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Universidade Federal Fluminense

Antropologia IV
Alunos: Pablo e Rubens.
Resumo de apresentao
Edmund Ronald Leach (1910 1985) foi um antroplogo social ingls.
Aluno de doutorado de Borislaw Malinowski na London School of Economics,
Leach bastante influenciado pelos ideiais de Levi Satrauss e tem como maior
expoente* da sua obra a pesquisa Sistema Poltico da Alta Burguesia* em
que estuda a estrutura social dos povos Shan, Koachin*, dos povos que vivem
no atual estado de Mejamar*. O autor comea o texto nos dizendo que no
pretende apenas etnografar os povos Kaochin Shan, mas tambm contribuir
com reflexos e discusses sobre a teoria antropolgica.
Leach defende que os trabalhos etnogrficos possuem datao histrica
e por isso trabalhos passados no devem elucidar questes atuais. As
sociedades humanas dinmicas e o espao e tempo, as situaes ecolgicas,
econmicas e atravessam constantemente as sociedades menores e toda a
sociedade humana e um processo do tempo, isto , esto em constante
mudana e transformao. Este o ponto principal da teoria de Leach.
Enquanto antropologia social influenciada por Durkheim preocupou-se
em estudar as sociedades pelo vis do equilbrio e da coeso dos grupos
humanos, a de Edmund Leach tem o desequilbrio e desperta a questo de que
os indivduos podem ou no modificar as estruturas sociais agindo de forma
prtica em seu cotidiano. Essa relao indivduo-estrutura rompe com a relao
antropolgica britnica at ento e o autor levanta a questo porque Weber e
Parlto no podem enriquecer a teoria antropolgica sobre a anlise das
estruturas sociais. Descrevendo sobre a sociedade Kachins, Leach rompe com
a viso de antigos etngrafos sobre o isolamento dos povos que a compem,
mostrando que o contato cultural com os vizinhos fundamental para a
reproduo da vida social dos povos Kochin e rompe com a viso de unidade
de um povo formando tal sociedade.
Os kachins se dividem em diversas comunidades autnomas ligadas
uma estrutura social e s possvel entender o sistema social de tal povo
quando se est em contato com esses fatores. Alm disso por conta do intenso
fluxo de trocas culturais com os Khans os Kachins juntaram seu sistema
poltico anrquico o Gumbo, com o sistema poltico Shan, uma hierarquia
feudal formando o Gunsa, um novo sistema poltico dinmico que varia de
acordo com as condies e necessidades dos povos num momento histrico
determinado. Nesse sentido o sistema Gunsa uma mudana estrutural do
sistema social Kachin j que altera toda a forma em que os indivduos lidam
com esse todo. O ritual, como ferramenta para manifestar o status dos
indivduos enquanto indivduo social no sistema estrutural fundamental para a
manifestao de tal lgica. O autor foca no entendimento do papel dos

indivduos perante a estrutura social e se os mesmos podem alterar as


relaes estruturais da sociedade.