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NOVAS PERSPECTIVAS EM ETNOECOLOGIA: SABERES

TRADICIONAIS E GESTO DOS RECURSOS NATURAIS1


Marie Rou2

NA

ORIGEM

ETNOCINCIA

DO
E

ESTUDO

DAS

ECOLOGIA

RELAES

NATUREZA/CULTURA:

CULTURAL

A etnocincia, tal como foi desenvolvida, por exemplo, nos trabalhos


pioneiros de Conklin (1957), prope-se estudar as categorias semnticas
indgenas prprias dos objetos e fenmenos naturais. Fala-se igualmente
das classificaes ou das taxonomias populares: como, em cada cultura, as
plantas, os animais so denominados e posteriormente classificados?
preciso lembrar os trabalhos de Durkheim e Mauss sobre as classificaes
e o totemismo australiano que, desde o comeo do sculo, fizeram surgir
categorias onde coexistem objetos naturais extremamente diversos, que se
relacionam com uma organizao social baseada no grau de parentesco. A
compreenso das categorias semnticas permite o acesso, no somente ao
conhecimento que uma sociedade adquiriu sobre o meio natural no qual
ela vive, mas igualmente sua viso de mundo. Porque cada lngua determina o prprio recorte conceptual, o que faz da traduo, como sabido,
1

In: Castro E & Pinton E. (orgs.). (orgs.). Faces do Trpico mido: conceitos e novas
questes sobre desenvolvimento e meio ambiente. Belm: Cejup-UFPA-NAEA, 1997.
Texto indito, entregue para publicao em maro de 1997. Trad. de Pedro
Mergulho & Nathalie Frere.
Antroploga, pesquisadora do Centre National des Recherches Scientifiques
CNRS/Musum National dHistoire Naturelle, Paris.

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MARIE ROU

exerccio perigoso. A rea de interesse de um povo, ou mesmo de certos


especialistas no seio de uma dada sociedade, traduz-se sempre por uma
grande riqueza e uma complexidade de vocabulrio. O nmero elevado de
termos especficos para designar a neve entre os esquims, enquanto um
nico termo bsico suficiente em nossa cultura, um dos exemplos mais
famosos, sempre citado para ilustrar a especificidade dos saberes e da sua
adaptao ao meio de cada populao. Os trabalhos em etnocincia que se
desenvolveram nos Estados Unidos e na Frana (Barrau, Friedberg,
Haudricourt) a partir dos anos 60 visavam estabelecer uma verdadeira gramtica cultural, com referncia lingstica, disciplina cientfica que forneceu suas bases conceituais etnocincia.
Quando Lvi-Strauss escreve nos anos 60 La Pense Sauvage, no se
restringe somente s classificaes. O que ele chama de a cincia do concreto so todos os saberes sobre a natureza. Indo dos fangues do Gabo s
populaes da Ocenia, ele rene os testemunhos dos autores que constataram a preciso com a qual esses grupos reconhecem as mnimas diferenas entre as espcies de um mesmo gnero ou as mudanas mais sutis dos
fenmenos naturais, tais como os ventos, a luz, as cores do tempo, as espumas e o movimento das ondas, as correntes aquticas e areas (Lvi-Strauss,
1962:6). Lvi-Strauss precisa, igualmente, que um saber to sistematicamente desenvolvido no pode depender to-somente da utilidade prtica:
[] les espces animales et vgtales ne sont pas connues, pour autant
quelles sont utiles: elles sont dcrtes utiles ou intressantes, parce
quelles sont dabord connues (op. cit.:15).
Em certos casos, como o dos ndios blackfoots, que diagnosticavam a
aproximao da primavera em funo do desenvolvimento dos fetos de
biso extrados do ventre das fmeas mortas durante caadas (op. cit.:18),
a utilidade prtica e mesmo a exatido cientfica das observaes so notveis. Contudo, posto que essa cincia do concreto responde igualmente a
exigncias intelectuais, ela no necessariamente eficaz no plano prtico.
Sua eficcia pode ser de outra ordem, simblica e intelectual. A questo ,
antes de tudo, uma reordenao do universo.
Eu gostaria de ressaltar que, no campo das relaes entre as sociedades e
suas naturezas, as trocas frutferas entre os Estados Unidos e a Frana foram incessantes, e que as idas e vindas no ocorreram em um nico sentido, como os americanos algumas vezes tm tendncia a crer. bem verdade

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que Claude Lvi-Strauss, por exemplo, cujo livro La Pense Sauvage suscitou grande interesse internacional, foi acolhido no Brasil durante a segunda guerra mundial e aproximou-se, nos Estados Unidos, dos que
desenvolveram a etnocincia (o que testemunha sua obra), mas ele tambm foi aluno de Durkheim e Mauss. G. Haudricourt, botnico e lingista
emrito, igualmente formado em etnologia, foi na Frana um precursor no
campo da origem das plantas cultivadas. Sobretudo deixou publicados dois
artigos na revista francesa LHomme, onde relacionava, com extraordinria
intuio, os dados etnolgicos com os dados etnocientficos: em um artigo,
comparava as diferentes maneiras de domesticar os animais, cultivar as
plantas e tratar as outras pessoas; no outro, analisava as relaes entre a
origem dos clones e a origem dos cls. Hoje Philippe Descola goza de
audincia internacional, em particular por sua obra La Nature Domestique.
Mas preciso acrescentar que, na Frana, embora se possa lamentar que os
pesquisadores que s publicam em francs sejam muito pouco lidos ou
nem mesmo sejam lidos no exterior, toda uma escola continua a se desenvolver no campo das relaes natureza/sociedades.
Mais ou menos na mesma poca que a etnocincia, e em parte com os
mesmos atores, desenvolvia-se a ecologia cultural, que valorizava os fenmenos adaptveis, estudando o saber-fazer e o bom uso de meios freqentemente extremos entre os chamados povos tradicionais. Desde ento,
critica-se a viso muito determinista deste movimento. Man the Hunter,
editado por Lee & Devore, ainda uma obra marcante sobre as sociedades
de caadores-coletores. M. Sahlins, em Idade de Pedra, Idade de Abundncia
(publicado em ingls em 1972), propunha uma reviso total da representao dessas sociedades de caadores: no pobres-diabos alimentando-se com
dificuldade, mas sociedades de abundncia, que produziam suficientemente
excedentes para destinar somente uma parte de seu tempo produo do
necessrio.
As duas escolas que ns acabamos de evocar, a etnocincia, que acentua
os aspectos cognitivos, e a ecologia cultural, centrada nos paradigmas de
adaptao, so mais ou menos contemporneas da etnoecologia. Todavia,
este ltimo conceito atravessou melhor as dcadas, e reapareceu sob a influncia dos paradigmas de desenvolvimento durvel e sustentvel.

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MARIE ROU

COMO ESTUDAR

OS

SABERES POPULARES?

Hoje bastante difcil situar-se nos movimentos provenientes dessas


escolas, e existe grande variedade de termos e expresses para designar o
estudo das relaes entre sociedades e natureza. O termo etnocincia e o
termo etnocincias, que se referem a todas as disciplinas precedidas do prefixo etno: etnocosmologia, etnozoologia, etc. (ainda que o plural tenha sido
criticado, com razo, por Jacques Barrau (1977) em decorrncia da confuso que causa entre uma disciplina e um objeto de pesquisa), so
freqentemente utilizados em sentido amplo. Aplicam-se ento a todas as
pesquisas etnolgicas ou interdisciplinares, na interface das cincias do
homem e da vida. O termo etnobiologia utilizado em acepo bastante
prxima. A comunidade que se reconhece nesta designao no unicamente representada por etnlogos, mas tambm, por exemplo, por botnicos de formao que se interessam pelo uso das plantas e do meio ambiente
nas populaes indgenas, e praticam a etnobotnica. Existem duas sociedades internacionais de etnobiologia, ambas sob forte influncia dos E.U.A.,
que organizam colquios a cada dois ou trs anos. Elas contam com boa
representao de pesquisadores de pases do sul (Mxico e ndia, por exemplo, onde foram realizados dois dos trs ltimos colquios). A mais conhecida entre elas est prxima da revista americana Journal of Ethnobiology 3,
na qual possvel entrar em contato com os pais da etnocincia americana
e seus alunos (Brent Berlin, Hunn,...).
Existe, a meu ver, um mal-entendido fundamental nesse grupo, que atinge
mais largamente nossa comunidade de pesquisadores na interface das cincias da natureza e das cincias do homem e explica os conflitos incessantes que incomodam essa mesma comunidade. Para os etnlogos, o que
fundamental explicar, com uma viso externa, as categorias semnticas, os
conhecimentos e a viso do mundo indgena, no mbito de uma dada sociedade e, por conseguinte, de uma certa organizao social, a nica que
permite compreender, com uma viso interna, como natureza e cultura se
3

Destacam-se igualmente entre as revistas cientficas sobre este tema: na Frana, le


JATBA (do Laboratrio de Etnobiologia do Musum National dHistoire Naturelle)
que publica nmeros especiais; no Mxico, Etnoecologa, da Unam (Universidade
Nacional Autnoma do Mxico) que publica, desde abril de 1992, sobretudo em
espanhol, mas tambm em ingls e francs; enfim, na Holanda, o Indigenous
Knowledge and Development Monitor do CIKARD.

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articulam. J uma parte da etnobiologia, que sempre largamente dominada pelos etnobotnicos, continua a trabalhar sob a tica que foi, por
exemplo, a do laboratrio do Museu Nacional de Histria Natural no
comeo do sculo, a botnica tropical colonial. Para estes pesquisadores,
deve-se explicar, do exterior, a utilizao das plantas por um povo, em
particular as que denominamos plantas teis. No surpreende que pesquisadores formados nas disciplinas das cincias da vida, j bastante excntricos aos olhos de seus colegas por trabalharem com peuls ou pigmeus,
contentem-se em geral com a parte mais simples do saber dos outros. Em
etnobiologia ou etnocincias, eles reconhecem efetivamente etnos, o povo, e
biologia ou cincias. Mas os pesquisadores fazem mais ou menos biologia ou cincias em meio a um povo. J os etnlogos interessam-se pelo
que Lvi-Strauss denominou de o pensamento selvagem ou a cincia do
concreto, isto , para simplificar, a cincia de um povo.4 Quando os etnlogos
falam de uso, isso pode significar tambm a compreenso dos usos rituais
e simblicos, o que necessita que o investimento intelectual seja tambm
dirigido para a religio, para uma viso geral de mundo (world view),
distanciando-os em parte do objetivo natural inicial. preciso observar,
enfim, que, para suprimir toda ambigidade, que a expresso cincia do
concreto somente um resumo, j que, entre os povos tradicionais e no
modernos, no h separao entre as reas que no Ocidente so distintas,
comocincia,religio,filosofia.
A oposio que acabamos de fazer, para a etnobiologia, entre a cincia
(ocidental) em meio a um povo e cincia do concreto de um povo, assemelha-se a uma discusso similar entre os antroplogos urbanos que acharam fundamental separar conceitualmente os que trabalham em
antropologia ou sociologia da cidade e os que se interessam pela antropologia na cidade. Estes ltimos podero interessar-se, por exemplo, por tudo
o que no fundamentalmente cidade, ou seja, pelas partes que continuam
a funcionar como um vilarejo, ou ainda em seus limites, enquanto se espera
que as pesquisas cientficas sobre a cidade nos faam avanar na compreenso de sua especificidade.

Lembramos que estes dois pontos de vista foram tratados por termos diferentes:
emico e etico. A origem desse duplo conceito provm da oposio nas lnguas entre
a fonmica e a fontica. Hoje se prefere falar do exterior e do interior.

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ANTROPOLOGIA

DO

ME I O AM B I E N T E

OU

DA

NA T U R E Z A ?

Os etnlogos utilizam pouco o termo meio ambiente, preferem o termo


natureza, ou mesmo naturezas; o plural permite-lhes reivindicar o fato de
que a natureza, em si, no assim to natural, j que ela habitada, pensada, trabalhada e transformada pelo homem, que vive em sociedade (cf.
Guille-Escuret, 1989). A natureza, nesse sentido, no um dado, uma
construo social (em ingls social construct), e dois povos vivendo no
mesmo meio podem ter uma apreenso muito diferente das coisas.
J o meio ambiente, se nos referirmos etimologia da palavra, remetenos a um conceito dualista, uma viso de mundo herdada da era crist e
desenvolvida por Descartes. Separado do meio ambiente e agindo sobre
ele, o homem, segundo esta concepo, est no centro do universo. O meio
ambiente literalmente o que nos circunda. Parece ento difcil falar de
meio ambiente em meio a um povo tradicional. Suas representaes no
o pem no centro de um mundo onde somente o homem teria um status
dominante.
Enfim, para complicar tudo, alguns pesquisadores, entre os quais me
incluo, tentam evitar as designaes baseadas no homem e na natureza.
essencial compreender a organizao hierrquica e social, a diviso do trabalho, antes de examinar as aes e o pensamento acerca da natureza.5 Ns
no estudamos o homem individual, mas o das sociedades. E o todo no
a soma das partes.

O S SA B E R E S VE R S O D O S AN O S 80-90:
T E K , N A MO V I M E N T A O D O R I O
Um novo campo de ao desenvolveu-se desde os anos 70-80, sob a
influncia de pesquisadores interdisciplinares de lngua inglesa, que estudam os saberes da natureza das populaes locais ou indgenas, na perspectivadevalorizaressessaberesparagerirosrecursosnaturais.surpreendente
que o Ocidente, depois que as cincias e as tcnicas ocidentais se impuse5

O problema que chegamos a escrever ttulos que parecem muito complicados,


quando no entendemos sua justificao, como o do seminrio da Escola Doutoral
organizado por nossa equipe no Musum National dHistoire Naturelle de Paris :
Approche anthropologique des relations entre socit humaine et milieux naturels.

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ram por toda parte, sem nenhum questionamento, tenha repentinamente renegado o evolucionismo ingnuo que o fazia classificar os saberes
dos outros na categoria ultrapassados. Tal mudana dever-se-ia menos
a uma grandeza de esprito do que a uma questo de interesse. A Organizao Mundial da Sade teria sido a primeira a reconhecer os mdicos tradicionais, quando da declarao de Alma-Ata em 1978, haja vista
que ela se deu conta de sua incapacidade de fornecer ajuda mdica aos
pases em desenvolvimento. Tomando conscincia de que o saber deles
custava caro demais, os pases do Norte teriam voltado atrs e tentado
convencer os pases do Sul a contentar-se com seus prprios conhecimentos.
As pesquisas sobre os saberes tradicionais acompanham freqentemente
os programas de co-gesto entre o Estado e os grupos indgenas, isto ,
programas cooperativos que pem em prtica uma parceria com o objetivo
de tomar decises que dizem respeito ao meio ambiente e aos recursos
naturais. Isso mostra uma vontade de valorizar a existncia dos saberes fora
do mundo ocidental. Mas trata-se igualmente de reconhecimento poltico
do direito dos povos de dispor deles mesmos. Com a descolonizao, iniciou-se uma tomada de conscincia do absurdo que modernizar, desenvolver, sem considerar as populaes que foram objeto de tanta ateno.
Talvez a realidade tenha aparecido aps o fracasso de inmeros programas
de desenvolvimento que no se preocupavam muito com as realidades locais, humanas ou ambientais!
Nas esferas a que pertencem essas redes de pesquisadores ou nas organizaes internacionais (IUCN, Unesco, por exemplo), os saberes locais so
designados pela sigla TEK, para Traditional Ecological Knowledge. Podese complicar um pouco precisando o campo maior de referncias, o da
gesto, TEKMS, para Traditional Ecological Knowledge and Management
Systems, isto , os saberes ecolgicos tradicionais e os sistemas de gesto,
subentendidos, dos grupos indgenas. O uso da palavra tradicional, refreando a evoluo das culturas e das populaes, que contudo se transformam, foi com razo criticado. O perigo de uma viso ingnua e dicotmica,
em que se tem de um lado a modernidade e, de outro, a tradio, existe.
Isso leva folclorizao de povos e prticas. Aps adotar uma viso, conforme teoria de Rousseau, do bom selvagem, que recusaria todo tipo de
compromisso com nossa cultura moderna, certas pessoas gostariam absolutamente que a realidade se conformasse a esse esquema romntico, e se
irritam quando no assim. Muitas organizaes ecolgicas que adotaram

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essas representaes demonstram grande intolerncia. Reconhecendo, por


exemplo, que os caadores tradicionais so os nicos a ter o direito de
continuar com a caa de subsistncia, elas denunciam, depois, todos esses
falsos selvagens que tm a inconscincia de ter abandonado seus arcos e
flechas.
previsvel que o campo do TEK, que se abriu durante os anos 80, tenha
ainda um belo futuro pela frente. Isso porque se pde associ-lo ao movimento sobre os direitos de propriedade intelectual, que estuda e pretende proteger os saberes dos agricultores ou dos coletores antes que sejam tomados
emprestados ou roubados pelas empresas capitalistas (indstrias farmacuticas, biogentica). Porque esses saberes esto s vezes patenteados sem
que os povos que os detm recebam o dinheiro devido. Os lobbies muito
eficazes, associados s organizaes internacionais e ao Banco Mundial,
so constitudos essencialmente de etnlogos (Posey & Balee (ed.), 1989,
Brush & Stabinsky (ed.), 1996).
Johannes, cujos trabalhos precursores sobre os pescadores de Micronsia
foram publicados desde 1981, editou em 1989 uma obra coletiva sobre os
saberes ecolgicos tradicionais sob a gide da UCN (Unio Internacional
de Conservao). Na introduo lembrado o surpreendente desprezo dos
cientistas para com os saberes da gente da terra:
Imagine people who confidently assume they can best describe and
manage the natural resources of an unfamiliar region alone ignoring
local hunters who know every cave and waterhole and the movements
and behavior of a host of local animals overlooking the farmers who
know the local soils, microclimates, pests and seasonal environmental
changes disregarding the native fishermen who know the local
currents and the movement and behavior of the marine life in their
waters (Johannes, 1989:5).
H que se agradecer ao editor desta obra o fato de no ter cado em
nenhum excesso. Ele precisa, imediatamente, que nenhum dos autores cr
ingenuamente na perfeio dos saberes e das prticas locais. Os povos tradicionais esto longe de ter vivido sempre em harmonia com a natureza;
utilizaram, s vezes, seus recursos naturais de maneira abusiva. Mas mesmo que certas prticas tradicionais tenham causado danos ao meio ambiente, no uma razo para no se interessar pelas que mostram um imenso
saber. Como etnlogo, eu s posso deplorar a tendncia de Johannes (bio-

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logista de formao) e de outros pesquisadores a analisar todos os seus


dados em funo da exatido cientfica:
Biological truths are sometimes embedded in a matrix of myth and
arethusdifficulttodiscern.
necessrio saber distinguir, nos conhecimentos dos grupos estudados, os que so mais de carter simblico e os de carter cientfico. Porm,
h que se interessar somente pelas prticas gerenciais eficazes, e deixar o
resto para crenas? Corre-se ento o risco de cair na armadilha do julgamento de valor e sucumbir moda ecologizante dos ltimos vinte anos,
classificando rapidamente todas as prticas humanas segundo um s critrio, e distribuindo os bons e os maus pontos.
Fora essas restries, o conjunto dos textos reunidos tem grande interesse. H.T. Lewis compara as prticas de queimadas dos caadores-coletores canadenses e australianos, e enfatiza que, se so to mal conhecidas, tal
fato devido viso evolucionista e etnocentrista das cincias ocidentais.
Efetivamente, durante muito tempo, se acreditou que antes da domesticao
das plantas e dos animais, antes da revoluo agrcola, os homens eram
somente dependentes dos recursos selvagens. No entanto, os caadores canadenses e australianos realizam, com o fogo, o controle da vegetao, a
criao e a manuteno das pradarias, de corredores herbceos, e de uma
grande diversidade de micro-hbitats (em diferentes fases de sucesso),
demonstrando, assim, uma verdadeira gesto de seus recursos. Seus saberes
so de grande preciso: sabem queimar superfcies selecionadas com cuidado durante pocas do ano em que a umidade e a neve impediro o fogo
de propagar-se. Eles tm um plano muito preciso de queimadas para criar
zonas que serviro de barreiras de fogo, quando a poca mais seca, da
mesma maneira que os eclogos que usam o fogo comeam somente agora
a faz-lo. Gerenciam assim todo um territrio graas a um conhecimento
das interaes entre a vegetao e os animais. Assim voltam algumas semanas depois da queimada para caar os alces e outros cervdeos que se
alimentam da vegetao, que cresce novamente.
N. Blurton Jones & M. J. Konner abordam uma outra dimenso, o aspecto cognitivo do saber dos cungues, populao muito apreciada por
etnlogos e eclogos culturais. A metodologia desses autores consistiu em
organizar verdadeiros fruns de discusses entre os caadores, o que lhes
permitiu fazer observaes que poucos etnlogos podem reunir. Eles no

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somente repertoriam os saberes dos cungues referentes aos animais, mas se


interrogam tambm sobre a constituio do saber, a qualidade das observaes, a elaborao das hipteses, e o processamento dos dados que esses
caadores operam.
No domnio do TEK, difcil fazer um levantamento, porque muitos
textos no so publicados e, por isso, no se tem facilmente acesso a eles.
Traditional Ecological Knowledge Concepts and Cases foi publicado em
1993 pelo Museu Canadense da Natureza e IDRC, o Centro Internacional
de Desenvolvimento para Pesquisa Canadense, dando seguimento conferncia iniciada pelo programa MAB da Unesco, que era a segunda reunio anual da Associao Internacional para Estudos das Propriedades
Coletivas. No surpreende que a introduo do trabalho se refira Conferncia do Rio de 1992 (e tambm Declarao do Rio e Agenda 21), j
que uma parte das resolues afirmando a importncia dos saberes indgenas foi adotada sob a influncia de um lobby TEK. Compreende-se assim
que o princpio bsico dos que adotam o TEK no somente o interesse
cognitivo dos saberes sobre a natureza, mas sim a utilidade desses saberes.
A obra editada por Inglis contm estudos muito documentados sobre os
saberes dos ndios cris do norte do Manitoba (Hrenchuk), dos caadores
inuits (Nakashima), dos pescadores samis do norte da Noruega
(Eythorsson). A maioria dos trabalhos concerne ao Canad, onde a antropologia, a geografia e as disciplinas ambientais tm fronteiras mais abertas
do que em outros pases (como, por exemplo, na Frana). Nas universidades, os departamentos de meio ambiente ultrapassam as barreiras entre
disciplinas. Isso tudo explica a abundncia das pesquisas canadenses
transdisciplinares sobre os saberes dos autctones. Tambm a questo
territorial importante: sabendo-se que os trs quintos de Qubec e uma
grande parte da Colmbia Britnica so ocupados por populaes indgenas ou autctones, entende-se melhor a importncia de se resolver os land
claims, reivindicaes territoriais desse mosaico de populaes, muitas das
quais nunca assinaram tratados com o Estado. Importantes trabalhos foram realizados nos anos 70 e 80 para fazer levantamento das atividades e
dos recursos dos grupos indgenas. Gegrafos, etnlogos, bilogos elaboraram, assim, mapas, os land use studies, acompanhados de pesquisas extremamente detalhadas sobre os saberes e o saber-fazer das populaes. No
Canad, igualmente, graas a uma legislao severa, que exige, antes de
qualquer projeto de desenvolvimento, estudo do impacto sobre o meio
ambiente (EIA, Environnmental Impact Assessment) e s vezes estudo do

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impacto social (SIA), criou-se um contexto favorvel multiplicao das


pesquisas sobre os saberes indgenas (cf. Freeman, 1979 e Nakashima, 1990).

CONCLUSO
Gostaria de chamar a ateno para os perigos de um tipo de etnocentrismo s avessas, que no somente idealiza os saberes exticos dos grupos
indgenas, mas tambm tenta extrair desses, princpios filosficos para
aplic-los fora do contexto, em nossa prpria sociedade. Desenvolve-se,
ento, uma filosofia new age (movimento americano inspirado nas filosofias indgenas, que elabora uma sbia mistura mstica) cujos heris so
muitas vezes ndios da Amrica. Esses grupos possuem uma viso inata e
intuitiva do equilbrio entre a natureza e eles prprios (Rousseau, outra
vez!). O Ocidente, por demais racional, tenderia a inspirar-se nesta dita
viso, para reencontrar essa atitude que o conduziria a uma sabedoria intuitiva conforme nova tica PC (politically correct):
Ecosystems sustain themselves in a dynamic balance based on cycles
and fluctuations, which are nonlinear processes Ecological awareness,
then will arise only when we combine our rational knowledge with an
intuition for the nonlinear nature of our environment. Such intuitive
wisdom ischaracteristic of traditional, non-literates cultures, especially
of American Indian cultures, in which life was organized around a highly
refined awareness of the environment (Capra 1982, citado por Berkes,
I.1993:1).
Cria-se de vez em quando, entre os pesquisadores, uma apologia dos
saberes indgenas que se confina ao culto, toma emprestado, alis, seu vocabulrio ao domnio do sagrado. Vctor Toledo (1992), etnoeclogo mexicano considera que os sistemas de produo pertencentes s culturas
tradicionais (tribais ou camponesas, diz ele) so mais apropriados ecologicamente do que os sistemas modernos, orientados para a produo, para o
mercado. Acrescenta que os povos pertencentes s culturas tradicionais
comeam a ser considerados herdeiros do saber, das vises do mundo, das
tcnicas e estratgias de produo, que nos vo permitir encontrar modelos
de produo rural ecologicamente benficos, dos quais necessitamos urgentemente.

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O estudo dos saberes do Outro sobre a Natureza um exerccio difcil,


que explicita melhor a transformao das relaes com a natureza na sociedade do observador, do que na sociedade observada.

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