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etnogrfica fevereiro de 2011 15 (1): 67-82

Polcia e violncia urbana


em uma cidade brasileira
Luiz Antonio Machado da Silva
O trabalho discute questes relacionadas expanso da violncia criminal no
Rio de Janeiro. Parte-se da hiptese de que a noo prtica de violncia urbana
o centro de uma provncia de significado embutida na linguagem de senso
comum, que capta e confere sentido a uma forma de vida autnoma, a sociabilidade violenta. A violncia urbana tematiza as ameaas continuidade das
rotinas cotidianas, alterando a compreenso do significado do controle social e
delegando na polcia a preservao das rotinas a qualquer custo. Dessa maneira,
favorece a manuteno da polcia como uma instituio pr-moderna, talvez a
nica com esta caracterstica no Brasil de hoje, e torna incuas as inmeras propostas de interveno tcnico-administrativa e moral que visam refund-la.
PALAVRAS-CHAVE:

Rio de Janeiro, violncia urbana, trfico de drogas, ordem


pblica, sociabilidade, segregao social.

O problema

Neste artigo, proponho uma aproximao s questes relacionadas ao debate


sobre a expanso da violncia criminal nas grandes cidades brasileiras, com
particular referncia ao lugar e ao papel desempenhado pela atividade policial
na discusso. Boa parte da polmica tem carter geral, porm o material emprico no qual me baseio refere-se a uma pesquisa que coordenei, realizada no
Rio de Janeiro.
A investigao constou de um acompanhamento de inspirao etnogrfica
durante cerca de oito meses em trs favelas (uma na zona norte da cidade,
com longa tradio de luta poltica e atualmente com forte presena, ostensiva
e armada, do trfico de drogas; uma na zona sul, considerada tranquila pela
ausncia, ao menos ostensiva, do trfico, o que tambm evita as incurses
policiais que so muito comuns nos territrios da pobreza; e uma na zona
oeste, dominada por um dos grupos paramilitares denominados milcias, que
se apresentam como opositores dos bandos de traficantes, e so constitudos

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principalmente por policiais, bombeiros, agentes penitencirios, que atuam


com apoio informal das corporaes policiais). Paralelamente, com base em
laos prvios de confiana com os pesquisadores, foram recrutados cerca de
150 moradores de 50 favelas do municpio do Rio de Janeiro.1 Com eles,
foram realizados 15 grupos focais, com durao aproximada de trs horas cada
um. Os primeiros resultados da pesquisa encontram-se em Machado da Silva
(2008a).2
A inspirao para o presente trabalho surgiu da leitura de um artigo jornalstico de um pesquisador e poltico com importante interveno no referido
debate, intitulado Refundar as polcias (Soares 2009). No Brasil, a atividade
policial matria da constituio federal, embora o combate ao crime comum
seja da competncia dos estados-membros, e est dividida entre uma Polcia
Militar, encarregada do patrulhamento ostensivo, e uma Polcia Civil, encarregada da investigao criminal. Na prtica, h muita tenso e superposio
entre elas, sendo que a atuao da Polcia Militar tem mais visibilidade pblica.
No espao deste artigo no possvel detalhar estas questes, de modo que
falo da atividade policial em geral.
Em resumo, o texto de Soares toma posio a favor da desconstitucionalizao da atividade policial, cuja organizao ficaria a cargo de cada estado, e da
criao de polcias estaduais de ciclo completo, isto , uma nica organizao
ficaria encarregada da preveno, represso e investigao.
Deixando de lado um certo voluntarismo identificvel pela ausncia de indicaes sobre que ator ou fora social seria capaz de implement-las, de minha
parte considero inteiramente pertinentes ambas as propostas. Meu ponto no
a respeito da substncia do artigo, mas restringe-se ao ttulo, que considero
uma excelente sntese das tendncias dominantes na polmica sobre a relao
entre violncia criminal e polcia, elemento central na agenda pblica contempornea nas cidades brasileiras. De fato, a metfora da refundao resume
a orientao bsica de um grande nmero de propostas, com variveis graus
de sofisticao terica e fundamentao emprica, que visam reduzir as manifestaes de violncia. As sugestes no so idnticas, mas todas adotam um
pacote interpretativo3 por meio do qual a atividade criminal explicada pelo

1 Estima-se que a cidade tenha cerca de 850 reas formalmente reconhecidas como favelas, que abrigam uma populao de cerca de 15% do total de moradores da cidade. (As estatsticas so imprecisas
devido s dificuldades operacionais de aplicao da definio oficial dos aglomerados subnormais.)
2 Agradeo a contribuio dos participantes do coletivo que realizou a pesquisa: Mrcia Pereira
Leite, Luis Carlos Fridman, Jussara Freire, Juliana Farias, Lia de Mattos Rocha, Wnia Mesquita e
Pedro Paulo Oliveira. Devo dizer que sou incapaz de decidir quem o verdadeiro autor de cada
uma das observaes que farei, uma vez que o grupo de pesquisa, apesar de intelectualmente bastante
variado, trabalhou de modo muito coeso. Os erros, claro, so de minha responsabilidade.
3 Para uma discusso da noo de pacote interpretativo no construtivismo americano, ver a primeira
parte do trabalho de Fuks (1997).

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baixo custo de oportunidade dos desvios de conduta, consequncia da corrupo e ineficincia policial. Desse modo, as sugestes convergem para tentativas de implementar, atravs de meios tcnico-administrativos e jurdicos,
uma reforma intelectual e moral das polcias, para recorrer expresso de
Gramsci. Nesta linha h uma ampla variedade de propostas, seja de pesquisadores, administradores ou polticos, seja de membros das prprias corporaes
policiais, os quais costumam se apresentar como uma espcie de intelectuais
orgnicos (alguns acabam por entrar na poltica partidria, com variveis
graus de sucesso) mais qualificados, por sua experincia prtica, do que os de
fora, tidos como preconceituosos.
O ponto de vista que pretendo desenvolver neste artigo que o esgaramento do tecido social nas cidades brasileiras est se tornando to crtico que
a metfora da refundao, de fato, faz sentido. No entanto, estou convencido
de que no a polcia que deve ser refundada, e sim a sociedade. Isto , o que
precisa ser mudado so os padres concretos que organizam a sociabilidade
urbana e a autoimagem que eles geram e da qual dependem. desnecessrio
chamar a ateno para o fato de que, uma vez que a vida social um fluxo sem
comeo nem fim, o uso da ideia de refundao estritamente metafrico,
servindo apenas para indicar a urgncia e profundidade do problema.
Dito isso, relevante acrescentar que o presente trabalho, ademais de ser
uma descrio crtica do debate contemporneo sobre a organizao da sociabilidade nas cidades brasileiras influenciada pelo crime violento, tambm
uma tomada de posio.
Na prxima seo, esquematizo um pequeno conjunto de hipteses sobre
a forma como est organizado, na atualidade, o debate sobre a relao entre
crime violento e polcia. Em seguida, discuto algumas caractersticas da
atividade policial, tendo em vista, em particular, a questo da refundao.
E, ao final, retomo algumas implicaes esparsamente comentadas ao longo do
texto. Especificamente, sugiro que a transformao operada pelo par violncia
urbana/sociabilidade violenta (ver adiante) na compreenso dos requisitos
de controle social acabou por estabelecer uma oposio entre a linguagem que
organiza as relaes sociais a respeito da violncia criminal e a linguagem dos
direitos. A ideia de refundao, assim, deveria implicar um esforo no sentido de reincorporar o tratamento da relao entre crime violento e polcia no
debate mais amplo sobre a expanso da democracia.
O debate pblico: Breve esquema descritivo

a) Violncia urbana a categoria central de uma linguagem constitutiva


do senso comum e, portanto, parte indissocivel das atividades a que
se refere. No faz sentido discutir se se trata ou no de uma realidade
factual (h quem afirme no passar de uma fico criada pela mdia),

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embora da mesma maneira que qualquer outro fenmeno ela possa


ser criticada em suas consequncias, como farei adiante tomando o caso
do Rio de Janeiro como objeto.
b) Pelo fato de constituir-se como dispositivo central de uma linguagem, a
violncia urbana articula, segundo uma gramtica prpria, uma srie
de enunciados relatos, interpretaes, sugestes, avaliaes, etc. que
expressam um debate a respeito de um amplo conjunto de prticas ilcitas, as quais, dependendo dos contextos, podem envolver desde a simples incivilidade at a extrema crueldade, passando por variveis graus
de violncia fsica.
c) claro que as ilicitudes remetem s figuras jurdicas do crime. Porm,
embora constituam elementos importantes, no so propriamente elas
que articulam o entendimento destas atividades. As condutas de referncia so recortadas, apreendidas e sintetizadas pelo efeito, comum a
todas, de afetar a continuidade das rotinas dirias (continuidade que
ao mesmo tempo expressa e garante os sentimentos bsicos de segurana pessoal; Giddens 1991), na medida em que so percebidas como
ameaas integridade fsica e/ou patrimonial individual. Em suma, a
linguagem da violncia urbana integra e confere sentido s prticas
a que se refere a partir da concentrao do foco nas atividades rotineiras e nas interaes interpessoais. Assaltos, roubos, sequestros, trfico
de drogas, conflitos entre bandos de criminosos, etc., constituem uma
ampla e variada nebulosa de condutas nenhuma das quais representa,
isoladamente, uma novidade que adquirem sentido a partir do enquadramento operado atravs da linguagem da violncia urbana.
d) O carter aberto, heterogneo e poroso da violncia urbana, de um
lado, permite uma espcie de circulao, inclusive internacional, das
ideias sobre ela (das orientaes cognitivas, das avaliaes morais e dos
sentimentos que lhes so associados, o medo e a insegurana pessoal) e,
de outro, implica amplas variaes em seus repertrios nacionais e locais,
em sua construo histrica, nas particularidades dos debates e nas suas
consequncias concretas. Em outras palavras, embora tenha se convertido em uma provncia (Schutz) praticamente universal da linguagem
de senso comum, em sua concretude a violncia urbana tem histrias
locais, sentido e consequncias variadas. Desse modo, a linguagem da
violncia urbana se constitui como conjunto fragmentado de discursos, com distintas origens e contedos, cerzidos por uma preocupao
comum que combina diferentes nveis de violncia fsica com a identificao (percepes, expectativas e antecipaes) de ameaas continuidade das rotinas dirias. O foco nas rotinas cotidianas e, portanto, nos
aspectos imediatos das interaes sociais um elemento crucial da lgica
impregnada na linguagem da violncia urbana.

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e) Estas variaes assentam, em grande parte, na formao dos critrios


de classificao que definem quais prticas concretas correspondem ao
ncleo da violncia urbana como ameaa continuidade das rotinas
estabelecidas, quais as caractersticas tpicas de seus agentes e quais os
seus nveis de organizao. No h homogeneidade nem estabilidade
espaotemporal nesta classificao, que sempre contingente (mas no
aleatria). A linguagem da violncia urbana, portanto, tem diferentes
histrias internas que se explicam a si mesmas, da seu carter polissmico e suas ambiguidades.4
f) No obstante sua heterogeneidade, a linguagem da violncia urbana
tematiza processos de desconcentrao/reconcentrao da violncia
fsica.5 Aborda os problemas de controle social com a ateno restrita
aos riscos de quebra da continuidade das rotinas cotidianas que afetam os sentimentos de segurana individual, como j foi dito. Em consequncia, as questes relativas ordem pblica que organiza as interaes
interpessoais, em seus aspectos mais imediatos, dominam os termos do
debate, sobretudo no que diz respeito s necessidades de represso.
g) Denomino as prticas articuladas pela linguagem da violncia urbana
de sociabilidade violenta.6 A caracterstica central delas a transformao da fora fsica (e suas extenses materiais), de meio de obteno de
interesses, em princpio de coordenao das aes. Na medida em que o
reconhecimento coletivo da violncia privada d-se a partir da representao (leiga) de crime, pode-se dizer que a sociabilidade violenta implica
uma mudana na organizao interna e no sentido das atividades criminais.
h) o reconhecimento desta mudana que est na base da linguagem da violncia urbana. Ela identifica a constituio, ligada violncia criminal,
de uma forma de vida autnoma, com um ordenamento correspondente
das condutas, no mais referido institucionalidade dominante. A sociabilidade violenta, portanto, um enclave, e pode ser descrita como uma
espcie de arcasmo ps-moderno. Arcasmo, na medida em que seu
4 Especificamente sobre a histria recente da constituio da linguagem da violncia urbana no
Rio de Janeiro, ver Hollanda (2005) e Machado da Silva, Leite e Fridman (2005).
5 Uso com cautela o termo desconcentrao, que merece mais ateno do que posso lhe conferir
aqui. Resumidamente, embora seja evidente que estou pensando no tipo ideal weberiano de monoplio
da violncia legtima pelo Estado, relevante reiterar que o trato exatamente como tipo ideal, sem reifi
c-lo. Assim, desconcentrao no pressupe: a) que em algum momento ou lugar o monoplio seja
completo e inquestionado, ou que a violncia poltica esgote todas as modalidades de violncia fsica;
b) que ela configure situaes de dualidade de poder, com a polarizao de relaes de fora entre dois
atores coletivos que visariam o controle dos aparelhos de Estado; c) que ela caracterize uma completa
pulverizao do acesso/uso de meios violentos para a obteno de fins ideais ou materiais.
6 Tenho escrito vrios trabalhos a respeito da sociabilidade violenta. Para no cansar o leitor, indico
apenas o mais recente, Machado da Silva (2008b).

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mundo homogneo: nele, dissolve-se a diferenciao entre as dimenses econmica, social e cultural. Ps-moderno, porque a inexistncia
de fronteiras entre esferas de sentido no provida pelo mito, mas pela
(quase) completa dessacralizao e reificao que a fora, tornada um
princpio de coordenao das aes, representa.7 Do ponto de vista de
sua organizao, a sociabilidade violenta uma ordem emprica governada por uma racionalidade estritamente instrumental que no distingue o mundo social do natural (e, neste sentido, pode ser apresentada
como uma espcie de paraso da lgica da ao racional).
i) A sociabilidade violenta se produz e reproduz atravs das atividades de
atores competentes, conhecedores ativos, crticos e estratgicos, dessa
forma de vida, que se conduzem de uma forma adequada. Entretanto,
se eles podem ser conceptualizados como sujeitos, na acepo plena
desta palavra, um problema em aberto. Wieviorka (2005), por exemplo, denomina de antissujeito um tipo social no exatamente idntico,
mas prximo aos atores da sociabilidade violenta. O prefixo, porm, me
parece canhestro e um tanto etnocntrico, pois, no caso aqui tratado,
aplica-se a atores que, a rigor, no so anti nada; somos ns, que operamos na linguagem da violncia urbana, que nos posicionamos contra
sua forma de vida, no importa se com ou sem razo.
j) A capacidade de agregao da sociabilidade violenta limitada; porm,
mesmo assim ela tem sido capaz de se reproduzir e, na medida em
que representa o significado da violncia urbana, tem um enorme
impacte indireto. No Rio de Janeiro, seus portadores tpicos so os
bandos de traficantes que operam o varejo de drogas em pontos fixos
(as bocas),8 em geral localizados nas favelas e demais territrios da
pobreza, provavelmente devido facilidade logstica proporcionada
pela modalidade de presena das instituies estatais nessas localidades.
k) As bocas precisam ser garantidas ao mesmo tempo contra os competidores e a ao da polcia, o que implica a necessidade de defesa
armada. Sobrepem-se, dessa maneira, o trfico internacional de drogas,
o contrabando de armamentos e as facilidades logsticas decorrentes das
deformaes da presena das instituies estatais nas periferias urbanas.
Estas so as condies de possibilidade (no propriamente causas) da
7 No creio que os bvios sobretons hobbesianos ajudem a compreenso dos problemas aqui tratados. A sociabilidade violenta um enclave e no um mito de origem, at porque se encontra dentro do
Leviat, e a guerra, mesmo que possa ter deixado de ser uma metfora para transformar-se em modelo
de poltica pblica, no d conta da positividade, ou efetividade, do padro de relaes sociais constitutivo da sociabilidade violenta.
8 Esclarecedor trabalho sobre as diferenas sociais, e suas implicaes, entre o comrcio de drogas em
pontos fixos e o comrcio ambulante encontra-se em Grillo (2008). Ver tambm Barbosa (1998).

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sociabilidade violenta. Em torno de seu ncleo duro, gravita toda uma


nebulosa de atores e condutas, cuja anlise que no pode ser sequer
tentada no espao deste artigo deveria orientar-se a partir da descrio
das etapas e modalidades de um processo de socializao, conceito mais
adequado para compreender a imerso em uma forma de vida do que o
de carreira, pois a sociabilidade violenta muito mais que o horizonte de
uma trajetria ocupacional.
l) Acabo de apresentar uma minidescrio sociolgica da sociabilidade violenta, tornada necessria para uma compreenso adequada da violncia
urbana. Como deve ter ficado claro, minha hiptese que a linguagem
da violncia urbana apreende e organiza simbolicamente a transformao de parte da violncia criminal em uma forma de vida singular,
um mundo capaz de se reproduzir de maneira autnoma. Assim, o par
violncia urbana/sociabilidade violenta constitui uma unidade indissocivel. Proponho que ele organiza simblica e praticamente um amplo
setor da vida social e tem significativo impacte sobre a sociabilidade, no
Rio de Janeiro e, provavelmente, nas grandes cidades brasileiras.
Tudo o que foi dito at aqui implica a necessidade de um comentrio especfico sobre a atividade policial. Fao-o na prxima seo. Antecipo, porm, que
meu objetivo no propriamente avaliar a polcia (sua organizao jurdico-administrativa, seus procedimentos institucionais, sua eficincia, etc.). Meu
objetivo refletir sobre seu lugar no sistema institucional em relao com a
linguagem da violncia urbana.
Sobre a polcia

Como sugeri na seo anterior, na linguagem da violncia urbana a questo


da segurana e da ordem pblica tem sido compreendida e avaliada de forma
cada vez mais limitada preservao da continuidade das rotinas pessoais.
Decorre da que no propriamente a questo da regulao das relaes entre
pessoas, grupos e categorias sociais que fundamenta as expectativas de controle social. Antes, o que est em causa a demanda pelo bloqueio dessas
relaes. Segurana pessoal e confinamento (forado, no caso dos moradores
dos territrios da pobreza, ou desejado, no das camadas mais abastadas da
populao), ou seja, represso, evitao e afastamento puro e simples, tendem
a tornar-se sinnimos.
bvio que, neste quadro, a atividade policial e seu papel no exerccio das
garantias externas da ordem social (isto , da preservao das rotinas), para
usar a expresso de Weber, assumem um lugar central na discusso pblica.
Atravs dos debates que a se travam, o reconhecimento cognitivo do enclave
constitudo pela sociabilidade violenta moralmente avaliado por seu potencial

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disruptivo, de modo que o foco da ateno redirecionado para a eficcia da


represso policial.9
Creio que a hiptese geral do reconhecimento de um enclave pelo senso
comum (um Outro cuja forma de vida no percebida como inteiramente
humana) constitudo pela sociabilidade violenta ou por outra forma de
vida vale para cidades do mundo inteiro. Contudo, limito-me a explor-la no
caso especfico do Rio de Janeiro atual. Nesta cidade, a interpretao coletiva
da experincia da ameaa s rotinas cotidianas que fundamenta fortes sentimentos de medo e insegurana levou metfora da guerra (Leite 2001),
seguiu uma trajetria relativamente longa e terminou por concretizar-se, transformada explicitamente em fundamento da poltica pblica de segurana no
atual governo estadual, apoiada pelo governo municipal. Por menos representativo que se possa considerar o processo eleitoral no Brasil de hoje, indubitvel que uma linha oficial de atuao conta com o aval de uma ampla parcela
da populao da cidade.
No obstante a guerra aos criminosos que esta orientao pe a cargo das
polcias nada ter a ver com questes de soberania nacional ou guerra civil,10
evidente que ela expressa uma mudana pondervel no contedo e no significado histrico atribudos s classes perigosas e, como consequncia, no
papel da atividade policial. No limite, a discusso pblica passa a tratar a
polcia como um exrcito (Brodeur 2004), diferenciando civis e militares:
estes cuidam da guerra ao inimigo, protegendo os afazeres normais dos
primeiros. Claro est que este arranjo depende de acontecimentos que confirmem o bom andamento da guerra. Como os acontecimentos demonstram
que raramente o caso, os civis passam a criticar a eficincia e a moral dos
militares e surgem esforos para aperfeioar a mquina de guerra. Esta a
variante hard das propostas de refundao da polcia, voltada para o aperfeioamento tcnico e a elevao do moral dos policiais, de modo a tornar mais
eficaz a atividade repressiva. A variante soft enfatiza o retorno superviso
jurdico-poltica, que seria a consequncia benfica da interveno sobre estas
mesmas dimenses. Como tratam das mesmas questes e propem mudanas internas s instituies, h bastante superposio entre as duas variantes.
9 Dessa maneira, mantm-se a presena da sociabilidade violenta como o ncleo emprico do entendimento do problema. No entanto, como a discusso se volta para dentro da prpria ordem social
que se reconhece ameaada, a referncia de base retorna distorcida como uma espcie de fantasma,
ou espectro. Creio ser este o movimento que pode explicar o processo contemporneo de criminalizao da pobreza (a forma atual das classes perigosas), pois, na medida em que os portadores da
sociabilidade violenta tendem a se localizar nas periferias urbanas, a perda de foco representada pelo
deslocamento da ateno pblica para a atividade policial leva generalizao do perigo para toda a
populao moradora desses territrios.
10 Vale recordar que h uma ampla literatura internacional que procura ampliar a ideia de guerra,
como conceito as novas guerras , para analisar inmeras formas de violncia no poltica. Esta ,
evidentemente, uma perspectiva incompatvel com a adotada no presente artigo.

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De todo modo, embora no haja espao para detalhar esta diferena e suas
implicaes, no se pode desconsiderar o fato de que a questo da democracia
elemento fundamental na compreenso do que seja civilizar a polcia na
segunda variante, e est praticamente ausente na primeira.
Mais do que detalhar a estrutura lgica acima delineada no Rio de Janeiro
h massiva evidncia dela , aqui interessa explicitar a ambiguidade dessa compreenso coletiva no que diz respeito s instituies policiais. Por um lado, sua
atribuio de mantenedoras da ordem pblica converte-se em uma atividade
quase patritica, acompanhada com imensa esperana; por outro lado, como as
expectativas so sistematicamente frustradas, a avaliao da atividade policial
sempre negativa, gerando forte desprezo por ela. Mas o que importa sublinhar o elemento subjacente que cria este aparente paradoxo a delegao nas
instituies policiais da garantia da ordem pblica a qualquer preo, j que se
trata de uma guerra e j que esta no uma atividade que deva ser monitorada
por civis nem regulada pelos valores vigentes em tempos de paz.
Neste sentido, talvez o principal resultado da compreenso da sociabilidade
violenta pela linguagem da violncia urbana seja a abertura de um amplo
espao para que as corporaes policiais decidam, com autonomia e praticamente nenhuma superviso jurdica ou poltica, como deve ser exercida sua
funo social de garantia da ordem pblica. A opinio dominante (isto , o
senso comum) apenas espera que a polcia interprete corretamente suas expectativas quanto continuidade das rotinas e sua noo quanto natureza das
ameaas identificadas e aos atores por elas responsveis.
Neste quadro de referncia, a polcia e no o debate publicamente regulado entre distintos interesses coletivos se torna o verdadeiro rbitro do conflito social. Entretanto, dela no se pede moderao ou equidistncia, nem
tampouco ela um aparelho vazio, do qual um dos opositores possa apoderar-se. Ao contrrio, a delegao que recebe a converte em um ator social, com
liberdade para definir e perseguir seus prprios interesses particulares e sua
viso de mundo.
fora de dvida que isso tem resultado em corrupo e violncia (Misse
1997), to generalizadas que quase podem ser consideradas constitutivas da
prpria atuao prtica da instituio. Entretanto, minha hiptese que este
no um problema relativo ao funcionamento interno da Polcia Militar, da
Polcia Civil ou de qualquer outro aparato repressivo, como se costuma pensar.
fato que estas corporaes esto cada vez mais autonomizadas, orientando
sua atuao de forma independente, segundo os conflitos entre suas diversas
cliques internas, que, por sua vez, seguem interesses e um ethos prprio. Entretanto, necessrio reconhecer que este estado de coisas consequncia do modo
pelo qual se processa o debate pblico em torno dos padres desejados de organizao das relaes sociais. Isto significa que a baixa eficcia da prtica policial no que diz respeito ao controle do crime violento no pode ser revertida

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apenas pela via de intervenes tcnico-administrativas localizadas. Em outras


palavras, a linguagem da violncia urbana no logra propor sadas viveis
para os dilemas que identifica. Dessa maneira, o enclave da sociabilidade violenta, transformado em uma espcie de espectro por uma avaliao moral que
lhe exterior, afeta indiretamente uma discusso na qual seus agentes no
participam e pela qual no tm o menor interesse. o reducionismo essencial
da linguagem da violncia urbana, com seu foco nas rotinas cotidianas e sua
delegao do controle social entendido na chave exclusiva da represso na
polcia, que explica a inviabilidade dos programas de recomposio do tecido
social nela baseadas.
O resultado lquido deste processo que as vrias propostas de reforma
intelectual e moral em curso tendero a ser absorvidas e neutralizadas (como
tem sido o caso at o presente momento) pela atividade prtica dos policiais,
enquanto no estiverem sustentadas pela adeso ativa do conjunto da sociedade, adeso que, por sua vez, depende do abandono ou, no mnimo, de uma
drstica modificao da linguagem da violncia urbana. Ou seja, somente
uma linguagem que aborde de forma ampla o tpico do controle social poder
encaminhar intervenes que visem uma recomposio da sociabilidade urbana.
Em suma, no lugar de uma reforma intelectual e moral da polcia, dever-se-ia
propor uma reforma intelectual e moral da sociedade.
Devo esclarecer que estou longe de advogar o imobilismo diante da gravidade dos problemas. Apenas chamo a ateno contra o que me parece
reducionismo e excesso de voluntarismo da perspectiva crtica dominante e
aponto para a necessidade de ampliao da anlise que deveria servir de base
para as propostas de interveno sobre a prtica policial inclusive ampliao do horizonte temporal, pois no creio que elas devam orientar-se pelo
curto prazo. Minha inteno no desqualificar a reflexo contempornea
sobre as profundas reformas que precisam ser realizadas para tornar eficiente
e democrtico o funcionamento dos aparelhos policiais e, por extenso, de
todo o sistema de administrao da justia. Ela relevante e se debrua sobre
prementes questes reais. Meu comentrio de outra natureza: diz respeito
inviabilidade destes programas de reforma institucional na ausncia de um
macio engajamento social que me parece improvvel no curto prazo, e cuja
necessidade tem sido abafada pela nfase na dimenso tcnico-administrativa
e/ou jurdico-formal.11
11 No momento em que terminei de redigir este artigo, o governo federal estimulava ampla consulta
pblica por todo o Brasil para recolher sugestes e crticas ao programa nacional de segurana pblica
que pretende propor (lembro que boa parte dele o controle do crime comum, por exemplo ter que
ser implementada pelos governos estaduais at que ocorra uma eventual mudana c onstitucional.
cedo para comentar esta iniciativa, ainda em seus primeiros momentos, porm uma mobilizao
como esta, mesmo que por inspirao governamental, pode ser o incio de uma reverso das tendncias
que venho analisando.

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Este no o local para uma crtica detalhada das propostas, algumas das
quais so intelectualmente sofisticadas, alm de tica e empiricamente bem
fundamentadas. No entanto, apesar do risco de simplismo, relevante para
meu argumento apresentar um curto esquema dos principais pontos do raciocnio subjacente a elas:
a) Nas ltimas dcadas a exacerbao do crime violento tem posto em cheque o desempenho do conjunto das instituies que compem o sistema
de administrao da justia, especialmente as diretamente responsveis
pela manuteno da ordem pblica.
b) O aumento da criminalidade resulta da progressiva deteriorao material, tcnica e moral das condies de atuao dos policiais. , portanto,
o baixo custo de oportunidade que explica a difuso dessa atividade desviante que o crime.
c) Logo, melhorias nas condies institucionais de funcionamento da polcia faro o crime retornar a dimenses normais.12 (A partir deste ponto,
as diferentes propostas se dividem quanto nfase sobre cada uma das
dimenses.)
Minha hiptese que este raciocnio, na aparncia ajustado realidade
e perfeitamente plausvel, esquece que a prtica policial, ao menos no Brasil
urbano, pr-moderna. As polcias talvez sejam as nicas instituies brasileiras que no se modernizaram.13 No adequado procurar a explicao para
isso em sua histria interna, ela deve ser buscada no papel da instituio policial como parte integrante do conflito social.
Nesta linha, procuro a seguir esquematizar porque afirmo que a polcia brasileira uma instituio pr-moderna.
Recordo, para comear, algumas ideias de Max Weber relativas produo e distribuio do conhecimento nas burocracias modernas. certo que o
conhecimento operado por qualquer burocracia no universal, pois se restringe a seus membros burocratas so portadores de saberes especficos e,
reciprocamente, so estes que os definem como burocratas. O que singulariza
as burocracias modernas que, nelas, o conhecimento deixa de ser pessoal,
encarnado nos prprios membros das organizaes. Atravs de um longo processo de racionalizao ele expropriado, formalizado e separado dos funcionrios-burocratas que o aplicam sem tom-lo como parte de seus interesses
12 Em outro local, lembrei a proximidade entre a estrutura lgica das propostas e o modelo terico
durkheimiano (Machado da Silva 2004).
13 Esta hiptese, que esquematizo em seguida, ajuda a compreender a convivncia da linguagem
da violncia urbana com o processo recente de redemocratizao que culminou com a promulgao da Constituio Cidad. Toda a luta contra a ditadura, no custa lembrar, se desenrolou no
quadro da linguagem dos direitos.

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privados. Esta dissociao pode ser considerada o ncleo cognitivo e moral da


fria impessoalidade que Weber considerava tpica das burocracias modernas,
j que os membros no esto (ou no deveriam estar) pessoalmente envolvidos
em suas atividades profissionais. Uma vez que a distribuio do conhecimento
segmentada e formalizada como um sistema de regras impessoais de conduta,
os membros das modernas burocracias precisam aprender formalmente esses
conhecimentos, que continuam secretos no sentido de que no esto universalmente disponveis (ou seja, de que so profissionais) e devem oper-los de
forma independente de seus interesses pessoais.
Claro est que se trata de referncias tpico-ideais, as quais, por definio,
jamais se encontram em sua pureza na realidade concreta. Este justamente
o ponto que desejo sublinhar. Considero que h evidncias suficientes para
enfatizar a enorme distncia entre o funcionamento das instituies policiais
no Brasil e o modelo tpico-ideal de burocracia moderna. E, adicionalmente,
para afirmar que os programas de interveno no tm reconhecido esta discrepncia. O ponto de partida implcito destes programas o pressuposto de
que nossa polcia uma burocracia moderna, apenas com problemas de funcionamento maiores do que as demais organizaes que compem o sistema
institucional brasileiro.
Minha hiptese outra. Sustentados pela secular delegao que recebem
para operar a funo repressiva de controle social com ampla liberdade de ao,
o conhecimento profissional dos policiais permanece pessoalmente apropriado
por eles, como uma posse individual dos agentes, que administram informalmente sua reproduo e transmisso (Nascimento 2008). A definio do que
ser policial e de como atuar produzida pelos prprios membros, segundo
seus interesses e orientaes prticas e sua interpretao particular sobre as
expectativas sociais a respeito do desempenho da funo que lhes cabe. Desse
modo, as corporaes produzem uma cultura prpria, autnoma e pouco racionalizada, que depende em grande medida das decises e trajetrias pessoais de
cada policial e dos conflitos internos entre seus diferentes grupos.
No creio que esse quadro simplesmente resuma os desvios naturais de uma
burocracia moderna. Ao contrrio, trata-se de um padro secular que caracteriza a polcia brasileira como uma burocracia pr-moderna, o que decisivo na
forma de organizao do conflito social em nosso pas. At o presente momento,
esta configurao tem funcionado como uma barreira intransponvel para os
programas que pretendem reorganizar a prtica policial atravs de uma interferncia de natureza tcnico-administrativa, pois eles no se adequam situao
real que se propem modificar.
Este um aspecto paradoxal do processo de modernizao democrtica
vivido atualmente nas cidades brasileiras. Os avanos em vrias dimenses de
nossa estrutura institucional medidas de reduo das desigualdades econmicas, integrao poltica, expanso da esfera pblica e aumento da transparncia

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institucional, etc. so conhecidos e dispensam exemplos. Ao mesmo tempo,


e com velocidade alarmante, a violncia fsica, policial e criminal, se multiplica.
Mais como especulao inicial do que como hiptese explicativa, talvez
seja o caso de desfazer esta antinomia sugerindo que a violncia fsica um
elemento fundante de nossa formao social e, por isso mesmo, pouco reconhecido e apenas indiretamente combatido. Mais do que reduzida com o aprofundamento de nossa integrao sociocultural e poltico-econmica, ela tem
sido a condio subjacente a este processo, responsvel pela prtica de uma
sociabilidade sempre baseada na segregao, que depende da desqualificao
simblica e do confinamento fsico (pela fora) do Outro, ainda que a definio de quem deve estar margem seja varivel no tempo e no espao.
Para concluir o raciocnio, permito-me recorrer a Wieviorka (2005). Este
autor, comentando as mais importantes perspectivas de anlise da violncia,
argumenta que violncia e conflito se opem frontalmente, uma vez que
a primeira interrompe a continuidade do conflito (ainda que este possa eventualmente utilizar-se de meios violentos) e, assim, impede o desenvolvimento
da sociabilidade. (Deixemos de lado a discusso de certas implicaes do argumento de Wieviorka, como, por exemplo, a questo da medida em que a violncia um aspecto contingente, fugaz e descontnuo, incapaz de fundamentar
relaes sociais de longo prazo ponto com o qual, obviamente, no concordo ,
para tratar de outra questo que me parece central do ponto de vista deste
ensaio.)
Wieviorka expressa em seu livro a experincia histrica europeia, particularmente a da constituio da Repblica francesa. O modelo que desenvolve
relevante para a compreenso dos problemas aqui tratados, porm como um
modelo contrafactual. No caso brasileiro, a violncia policial tem se mostrado
uma condio de possibilidade do que aquele autor denomina de conflito
a luta pacfica, isto , intersubjetivamente regulada, de valores e, portanto,
a um s tempo, nem se lhe ope como alternativa nem pode ser identificada
com ele. No Brasil, o desenvolvimento do processo de integrao social sempre
dependeu do alijamento de algum grupo ou categoria, obtido e mantido pela
violncia fsica. O principal dispositivo que opera esta conciliao estrutural
(violncia + conflito) tem sido a reproduo dos aparelhos repressivos como
burocracias pr-modernas que garantem o isolamento do Outro. Essa composio tem permitido um significativo porm sempre limitado desenvolvimento do processo de modernizao institucional.
At o passado recente, os grupos postos margem, baseados na expectativa de uma integrao futura, sempre reconheceram esta condio (sem que
a tenham aceitado plenamente), de modo que estiveram engajados no prprio
sistema hbrido que os segregava. Este parece-me o segredo de nossa integrao urbana e, talvez mesmo, nacional. A novidade das ltimas dcadas que

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um pequeno segmento deste contingente (os portadores da sociabilidade


violenta) tem assumido positiva e ativamente a condio estrutural que lhe
imposta. (Isto significa que eles no podem mais ser definidos como sujeitos,
no sentido de assujeitados, produtos do discurso de poder que os define sob
o estatuto de criminosos.) Em consequncia, violncia policial tradicional
adiciona-se, como um enclave (uma forma de vida), a organizao autnoma
da violncia criminal, que denomino de sociabilidade violenta.
Considero desnecessrio sublinhar que no estou insinuando nenhum
potencial revolucionrio relacionado sociabilidade violenta. Sua constituio
no cancela a proposta de Wieviorka de oposio entre violncia e conflito,
apenas obriga a reconhecer a positividade e efetividade do primeiro destes
polos, como princpio de um padro de sociabilidade capaz de se reproduzir.
Revolues, qualquer seja o entendimento do termo, so da ordem do conflito, mesmo nos momentos fugazes em que recorrem violncia. A sociabilidade violenta evolui como um enclave, de modo que no tem capacidade
de transformar seu contexto e dissolver-se, e no pode ser assimilada noo
weberiana de luta de valores.
Observao final

Para terminar, gostaria de explicitar uma hiptese que permaneceu implcita


ao longo de todo o artigo. Trata-se de sugerir que a linguagem da violncia
urbana transforma profundamente a tematizao sobre os problemas gerais
de controle social. Tradicionalmente, este tem sido objeto de intenso debate
pblico inscrito na chave do conflito, para continuar com Wieviorka
tendo por horizonte a questo da revoluo. Neste quadro, o controle social
entendido como parte da organizao global da sociabilidade, mais precisamente como o elemento responsvel pela permanncia ou mudana da estrutura social. No , portanto, uma funo de uma ou outra organizao, mas
uma atribuio do conjunto do sistema institucional. Assim, nesta chave o
que est em questo a reproduo ou mudana do sistema de dominao, de
modo que controle social e controle poltico terminam por quase se identificar,
e o tema das rotinas cotidianas aparece apenas como uma sombra, espcie
de consequncia secundria, mero epifenmeno. No vem ao caso discutir a
trajetria secular deste debate; aqui, basta indicar que as variaes na autorrepresentao da luta de classes desembocaram, no sculo XX, na linguagem dos
direitos, que tem organizado a luta social pacfica mesmo quando eventual
mente ocorre o recurso violncia.
O par violncia urbana/sociabilidade violenta discutido neste artigo alterou radicalmente a tematizao do controle social. A linguagem dos direitos no
desaparece, mas disputa espao no debate pblico com a violncia urbana,
que introduz o tpico da continuidade das rotinas cotidianas como um objeto

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urgente de ateno, afetando a autoimagem dos atores sociais, reduzida pela


compreenso da sociabilidade ao nvel das interaes interpessoais. No limite,
rompe-se a relao ns-eles garantida pela representao de classes sociais em
conflito, transformando a alteridade em uma diferena incomensurvel (e intrans
ponvel) entre humanos e sub-humanos ou brbaros.
Em suma, proponho que a recomposio do tecido social indiretamente
esgarado pela constituio da sociabilidade violenta depende de uma auto-refundao da sociedade.

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Reconstruct police or society? Violence, democracy and public order in contemporary Rio de
Janeiro Luiz Antonio Machado da Silva Professor titular do IUPERJ/UCAM e professor associado do IFCS/UFRJ, Brasil machadodasilvaluizantonio@gmail.com
The article starts from the hypothesis that urban violence is at the center of a grammar that deals
with certain diffuse forms of autonomous social organization of violence perceived as endangering personal and patrimonial integrity. Influenced by such a language, public debate on social regulation and
control shrinks to the question of maintaining the public order through avoiding interclass contacts
and structural political conflicts. The article suggests that this demand for group and personal isolation
imply, as a consequence, delegating police institutions to decide on how, when and who menace the
pacific prosecution of everyday activities. Therefore, the generalized public demand for police reconstruction from the beginning will not be met if societal approach does not change from the language
of urban violence back to the democratic language of rights, so that police practices can be object of
attention and control. Above all, it is society an historical modality of social relations which needs
to be reconstructed.
KEYWORDS:

Rio de Janeiro, urban violence, drug dealing, public order, sociability, social segregation.