretendia ser heurstico, mas
possvel que se tenha tornado incontrolvel do lado humano. A
conversa comea com o psiquiatra dizendo:
doutor, tenho pssimas notcias
VOC DISSE QUE TEM PSSIMAS NOTCIAS
sim, h um programa de computador no instituto de
tecnologia de
Massachusetts que vai nos arruinar
POR QUE AFIRMA ISSO
eu o vi em ao
VOC DISSE QUE O VIU EM AO
assustador voc precisa v-lo
VOC ACHA QUE DEVO V-LO
voc me parece deprimido
EM SUA FANTASIA TALVEZ NS NOS PAREAMOS
DEPRIMIDOS
UM EM RELAO AO OUTRO
- talvez
EU COMPREENDO
eu tambm
VOC DISSE QUE TAMBM COMPREENDE
estamos os dois no mesmo barco em relao quele
computador
VAMOS CONTINUAR A FALAR DE VOC
voc um consolo

O QUE O FAZ PENSAR QUE SOU UM CONSOLO


num momento destes voc quer conversar a meu
respeito
POR QUE VOC ACHA QUE QUERO CONVERSAR
A SEU
RESPEITO
porque voc compartilha de meus sentimentos em
relao ao maldito
computador
O QUE ISSO LHE SUGERE
que logicamente voc tambm odeia computadores
VOC
ACHA
QUE
EU
TAMBM
ODEIO
COMPUTADORES
por que no, eles no conseguem ser humanos
TALVEZ ESTEJAMOS AQUI PARA DESCOBRIR ISSO
nenhum computador seria capaz de conversar com voc,
por exemplo
OH
no posso entender como algum pode ser enganado por
uma simples
mquina
NO PODE MESMO
no. afinal no h nada de criativo em relao a um
programa de
computador
VOC EST SENDO NEGATIVISTA
estou convencido de que tenho razo
SER QUE VOC EST PREOCUPADO COM O FATO
DETER SIDO CONVENCIDO DE QUE TEM RAZO
no, nem um pouco, de forma alguma, nem mesmo um
pouquinho.
VOC EST SENDO NEGATIVISTA
voc disse que concordava comigo, no foi
FOI ISSO QUE VOC OUVIU
por que no tenta me dissuadir - os computadores
perdem tempo
com nmeros, isto
VOC QUER QUE EU TENTE DISSUADI-LO
voc no e' capaz
VOC ACHA QUE NO SOU CAPAZ
numa conversa destas, por exemplo, o computador seria
capaz de

abordar um assunto novo


VOC PARECE ESTAR EVITANDO FALAR DE SEUS PAIS
da mesma forma que voc evitou
VOC ACHA QUE EU TAMBM EVITEI
sim, e isso que mostra a diferena entre um homem e
um computador
COMPREENDO
O computador psiquitrico carece de requinte,
treinamento, sensibilidade, intuio humana, mecnico
(logicamente!), inflexvel e relativamente indiferente s
nuanas emocionais e sutilezas no expressas verbalmente. E,
no entanto, produziu uma conversa mais inteligente do que
muitas que se ouvem por a. Sua resposta quanto ao assunto
novo sensacional. Mas essa resposta foi, muito
provavelmente, apenas feliz coincidncia. No h dvida de
que o programa orientado no sentido de prestar ateno a
palavras como pai, me e assim por diante, depois que o
relgio do computador registrou alguns minutos, caso essas
palavras no tenham aparecido ainda, o programa planejado
para comentar voc parece estar evitando. . . Surgindo no
momento exato, a observao deu uma incrvel impresso de
perspiccia.
Mas o que o jogo do psiquiatra seno um complexo
conjunto de respostas aprendidas diante das situaes
humanas? No seria o psiquiatra tambm pr-programado para
dar
certas
respostas?
A
psicoterapia
no-dirigida,
evidentemente, requer programas muito simples e o
surgimento de perspiccia requer apenas programas
ligeiramente mais refinados. No pretendo, com estas
palavras, desmerecer a profisso do psiquiatra de forma
alguma, mas to-somente anunciar a chegada da inteligncia
na mquina. Os computadores no esto em hiptese alguma
suficientemente desenvolvidos para ser recomendado o uso
generalizado da psicoterapia por computador. Mas no me
parece uma esperana v contarmos algum dia com
computadores
terapeutas
extremamente
pacientes,
amplamente disponveis e, pelo menos para certos problemas,
bastante competentes. Alguns problemas j existentes
atingiram bons conceitos junto aos pacientes porque o
terapeuta se mostra imparcial e extremamente generoso com o
tempo.

Nos Estados Unidos, esto sendo criados computadores


que sero capazes de descobrir e diagnosticar os prprios
defeitos. Quando encontrados erros sistemticos em seu
desempenho,
os
componentes
defeituosos
sero
automaticamente isolados do circuito ou substitudos. A
coerncia interna ser testada pela operao repetida e
atravs de programas padronizados cujas conseqncias so
discernidas independentemente, os reparos sero efetuados
principalmente por componentes sobressalentes. J existem
programas - nos computadores que jogam damas, por exemplo
- capazes de aprender com a experincia e com outros
computadores. medida que o tempo passa, o computador
torna-se cada vez mais inteligente. Como os programas so
demasiado complexos para que seus inventores possam
predizer rapidamente todas as respostas possveis, as
mquinas tero o aspecto de livre arbtrio, se no de
inteligncia. At mesmo o computador da nave Viking, que
pousou em Marte, que tem uma memria de apenas 18 mil
palavras, complexo neste ponto: no sabemos em todos os
casos como o computador reagir a uma determinada ordem.
Se soubssemos, diramos que ele apenas ou meramente
um computador. Quando no sabemos, comeamos a nos
indagar se ele mesmo inteligente.
A situao em muito se assemelha ao comentrio que
ecoou durante sculos em virtude de uma famosa histria
sobre um animal contada tanto por Plutarco quanto por Plnio.
Um co, seguindo o cheiro de seu dono, deparou-se com uma
encruzilhada tripla na estrada. Dirigiu-se ao caminho da
esquerda, farejando, depois parou e voltou, seguindo o
caminho do meio por uma curta distncia, farejando
novamente, e depois voltou. Finalmente, sem farejar,
encaminhou-se alegremente ao caminho da direita.
Montaigne, comentando essa histria, afirmou que ela
mostrava claramente o raciocnio silogstico canino: Meu dono
enveredou por um destes caminhos. No foi pelo da esquerda,
no foi pelo do meio, por conseguinte, tem de ter sido pelo da
direita. No h necessidade de confirmar esta concluso pelo
cheiro a concluso advm por lgica direta.
A possibilidade da existncia de raciocnio desse tipo nos
animais,
embora
menos
claramente
articulada,
era
perturbadora para muitos e, antes de Montaigne, So Toms
de Aquino tentara sem xito aplicar a histria. Ele a citava

como um exemplo admoestador de como a aparncia de


inteligncia pode existir mesmo que a inteligncia no esteja
de fato presente. So Toms de Aquino, no entanto, no
ofereceu uma explicao alternativa satisfatria para o
comportamento do co. Nos padentes com crebro partido,
bastante claro que anlises lgicas consideravelmente
elaboradas podem prosseguir lado a lado com a incompetncia
verbal.
Estamos em um ponto semelhante na considerao da
inteligncia da mquina. As mquinas esto atravessando um
importante umbral: o umbral no qual, pelo menos at certo
ponto, elas do ao homem impar dar a impresso de
inteligncia. Em virtude de uma espcie de chauvinismo ou
antropocentrismo, muitas pessoas hesitam em admitir essa
possibilidade. Mas eu penso que seja inevitvel. Para mim, no
a mais vil humilhao que a conscincia e a inteligncia
resultem da simples matria combinada de forma
suficientemente complexa, pelo contrario, um sublime tributo
sutileza da matria e s leis da Natureza.
No se deve concluir, contudo, que os computadores
mostraro em futuro imediato criatividade humana, sutileza,
sensibilidade ou sensatez. Uma ilustrao clssica e
provavelmente forjada diz respeito ao campo de traduo de
idiomas: um texto em uma lngua - digamos, o ingls -
introduzido e sai em outra lngua - digamos, o chins. Depois
de um adiantado programa de traduo, e a comea a histria,
uma delegao que inclua o senador norte-americano foi
orgulhosamente conduzida a uma demonstrao do sistema de
computador. Pediram ao senador que formulasse uma
expresso em ingls para traduo e ele prontamente sugeriu:
Out of sight, out of mind (longe dos olhos, longe do corao).
A mquina diligentemente zumbiu e num abrir e fechar de
olhos entregou um pedao de papel no qual estavam impressos
caracteres chineses. Mas o senador no sabia er chins.
Ento, para completar o teste, o programa foi rodado ao
reverso, introduzindo-se os caracteres chineses e recebendo-se
a expresso em ingls. Os visitantes acotovelaram-se ao redor
do novo pedao de papel, que para espanto gerai dizia:
Invisibte idiot (idiota invisvel), O computador traduzira
literalmente as expresses out of sight (invisvel) e out of mind
(idiota, fora de si), demonstrando falta de sutileza. Os
programas existentes so apenas marginalmente competentes

mesmo nesses casos de sutileza no muito aguada, Seria


loucura
confiar
as
decises
mais
importantes
aos
computadores em nosso atual nvel de desenvolvimento no
porque os computadores no sejam bastante inteligentes, mas
porque, no caso de problemas mais complexos, no recebero
toda a informao relevante pertinente. A confiana depositada
nos computadores na determinao da poltica norteamericana e das aes militares durante a guerra do Vietnam
um excelente exemplo do flagrante erro do uso dessas
mquinas. Mas, no contexto estritamente racional, o uso
humano da inteligncia artificial parece ser um dos dois
maiores progressos praticveis na inteligncia humana em
termos de disponibilidade em futuro prximo. (O outro o
enriquecimento dos ambientes de aprendizado das crianas
nas idades pr-escolar e escolar.)
As pessoas que no cresceram junto com os
computadores geralmente os consideram mais assustadores do
que aquelas que o fizeram, O lendrio computador manaco,
destinado a cobranas, o que no aceitaria um no ou
mesmo um sim como resposta, mas que ficaria satisfeito
ao receber um cheque de zero dlares e zero centavos no
deve ser considerado representativo de toda a tribo, um
computador dbil mental, para comear, e seus erros
correspondem aos de seus programadores humanos. O
crescente uso que se vem fazendo na Amrica do Norte de
circuitos integrados de pequenos computadores para a
segurana dos avies, mquinas pedaggicas, marca-passos
cardacos, jogos eletrnicos, alarmes de incndio disparados
pela fumaa e fbricas automatizadas, paia enumerar apenas
algumas utilidades, em muito tem ajudado a reduzir a sensao
de estranheza com a qual se reveste toda inveno recente.
Existem hoje cerca de 200 mil computadores digitais em todo o
mundo, na prxima dcada, teremos dezenas de milhes. Na
outra gerao, penso que os computadores sero tratados
como um aspecto perfeitamente natural - ou pelo menos um
lugar-comum - de nossas vidas.
Considere-se, por exemplo, o desenvolvimento de
pequenos computadores de bolso. Tenho em meu laboratrio
um computador do tamanho de uma escrivaninha adquirido
com subsdios paia pesquisa, no final da dcada de 60, por
4.900 dlares. Tenho tambm outro produto do mesmo

fabricante, um computador que cabe na palma da mo, que foi


comprado em 1975. O novo computador faz tudo que o antigo
fazia, inclusive no tocante capacidade de programao. Mas
custa 145 dlares e est-se tornando cada vez mais barato,
numa velocidade impressionante, isso representa um
progresso espetacular tanto em termos de miniaturizao
quanto em reduo dos custos num perodo de seis ou sete
anos. Na realidade, o limite presente do tamanho dos
computadores de bolso a exigncia imposta por nossos
grossos e toscos dedos para manusear seus botes. Caso isso
no fosse um impedimento, os computadores poderiam ter
facilmente o tamanho de uma unha. De fato, o primeiro
computador eletrnico digital de grande porte, construdo em
1946, continha 18 mil vlvulas e ocupava uma sala grande. A
mesma capacidade reside hoje em um microcomputador de
silicone do tamanho da menor articulao de meu dedo
mnimo.
A velocidade da transmisso no circuito desses
computadores a velocidade da luz. A transmisso neural
humana 1 milho de vezes mais lenta. O fato de em
operaes no-aritmticas o pequeno e lento crebro humano
ser ainda to mais competente do que o grande e rpido
computador eletrnico constitui uma prova admirvel de como
engenhosa a composio e a programao do crebro
caractersticas conquistadas, lgico, pela seleo natural.
Aqueles que possuam crebros com programao precria no
sobreviveram at a poca de procriao.
Os grficos computadorizados atingiram agora um
estado de refinamento tal que permitem importantes e novas
experincias de aprendizado nas artes e na cincia, e em
ambos os hemisfrios cerebrais. Alguns indivduos, muitos dos
quais extremamente dotados sob o aspecto analtico, so
embotados em sua capacidade de perceber e imaginar as
relaes espaciais, em particular a geometria espacial.
Contamos agora com programas de computador capazes de
formar gradualmente complexas formas geomtricas diante de
nossos olhos e efetuar um movimento de rotao em uma tela
de televiso conectada ao computador.
Na Universidade Cornell, um sistema desse tipo foi
projetado por Donald Greenberg, da Escola de Arquitetura.
Com esse sistema, possvel desenhar um conjunto de linhas
regularmente espaadas que o computador interpreta como

intervalos de contorno. Depois, tocando com a caneta especial


uma das numerosas instrues possveis na tela, comandamos
a construo de elaboradas imagens tridimensionais que
podem ser ampliadas ou reduzidas, esticadas em determinada
direo, rodadas, agrupadas a outros objetos ou destitudas de
algumas partes. (Ver as figuras das pginas 162-163). Esse
um instrumento extraordinrio para melhorar nossa
capacidade de visualizar as formas tridimensionais uma
habilidade extremamente til nas artes grficas, na cincia e
na tecnologia. Tambm representa excelente exemplo de
cooperao entre os dois hemisfrios cerebrais: o computador,
que a suprema construo do hemisfrio esquerdo, nos
ensina o conhecimento de padro, uma funo caracterstica
do hemisfrio direito.
Outros programas de computador exibem projees bi e
tridimensionais de objetos de quatro dimenses. medida que
os objetos de quatro dimenses so virados, ou muda nossa
perspectiva, no apenas vemos novas partes dos objetos
tetradimensionais, mas tambm parecemos ver a sntese e a
destruio de subunidades geomtricas inteiras. O efeito
estranho e educativo e ajuda a tornar a geometria
tetradimensional muito menos misteriosa, no ficamos to
desconcertados como imagino que ficaria uma mstica criatura
bidimensional deparando-se com a tpica projeo (dois
quadrados ligados pelos lados) de um cubo tridimensional em
uma superfcie plana. O clssico problema artstico da
perspectiva - a projeo de objetos tridimensionais em telas
bidimensionais - imensamente elucidada por grficos
computadorizados, o computador tambm , obviamente, um
instrumento importante no problema bastante prtico de
configurar um projeto de edifcio feito em duas dimenses, por
um arquiteto, a partir de todos os pontos de observao em
trs dimenses.
Os grficos computadorizados esto sendo agora
estendidos para o ramo dos jogos. Existe um jogo popular, que
simula, em uma tela de televiso, uma bola perfeitamente
elstica quicando entre duas superfcies. Cada jogador recebe
um mostrador que permite interceptar a bola com uma
''raquete mvel. Marcam-se pontos quando o movimento da
bola no interceptado pela raquete. O jogo muito
interessante. Uma clara experincia de aprendizado depende

exclusivamente da segunda lei de Newton do movimento linear.


Por intermdio desse jogo, o jogador pode adquirir uma
profunda compreenso intuitiva da fsica newtoniana mais
simples uma compreenso ainda melhor do que a
proporcionada pelo bilhar, no qual as colises esto longe de
ser perfeitamente elsticas e a rotao das bolas introduz uma
fsica mais complicada.
Essa espcie de coleta de informao precisamente o
que chamamos de jogo. E a importante funo do jogo,
portanto, revelada: ele nos permite adquirir, sem qualquer
aplicao futura particular na mente, uma compreenso
holstica do mundo, que tanto um complemento quanto uma
preparao para atividades analticas mais tardias. Os
computadores, no entanto, permitem o jogo em ambientes de
outra forma inteiramente inacessveis mdia dos estudantes.
Um exemplo ainda mais interessante o proporcionado
pelo jogo Guerra Espacial, cujo desenvolvimento e deleite
foram explorados na crnica de Stuart Brand. Cada lado
controla um ou mais veculos espaciais que so capazes de
deflagrar msseis contra o outro. Os movimentos das
espaonaves e dos msseis so governados por certas normas por exemplo, um campo gravitacional na razo inversa do
quadrado da distncia imposto por um planeta prximo. Para
destruir a nave espacial do adversrio, voc tem de conceber
uma compreenso da gravitao newtoniana simultaneamente
intuitiva e concreta. Aqueles dentre ns que no esto
engajados diretamente em vos no espao interplanetrio no
desenvolvem uma compreenso de hemisfrio direito da
gravitao newtoniana. Esse jogo capaz de preencher esse
lacuna.
Os dois jogos citados acima sugerem uma gradua!
elaborao de grficos computadorizados de forma que
adquiramos uma compreenso experimental e intuitiva das leis
da fsica. As leis da fsica so quase sempre expressas em
termos analticos e algbricos - ou seja, dependentes do
hemisfrio esquerdo, por exemplo, a segunda lei de Newton se
expressa assim F = m.a, e a lei da gravitao do inverso do
quadrado, F = G M m/r1. Essas representaes analticas so
extremamente teis e certamente curioso que o universo seja
de tal forma que o movimento dos objetos possa ser descrito
por leis relativamente simples como essas.

Exemplo de uma rotina simples de computador de grficos.


Cada figura foi criada exclusivamente pelo desenho o mo livre
dos contornos com uma agulhaem uma tela de televiso. O
computador converteu isso em desenhos em perspectiva,
elevados sob qualquer ngulo diretamente do lado dessa
escultura de forma livre para a esquerda e em ngulo para a
direita.
Tais leis, contudo, nada mais representam do que
abstraes a partir de experincias. Fundamentalmente, so
recursos mnemnicos. Permitem-nos lembrar de forma ftil
uma grande variedade de casos que individualmente seriam
muito mais difceis de lembrar - pelo menos no sentido de
memria no entender do hemisfrio esquerdo. Os grficos
computadorizados proporcionam ao cientista prospectivo do
campo da fsica ou da biologia uma ampla variedade de
experincias com os casos que suas leis da natureza resumem,

sua funo mais importante, no entanto, pode ser ter permitido


aos no-cientistas perceberem de forma intuitiva - mas no
menos profunda - como so as leis da natureza.

A torre estava automaticamente envolta, e inclinada prxima


ao leitor TIO diagrama da direita. Como acrscimo a uma
capacidade tola! de rotao e zoom, o observador pode
requerer uma perspectiva com suas agulhas ortogonal, ou
imagens dinmicas estereoscpicas (programa WIRE, por
Marc Levoy, Laboratrio de Computadores de Grficos, Cornell
University)
Existem alguns programas computadorizados interativos
no-grficos que so recursos de ensino extremamente
poderosos. Os programas podem ser elaborados por
professores de alto nvel e o aluno, curiosamente, mantm um
relacionamento humano muito mais pessoal com o professor do
que nas salas de aula habituais, ele tambm pode ser to lento
quanto queira, sem qualquer receio de constrangimento. O

Dartmouth College utiliza tcnicas de aprendizado por


computador em inmeros e variados cursos. Por exemplo, o
aluno pode adquirir intenso conhecimento da estatstica da
gentica mendeliana em uma hora com o computador, em
lugar de passar um ano efetuando cruzamentos de drosfilas
no laboratrio. Outra aluna pode examinar a probabilidade
estatstica de engravidar usando diversos mtodos de controle
da natalidade. (Esse programa fixou uma probabilidade em 10
bilhes de uma mulher rigorosamente celibatria engravidar, a
fim de dar margem a contingncias que ultrapassam o
conhecimento mdico atual.)
O terminal de computador um lugar-comum no campus
de Dartmouth. Uma elevada proporo dos estudantes de
Dartmouth aprende no somente a usar tais programas, mas
tambm a programar adequadamente. O convvio com
computadores mais visto como um divertimento do que como
um trabalho e muitas universidades encontram-se em via de
imitar e ampliar a prtica de Dartmouth. A primazia de
Dartmouth nessa inovao relaciona-se com o fato de seu
presidente, John G. Kemeny, ser um emrito cientista de
computadores e inventor de uma linguagem de computador
muito simples, denominada BASIC.
A Galeria de Cincia de Lawrence uma espcie de
museu ligado Universidade da Califrnia em Berkeiey. Em
seu poro h uma sala relativamente modesta com mais ou
menos uma dzia de terminais de computador pouco
dispendiosos, cada um dos quais ligado a um mini-sistema de
computao localizado em outro ponto do prdio. Reservas
para o acesso a esses terminais so vendidas a taxas modestas
e podem ser feitas com antecedncia de uma hora. A clientela
predominantemente constituda de jovens, os mais novos tendo
certamente menos de 10 anos de idade. Um dos programas
interativos mais simples l disponvel o jogo da forca. Para
jogar a forca, basta escrever, atravs de um teclado normal de
mquina de escrever, o cdigo do computador XEQ-S FORCA.
O computador ento envia a mensagem:
FORCA
QUER AS NORMAS?
Se voc escrever SIM, a mquina responde,
D O PALPITE DE UMA LETRA DA PALAVRA QUE
ESTOU

PENSANDO .
SE ACERTAR, EU LHE DIREI, MAS SE ERRAR (HA, HA),
VOC ESTAR PRXIMO (ORA, ORA) DA MORTE NA
FORCA!
A PALAVRA TEM OITO LETRAS:
SEU PALPITE ...?
Digamos que voc responda, E. O computador ento
informa:
_______E
Se voc der um palpite errado, o computador ento
datilografa uma interessante representao (dentro do limite
dos tipos disponveis) de uma cabea humana. E
habitualmente, no jogo, ocorre uma corrida entre a palavra que
gradualmente surge e a forma de um ser humano que
gradualmente surge, prestes a ser enforcado.
Nos dois jogos de forca a que assisti recentemente, as
respostas corretas eram VARIVEL e PENSAMENTO. Se
voc vencer o jogo, o programa -como se torcesse os bigodes
datilografa uma fileira de sinais (usados nas revistas em
quadrinhos para indicar palavres) e depois registra:
DROGA, VOC VENCEU
ACEITA OUTRA CHANCE PARA MORRER?
Outros programas so mais educados. Por exemplo,
XEQ-$REI diz:
ESTE O ANTIGO REINO DA SUMRIA, E VOC
SEU VENERADO ADMINISTRADOR. O DESTINO DA
ECONOMIA SUMRIA E DE SEUS LEAIS SDITOS
EST INTEIRAMENTE EM SUAS MOS. SEU
MINISTRO, HAMURBI, FAR A CADA ANO O RELATO
DA POPULAO E DA ECONOMIA. USANDO SUA
INFORMAO, VOC DEVE SER CAPAZ DE ALOCAR
RECURSOS PARA O SEU REINO SABIAMENTE.
ALGUM EST ENTRANDO EM SUA SALA.
Hamurbi ento lhe apresenta importantes estatsticas a
respeito do nmero de acres pertencentes cidade, quantos
alqueires por acre foram colhidos no ano passado, quantos

foram destrudos pelos ratos, quantos esto agora nos celeiros,


qual a populao atual, quantas pessoas morreram de fome no
ano passado e quantas migraram para a cidade. Ele toma a
liberdade de informar-lhe quanto taxa de troca de terras por
alimento e lhe pergunta quantos acres voc deseja comprar. Se
voc disser que quer muitos, o programa adverte:
HAMURBI: POR FAVOR PENSE NOVAMENTE. O
SENHOR S DISPE DE VINTE E OITO NO CELEIRO.
Hamurbi revela-se um gro-vizir extremamente
paciente e polido, medida que o ano passa, voc adquire uma
forte impresso de que pode ser muito difcil, pelo menos em
certas economias de mercado, aumentar tanto a populao
quanto os latifndios de um pas, ao mesmo tempo em que
evita a pobreza e a desnutrio.
Entre os muitos outros programas disponveis, existe um
chamado Corrida do Grande Prmio que lhe permite escolher
entre vrios adversrios, desde um Ford modelo T at uma
Ferrari 1973. Se sua velocidade ou acelerao so demasiado
lentas em determinados pontos da pista, voc perde, se so
muito altas, voc bate. Uma vez que as distncias, velocidades
e aceleraes devem ser fornecidas explicitamente, no h
meio de jogar sem saber um pouco de fsica. O nmero de
possibilidades do aprendizado interativo do computador s
limitado pelo grau de engenhosidade dos programadores, e
isso uma caixa de surpresas.
Como nossa sociedade est to profundamente
influenciada pela cincia e pela tecnologia, assuntos que a
maior parte de nossos concidados compreende mal, se que
chega a compreender, a disponibilidade, amplamente
disseminada nas escolas e nos lares, de computadores
interativos pouco dispendiosos poderia, possivelmente,
desempenhar importante papel na continuidade de nossa
civilizao.

Esttua de Gudea. o Governador neo-sumeriano de Lagash no


ano 2.150 a.C. A escrita cuneiforme, que recobre as vestes de
Gudea era amplamente difundida nessa era, a Terceira
Dinastia do Ur, poca de um comrcio exuberante, inclusive
martimo, e do surgimento do primeiro cdigo legal - fatos
todos intimamente ligados proliferao da linguagem escrita
(The Metropolitan Museum of Art, Purchase, the Harris
Brisbane Dick Fund. 1959, Reproduo permitida)
A nica objeo que ouvi at hoje ao uso cada vez maior
de mini calculadoras e de computadores a de que, caso sejam
apresentados s crianas cedo demais, prejudicam o
aprendizado da aritmtica, da trigonometria e de outras
tarefas matemticas que a mquina capaz de realizar mais

depressa e mais precisamente que o estudante. Essa polmica


ocorreu antes.

Exemplo de hierglifos egpcios de uma tbua de Sesostris I


em Karnak. (Hirmer Fotoarchiv Munchen)
No Fedro, de Plato - o mesmo dilogo socrtico que
citei anteriormente devido a sua metfora da carroa, do
cocheiro e dos dois cavalos , h um mito encantador a
respeito do deus Thoth, o equivalente egpcio de Prometeu. Na
lngua do antigo Egito, a expresso que designa a linguagem
escrita significa literalmente: A fala dos deuses. Thoth est
discutindo sua inveno28 da escrita com Thamus (tambm
chamado Amon), um deus-rei que o censura com estas
palavras:
Esta descoberta traia o esquecimento s almas dos
discpulos porque no utilizaro suas memrias, confiaro nos
28

Segundo o historiador romano Tcito, os egpcios afirmavam ter ensinado o alfabeto aos fencios, os quais,
dominando os mares, introduziram-no na Grcia e foram considerados os inventores daquilo que na verdade
haviam tomado emprestado. De acordo com a lenda, o alfabeto chegou Grcia com Cadmo, prncipe de Tiro,
em busca de sua irm, Europa, que fora raptada para a ilha de Creta por Zeus, rei dos deuses, temporariamente
disfarado em touro. Para proteger Europa daqueles que queriam lev-la de volta para a Fencia, Zeus criou
um rob de bronze que, com passos estrepitosos, vigiava Creta e virava ou fazia soobrar todos os navios
estrangeiros que se aproximavam. Cadmo, entretanto, estava em outro lugar - buscando, debalde, sua irm na
Grcia quando um drago devorou todos os seus homens, ento ele degolou o drago e, em resposta a
instrues da deusa Atena, semeou os dentes do monstro nos sulcos de um campo arado. Cada dente
transformou-se em um guerreiro e assim Cadmo e seus homens fundaram Tebas, a primeira cidade grega
civilizada, usando o mesmo nome de uma das duas capitais do antigo Egito. curioso encontrar, em uma
mesma narrativa lendria, a inveno da escrita, a fundao da civilizao grega, a primeira referncia
conhecida inteligncia artificial e a contnua guerra entre os homens e os drages.

caracteres escritos externos e no se recordaro por si


mesmos. O mtodo que voc descobriu auxilia no a memria,
mas a reminiscncia, Voc deu aos seus discpulos no a
verdade, mas apenas o arremedo da verdade. Eles ouviro
falar de muitas coisas e nada tero aprendido, parecero ser
oniscientes e de um modo geral nada sabero, sero uma
companhia aborrecida, demonstrando uma sabedoria vazia de
realidade.
Tenho certeza de que existe alguma verdade na queixa
de Thamus. Em nosso mundo moderno, os iletrados possuem
um senso de direo diferente, um senso diferente de
autoconfiana e um senso diferente da realidade. Contudo,
antes da inveno da escrita, o conhecimento humano estava
restrito quilo que uma pessoa ou um pequeno grupo podia
recordar. Eventualmente, tal como ocorreu com os Vedas e os
dois grandes poemas picos de Homero, uma substancial
quantidade de informaes pde ser preservada. Infelizmente,
at onde sabemos, houve poucos Homeros. Aps a inveno da
escrita, foi possvel coletar, integrar e utilizar a sabedoria
acumulada de todos os tempos e pessoas, os seres humanos
no mais estavam restritos quilo que eles mesmos e seus
conhecidos imediatos podiam recordar. Os alfabetos nos
permitiram o acesso aos mais influentes espritos da histria:
Scrates, por exemplo, ou mesmo Newton, tiveram auditrios
imensamente maiores do que o nmero total de pessoas que
cada um deles conheceu em toda a vida. A transmisso
repetida de uma tradio oral atravs de muitas geraes
conduz inevitavelmente a erros na transmisso e perda
gradual do contedo original, uma degradao da informao
que ocorre muito mais lentamente com a reimpresso
sucessiva de obras escritas.

Unidade de microprocessamento de um microcomputador com


cerca de meio centmetro de lado. um circuito integrado
sobre uma lasca de cristal de silicone que contm cerca de
5.400 transistores.
Os livros so facilmente armazenados. Podemos l-los
em nosso prprio ritmo sem perturbar os outros. Podemos
retornar s partes difceis ou deliciar-nos novamente com as
partes especialmente agradveis. Eles so produzidos em
massa, a custo relativamente baixo, Alm disso, a leitura, por si
mesma, constitui uma atividade assombrosa: voc olha para
um folha de papel feita a partir de uma rvore, como est
fazendo neste momento, e a voz do autor comea a falar dentro
da sua cabea. (Al!) A melhora no conhecimento humano e no
potencial de sobrevivncia aps a inveno da escrita foi
imensa. (Houve tambm progresso na autoconfiana: possvel
aprender pelo menos o rudimento de uma arte ou cincia em
um livro, e no mais depender do acidente feliz que consistiria
em encontrar um arteso com o qual pudssemos aprender.)

Em ltima anlise, a inveno da escrita deve ser


exaltada no apenas como uma inovao brilhante, mas como
um notvel benefcio para a humanidade. E supondo que
sobrevivamos o bastante para usar suas invenes sabiamente,
acredito que o mesmo ser dito dos modernos Thoths e
Prometeus que esto hoje concebendo computadores e
programas alem do limite da inteligncia da mquina. O
prximo desenvolvimento estrutural bsico da inteligncia
humana, provavelmente, ser o companheirismo entre homens
inteligentes e mquinas inteligentes.

As horas silenciosas aproximam-se...


WILLIAM SHAKESPEARE
Ricardo III
A questo de todas as questes paia a humanidade, o problema
que se acha por trs de todos os outros e mais interessante
do que qualquer um deles o da determinao do lugar do
homen na Natureza e sua relao com o Cosmo. De onde veio
nossa raa, que espcie de limites existem no tocante a nosso
podei sobre a Natureza e ao poder da Natureza sobre ns, cm
que direo nos encaminhamos tais so os problemas que se
apresentam renovados, sem jamais perder o interesse, a todo
ser humano nascido sobre a face da Terra.
T.H. HUXLEY, 1863

E finalmente volto a uma das indagaes com as quais


iniciei a busca da inteligncia extraterrestre. Apesar das
insinuaes de que o meio de comunicao preferido dos
contatos interestelares sero telepticos, isso me parece, na
melhor das hipteses, uma idia jocosa. De qualquer forma,
no existe a menor prova a seu favor, e eu ainda estou para ver
at mesmo um indcio moderadamente convincente de
transmisso teleptica neste planeta. Ainda no somos capazes
de vos interestelares importantes, embora alguma outra
civilizao mais adiantada o possa ser. A despeito de todo o
barulho sobre objetos voadores no-identificados e astronautas
vindos Terra no passado, no existe nenhuma prova
insofismvel de que fomos ou estamos sendo visitados.
Restam, ento, as mquinas. A comunicao com a
inteligncia
extraterrestre
pode
utilizar
o
espectro
eletromagntico e, mais provavelmente, a faixa de rdio do
espectro, ou pode utilizar ondas gravitacionais, neutrinos,
tquions (se que existem), ou algum novo aspecto de fsica
que no ser descoberto nos prximos trs sculos. Contudo,
no importa qual o meio, ela exigir o uso de mquinas e, se
nossa experincia em radioastronomia serve como orientao,
mquinas acionadas por computadores cujas capacidades se
aproximam daquilo que podemos chamar de inteligncia. No
se podem examinar com cuidado dados colhidos durante
muitos dias em 1.008 freqncias diferentes, nos quais a
informao pode variar em poucos segundos ou at mais
depressa, correndo os olhos sobre os registros. Isso requer
tcnicas de autocorrelao e grandes computadores
eletrnicos. E essa situao, que se aplica a observaes que
Frank Drake, de Cornell, e eu fizemos recentemente no
Observatrio de Arecibo, s pode tornar-se mais complexa - ou
seja, mais dependente de computadores - com os aparelhos de
escuta que provavelmente sero usados em futuro prximo.
Podemos projetar programas de recepo e transmisso de
imensa complexidade. Se tivermos sorte, empregaremos

estratagemas de elevada inteligncia da mquina, caso


queiramos buscar inteligncia extraterrestre.
O nmero de civilizaes adiantadas na galxia da Via
Lctea depende hoje de muitos fatores, variando do nmero de
planetas por estrela at a probabilidade da origem da vida.
Mas, uma vez que a vida teve incio em um ambiente
relativamente benigno, e existem bilhes de anos de tempo
evolutivo, as expectativas de muitos de ns que os seres
inteligentes se desenvolvessem. Naturalmente que a rota
evolutiva seria diferente daquela que observamos na Terra. A
seqncia exata de acontecimentos que ocorreu aqui
inclusive a extino dos dinossauros e a recesso das florestas
pliocnicas e pleistocnicas provavelmente no aconteceu
da mesma forma em qualquer outro ponto do universo.
Entretanto,
deve
haver
muitas
vias
funcionalmente
equivalentes para um resultado final semelhante. Todos os
registros evolutivos de nosso planeta, principalmente o
registro contido nos moldes internos fsseis, ilustram uma
tendncia progressiva na direo da inteligncia. No h
mistrio algum quanto a isto: os organismos inteligentes, de
um modo geral, sobrevivem melhor e deixam maior prole do
que os estpidos. Os pormenores certamente dependero das
circunstncias como, por exemplo, se primatas no-humanos
dotados de linguagem tiverem sido exterminados pelos
homens,
enquanto
antropides
ligeiramente
menos
comunicativos foram ignorados por nossos ancestrais. A
tendncia geral, contudo, parece bastante clara e deve aplicarse evoluo da vida inteligente em qualquer parte. Quando os
seres inteligentes atingem a tecnologia e a capacidade de
autodestruio de sua espcie, a vantagem seletiva da
inteligncia torna-se mais incerta.
E se recebermos uma mensagem? Existe alguma razo
para pensarmos que os seres transmissores os quais
evoluram no decorrer de bilhes de anos de perodos
geolgicos em um ambiente inteiramente diferente do nosso
seriam suficientemente semelhantes a ns para que suas
mensagens fossem compreendidas? Penso que a resposta deve
ser sim. Uma civilizao capaz de transmitir mensagens por
rdio deve pelo menos conhecer o rdio, A freqncia, a
constante do tempo e a faixa da mensagem so comuns s
civilizaes transmissoras e receptoras. A situao assemelhase ligeiramente dos radioamadores. A exceo de eventuais

emergncias, sua conversao parece quase exclusivamente


limitada aos mecanismos de seus instrumentos: o aspecto de
suas vidas que sabem ter em comum.
Mas eu penso que a situao muito mais promissora.
Sabemos que as leis da natureza - ou pelo menos muitas delas so as mesmas em toda parte. Podemos detectar, mediante a
espectroscopia, os mesmos elementos qumicos, as mesmas
molculas comuns em outros planetas, estrelas e galxias, e o
fato de os espectros serem os mesmos demonstra que os
mesmos mecanismos atravs dos quais tomos e molculas so
induzidos a absorver e emitir radiao existem em toda parte.
Galxias distantes podem ser observadas movendo-se
pesadamente ao redor umas das outras em perfeita harmonia
com as mesmas leis da gravitao que determinam o
movimento de um pequeno satlite artificial ao redor de nosso
plido planeta azul chamado Terra. Observamos que a
gravidade, a mecnica quntica c a maior parte da fsica e da
qumica so as mesmas em toda parte.
Os organismos inteligentes que evoluem em outro
mundo podem no ser semelhantes a ns em termos
bioqumicos. Eles quase certamente desenvolveram adaptaes
bastante diferentes desde enzimas at sistemas orgnicos
para enfrentar as diferentes circunstncias de seus diversos
mundos. Mas eles devem estar submetidos s mesmas leis da
natureza.
As leis dos corpos em queda livre parecem simples para
ns. Em acelerao constante, tal como a proporcionada pela
gravidade terrestre, a velocidade de um objeto em queda livre
aumenta proporcionalmente ao tempo, a distncia percorrida
aumenta proporcionalmente ao quadrado do tempo. Essas
relaes so muito elementares. Desde Galileu, pelo menos,
elas tm sido entendidas muito bem. Entretanto, podemos
imaginar um universo no qual as leis da Natureza sejam
imensamente mais complexas. Mas no vivemos em tal
universo. Por que nao? Creio que seja porque todos os
organismos que percebiam seu universo como muito complexo
esto inoros. Aqueles dentre nossos ancestrais arbreos que
tinham dificuldades para computar suas trajetrias, enquanto
bracejavam de rvore em rvore, no deixaram prole muito
numerosa. A seleo natural serviu como uma espcie de
peneira intelectual, produzindo crebros e inteligncia cada
vez mais competentes para manipular as leis da natureza. Essa

sintonia, extrada pela seleo natural, entre nossos crebros e


o universo pode ajudar a explicar um dilema proposto por
Einstein: a mais incompreensvel propriedade do universo,
disse ele, ser to compreensvel.

Estrelas, de M. C. Escher.
Se assim , a mesma seleo evolutiva deve ter ocorrido
em outros mundos que produziram seres inteligentes.
Inteligncias extraterrestres que carecem de ancestrais
avirios ou arbreos podem no compartilhar de nossa paixo
pelo vo espacial. Mas todas as atmosferas planetrias so
relativamente transparentes nas pores visveis e invisveis do
espectro por causa da mecnica quntica dos tomos e
molculas cosmicamente mais abundantes. Os organismos que
existem no universo devem, portanto, ser sensveis radiao

ptica, ou radiativa, ou a ambas. Aps o desenvolvimento da


fsica, a idia da radiao eletromagntica para comunicao
interestelar dever ser um lugar-comum csmico uma idia
convergente evoluindo independentemente em incontveis
mundos atravs da galxia aps a descoberta local da
astronomia elementar, aquilo que podemos chamar os fatos da
vida. Se formos suficientemente felizes para estabelecer
contato com alguns desses outros seres, creio que
descobriremos que grande parte de sua biologia, sociologia e
poltica nos parecer espantosamente extica e profundamente
misteriosa. Mas suspeito que teremos pouca dificuldade para
nos compreendermos quanto aos aspectos mais simples da
astronomia, da fsica, da qumica e talvez da matemtica.
Eu certamente no espero que seus crebros sejam
anatomicamente ou talvez mesmo quimicamente semelhantes
aos nossos. Seus crebros tero tido diferentes histrias
evolutivas em ambientes diferentes. S temos de olhar para os
animais terrestres com sistemas orgnicos substancialmente
diferentes para ver quanta variao na fisiologia cerebral
possvel. Existe, por exemplo, um peixe africano de gua doce
que freqentemente encontrado em guas lamacentas nas
quais a deteco visual de predadores, presas ou parceiros
sexuais difcil. Ele desenvolveu um rgo especial que
estabelece um campo eltrico e monitoriza esse campo em
relao a qualquer criatura que o atravesse. Esse peixe possui
um cerebelo que recobre toda a parte posterior de seu crebro
como uma camada espessa que lembra o neocrtex dos
mamferos. Ele tem uma espcie de crebro espetacularmente
diferente e, ainda assim, no sentido biolgico mais
fundamental, est mais estreitamente relacionado conosco do
que qualquer ser extraterrestre inteligente.
Os
crebros
dos
extraterrestres
provavelmente
possuiro vrios ou muitos componentes lentamente
adicionados pela evoluo, tal como ns temos. Pode ainda
haver uma tenso entre seus componentes, tal como ocorre
entre ns, embora a marca registrada de uma civilizao bem
sucedida possa ser a capacidade de obter uma paz duradoura
entre vrios componentes cerebrais. Eles quase certamente
tero ampliado sua inteligncia extra-somtica de forma
significante, empregando mquinas inteligentes. Mas eu creio
ser altamente provvel que nossos crebros e nossas mquinas

e seus crebros e suas mquinas venham a se entender muito


bem entre si.

A placa a bordo das naves Pioneer 10 e 11, os primeiros


veculos da humanidade a se aventurarem no espao
interestelar. As placas de alumnio folheadas a ouro de 15 x 23
cm transmitem, naquilo que deseja representar uma
linguagem cientfica facilmente compreensvel, algumas
informaes sobre o local, a poca e a natureza dos
construtores das espaonaves. As mensagens de rdio
interestelares podem ser muito mais ricas em contedo
informativo do que essa mensagem, semelhante a urna garrafa
lanada no oceano csmico.
Os benefcios prticos, assim como as perspectivas
filosficas capazes de contribuir para a recepo de uma longa
mensagem oriunda de uma civilizao avanada, so imensos.
Mas a extenso dos benefcios e a rapidez com que poderemos
assimil-los dependem dos pormenores do contedo da
mensagem, acerca do qual difcil fazer previses fidedignas.
Uma conseqncia, entretanto, parece clara: a recepo de

uma mensagem vinda de uma civilizao adiantada


demonstrar que existem civilizaes adiantadas, que existem
mtodos para evitar a autodestruio, a qual parece um
perodo to real de nossa presente adolescncia tecnolgica.
Assim sendo, a recepo de uma mensagem interestelar
proporcionaria um benefcio muito prtico que em matemtica
denominado o teorema da existncia - neste caso, a
demonstrao de que 6 possvel para as sociedades viver e
prosperar com tecnologia avanada. Encontrar uma soluo
para um problema enormemente facilitado pela certeza que
tal soluo existe. Esta uma dentre muitas conexes curiosas
entre a existncia de vida inteligente em toda parte e a
existncia de vida inteligente na Terra.
Ainda que o avano e no a regresso do conhecimento e
da inteligncia parea to claramente a nica sada para as
dificuldades atuais e a nica abertura a um futuro expressivo
para a humanidade (ou, quem sabe, at o nico futuro vivel),
nem sempre esse ponto de vista adotado na prtica. Os
governos freqentemente perdem a perspectiva da diferena
entre benefcios a curto e a longo prazos. Os benefcios
prticos mais importantes tm surgido a partir dos mais
improvveis e aparentemente impraticveis progressos
cientficos. O rdio hoje no apenas o meio de comunicao
importante nas pesquisas da inteligncia extraterrestre, mas o
meio pelo qual as emergncias obtm suas respostas, as
notcias so transmitidas, os telefones retransmitidos e os
programas para distrao difundidos. Todavia, o rdio surgiu
porque um fsico escocs, James Clerk Maxwell, inventou um
termo, qual ele denominou corrente de deslocamento, em um
conjunto de equaes diferenciais parciais hoje conhecidas
como equaes de Maxwell. Ele props a corrente de
deslocamento essencialmente porque as equaes ficavam
esteticamente mais atraentes com ela do que sem ela.
O universo intrincado e elegante. Desvendamos os
segredos da natureza atravs das vias mais improvveis. As
sociedades naturalmente desejaro exercer a prudncia na
deciso de quais tecnologias isto , quais aplicaes
cientficas devem ser perseguidas e quais no devem. Mas
se no consolidarmos a pesquisa bsica, se no apoiarmos a
aquisio do conhecimento por seu prprio interesse, nossas
opes tornar-se-o perigosamente limitadas. Somente um
fsico dentre mil precisa encontrar casualmente algo como a

corrente de deslocamento para justificar a todos os outros um


soberbo investimento por parte da sociedade. Sem o incentivo
vigoroso, a longo prazo e contnuo, da pesquisa cientfica
fundamental, ficamos na posio de comer a prpria semente
que iria gerar o milho. Podemos escapar da desnutrio por
mais um inverno, mas teremos extinto a ltima esperana de
sobrevivncia para o inverno seguinte.
Em uma poca semelhante nossa em certos aspectos,
Santo Agostinho de Hippo, aps uma juventude saudvel e
intelectualmente inventiva, retirou-se do mundo da lgica e do
intelecto e aconselhou os outros a fazerem o mesmo: Existe
outra forma de tentao, at mais carregada de perigo. a
doena da curiosidade. (...) isso que nos guia a tentar
desvendar os segredos da Natureza, aqueles segredos que
escapam nossa compreenso, que nada nos acrescentam e os
quais o homem no deve desejar saber. (...) Nessa imensa
floresta, cheia de armadilhas e perigos, eu retornei e me
afastei desses espinhos. Em meio a todas essas coisas que
flutuam incessantemente ao meu redor na vida cotidiana,
jamais me admiro de qualquer uma delas e jamais me sinto
cativado pelo desejo autntico de estud-las. (. ..) No sonho
mais com as estrelas. A morte de Santo Agostinho, em 430
d.C, marca o incio do obscurantismo na Europa.
No ltimo captulo de A Escalada do Homem, Bronowski
confessou-se entristecido por me ver subitamente cercado, no
Ocidente, por um sentimento de terrvel perda de vigor, um
distanciamento do conhecimento. Na minha opinio, ele se
referia parcialmente muito limitada compreenso e
apreciao da cincia e da tecnologia - que moldaram nossas
vidas e nossas civilizaes - nas comunidades pblicas e
polticas, mas tambm crescente popularidade de diversas
formas de cincia marginal, popular ou pseudocincia,
misticismo e magia.
Observamos hoje no Ocidente (mas no no Oriente) o
ressurgimento do interesse por doutrinas vagas, anedticas e
muitas vezes experimentalmente errneas que, se verdadeiras,
anunciariam pelo menos um universo mais interessante, mas
tambm que, se falsas, implicam um descuido intelectual, uma
ausncia do esprito de luta e um desvio de energias no muito
promissor para nossa sobrevivncia. Entre essas doutrinas
acham-se a astrologia (a opinio de que as estrelas a centenas
de trilhes de quilmetros, que estavam subindo no momento

em que eu nascia em um edifcio fechado, influenciam


profundamente meu destino), o mistrio do Tringulo das
Bermudas (que comporta muitas verses de que um objeto
voador no-identificado atua nas imediaes das ilhas
Bermudas e faz desaparecer navios e avies), os relatos a
respeito de discos voadores em geral, a crena em astronautas
vindos Terra no passado, a fotografia de fantasmas, a
piramidologia (inclusive a opinio de que minha lmina de
barbear fica mais afiada dentro de urna pirmide de cartolina
do que dentro de um cubo do mesmo material), a cientologia,
auras e fotografias Kirlian, a vida emocional e as preferencias
musicais dos gernios,a cirurgia psquica, a terra plana e oca,a
profecia moderna,o entortamento de talheres a distncia, as
projees astrais, o catastrofismo velikovswiano, a Atlntida e
o Mu, o espiritualismo, e a doutrina da criao especial da
natureza por Deus ou por deuses, apesar de nossa pio funda
correlao, tanto do ponto de vista bioqumico quanto da
fisiologia cerebral, com os outros animais. Pode ser que haja
uma ponta de verdade em algumas dessas doutrinas, mas sua
aceitao disseminada demonstra uma falta de rigor
intelectual, uma ausncia de ceticismo, uma necessidade de
substituir as experincias pelos desejos. Essas so, em geral,
se que posso usar a expresso, doutrinas lmbicas e do
hemisfrio direito, rituais onricos, respostas naturais a
palavra certamente adequada e humanas complexidade
do ambiente que nos cerca. Mas elas tambm constituem
doutrinas msticas e ocultas, idealizadas de tal maneira que
no esto sujeitas a contestao e so caracteristicamente
impermeveis discusso racional. Em contraposio, a
abertura para um futuro brilhante reside quase que com
certeza no total funcionamento do neocrtex - razo aliada
intuio e com os componentes lmbicos e do complexo-R, sem
dvida, mas no obstante razo: uma intrpida labuta atravs
do mundo como ele realmente ,
Foi somente no ltimo dia do Calendrio Csmico que
substanciais faculdades intelectuais evoluram sobre o planeta
Terra. 0 funcionamento coordenado de ambos os hemisfrios
cerebrais foi o instrumento com que a natureza nos dotou para
a sobrevivncia. Seria improvvel nossa sobrevivncia caso no
utilizssemos nossa inteligncia humana integralmente e de
forma criativa.

Somos uma civilizao cientfica, declarou Jacob


Bronowski, Isso significa uma civilizao na qual o
conhecimento e sua integridade so cruciais. Cincia apenas
uma palavra latina que significa conhecimento. (...) O
conhecimento nosso destino.

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AGRADECIMENTOS

Escrever um livro sobre um assunto alheio prpria


formao , na melhor das melhores hipteses, uma
imprudncia. Mas, como j expliquei, a tentao foi irresistvel.

Quaisquer virtudes porventura existentes nesta obra devem-se


em grande parte s pessoas que realizaram a pesquisa
fundamental relatada e aos profissionais das cincias
biolgicas e sociais que tiveram a gentileza de ler e reagir a
meus argumentos. Quanto aos comentrios crticos e s
acoloradas discusses, tenho uma dvida de gratido para com
L. S. B. Leakey e Hans-Lukas Teuber, recentemente falecidos,
pata com Joshua Lederberg, James Maas, John Eisenberg,
Bernard Campbell, Lester e David Grinspoon, Stephen
JayGould,WilliamDement, Geoffrey Bourne, Philip Morrison,
Charles Hockett, Ernest Hartmann, Richard Gregory, Paul
Rozin, Jon Lomberg, Timothy Ferris, e sobretudo para com Paul
MacLean. Muito tenho de agradecer pelo desvelo com o qual
muitos deles, bem como a redatora Anne Freedgood e a
revisora Nancy Inglis, ambas da Editora Random House,
demonstraram ao ter os primeiros rascunhos deste livro.
desnecessrio dizer que eles no so responsveis por minhas
especulaes, nem pelos erros cometidos. Sou grato a Linda
Sagan e a Sally Forbes pela pesquisa das ilustraes, a vrios
colaboradores pela reproduo de artigos cientficos ainda
inditos, e a Don Davis pela pintura da capa, que no pretende
ser uma representao literal de nenhuma poca histrica da
Terra, seno uma metfora de algumas das idias expostas
acima. Uma parcela desse trabalho s foi possvel graas
instituio da licena-prmio na Universidade CorneB. Sou
tambm agradecido generosa hospitalidade dispensada por
L. E. H. Trainor, M. Silverman, C. Lumsden e Andrew Baines,
Diretor do New CoBege, todos filiados Universidade de
Toronto. Partes considerveis do Captulo I foram publicadas
na revista Natural History. Alguns dos conceitos presentes
neste livro foram lanados primeiramente num colquio no
Centro de Sade Mental de Massachusetts e no Departamento
de Psiquiatria da Escola de Medicina da Universidade Harvard,
e tambm numa conferncia na Fundao L. S. B. Leakey no
Instituto de Tecnologia da Califrnia. A produo deste livro
muito deve capacidade datilogrfica de Mary Roth e, em
especial, dedicada transcrio em muitos rascunhos
realizada por Shirley Arden.

GLOSSRIO

ACESSO Jargo de computador significando contato com


informao guardada em outro ponto.
CIDOS NUCLICOS O material gentico da vida
terrestre, que consiste em seqncias helicoidais de unidades
chamadas nucleotdios, geralmente arrumadas em dupla
hlice. Existem duas espcies principais de cidos nuclicos. o
ADNe o ARN.
ADN cido desoxirribonuclicos. Ver cidos Nuclicos.
AFASIA Geralmente uma diminuio ou perda da
capacidade de articulai as idias pela linguagem de qualquer
espcie. s vezes o termo usado de forma mais estrita para
indicar a incapacidade de reconhecer as palavras faladas.
Compare com alexia.
AFETO Um sentimento ou emoo, sobretudo forte.
ALEXIA Diminuio ou perda da capacidade de
compreender palavras ou sentenas manuscritas ou impressas.
Compare com afasia.
AMESLAN Sigla obtida a partir de American sign
language (linguagem americana de sinais), amplamente usada
por pessoas com prejuzo da fala e da audio.
AMGDALA Um componente em forma de amndoa do
sistema lmbico, adjacente ao lobo temporal do neocrtex.
ANAGLIFO Representao bidimensional estereoscpica
de uma imagem tridimensional, mais comumente composta de
pontos vermelhos e verdes e vista com culos vermelhos e
verdes.
REA DE BROCA Poro do neocrtex intimamente
ligada fala.
ARN cido ribonuclico. Ver cidos Nuclicos.
BITS Unidades de informao binria. Um bit a
resposta a uma nica pergunta que comporta sim ou no.
BULBO A poro do crebro na regio da sua ligao
com a medula espinhal. Faz parte do rombencfalo.

BULBOS OLFATIVOS Componentes cerebrais ligados


frente do prosencfalo, desempenham importante papel na
percepo dos odores.
CEREBELO Massa cerebral que se situa no dorso da
cabea, abaixo do crtex cerebral posterior e acima da ponte e
do bulbo no rombencfalo. A semelhana do neocrtex,
apresenta dois hemisfrios.
CREBRO TRINO A idia, recentemente lanada por
Paul MacLean, de que o prosencfalo compreende trs
sistemas cognitivos que evoluram separadamente e que, at
certo ponto, funcionam independentemente.
CETCEOS Ordem de mamferos aquticos que abrange
as baleias e os golfinhos.
CHASSI NEURAL A combinao da medula espinhal, do
rombencfalo e do mesencfalo.
CIRCUNVOLUO Ver Giro.
COMISSURA ANTERIOR Um feixe relativamente
pequeno de fibras nervosas que conectam os hemisfrios
cerebrais esquerdo e direito do neocrtex. Compara com corpo
caloso.
COMISSURA HIPOCAMPAL Um feixe relativamente
pequeno de fibras nervosas que conectam os hemisfrios do
crtex cerebral prximo ao hipocampo. Compare com corpo
caloso.
COMPLEXO-R ou COMPLEXO REPTILIANO A parte
evolutivamente mais antiga do prosencfalo.
CORPO CALOSO A grande omissura, ou feixe de fibras
nervosas, que constitui a principal ligao entre os hemisfrios
esquerdo e direito do crtex cerebral.
CRTEX CEREBRAL No homem e nos mamferos
superiores, a grande camada externa dos hemisfrios
cerebrais, em grande parte responsvel por nosso
comportamento caracteristicamente humano. s vezes,
sinnimo de neo-plio ou neocrtex (q.v.).
CRTEX MOTOR A poro do neocrtex relacionada ao
movimento e coordenao dos membros.
CRANIOTOMIA A seco ou a retirada do crnio,
geralmente como pr-requisito para neurocirurgia.
CROMOSSOMOS As longas fitas de material hereditrio
que contemos genes, so compostos exclusivamente de cidos
nuclicos.

DIVISO TAXONMICA Um grupo de organismos


classificados de acordo com caractersticas comuns, variando
de distines menores, tais como raa e subespcie, at
distines maiores, como as diferenas entre os reinos vegetal
e animal.
ELETRODO Um condutor eltrico slido pelo qual flu
uma corrente eltrica. As correntes eltricas no crebro so
sentidas pelo eletroencefalgrafo atravs de seus eletrodos.
ELETROENCEFALGRAFO (EEG) Aparelho que consiste
em amplificadores e uma caneta que escreve automaticamente
num cilindro giratrio, usado para registrar as correntes
eltricas no crebro, conduzidas ao aparelho por eletrodos
ligados superfcie da cabea. til no diagnstico mdico e
em estudos da funo cerebral.
ENDORFINAS Pequenas protenas cerebrais produzidas
internamente capazes de desencadear uma srie de estados
emocionais e de outras naturezas nos animais.
EQIPOTENTEQue tem capacidade idntica, em
particular, a noo de que, para certas funes cognitivas e de
outra natureza, qualquer parte do crebro pode substituir uma
outra.
EXTIRPAO Remoo total de parte do crebro,
geralmente atravs de interveno cirrgica.
GAMETAS Espermatozides ou vulos maduros capazes
de participar da fecundao. Contm um nmero haplide de
cromossomos.
GIRO Uma das elevaes proeminentes e arredondadas
da superfcie do neocrtex. Tambm chamado circunvoluo.
HAPLIDE Que tem um nmero de cromossomos igual
metade do nmero encontrado em uma clula somtica
comum. Exemplificando: no homem, cada clula somtica
possui 46 cromossomos, mas cada gameta possui 23.
HIPOCAMPO Estrutura do sistema lmbico relacionada
com a memria.
HIPFISE A glndula endcrina mestra, situada no
sistema lmbico, mas prxima ao mesencfalo, influencia tanto
o crescimento quanto as operaes de outras glndulas
endcrinas.
HIPOTLAMO Poro do sistema lmbico que se situa
abaixo do tlarno e, entre outras funes, ajuda a regular a
temperatura corporal e os processos metablicos.

INFORMAO
EXTRAGENTICA
Informao
transmitida exteriormente aos genes geralmente contida nos
crebros e nas culturas.
INFORMAO
EXTRA-SOMTICA
Informao
transmitida exteriormente ao corpo (o contedo dos livros, por
exemplo).
LATERALIZAO Separao da funo entre dois lados,
especialmente os hemisfrios esquerdo e direito do neocrtex.
LOBO FRONTAL Aproximadamente, a poro do
neocrtex que se localiza atrs da testa.
LOBO OCCIPITAL Aproximadamente, a poro do
neocrtex por baixo do dorso do crnio.
LOBO PARIETAL Aproximadamente, a poro mdia de
cada hemisfrio cerebral do neocrtex.
LOBO TEMPORAL Aproximadamente, a poro do
neocrtex por baixo das tmporas.
LOBOTOMIA inciso cirrgica ou leso de um dos lobos
neocorticais.
LOCALIZAO DE FUNO CEREBRAL A descoberta
de que determinadas partes do crebro desempenham funes
especficas. Ope-se hiptese da eqipotncia (q.v.)
MEMRIA RECENTE Memria.retida por curtos
perodos de tempo - por exemplo, por menos de um dia.
MEMRIA REMOTA Memria retida por considerveis
perodos de tempo por exemplo, por mais de um dia.
MESENCFALO A regio mdia do crebro dos
vertebrados, entre o rombencfalo e o prosencfalo.
MICROCFALO Indivduo com cabea inusitadamente
pequena. A condio associa-se com freqncia a considervel
prejuzo mental.
MOLDE INTERNO Molde de um interior, neste livro, o
molde do interior de uma caixa craniana fssil.
MOR Movimento ocular rpido, particularmente aqueles
que ocorrem sob as plpebras durante o sono. For conseguinte,
a caracterizao de tal sono.
MUTAES Alteraes hereditrias nos cidos nuclicos
dos cromossomos.
NEOCRTEX A parte mais externa e evolutivamente
mais recente do crtex cerebral. s vezes usado como
sinnimo de crtex cerebral.
NEURNIO Clula nervosa, a unidade fundamental do
sistema nervoso, elemento bsico da construo do crebro.

NICHO ECOLGICO O pape) de um organismo na


Natureza.
NUCLEOTDEO Unidades fundamentais dos cidos
nuclicos (q.v.)
PLASTICIDADE A capacidade de ser moldado ou
formado, em particular, a capacidade de obter ensinamento a
partir do meio exterior.
PONTE A ponte neural que liga o bulbo ao mesencfalo.
Faz parte do tronco cerebral.
PREESTABELECIDO
(PREWIRED)
Jargo
de
computador para informao j fixada. Quanto mais
preestabelecido, menor plasticidade.
PRESSO DE SELEO Na teoria da evoluo, a
influncia do meio ambiente na seleo de sobrevivncia e
reproduo de um determinado conjunto de caractersticas
genticas.
PRIMATAS Uma ordem (uma das classificaes
taxonmicas) de mamferos que abrange os lmures, os
macacos,os antropides e o homem.
PROCESSOS PRIMRIOS Termo psicanaltico para
designar as funes inconscientes fundamentais do crebro,
PROSENCFALO Evolutivamente, a mais recente das
trs principais divises do crebro dos vertebrados. Divide-se
em complexo-R, sistema lmbico e neo-crtex.
PROTENAS Juntamente com os cidos nuclicos, o
princpio molecular bsico da vida da Terra. As protenas so
compostas de unidades denominadas aminocidos e em geral
ficam laboriosamente enroladas e retradas. Algumas protenas
assumem forma esfrica, ao passo que outras assemelham-se a
esculturas surrealistas aleatrias. Todas as enzimas, que
controlam a velocidade das reaes qumicas na clula, so
protenas. A sntese e a ativao de enzimas so controladas
pelos cidos nuclicos.
PSICOMOTOR Referente ao controle mental dos
processos musculares.
RECAPITULAO DA FILOGENIA PELA ONTOGENIA
ou simplesmente RECAPITULAO A aparente repetio,
durante o desenvolvimento embrionrio de um organismo
individual, de uma fase evolutiva passada da espcie,
ROMBENCFALO A parte mais arcaica do crebro,
abrangendo a ponte, o cerebelo, o bulbo e a poro superior da
medula espinhal. Tambm chamado de tronco cerebral.

SELEO NATURAL O principal processo de evoluo


biolgica, descrito pela primeira vez por Darwin e Wallace. A
sobrevivncia e a reproduo preferencial de organismos
fortuitamente mais bem-adaptados aos seus meios do que seus
competidores.
SINAPSE A juno de dois neurnios: o local onde um
impulso eltrico transmitido de um neurnio para outro.
SISTEMA DE LIBERAO 0 acesso (q.v.) ou a
disponibilidade de informao temporariamente depositada na
memria recente.
SISTEMA
LMBICO
A
parte
do
prosencfalo
intermediria em local e em antigidade entre o complexo-R e
o neocrtex.
TLAMO Poro do sistema lmbico prximo ao centro
do crebro. Entre outras funes, retransmite estmulos
sensoriais ao neocrtex.
TOMIA Seco de rgo representada por pontinhos
(ver, por exemplo, craniotomia ou lobotomia).
TRONCO CEREBRAL Ver Rombencfalo.
ZIGOTO Produto da fecundao de um vulo por um
espermatozide.

CARL SAGAN ocupa a cadeira David Duncan como


Professor de Astronomia e Cincias Espaciais na Cornell
University, onde tambm Diretor do Laboratrio para
Estudos Planetrios. Autor e editor de vrios livros e inmeras
peas, incluindo o verbete Life na ltima edio original da
Encyclopaedia Britannica, recebeu a Medalha NASA por
Realizao Cientfica Excepcional, o John Campbell Award para
o melhor livro cientfico do ano, e o Joseph Priestley Prize por
eminentes contribuies paia a prosperidade do gnero
humano. Lecionou nas faculdades da Stanford Medical School
e de Harvard University, e em 1976 participou do Projeto
Viking Mars, em Pasadena, Califrnia.
O nmero de cientistas que fala com clareza e se
aproxima da poesia pequeno, J. Bionowski foi um. Loren
Eiseley, outro. A esses nomes acrescento agora: Carl Sagan.
Tomara possamos incluir mais doze como ele nessa ltima
metade de sculo.
RAY BRADBURY

Carl Sagan tem o toque de Midas. Qualquer tema que


ele desenvolve se torna ouro, e foi o que aconteceu em Os
Drages do den. Nunca havia lido nada to fascinante sobre a
inteligncia humana como esse livro.
ISAAC ASIMOV

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