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LA ECOLOGIA

Al culminar el mdulo, el estudiante deber estar en capacidad de explicar


la importancia de la ecologa como ciencia y cual es el objetivo de su
estudio.

Objetivos Especficos
1.
2.
1.
3.
4.
5.

Definir ecologa, ambiente y factores ambientales


Relacionar la ecologa con otras ciencias
Explicar la importancia de la ecologa como ciencia.
Discutir el concepto de niveles de organizacin de la materia.
Definir los niveles de organizacin de inters para la ecologa.
Diferenciar las propiedades emergentes de los diferentes niveles de
organizacin del mbito ecolgico.

Contenidos

Definicin e importancia de la ecologa.


Factor ambiental o ecolgico
Clasificacin de los factores ambientales
Subdivisiones de la ecologa
Enfoques de la ecologa
Relacin de la ecologa con otras ciencias.
Objeto de estudio de la ecologa.
Niveles de organizacin de inters para la ecologa.
Definicin y propiedades emergentes de los niveles de
organizacin del mbito ecolgico (Individuo, poblacin,
comunidad, ecosistema).

LA ECOLOGIA COMO CIENCIA.

APUNTES
Breve historia.
El hombre prehistrico para sobrevivir tuvo que comprender algunas relaciones entre
plantas, animales y ambiente.

UNELLEZ. RECURSOS NATURALES RENOVABLES.


ECOLOGA I. UNIDAD I. MODULO II.
LA ECOLOGA COMO
CIENCIA.
OSWALDO VALLEJO TORRES

Cuando comenzo a cultivar la tierra y domesticar animales debi reconocer los suelos
ms convenientes, predecir las variaciones estacionales y seleccioanar animales y
plantas que respondieran mejor a las condiciones de cultivo.
El hombre se transform en un eclogo prctico.
Desde la antigedad los naturalistas hicieron grandes contribuciones a la ciencia de la
ecologa. El primer estudioso de las interacciones entre los organismos y su medio
ambiente no vivo fue Teofrasto (327 287) a. C.) , filsofo griego, condiscpulo de
Aristteles. Alrededor de 1930, se acumularon de manera independiente trabajos de
tipo analticos, estudindose las reacciones de los animales a los diferentes factores
ambientales, los valores extremos de estos factores compatibles con la conservacin
de la vida, la sucesin de la fauna, la sinecologa y los trabajos tericos sobre
dinmica de poblaciones.
El trmino ecologa fue utilizado slo por los especialistas.
Poco aceptado por el mundo acadmico.
Se populariz durante los aos 60 y principios de los 70 (aparicin del movimiento
ecologista).
Todava en la actualidad el trmino se confunde con ambiente y ecologismo.
La prctica ambiental correcta depende del conocimiento de los temas y conceptos
ecolgicos.
___________________________________________
1. NOTA: ESTOS APUNTES CORRESPONDEN A PARTE DE LAS NOTAS TOMADAS POR EL PROF.
OSWALDO VALLEJO TORRES PARA LA PREPARACIN DEL MODULO II, DE LA UNIDAD I DEL
SUBPROYECTO ECOLOGA I DEL V SEMESTRE DE INGENIERA DE LOS RECURSOS NATURALES DE LA
UNELLEZ GUANARE. POR LO TANTO, SLO SERVIR COMO GUA DE ESTUDIO. EL ESTUDIANTE
DEBER REVISAR LA BIBLIOGRAFA RECOMENDADA.

Definicin:
Ecologa: Griego oikos <<casa>>; loga <<estudio de>>
Literalmente, la ecologa es el estudio de la casa.
1. ERNEST HAECKEL (1866): Estudio cientfico de las relaciones entre los
organismos y su ambiente.
Importante los trminos: Relaciones y ambiente
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Ambiente: incluye no slo las condiciones fsicas, sino las condiciones


biolgicas en que vive un organismo.
Relaciones: Abarca las interacciones de los organismos tanto con el mundo
fsico como con los miembros de la misma especie y con los de las dems
especies.
2. KREBS: Estudio cientfico de las interacciones que determinan la distribucin
y abundancia de los organismos
1)Menos vaga

2) ms informativa

MERITO: Seala el ltimo sujeto de la Ecologa: la distribucin y abundancia


de los organismos; dnde estn, cuntos hay, qu hacen.
No seala la palabra AMBIENTE.

AMBIENTE: Todos aquellos factores y fenmenos extrnsecos al organismo


que lo influyen o potencialmente pueden influirlo.
Los factores pueden ser fsicos y qumicos (abiticos) y otros organismos
(biticos)
MACROAMBIENTE:

MICROAMBIENTE

AMBIENTE REGIONAL

PRXIMO AL ORGANISMO,

INFLUENCIADO POR L

FACTOR AMBIENTAL O ECOLGICO: Cualquier elemento del medio


susceptible de actuar sobre los seres vivos, al menos durante una fase de su
desarrollo.
I.

II.

CLASIFICACIN DE LOS FACTORES AMBIENTALES.


FACTORES ABITICOS
1. Climticos
2. No climticos - Medio acutico
- Medio edfico
FACTORES BIOTICOS
1. Factores trficos

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2. Factores biticos no trficos


SUBDIVISIONES DE LA ECOLOGA.
A) La autoecologa
Estudia las relaciones de una especie con su medio.
Define principalmente los lmites de tolerancia de las especies.
Determina la preferencia de las especies desde el punto de vista de los factores
Ecolgicos.
Estudia la influencia del medio sobre: Morfologa.
Comportamiento.
Fisiologa.
B) La sinecologa
Analiza las relaciones entre las diferentes especies de la comunidad.
Relacin del medio con las diferentes especies.
Los estudios sinecolgicos se pueden hacer desde dos puntos de vista.
i) Punto de vista esttico (Sinecologa descriptiva).
Se describen agrupaciones de seres vivos que aparecen en determinado medio.
Se obtiene informacin sobre: Composicin, abundancia, frecuencia,
Distribucin espacial.
ii) Punto de vista dinmico (Sinecologa funcional).
Evolucin de la comunidad.
Flujo energa, ciclo de materiales.
C) Dinmica de poblaciones. Estudia las causas y modificaciones de la
abundancia de especies en un medio dado.
D) Ecologa aplicada. Representa la tendencia moderna de proteccin a la
naturaleza y equilibrio de esta en el medio ambiente humano rural y urbano.
E) Ecologa de sistemas. Emplea las matemticas aplicadas en modelos
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matemticos y computadoras para lograr la comprensin de la compleja


problemtica ecolgica. Es una de las ms modernas ramas de esta ciencia.
Otras ramas de la ecologa que centra de manera especial su atencin en las
relaciones y adaptaciones del ser humano a su ambiente son la ecologa humana
y la ecologa social.
ECOLOGA ANIMAL vs. ECOLOGA VEGETAL
Animales y plantas constituyen parte del ambiente del otro y sus ecologas
deberan siempre ser consideradas juntas.
De manera general, podemos decir que el estudio de la ecologa se puede
Enfocar desde tres puntos de vista:
1. DESCRIPTIVO: Describe grupos de animales y plantas y sus
interrelaciones.
2. FUNCIONAL: Estudia la relacin y busca identificar y analiza problemas
Comunes. Como Operan los Sistemas.
3. EVOLUTIVO:
Considera los organismos como productos histricos
de la evolucin: porque la Seleccin Natural favorece a una solucin
particular.
RELACIN DE LA ECOLOGA CON OTRAS CIENCIAS.
Los organismos tienen mltiples interacciones con el mundo que los rodea.
Estas interacciones implican todo tipo de procesos fsicos y biolgicos.
Ninguna otra disciplina trata de explicar tal variedad de fenmenos a tantos
niveles diferentes.
Para poder estudiar estas interacciones la ecologa se apoya en otras ciencias.
Como consecuencia, la Ecologa trata aspectos de muchas otras ciencias.

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Figura 1 Relacin de la ecologa y otras ciencias (Tomado de Smith, R, L y


Smith, T, M. 2001. Ecologa. 4. Edition.)
La ecologa por lo tanto es una ciencia interdisciplinar y utiliza aspectos de
otras ciencias en el contexto de la comprensin de las relaciones entre los
organismos y su ambiente.
Ejemplo: Las plantas incorporan agua a travs de la absorcin por las races.
Este hecho:
Influye sobre la humedad del suelo.
Sobre los patrones de flujo de las aguas superficiales.
Al liberar agua a la atmsfera, incrementan el contenido de agua atmosfrica.
Influyen en los patrones regionales de precipitacin.
La ecologa para explicar tales procesos necesita de la geologa, la hidrologa y
la meteorologa.
La geologa de una zona influye sobre la disponibilidad de agua y nutrimentos
para el crecimiento de las plantas.
La ecologa es un rea de estudio rica y compleja.
QU INTENTA HACER LA ECOLOGA COMO CIENCIA?
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DESCRIBIR: Aumentar el conocimiento sobre la vida.


PREDECIR: Pronosticar las tendencias futuras de los sistemas ecolgicos.
CONTROLAR: Manejar los sistemas ecolgicos.
ENTENDER: Las relaciones ecolgicas a diferentes niveles de complejidad.

Como operan los factores ambientales para controlar la distribucin de


las especies: vectores de enfermedades, por ejemplo.

Entender cul es la interaccin dinmica entre y dentro de las


poblaciones de la diferentes
especie.

ej.: Entre el hombre, el dengue y el aedes aegypti.

Requiere entender la dinmica del ensamblaje o acoplamiento dinmico


y complejo de especies.
ej.: fitoplancton, zooplancton y los peces en un cuerpo
de agua.

Requiere la apreciacin de los patrones de entrada y salida de nutrientes


y materiales del suelo y como estos controlas su fertilidad

QU IMPORTANCIA TIENE LA ECOLOGA PARA LOS


INGENIEROS DE RECURSOS NATURALES RENOVABLES?

Organizacin de la materia o niveles emergentes de


la materia.
Este concepto permite:
a) Delimitar el campo de estudio de la ecologa
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b) Comprender los conceptos de individuo, poblacin, comunidades y ecosistemas.


NIVELES DE ORGANIZACIN.
MUNDO INORGNICO:
Los electrones se organizan en tomos.
Los tomos
Molculas
Molculas
Compuestos Qumicos.
MUNDO ORGNICO:
Compuestos qumicos se organizan clulas
Clulas
Tejidos
Tejidos
rganos
rganos
Individuos
AMBIENTE ECOLGICO:
Individuos se organizan
Poblaciones
Comunidades
Ecosistemas
Biomas

Poblaciones
Comunidades
Ecosistemas
Biomas
Biosfera

ENTENDEMOS POR NIVELES DE ORGANIZACIN O NIVELES


EMERGENTES DE LA MATERIA AQUELLOS NIVELES DE
ORGANIZACIN DE LA MATERIA EN LOS CUALES EXISTEN
PROPIEDADES O CARACTERSTICAS QUE NO SE EXPRESAN
POR SIMPLE ADICIN DE LAS PROPIEDADES O
CARACTERSTICAS DE LOS ELEMENTOS QUE LOS
CONSTITUYEN
Ejemplo: Las propiedades de los electrones no bastan para explicar una serie de
propiedades de las molculas o compuestos.
LAS PROPIEDADES O CARACTERSTICAS QUE CONOCEMOS EXISTEN EN
LOS ORGANISMOS INDIVIDUALES, NO SON SUFICIENTES PARA
CARACTERIZAR LA AGRUPACIN DE INDIVIDUOS A NIVEL
POBLACIONAL.

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Expresado de manera simple:


A MEDIDA QUE LOS COMPONENTES
SE COMBINAN PARA PRODUCIR
CONJUNTOS MS GRANDES, EN UNA
SERIE JERARQUICA, SE ORIGINAN
NUEVAS PROPIEDADES.
El principio de niveles de integracin es una declaracin ms del viejo adagio que
dice: el todo es ms que la suma de las partes o, como con frecuencia se asienta: el
bosque es ms que un conjunto de rboles
NIVELES DE COMPLEJIDAD DE LOS SISTEMAS ECOLGICOS
SISTEMAS: Grupos de objetos que poseen algn tipo de interaccin regular.
En los Sistemas Ecolgicos se reconocen los siguientes Niveles de
Organizacin.
NIVEL DE INDIVIDUO:
Relaciona diferentes caractersticas de comportamiento, morfolgicas y
fisiolgicas con las funciones de crecimiento, mantenimiento y reproduccin
bajo diferentes condiciones ambientales.

Caractersticas (Propiedades emergentes): Variables ecofisiolgicas:


Eficiencia energtica, ritmos, respuestas fisiolgicas, caractersticas etolgicas,
etc.
La morfologa funcional, la ecologa fisiolgica y ecologa del comportamiento
son campos de estudio que se interesan por las relaciones a este nivel
NIVEL DE POBLACIN:
Miembros de una especie particular que viven juntos en un rea dada, en un
momento dado y tienen la potencialidad de entrecruzarse.

Caractersticas: Crecimiento poblacional, parmetros poblacionales


(densidad, patrones de distribucin de los individuos en el espacio,
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composicin de edad y sexo, tasas de natalidad y mortalidad), fenmenos


sociales, competencias intraespecficas, respuestas numricas y funcionales, etc.
Estas caractersticas, al igual que muchas otras, estn influenciadas por las
condiciones fsicas del ambiente y por la interaccin con otras especies.
La ecologa de poblaciones es el campo de especializacin interesado en el
estudio de los sistemas ecolgicos a este nivel de organizacin.
NIVEL DE COMUNIDAD:
Conjunto de poblaciones de un ecosistema. Las poblaciones de diferentes
especies, no estn distribuidas como unidades distintas y separadas, sino como
componentes de ensamblajes de mltiples especies.

Caractersticas: Riqueza en especies, estratos verticales, tramas trficas,


estabilidad, sucesin, diversidad, relaciones interespecficas, etc.
La rama de la ecologa conocida como ecologa de comunidades, se dedica al
estudio de este nivel de organizacin.
NIVEL DE ECOSISTEMA: La Unidad mayor de la ecologa.
UN ECOSISTEMA PUEDE SER: Lago Pequeo tronco de rbol cado.
Cualquier retazo de la naturaleza
Nivel de Organizacin formado por individuos de muchas especies que, ms o
menos, se mantienen as mismo y persisten a travs del tiempo debido a su
interaccin, utilizando una fuente de energa externa, que en prcticamente
todos los casos, es la radiacin solar.

Caractersticas: Posee componentes biticos (productores, consumidores y


descomponedores) y componentes abiticos (parte fsica) que se encuentran
interrelacionados.
Todos estn compuestos por grupos de organismos que se pasan materia y
energa de unos a otros. El principal objetivo de los estudios ecolgicos a nivel
de ecosistemas est relacionado con el flujo de energa y el intercambio de
nutrientes qumicos entre los componentes del ecosistema. Ejemplo: Un bosque
Componentes fsicos: La atmsfera, el clima, el suelo y el agua.
Componentes biticos: Plantas, animales y microorganismos que habitan en el
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bosque.
Cada organismo interacta con el ambiente fsico: no slo reacciona frente al
medio fsico sino que tambin lo modifica.
Los rboles interceptan la luz del sol y la utilizan para la fotosntesis.
Modifican el ambiente de las plantas que viven debajo: reducen la luz del sol y
bajan la temperatura del aire.
Las aves se alimentan de los insectos que viven en la hojarasca del bosque:
Reducen el nmero de insectos y modifican el ambiente de otros organismos
que comparten este recurso alimentario.

Figura 1 Componentes del ecosistema en un bosque (Modificado de Southwick,


Ch. 1976. Ecology and the quality of our environment, 2. Edition.)

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LA BIOSFERA.
La combinacin de los ecosistemas de la tierra, forman el ecosistema
planetario o bisfera.
Es la parte de la Tierra donde se desarrolla la vida.
Es la parte ms externa de la corteza terrestre y tiene las siguientes
propiedades:
1. Recibe energa externa del Sol.
2. Existen en ella los tres estados de la materia.
3. Pueden existir sobre ella agua lquida en grandes cantidades.
LIMITES:
En el mar la vida vegetal raramente se encuentra en estado activo ms all de
los 0.1 Km.
Slo una capa inferior a los 100 m de espesor, recibe suficiente luz para que
pueda efectuar la fotosntesis. Toda vida marina depende de esta actividad
superficial. No obstante, se ha encontrado vida animal y bacteriana en las
mximas profundidades.
Bibliografa.
Collier et al., 1.973. Dynamic Ecology. Prentice Hall, INC. N.Y.
Krebs, Ch. J. 1.984. Ecologa. Anlisis Experimental de la
Distribucin y la abundancia. Harper and Row Publisher.
Mndez, J. 1.984. Ecologa. Ed. USTA Colombia.
Rabinovich, J. E. 19880. Introduccin a la ecologa de poblaciones
animales. Consejo Nacional para la Ecologa. Compaa Editorial
Continental, S. A. Mjico.
Smith, R. L. y Smith, T. M. 2001. Ecologa. 4.a edicin. PEARSON
EDUCACIN, S. A. Madrid.
Southwick, Ch. 1976. Ecology and the quality of our environment,
2. Edition. D. Van Nostrand. New york.
Vzquez Torre, G. A. M. 1993. Ecologa y formacin ambiental.
McGraw-Hill Interamericana de Mjico, S. A.

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Conceptos de ecologia.
1. El ltimo sujeto de la ecologa es conocer la distribucin y abundancia de
los organismos, las cuales estn determinadas por el ambiente
circundante:
a) De una definicn cientfica de ambiente.
b) Qu es un factor ambiental o ecolgico?
c) Realice una clasificacin de los factores ambientales.
2. Explique le concepto de niveles de organizacin o niveles de integracin
de la materia.
3. Defina los niveles de organizacin del mbito ecolgico.
4. Discuta el concepto de ecosistema.
5. Cuales son las principales divisiones de la ecologa. A que se dedica cada
una de ellas.

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