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LA LEY NATURAL

Pome sur la loi naturelle (1752)

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PARTE PRIMERA
Sea que un ser desconocido, existente por su propia esencia, haya sido el que ha sacado al universo
de la nada, o que haya coordinado la materia eterna; sea que sta nade en la inmensidad del seno del
Creador, o bien que l reine ms lejos; sea, en fin,
que el alma, esta antorcha frecuentemente tenebrosa, se crea uno de nuestros sentidos o que subsista
sin ellos; no hay dudas de que estamos bajo la mano
de este seor invisible.
Pero desde lo alto de su oscuro e inaccesible trono, qu homenaje, qu culto exige de nosotros? De
su suprema grandeza ruinmente celoso, son las alabanzas, son los votos los que lisonjean su poder? Es
el sabio pueblo conquistador de Bizancio, es el apacible chino, el feroz trtaro, quien conoce su grandeza y obedece su voluntad? Distintos en sus costumbres del mismo modo que en sus cultos, todos lo
hacen hablar de un modo diferente. Todos se han
engaado; pero apartemos la vista de este conjunto
impuro de odiosas imposturas, y sin querer sondear
temerariamente los infalibles misterios de la ley cristiana, sin explicar en vano las revelaciones, busquemos por medio de la razn cul ha sido el lenguaje
del Todopoderoso.
La naturaleza ha dado al hombre con mano prdiga y saludable todo lo que necesita para mantener
su existencia, los resortes de su alma y el instinto de
sus sentidos. El Cielo somete los elementos a sus

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necesidades y en su cerebro habita la memoria que


le traza una imagen viva de la naturaleza. Los sentidos sirven a su voluntad; el aire conduce a sus odos
el sonido; sin esfuerzos y sin trabajo sus ojos ven la
luz. Ser posible que slo sobre su Dios, sobre su
fin y sobre su origen, el hombre exista sin socorro
adherido a los errores? El mundo es visible y Dios
quedar oculto! La mayor necesidad que tengo en
mi miseria, es la nica que no puedo satisfacer? No,
el Dios que me ha dado el ser no me ha creado en
vano; su sello divino se halla sobre la frente de los
mortales. No puedo ignorar lo que este seor ordena, ni tampoco que su ley me ha sido dada desde el
momento en que empec a existir. Sin duda alguna
Dios ha hablado, pero ha sido al universo: l no habit los desiertos de Egipto; Delfos, Delos y Ammon
no son sus asilos, ni tampoco se halla oculto en las
grutas de las sibilas. Durante una infinidad de siglos, la moral siempre uniforme en todos los tiempos y en todos los lugares ha hablado en nombre de
Dios: ella es la ley de Trajano, de Scrates y la nuestra; y de este culto eterno la naturaleza es el apstol:
la sana reflexin lo admite, y los crueles remordimientos que nacen en nuestra conciencia son sus defensores; las voces espantosas de los crmenes se oyen
por todas partes.
Piensas acaso, que aquel joven Alejandro tan valiente como t, pero mucho menos moderado, teido con la sangre de un amigo desconsiderado, consult a los adivinos con el fin de arrepentirse? Ellos
le hubieran lavado sus manos impuras, y por medio
del oro hubieran dado la absolucin a su rey. Alejandro oy la ley de la naturaleza: avergonzado,
desesperado, en un momento de furia se juzg a s
mismo indigno de la vida. Soln y Zoroastro, inspi-

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rados en esta ley soberana, ilustraron a sus hermanos en el Japn y en la China: de un extremo al otro
del mundo habla, grita: Adora a un Dios, s justo y ama
a tu patria. Por la fuerza de esta ley, el fro lapn cree
en un Dios eterno y tiene una idea natural de la justicia. El negro vendido en las costas lejanas ama en
los negros al Dios que le ha dado el ser. Jams un
parricida y un calumniador se han permitido decir
tranquilamente en el fondo de su corazn: Qu
dulce, qu hermoso es oprimir al inocente, despedazar el pecho del que me ha dado la vida! Dios justo;
Dios perfecto! Qu atractivos tiene el crimen!. Vean
lo que dira, mortales, no lo duden, si no existiera
una ley terrible, universal, que el crimen respeta rebelndose contra ella. Acaso somos nosotros los que
hemos formado estos sentimientos? Hemos hecho
nosotros nuestra alma? Hemos arreglado nuestros
sentidos? El oro que nace en el Per y el que nace en
la China tienen la misma naturaleza y el mismo origen, el artfice los trabaja y no puede formarlos: del
mismo modo el Ser Eterno que se dign animarnos,
puso en nuestros corazones una misma semilla. El
Cielo hizo la virtud, el hombre hizo la sombra; l
puede, sin duda alguna, revestirla de imposturas y
de errores, pero nunca podr variarla: su corazn
ser su juez.

PARTE SEGUNDA
Ya oigo con Cardn murmurar a Spinoza: Estos
remordimientos dice, estos gritos de la naturaleza, no son otra cosa ms que el hbito de las ilusiones inspirado por una necesidad natural. Hablador
desgraciado, enemigo de ti mismo, de dnde nos

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viene esta necesidad? Por qu el Ser Supremo ha


puesto en nuestro corazn, siempre anhelante del
bien, un instinto que nos une a la sociedad? Las leyes que dictamos, todas frgiles, todas inconstantes, son por todas partes diferentes: Jacob, en el pueblo hebreo, pudo casarse con dos hermanas; David,
sin ofender la decencia y las costumbres, lisonje a
cien hermosuras con tiernas caricias; el papa en el
Vaticano no puede poseer una. All el padre escoge
a su gusto el sucesor, aqu el dichoso primognito es
heredero de todo; un polaco con bigotes y con paso
altivo puede detener con una sola palabra una repblica; el emperador no puede hacer nada sin sus queridos electores; el ingls tiene crdito, el papa tiene
honores. Usos, intereses, culto, leyes, todo difiere;
el que sea justo es lo que importa, lo dems es arbitrario.
Mientras se observa lo justo y lo bello, Londres
inmola a su rey por mano de un verdugo; el sanguinario bastardo del papa Borgia asesina a su hermano en los brazos de su hermana; all el fro holands se hace impetuoso y destroza a dos hermanos virtuosos; ms lejos la Brinvillers, devota tierna, asesina a su padre y acude presurosa al confesionario; bajo el hierro del malvado gime el justo.
Se inferir por esto que no existe la virtud? Cuando los vientos del medioda han esparcido sus hlitos funestos, inundando nuestros llanos de semillas mortferas, podr decirse acaso que jams ha
permitido el Cielo, en su clera, que la salud se disfrute en nuestro clima? Los diversos azotes que nos
oprimen, y que son el efecto inevitable del choque
de los elementos, corrompen la dulzura de los bienes que gozamos; pero la desgracia y el crimen son
pasajeros. La fatal tempestad que nos causan nues-

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tros violentos deseos no arranca de nuestros corazones la rectitud y la moral: ellas son un manantial
puro; y es en vano que intenten los vientos contagiosos enturbiar las aguas. El hombre injusto, el
menos civilizado, lleva consigo un limo que lo altera; pero se contempla y se conoce luego de que ha
pasado la tempestad. Todos han recibido del Cielo
el freno de la justicia y de la conciencia; la razn
naciente la presenta como un primer fruto, y desde
que puede ser oda, instruye: es como un contrapeso siempre pronto a establecer el equilibrio en el
corazn lleno de deseos, esclavizado pero libre
desde su nacimiento; es un arma que la naturaleza
ha puesto en nuestras manos para combatir el inters individual por amor al prjimo. La conciencia
era el genio tutelar de Scrates y el dios secreto
que diriga su vida: este dios presidi su suerte cuando bebi sin inmutarse la copa venenosa. Que este
espritu divino no exista sino para Scrates? Todos
los mortales tienen el suyo, y nunca los lisonjea.
Nern estuvo cinco aos seguidos sometido a sus
leyes, y durante ese mismo tiempo despreci los
consejos de los corruptores que lo rodeaban; Marco Aurelio, apoyado en su filosofa, llev este yo
dichoso durante toda su vida; Juliano, que extravindose en su creencia, infiel a la fe y fiel a la razn, fue el escndalo de la Iglesia, no se separ jams del cumplimiento de la ley natural.
Se me dir: El nio en su cuna no est ilustrado
por esta divina antorcha; es la educacin la que arregla sus pensamientos, y sus costumbres se guan por
el ejemplo de otros; l no tiene ideas en su espritu,
no tiene sentimientos en su corazn y no es sino un
imitador de todo lo que lo rodea; repite las palabras
de deber y justicia, obra como una mquina, y el ama

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que lo cra es quien lo hace judo o pagano, fiel o


secuaz de Mahoma, y por quien viste una casaca o
un dulimn.
S, yo s muy bien cun imperioso es el ejemplo y
los sentimientos que inspiran el hbito, el lenguaje, la
moda y las opiniones; todas las exteriorizaciones del
alma y sus prevenciones estn grabadas por nuestros
padres en nuestros dbiles espritus con el sello de
los mortales cuyas impresiones son ligeras: pero los
primeros resortes estn hechos por otra mano. Su
poder es constante, su principio es divino: es necesario que el nio crezca para que pueda ejercitarlos, y le
son desconocidos mientras se halla entre las manos
que lo mecen. El gorrin, desnudo en su nido, puede sentir el deseo de reproducirse desde el instante
en que ha visto la luz? La zorra recin nacida va a
buscar la presa? Los insectos que nos hilan la seda, los
bulliciosos enjambres de esas hijas del cielo que petrifican la cera y componen la miel, pueden aplicarse a
estos trabajos desde el momento en que aparecen?
Todo madura con el tiempo y todo crece; cada ser
tiene su objeto, y en el instante que le est sealado
camina hacia el fin que el Cielo le ha prescrito: de este
modo es muy cierto que se separan nuestros caprichos y que el justo comete muchas veces injusticias;
pero todos procuran conseguir el bien que desean y
odian el mal que hacen. Quin es, pues, el que est
satisfecho de s mismo en todas las ocasiones?
El hombre, se nos repite de continuo, es un enigma oscuro; pero en qu parte de la naturaleza no
se tropieza con las tinieblas? Ustedes, filsofos modernos, han penetrado alguna vez este instinto seguro y pronto que sirve a los animales? En su germen impalpable, han conocido la hierba que pisan,
esta hierba que muere para renacer? El vasto uni-

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verso est cubierto de un gran velo, y en lo profundo de la oscuridad, si la razn nos alumbra, podremos quejarnos? No tenemos sino una antorcha;
guardmonos de apagarla.
Cuando Dios, desde los espacios inmensos, pobl los desiertos, encendi los soles, levant los mares
y les dijo, qudense en sus lmites, todos los mundos nacientes conocieron los suyos. El Creador dio
leyes a Saturno y a Venus, a los orbes diversos contenidos en los cielos, a los elementos unidos en su
til guerra, al curso de los vientos, a los rayos, al
animal que piensa y nace para adorarlo y al gusano
que nos espera para devorarnos. Tendremos, pues,
la osada en nuestros cerebros de aadir nuestros
decretos a estas leyes inmortales? Ah! Seremos
nosotros, fantasmas momentneos de quienes la existencia imperceptible est tocando la nada, los que
osemos ponernos al lado del Seor que distribuye
los rayos, para intentar dar leyes a la tierra como si
furamos dioses?

PARTE TERCERA
El universo es un templo en donde tiene su trono
el Eterno: cada hombre quiere elevarle un altar a su
gusto, y cada uno ensalza su fe, sus santos, sus milagros, la sangre de sus mrtires y las voces de los
orculos. Piensan unos que lavndose cinco o seis
veces al da, el Cielo recibe sus baos con amorosa
acogida, y que sin circuncidarse no sera posible agradarle; otros, del dios Brahma, han desarmado la clera, y por haberse abstenido de comer conejo ven el
Cielo entreabierto y placeres eternos. Todos tratan
a sus vecinos de impuros y de infieles. Las disputas

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de los cristianos divididos en diferentes opiniones


han causado, en nombre del Seor, una infinidad de
males, y han derramado ms sangre y abierto ms
sepulturas que el vano pretexto de la balanza poltica lo ha hecho en Alemania y Francia.
Un dulce inquisidor con el crucifijo en la mano
hace arrojar al fuego, por caridad, a su prjimo; y
compadecindose con el penitente de un fin tan trgico, se apropia de sus bienes para consolarse, mientras el pueblo, alabando a Dios, baila alrededor de
la hoguera. Varias veces se ha visto que un fervoroso catlico, al salir de la misa, ha corrido sobre su
vecino para honrar la fe y le ha dicho: Muere impo o
piensa como yo. Calvino y sus secuaces, exculpados
por la justicia, fueron ejecutados en efigie en Pars;
Calvino inmol a Servet, y de haber sido ste soberano en Ginebra, por una consecuencia contra sus
enemigos hubiera hecho ahogar en un solo lazo a los
trinitarios; as es que los nuevos enemigos de Arminio
eran mrtires en Flandes y verdugos en Holanda.
Por qu causa la piadosa rabia fue durante doscientos aos el patrimonio de nuestros groseros
abuelos? Fue porque se ahog la voz de la naturaleza, porque a su ley sagrada se aadieron leyes, y
porque contentos los hombres en su esclavitud, formaron a travs de sus preocupaciones un dios a su
semejanza; as es que lo hicieron injusto, colrico,
vano, celoso, seductor, inconstante y brbaro como
nosotros.
En fin, hay que dar gracias a la filosofa, que en
nuestros das ha ilustrado a una parte de Europa,
cuyo beneficio ha sido enmohecer los cuchillos y
apagar las hogueras; pero si el fanatismo levantase
de nuevo la cabeza, cun pronto volveran a encenderse estos fuegos! No hay duda de que se ha hecho

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el generoso esfuerzo de disminuir el nmero de nuestros hermanos condenados al suplicio; es cierto que
se queman menos judos en los muros de Lisboa, y
que el muphti, que rara vez razona, no dice ya a los
cristianos esclavos del sultn: Renuncien al vino, brbaros, y crean en Mahoma, pero nos honra con el epteto de perros y nos enva a los profundos infiernos.
Nosotros nos desquitamos condenando a la vez al
pueblo circuncidado vencedor de tantos reyes, y a
Londres, a Berln, a Estocolmo, a Ginebra; y t mismo, oh gran rey! ests comprendido en el anatema:
en vano sealas con beneficios los hermosos das de
tu reinado; en vano das socorro a la humanidad, palacios a las bellas artes, pueblas los desiertos y los
fertilizas; muy sabios talentos juran por su salvacin
que eres sobre la tierra un hijo de Belceb.
Las virtudes de los paganos, dicen, son vicios;
impiedad rigurosa, odiosa mxima! Gacetero clandestino, cuya necia actitud condena al gnero humano de plena autoridad, t ves arrebatar a los mortales, tus semejantes formados por mano de Dios, para
que sirvan de placer a los diablos! No ests satisfecho con condenar a las llamas a nuestros mejores
ciudadanos, Montaigne y Montesquieu? Piensas que
Scrates y el justo Arstides, Soln que fue el ejemplo y la gua de los griegos; Trajano, Marco Aurelio,
Tito, nombres queridos, nombres sagrados que jams has ledo, fueron entregados al fuego eterno y
al furor de los demonios por el Dios bienhechor de
quien ellos eran la imagen? Y que t te vers en el
Cielo, coronado de rayos de gloria, y rodeado de
un coro de querubines por haber cargado algn tiempo con algunas alforjas, dormido en la ignorancia y
vivido en la suciedad? Slvate, yo lo consiento; pero
el inmortal Newton, los ilustres Adisson y Locke, en

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fin, de quienes la mano valerosa ha encontrado los


lmites del espritu humano; esos genios maravillosos que parecera que Dios mismo los hubiera ilustrado, estarn condenados al fuego eterno? Adopta un decreto ms dulce, un tono ms modesto; conoce, amigo, los altos juicios del Cielo, perdona sus
virtudes, y supuesto que no te hayan condenado,
por qu los condenas? Discretamente fiel a la religin, s dulce, compasivo, prudente y tolerante con
ellos; y sin ahogar a nadie, trata de llegar a puerto:
la clemencia es justa y la clera injusta. En nuestros
das llenos de penas y miserias, hijos de un mismo
Dios, vivamos al menos como hermanos; ayudmonos mutuamente a llevar el peso de los males que
agobian nuestros cuerpos; y aunque las contrariedades aflijan nuestra vida, siempre maldecida por nosotros mismos y siempre querida, observemos nuestro corazn descarriado, solo y sin apoyo, abrasado
de deseos y helado de fastidio. Ninguno de nosotros ha vivido sin conocer las lgrimas, y aunque los
encantos consoladores de la sociedad alivian nuestros dolores algunos breves .momentos, son un remedio muy dbil para males tan constantes. Ah!, no
emponzoemos ms la dulzura que nos queda; de lo
contrario podr comparrsenos con los presos que
encierra un horrendo calabozo, que pudindose socorrer entre s, se ocupan en destrozarse combatiendo con los hierros que los sujetan.

PARTE CUARTA
S, yo he odo varias veces de tu boca augusta
que el primer deber del hombre es ser justo, y que el
primero de nuestros bienes es la paz de nuestros

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corazones. Cmo has podido, entre tantos doctores y en medio de las diferencias que nacen de las
disputas, mantener una constante paz en tus Estados? En qu consiste que los discpulos de Calvino
y de Lutero, tenidos por hijos bastardos de Lucifer
por los habitantes del otro lado de los montes, el
griego, el romano, el afectado quietista, el cuquero
con gran sombrero, el sencillo anabaptista, que jams en sus leyes han podido ponerse de acuerdo, lo
estn en bendecirte? Es porque eres sabio y porque
eres soberano: si el ltimo Valois hubiera sabido serlo,
jams un dominico, guiado por su prior, se hubiera
atrevido a imitar con celo fervoroso a la esforzada
Judit, y seguramente no hubiera intentado en San
Cloud su funesta empresa; pero Valois aguz el pual de la Iglesia, ese pual que no tard en asesinar
en Pars, a la vista de sus vasallos, al ms grande de
los Enrique. Mira el espantoso fruto de las disputas
piadosas: generan facciones que siempre obran cruelmente, y por poco que se trate de sostenerlas se atreven a cometer las ms grandes osadas; es preciso
despreciarlas para destruirlas. Quien sabe conducir
a los soldados puede gobernar a los clrigos; un rey
cuya grandeza eclips la de sus antepasados, crey
sin embargo, apoyado en la fe de un confesor normando, que Quesnel era importante y Jansenio terrible. Con el sello de su grandeza dio fuerza a estas
sandeces, y nacieron entonces distintos partidos; cien
charlatanes revestidos de pieles, abogados, bachilleres, tenderos, capuchinos, jesuitas, franciscanos,
todos turbaron al Estado con sus doctos escrpulos;
pero el regente, ms sensato, los puso en ridculo y
se los vio caer en el desprecio.
Basta el ojo del amo, l puede hacerlo todo; as es
que el dichoso cultivador de los presentes de Pomona,

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de las hijas de la primavera y de los tesoros del otoo, seor de su terreno, administra a los rboles los
socorros del sol, de la tierra y de las aguas; por medio de ligeros apoyos sostiene las ramas dbiles,
arranca impunemente las hierbas intiles, poda los
rboles frondosos, y su dcil terreno corresponde a
la cultura. Ministro laborioso de las leyes de la naturaleza, no se ve contrariado en sus dichosos designios: el rbol que plant arduamente con sus propias manos no aspira a tener el derecho a ser estril;
y de un suelo apropiado, extrayendo una sustancia
til, no niega a su dueo una parte de los frutos de
los que est cargado. Es en vano que un jardinero
vecino maldiga los frutos que cuelgan y desee la maligna influencia de los cielos para que se sequen con
una sola palabra las higueras y la via.
Desgraciadas aquellas naciones cuyas leyes contradictorias desajustan las riendas del Estado! El
senado de Roma, ese consejo de vencedores, presida el altar y las costumbres, disminua sabiamente
el nmero de las vestales y dispona las fiestas de
un pueblo extravagante; Marco Aurelio y Trajano
confundan en el campo de Marte la gorra pontificia
y la banda de los csares; y el universo, apoyado
en sus felices ideas, ignoraba la desgraciada mana
de las guerras escolsticas. Estos esclarecidos legisladores, llenos de gran celo, jams combatieron
por los pollos sagrados; Roma, an hoy, conservando sus mximas, une el trono al altar con nudos
legtimos. Sus ciudadanos viven en paz sabiamente
gobernados; no son ya conquistadores pero son ms
afortunados.
No pregunto por qu un rey que lleva en la mano
un bculo episcopal, al salir del consejo para ir a la
misin, bendice de inmediato a un pueblo contrito.

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Cada iglesia tiene sus leyes, cada pueblo tiene sus costumbres; pero tratndose de un rey empeado en el
cumplimiento de sus deberes, en mantener la paz, el
orden y la seguridad, es necesario que tenga sobre
todos sus vasallos la misma autoridad: todos son sus
hijos. Esta familia inmensa ha depositado su confianza en los cuidados paternales de aquel que la gobierna: el soldado, el sacerdote, el mercader, el obrero,
todos son igualmente miembros del Estado, y el aparato necesario de la religin confunde delante del Eterno al grande y al pequeo. Las leyes civiles comprenden igualmente al sacerdote y al ciudadano; la ley
debe ser universal en todos los Estados, y los mortales, sean quienes fueren, son iguales ante ella. No me
propongo hablar ms sobre este delicado asunto: el
Cielo no me ha destinado a regir los Estados para
aconsejar a los reyes ni para ensear a los sabios; pero
desde el tranquilo puerto en que me hallo contemplando las tempestades y disfrutando de esta dichosa paz en que pienso terminar mis das, ilustrado por
ti mismo y convencido de tus discursos y de tus mximas, soy de tus lecciones un fiel intrprete: mi espritu sigue al tuyo y mi voz te emula.
Qu se inferir de mi largo discurso? Que las
preocupaciones son la razn de los necios; por su
causa no debemos declarar la guerra ni turbar al
gnero humano. La verdad desciende del Cielo y el
error nace de la tierra; y as, el sabio debe seguir los
senderos secretos a travs de los espinos que no le
es posible arrancar. La paz, en fin, la dulce paz que
se turba y se ama, es tan digna de aprecio como la
virtud bienhechora.

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