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1.

MERCADOS DE QUITO
Mercado de Iaquito Est ubicado en el norte de la ciudad entre
las calles Iaquito y Villalengua, cerca de una de las zonas
comerciales ms importantes en la capital.
Est dividido por sectores: la zona de las frutas, de los vegetales,
de las carnes o de mariscos, por ejemplo hace ms sencillo
acceder a los productos. En la parte trasera del Mercado Iaquito
est el patio de comidas y es muy comn- a la hora del almuerzover a oficinistas degustando los diferentes platillos.
El horario de atencin es de 07:00 a 19:00. Aqu puede encontrar
platos de todo el pas como encebollados, ceviches, hornado,
mote con chicharrn pero tambin platos a la carta o un men
especial para el almuerzo.
Mercado de Santa Clara Santa Clara est en el centro norte de
Quito entre las calles Ramrez Dvalos y Versalles, cerca de la
Universidad Central. Por su cercana con algunos colegios y la
zona universitaria los estudiantes son los visitantes ms
frecuentes del lugar. Hay un plato especial que se puede
encontrar en Santa Clara, la corvina (una especie de pescado) con
papas fritas. Aqu, como en todos los mercados de la ciudad,
existen puestos de frutas y legumbres de todos los tipos.
Mercado Central En el Centro Histrico de Quito entre las calles
Pichincha y Manab est el remodelado Mercado Central, es un
lugar tradicional que lleva 63 aos en funcionamiento. Pero el
Central tiene algo caracterstico: sus jugos. Hay bebidas de todos
los sabores y combinaciones que se pueda imaginar. Algunos de
los preferidos por los visitantes son el jugo de malta con huevo o
de zanahoria con naranja, aunque tambin hay de coco, mora,
frutilla, naranja, tamarindo, entre otras variedades. Con respecto a
las comidas, en el Central se puede encontrar un plato poco
comn, 'el ville', que es feto de vaca acompaado de una sopa
sazonada con especias. Pero tambin hay platos ms comunes
como el hornado, la fritada y los ceviches.
2. RUTAS TURSTICAS QUE PUEDE VISITAR DENTRO Y CERCA DE LA
CIUDAD.
Sebastin Almeida, representante de Quito Turismo, recomienda
en estas vacaciones -por ejemplovisitar
la ruta Parque
Nacional Cayambe-Coca-Papallacta. Se trata de un bello y
tranquilo paseo que no tiene costo y en el que puede visitar 80
lagunas.
Otra opcin es la ruta Bosque Miraflores - Telefrico, durante
la cual podr disfrutar de la flora y fauna de la capital. Pero si
quiere un paseo guiado para conocer algunas de las maravillas de
la ciudad, lo puede hacer con el Quito Bus Tour.

Almeida afirma que para los abuelitos tambin hay opciones, pues
Quito Turismo ofrece dos tours pagados. Eso s, los tours deben
reservarse en la tienda El Quinde, ubicada en el Municipio o
llamando al : 2572045.
Ingresar al Parque Nacional Cayambe no tiene ningn costo.
En este lugar puede visitar 80 lagunas propicias para la pesca,
realizar camping y disfrutar de la flora y fauna. En el Parque
habitan venados, curiquingues, liebres y hasta el cndor andino.
Le atienden desde las 07:00 y para llegar debe pasar por las
aguas termales de Papallacta.
Desde la entrada del parque
puede circular durante 5 km con un carro alto, no 4x 4, hasta una
de las lagunas. En el sitio existen guas tursticos que, aunque no
acompaan el recorrido, le proveern de mapas y de informacin.
Se recomienda llevar comida,
zapatos cmodos, chompa
impermeable o poncho de agua, gorro y guantes de lana.
Esta ruta es propicia para los adultos mayores. Existe un tour
que sale el primer martes de cada mes. El recorrido inicia a las
07:00 desde el Museo Mindalae (Reina Victoria y La Nia). Con
una entrada de USD 8, los abuelitos realizan una caminata de
cinco minutos hasta la cascada La Piragua. A la hora de
almuerzo se sirven un plato de tilapia. Finalmente, el bus regresa
al Museo y llega a las 17:00. Pero tambin puede llegar por su
cuenta, solo debe tomar la Metrova hasta la estacin de La
Ofelia, en donde subir a un bus interparroquial con direccin a
Nanegal que lo deje en el parque central, desde este punto se
encuentra sealtica informativa y direccional para llegar a la
cascada, luego de una caminata de, aproximadamente
15
minutos.
Una caminata de Miraflores al Telefrico. Es una caminata
ideal para los amantes de la naturaleza. A lo largo del recorrido,
que est totalmente marcado y es de unas tres horas, puede
apreciar la flora y la fauna de los pramos andinos. Para llegar,
debe tomar un bus que pase por la av. Occidental, qudese en el
ingreso del tnel de San Juan (sentido norte-sur), suba hasta la
cancha de la Liga Barrial El Salvador y desde este lugar inicie la
ruta que conduce hasta Cruz Loma (Telefrico). Si tiene un buen
estado fsico, desde el Telefrico puede caminar durante tres
horas ms hasta el volcn Ruco Pichincha. En Cruz Loma, hay
comuneros que lo guan a pie o en caballo. Se recomienda llevar
zapatos cmodos y chompa impermeable.
Quito Turismo ofrece un tour por Papallacta para, sobre todo,
los adultos mayores y tiene un costo de USD 12.
Sale los
primeros martes de cada mes desde el Museo Mindalae, ubicado
entre las calles Reina Victoria y La Nia. El recorrido inicia a las

08:00, con la compaa de un polica metropolitano (especializado


en turismo) y un funcionario del Municipio. Se realiza una primera
parada en el pramo de la Virgen, luego se va por la ruta de
Cndor hasta llegar al parque Cayambe.
En este sitio los
abuelitos pueden disfrutar de la fauna y flora del sitio y de las
piscinas de aguas termales. El tour tambin incluye el almuerzo,
que es un caldo de gallina criolla y trucha. El recorrido finaliza a
las 17:00 en el museo. Hay 40 cupos.
A una hora y media de Quito, se encuentra la parroquia de
Nanegal y el complejo turstico La Piragua. El paseo se
complementa con una visita a la finca Rumisitana. A dos horas
de la capital, las aguas termales de Santa Catalina ofrecen un
da de descanso y diversin. En la edicin impresa de este sbado
puede conocer ms sobre esta ruta de verano.
En el Complejo Turstico La Piragua se puede observar la cada
de agua en la cascada, tambin hay una amplia variedad de
colibres, mariposas, flores y plantas nativas. En el Parque
Central de Nanegal tambin se encuentran especies de flores y
plantas de diversos colores y tipos. En Casa Rumisitana se
pueden hacer fotografas durante el recorrido por la granja
orgnica y el proceso de ordeo. Tiempo de recorrido o visita: una
hora y media hasta Nanegal. El tiempo de la caminata hasta la
cascada es de cinco minutos. El recorrido en Casa Rumisitana es
de aproximadamente dos horas. Costos de los servicios: La
entrada a la cascada La Piragua es de USD 1 para adultos, USD
0,50 para nios y adultos mayores. Atiende de 09:00 a 17:00,
todos los das. Lugares para comer: tiendas y fondas en Nanegal y
Nanegalito. En Casa Rumisitana hay servicio de comida con platos
tpicos hasta para 50 personas. Qu llevar? Cmara fotogrfica,
ropa cmoda y ligera, bloqueador solar, gorra, impermeable, agua
y alimentos. Cmo llegar? Se puede tomar los buses de la
cooperativa Minas, en La Ofelia. El pasaje cuesta USD 1,50 hasta
Nanegal. En carro particular por la va Calacal-La Independencia
hasta Nanegalito. Desde ah, un desvo de 14 km hacia Nanegal.
3. ORIENTACIN EN LA CIUDAD CMO FUNCIONA EL SISTEMA DE
NUMERACIN DE LAS CALLES?
Todas las calles al norte del centro colonial estn etiquetadas con la letra
N y numeradas secuencialmente. Las que estn al sur de este sector
de la ciudad, tienen la letra S. La avenida 10 de agosta divide a la
ciudad en sectores este y oeste por lo que las calles que corren hacia el
este estn etiquetadas con la letra E, y con la O, las que corren
desde ah hacia el oeste. El nmero de la calle est seguido de un guin

medio al que le sigue el nmero de la casa o edificio. Por ejemplo: N1731 E22-77.
4. TRANSPORTACIN
Una vez que ya usted sabe a dnde va, no tiene ms que acceder a
alguno de los mltiples sistemas de transportacin que ofrece la ciudad.
Tanto los buses como los taxis son abundantes. Adems existen tres
corredores expresos que atraviesan gran parte de la ciudad de norte a
sur y viceversa: que nombrados de oriente a occidente son: el Ecova, el
Trolebs y el Metrobs. Todos estos buses articulados, que tienen su
propio corredor por arterias principales de la ciudad, cuentan con
servicios hacia barrios ms all de estas estaciones. Tambin existe un
servicio de interconexin entre las propias estaciones del norte o del sur.
El Trolebs tiene su terminal norte en la avenida 10 de agosto, muy
cerca de la Y, donde casi se unen la 10 de agosto y la Amrica (que
desde ah y hacia el norte se llamar La Prensa). Tiene adems dos
terminales al sur de la ciudad, una que est frente al Centro Comercial El
Recreo, y otra ms al sur, en Quitumbe, donde queda la nueva terminal
interprovincial desde donde parten buses hacia el resto del pas.
Por su parte, la Ecova tiene su terminal norte en las avenidas Ro Coca y
6 de diciembre y se traslada por la 6 de diciembre hasta la estacin de la
Marn, al centro oriente de la ciudad. Algunas unidades siguen ruta
tambin hasta El Recreo y Quitumbe en el sur. El Metrobs, se mueve
por la avenida Amrica (que al norte de la Y se convierte en La Prensa
y pasando la parada Del Maestro, se convierte en Diego Vsquez de
Cepeda, hasta llegar a la terminal conocida como La Ofelia, donde es
posible tomar un alimentador que lleve en pocos minutos hasta la
Terminal Interprovincial de Carceln que conecta con las provincias del
norte del pas.
5. TAXIS
Los taxis estn por todas partes. En teora jams deber tener problemas
para encontrar uno, pero cudese de la llamada viveza criolla. Aunque
muchos son honestos, otros no lo son tanto y si le ven facha de extranjero
procurarn sobrepreciarle la carrera. Si no ve el taxmetro encendido,
negocie antes el precio o bjese y tome uno que lo tenga funcionando. El
mnimo de la carrera ser siempre de $1. En las noches jams usan el
taxmetro por lo que deber siempre preguntar cunto le costar la carrera
antes de subirse al taxi. No tenga problemas en negociar el precio. El
regateo forma parte de la cultura comercial ecuatoriana. Un par de consejos
extra: Si est lloviendo, procure llamar un servicio de recogida pues adems
de congestionarse la ciudad, los taxis siempre van a pasar llenos. En horas
pico, vale ms negociar un precio previamente que dejarse llevar por el

taxmetro pues con los frecuentes embotellamientos, podr acabar pagando


el doble y ms del costo normal de su carrera.
6. TERMINALES DE BUSES
Carceln: Est al norte de la ciudad y conecta con las poblaciones de
Otavalo, Ibarra, Tulcn, Mindo, Esmeraldas, entre otras ubicadas al norte de
Quito.
Quitumbe: Est al sur de la ciudad y conecta con Guayaquil, Cuenca,
Ambato, Baos, Latacunga y otras ciudades y regiones ms asequibles
desde el sur de Quito.
7. TERMINAL DE TRENES
La Estacin de trenes de Chimbacalle es la nica con que cuenta Quito. Se
localiza en la avenida Maldonado, al sur del Centro Histrico de Quito. El
modo ms fcil de llegar hasta ah, adems del transporte privado, es
tomando el Trolebs, pues este hace una parada en frente de la estacin. El
nombre de la parada es justamente Chimbacalle y est a muy pocas cuadras
de la estacin de trenes.
8. ALAUSI NARIZ DEL DIABLO
Tomamos rumbo a nuestro destino, la seora del hostal nos indic un bus
(ecovia) ms descongestionado a pocas cuadras de la plaza Foch, abordado
en la estacin Galoplaza por la avenida 6 de diciembre, a 0.25 Us, llegamos
luego de una hora, tomamos bus a Alausi en la terminal, nos cost 5.5 Us
cada pasaje, este bus sale solo a las 7, 9, 12 y 3, el tramo es de 5 horas, se
pasa a un costado del Chimborazo y de la laguna de Colta, se ven por el lado
izquierdo del bus.
El tramo es una obra majestuosa de la ingeniera ferroviaria, este tren
sale a las 8, 11 y a la 1. Este es un destino imperdible, hay dos trenes,
uno de transporte pblico que sale solo los fines de semana y feriados,
cuesta 6.5 Us, y otro de lujo que sale a las horas sealadas de martes a
domingo.
El de transporte pblico es muy econmico y si se quiere conocer un
pueblo, una cultura, pues uno debe siempre abordar sus transportes
pblicos, total que por el da nos toc abordar el tren de lujo, pero
saben? Vali la pena cada uno de los 35 Us por persona, pues los trenes
son de lujo, tienen un sistema de climatizacin, suspensin inteligente
que hace ms cmodo el viaje, son vagones panormicos con ventanas
hasta en el techo, con gua abordo y una atencin inigualable, para este
tren hay dos tarifas, una de 25 y la de 35 Us que fue la que pagamos, la
diferencia es que en la ms costosa estas en las puntas de los vagones
con ms ventanas, las sillas son en realidad sofs an ms cmodos, te
dan un refrigerio de frutas exticas, etc. El tren hace una parada en una
estacin donde tienes un museo, un restaurante con una vista

inigualable, en ese lugar dan un refrigerio general, la verdad no se lo


pueden perder En Alausi encontraran varios atractivos como son, la
estacin del ferrocarril, el mirador, el monumento a san Pedro, la calle
principal, dos plazas, etc.
Todo se puede recorrer en un da, adems hacen uno tours de los cuales
no puedo hablar pues no nos qued tiempo de averiguarlos en el
monumento de San Pedro si van en Agosto, hace un viento que jams en
mi vida lo haba sentido, en este lugar nos pas una experiencia extraa,
al tiempo sentimos un sentimiento de miedo, ms bien de terror, no
podra explicarlo bien, como si de un momento a otro nos hubiera
sobrevenido una presencia tenebrosa, como en una peli de terror,
salimos como volador sin palo, hablamos durante un rato la experiencia
y no encontramos explicacin lgica, igual eso hace ms interesante la
aventura.
A las 8 de la maana sale el primer tren turstico a Nariz del Diablo,
luego hay uno a las 11 de la maana y otro a las 3 de la tarde. Cuesta 20
$ por persona y actualmente solo se puede hacer el trayecto de Alaus
Nariz del Diablo Alaus. No hemos reservado pero hay tan pocos
turistas que no hace falta. En total en este turno somos 23 personas en
el vagn. Se tiene uno que sentar en el lado derecho del vagn porque
casi todo el tiempo las mejores vistas son de ese lado.
Al cabo de 3 cuartos de hora ya hemos llegado a la nariz del diablo y nos
dejan bajar del vagn unos minutos para hacer las fotos de rigor.
Inmediatamente despus volvemos un trozo hasta el apeadero de
Sibambe donde nos estn esperando un grupo folklrico para bailarnos
unas canciones. Aqu tambin con el tiquet que hemos comprado
tenemos derecho a una consumicin de 2 $. Nos toca un sndwich de
jamn y queso con un poco de ensalada que podemos aliar con aceite
de oliva (todo un lujo) y un caf de mquina!!!!!! Aqu tenemos toda una
hora para este pequeo almuerzo, para que podamos comprar
souvenirs, y visitar el pequeo museo llamado Cndor Puunaque han
inagurado en noviembre del 2011 gracias a la ayuda de Canad donde
explican a que se dedican los indgenas de esta zona, como hacen los
productos que hay a la venta etc
En media hora ya estamos de vuelta en Alaus ya que son 12 km de
nada. Hemos tenido suerte ya que est ponindose todo neblinoso y
tapando todas las vistas.
Este tren sale de martes a domingo. Nos informan de que a final de ao
habrn restaurado toda la lnea y se podr ir de Quito a Guayaquil. En
sus inicios era una gran mejora ya que por tierra se tardaba de dos a
tres semanas para hacer el trayecto y con el ferrocarril se acort a dos
das, el primero se llegaba de Quito a Riobamba y el segundo llegaban a
Guayaquil. El trayecto que hemos hecho es el ms espectacular ya que

baja de 3350 metros a 2585 metros, con un desnivel de 765 de roca


maciza. En 1902 los ingenieros ferroviarios idearon un inteligente modo
de salvar este enorme obstculo, tallando una ruta en zigzag por la
ladera de la montaa. El tren se desplaza un poco al norte, cambia de
va, avanza hacia el sur y cambia de va, subiendo y bajando as por la
Nariz del Diablo. Con buena visibilidad se ve el Chimborazo, el Altar, la
laguna de Colta y las comunidades indgenas de la regin.
Antes se poda ir sobre el tejado pero como en 2007 murieron dos
turistas en el autoferro, lo han prohibido. El presidente Correa dio como
prioridad de desarrollo turstico el ferrocarril Transandino. Se est
llevando una gran tarea de restauracin de las vas, incluido el desvo a
Cuenca y ms de 45 estaciones. Hay polmica sobre el impacto
ambiental por la tala de rboles para las traviesas, pero realmente va
muy avanzado.
A las 11 y media cogemos un bus a Riobamba que sale cada media hora
de enfrente de nuestro hotel. En casi dos horas llegamos por un precio
de 1,9 $. Inmediatamente cogemos a la llegada un bus a Ambato por
1,25 $ que nos deja al cabo de 50 minutos. Cruzamos la carretera y ya
hay otro que nos lleva a Baos por 0,8 $. Durante todo el camino desde
Alaus vemos la va del tren preparada ya con las piedras de alrededor
etc. Lo que no sabemos es que pasar ya que pasa por medio de la
carretera Panamericana en algunos trocitos.
Baos es una ciudad dedicada a los deportes de aventura desde rafting,
puenting, jumping, bicicleta, baos en aguas termales, equitacin,
excursionismo, circuitos por la jungla, escalada y todo lo que pueda
ocurrirse a alguien para disparar la adrenalina a 100. Aparte es muy
barato, ya que hacer un jumping cuesta slo 15 $. Es un pueblo de unos
14000 habitantes pero muy agradable para pasear, lleno de buenos
restaurantes y bares para pasar el rato.

Cuando llegamos a la terminal de autobuses, bajamos andando por la


calle Maldonado hacia el centro del pueblo y pasamos por delante de un
hotel que no sale en la gua pero que tiene buena pinta. Se llama Casa
Blanca y las habitaciones estn muy limpias, bien decoradas, con bao y
televisin por cable y wifi. Nos lo deja por 20 $.
Solucionado el tema alojamiento, bajamos al Parque Central, donde est
la oficina de turismo, que muy amablemente nos informan de que se
puede hacer por los alrededores de la ciudad.
Justo al lado hay un restaurante donde comemos unos platos muy
buenos y elaborados, aunque no baratos.

Seguimos nuestro paseo visitando la Baslica de Nuestra Seora de Agua


Santa. Es muy curiosa porque dentro de la iglesia hay cuadros de todos
los milagros que ha hecho esta virgen. En la LP ya lo explica, son muy
divertidos.
Tiene 4 balnearios municipales que abren muy prontito por la maana
hasta las 5 de la tarde, cierran 1 hora para limpiar y a las 6 abren hasta
las 11 de la noche.
Otra cosa que se puede hacer es alquilar un quad o un quadron que es
un vehculo parecido a un boogui. Hay un volcn llamado Tungurahua
(garganta de fuego en quechua) de 5016 metros, pero no hemos tenido
suerte, est permanentemente tapado con nubes y no lo vemos.
9. VOLCN QUILOTOA
Nuestra ruta sera, salir tempranito de Quito, tomar la va a Latacunga,
desayunar en el caf de la vaca http://www.elcafedelavaca.com/, un
riiiiico desayuno de la vaca (Jugo de Fruta Natural, Huevos a la Cazuela,
Pan, Mantequilla y Mermelada, Nata o Queso, Vaso de Leche Recin
Ordeada , Caf).
El circuito Quilotoa es circular, formando una parte del circulo la
Panamericana, y sus etapas principales, todas en la regin de
Cotopaxi, son Saquisil, Sigchos, la laguna Quilotoa, Zumbagua,
Tigua, Pujil y Latacunga.
Para situarnos un poco en el mapa, Saquisil, la poblacin ms cercana
a Quito, se encuentra a unos 80 km (una hora y algo de viaje) de la
capital. El problema es que el transporte entre los dems pueblos es
irregular, no hay mucha variedad ni calidad de alojamiento y el recorrido
lleva su tiempo es posible tambin hacerlo a pie.
Es una ruta que hay que hacer con calma, en la que lo ms comn es
acampar ms que ir a un hotel, una experiencia autntica que no todo el
mundo est dispuesto a vivir. Pero hay una alternativa ms cmoda:
contratar uno de los tours al Quilotoa que salen desde Quito. Se trata de
tours diarios en los que normalmente se visita un mercado el jueves el
de Saquisil y el domingo el de Pujil y el plato fuerte de la zona: la
laguna Quilotoa. Dejamos temporalmente de lado el espritu
aventurero, tambin por cuestiones de tiempo, y optamos por el tour.
Tambin es posible ir por cuenta propia hasta la laguna, cogiendo un bus
desde la terminal terrestre Quitumbe hasta Latacunga, y desde all otro a
Quilotoa, pero slo hay dos al da que hacen este ltimo trayecto as que
hay que informarse bien sobre los horarios y averiguar si es posible
volver.
tracciones del lugar
Al llegar al lugar del Quilotoa, se deben caminar menos de 40 metros y
al mirar hacia el horizonte encontrarse ante el infinito cielo, mirar hacia

abajo y poder disfrutar de este mgico lugar (Entrada: $1 c/u visitantes


ecuatorianos, $2 visitantes extranjeros, Estacionamiento: $2 **
actualizado al 15/11/0).
Nosotros curiosos y ansiosos por ver de cerca lo misterioso y profundo
de los verdores y azules del agua, rpidamente emprendimos una
caminata hacia la Playita del Quilotoa. Se debe pasar por el Arenal...esta
parte sin duda es la ms complicada y graciosa ya que ms de uno lucha
y lucha por no hundirse en los arenosos senderos. Al descender, uno se
encuentra con todos los viajeros maravillados por la belleza del lugar y
que optaron admirar el paisaje de vuelta.
En el camino tambin uno se encuentra con rebaitos de ovejas y los
lugareos transitando en los angostos caminos del volcn. Es increble
ver que paso a paso uno se va acercando a la laguna y va disfrutando de
las distintas tonalidades del agua, como cambian con los rayos del sol...
es realmente maravilloso.
Tambin hay otras alternativas de realizar este camino y es hacerlo en
mula, caballo o en bici. . . la verdad es que cualquier sea el medio de
llegar all la vista, el paisaje, los colores, los aromas, el viento que azota
la cara, el frio que se cala en los huesos no son ms que unas pocas de
las 1000000 cosas y sensaciones que hacen que la experiencia de estar
all sea ms enriquecedora. Al llegar a la playita de Quilotoa, tambin se
puede optar por tomar un bote/kayak que recorre alrededor del crter.

Dnde hospedarse? El pueblito de Zumbahua, se puede


conseguir alojamiento sin ningn problema. Los nativos del lugar
pueden rentar a los turistas sus propias cabaitas, y por precios
sper convenientes ($5 por persona) e inclusive prepararles algo
de comer por apenas $1. Esto es algo importante, si van a visitar
el Quilotoa y volver el mismo da, es conveniente que lleven algo
de refrigerio, es un poco difcil encontrar tiendas(comercios)
alrededor.
En Quito, para llegar a la Terminal de Autobuses tomar el Trole Bus
(0,25 ctv de dlar x pasajero) hasta la parada Cumand
(http://www.trolebus.gov.ec/).
All tomar um bus hacia Latacunga (1,50 dlares x pasajero, viaje
aproximado 1,5 horas). Al llegar a Latacunga, en la Terminal,
tomar un bus hacia Pujil y de all tomar uno a Zumbahua, o
hacerlo directamente de Latacunga a Zumbahua (1,50 dlares x
pasajero, viaje aproximado 1,5 horas). La carretera a Zumbahua
es bastante sinuosa, si viajan hacia all traten de hacerlo en la
maana y preferentemente con el estmago vaci je je je ya
sabrn por qu se los digo ! ...
Al llegar a Zumbahua, se puede contratar en la plaza una
camioneta que los llevar hasta la entrada de la laguna/volcn.

Nosotros pagamos $5 por el viaje. Sin alrededor de unos


minutos de trayecto, hay transportes que circulan por esa va
embargo no son muy regulares.
Debo decirles que el trayecto es bastante largo y cansado.
pero al estar all presenciando la belleza del lugar, todas
incomodidades son fciles de olvidar....

20
sin
. .
las

Almorzamos en un pequeo hostal bastante acogedor, llamado


Pacha Mama. Vale mencionar que la comida estaba deliciosa,
como hecha por abuelita. Buscamos al seor de la camioneta que
nos estuvo esperando casi la 1h30 de nuestro paseo y nos cobr
$2 adicionales por el tiempo extra, lo cual me sigue pareciendo
bastante econmico. Nos dej nuevamente en Zumbahua, donde
pudimos tomar un bus hacia Quevedo.
Como vern, no hay forma directa de llegar. La ruta que tomamos
desde Quito y puedes aplicar de regreso fue:
Quito (Terminal de Quitumbe) a Latacunga: $2,50 (Tiempo: 2 hrs)
Latacunga (Terminal) Zumbahua: $2,10 (Tiempo: 1h30 hrs)
Zumbahua (camioneta hacia el Quilotoa) $2 (por persona).
(Tiempo: 15 min)
EL MERCADO INDGENA DE LOS JUEVES DE SAQUISIL
Es uno de los mercados indgenas ms importantes de Ecuador, segn
muchos el segundo despus del de Otavalo, una de las primeras
maravillas con las que nos topamos en Ecuador. En Saquisil tambin
visitamos el mercado de animales, en las afueras del pueblo, y luego el
mercado de artesana y comida en la plaza central.
Como en Otavalo, el da de mercado se renen centenares de personas
de los pueblos cercanos para vender o comprar desde cuyes, vacas y
cerdos vivos hasta comida y ropa. Grandes comerciantes y ganaderos al
lado de pequeos campesinos, muchos aunque en menor medida que
en en Otavalo con su ropa tradicional, muy diferente a la de Imbabura.
En cualquier caso, si slo tienes tiempo o ganas de visitar un mercado,
debera ser el de Otavalo.
La gran estrella del circuito es probablemente uno de los atractivos ms
fascinantes de Ecuador: la laguna Quilotoa. Se trata de la caldera del
Quilotoa, con un dimetro aproximado de 3 km, que se form por el
colapso del volcn como consecuencia de una fuerte erupcin. Desde
entonces, se ha ido rellenando de agua incluyendo la del glaciar que
albergaba el pico del volcn llegando hasta una profundidad media de
240m y los minerales disueltos en ella le dan ese hermoso y
caracterstico color verde/turquesa.
Ya admirarla desde el mirador a 3.800 msnm es una maravilla, pero es
posible tambin llegar hasta el agua con un paseo de unos 20 minutos
de bajada y una hora ms o menos de subida tambin se puede subir a

caballo por unos 8 dlares. La subida es bastante dura por la altura y


porque las cenizas del camino lo hacen resbaladizo y polvoriento, pero si
se est en una forma medianamente buena no hay problemas.
Cmo llegar? Los turistas que visitan el volcn y la laguna del Quilotoa
utilizan las frecuencias de buses que diariamente y a diferentes horas
salen hacia Latacunga y desde esta ciudad, utilizan los servicios que
enlazan Latacunga, Pujil, Zumbahua (64,33 km) y desde esta poblacin
al Quilotoa (12,67 km). El tiempo aproximado de llegada desde
Latacunga hasta el Mirador de Quilota es de 1 hora.
Dnde hospedarse? En las comunidades Quilotoa, Zumbahua, Tigua,
Shalal, Chugchiln, Itupungo y Guayama San Pedro se ofrece
alojamiento de distintos tipos, como hosteras, hoteles, cabaas,
hostales y posadas. Tambin alquilan caballos y medios de transporte
acutico como kayaks y botes, respaldando la prctica de las actividades
deportivas que se realizan en los radios de influencia del Circuito
Turstico Quilotoa, como Trecking, Hiking, Cabalgata, Camping y Rodeo
de altura.

10. OTAVALO: MERCADOS, ARTESANA Y NATURALEZA


CMO LLEGAR (DESDE QUITO)
En transporte privado o taxi, el viaje a Otavalo adems de resultar
placentero, se torna bastante breve (hora y media aproximadamente).
Para quienes prefieran u opten por el viaje en bus, existen dos
cooperativas: Los Lagos y Co-op Otavalo, que hacen la ruta Quito Otavalo
desde la Terminal Terrestre de Carceln en el extremo norte de Quito.
Los buses de Los Lagos salen con muy alta frecuencia durante todo el da
hasta la noche, todos los das de la semana. A muy pocos minutos unos de
otros. Los boletos cuestan $2. Las mejores vistas estn del lado derecho del
bus, osea, el lado oriental poniendo el sur a la espalda.
En das claros es posible obtener vistas maravillosas de los volcanes
Cayambe, Imbabura y Cotacachi.
Tambin es posible tomar buses a Ibarra o Tulcn y pedirle al chofer que te
deje en la parada de Otavalo. Ojo con estos buses pues los sellan y slo
pueden parar a la entrada y a la salida de la ciudad, pero igualmente no
estn a grandes distancias del centro. Se puede caminar desde ah o tomar
uno de los abundantes taxis que hay por toda la ciudad y sus alrededores.
Para volver, recomendamos tomar el bus en la terminal, pero de igual
manera, si ests cerca de la panamericana puedes hacerle seas a los
buses que pasan y seguramente alguno parar y te llevar. Por lo general
todos van a dar al terminal de Carceln. Para el viaje de vuelta, sintese
del lado izquierdo y disfrute del paisaje que ofrece el lado oriental de la
Panamericana Norte. No espere a ltima hora para comprar su pasaje y
subirse al bus, los ltimos buses a Quito suelen partir bastante llenos.

El mejor da de la semana para visitar este rincn de los Andes es el


sbado. Este da el mercado se expande por las calles de la ciudad desde
su sitio original de la Plaza de los Ponchos. Tambin es posible visitar el
Mercado de Animales. Siga nuestro consejo: llegue el viernes en la tarde,
relacinese con la ciudad, vyase temprano a la cama y ponga su alarma
para las 5:30 AM. Sacdase la pereza del sueo y camine o tome un taxi
hasta el Mercado de Animales. Se ver a usted mismo siendo parte de una
imagen digna de la National Geografic. Sobre las 6 AM, con el sol
asomndose por entre las montaas y proyectando increbles sombras
maaneras sobre la ciudad, este Mercado est ya a punto de acabar sus
labores que iniciaron horas atrs desde muy temprano en la madrugada.
Sbase al pequeo promontorio que est justo detrs del Mercado y
descubrir un excelente punto para tomar increbles fotos panormicas.
Ser desde ah un testigo silencioso de toda la vida y la actividad mercantil
que se maneja en un lugar tan pequeo: compras, ventas, regateos,
bramidos, mugidos, relinchos Eso s, deje de lado sus principios sobre los
derechos de los animales pues aqu no hay lugar ni prioridad, ni siquiera
manejo del tales conceptos, menos para tratar con cario al ganado.
Sobre las 7 de la maana ya la actividad comienza claramente a decaer y
todos inician su retirada. Es hora de entrarle al Mercado Artesanal. Antes,
tmese una pausa para desayunar.
El mercado artesanal. Este Mercado est ubicado en la conocida Plaza
de los Ponchos. Un alucinante laberinto de telas y ropas de vivos colores
se desparrama desde ah por un gran nmero de calles aledaas a la Plaza
todos los sbados. El resto de la semana, se restringe a la Plaza y a los
locales comerciales de los alrededores. Casi de todo es posible encontrar
mientras se deambula por las calles atestadas de ofertas, desde abrigos,
pasando por charangos de armadillo, pinturas, bisuteras, artesanas,
tapices para las paredes y hasta huevos fritos de cermica. Un consejo
gratuito: no se restrinja exclusivamente a la Plaza, camine y regatee por las
calles ms alejadas y puede que consiga por ah mejores precios.
Obviamente, mientras ms compre, mejores precios recibir. No tema
alejarse de las calles principales pues toda la ciudad de Otavalo es un gran
mercado donde podr encontrar de todo lo imaginado y lo aun por
imaginar
El mercado de Otavalo, el ms grande y, en muchos aspectos, el mejor de
Sudamrica, no poda no entrar en los planes de nuestro #LatTrip. Despus
de sorprendernos con las poco conocidas pero maravillosas podas
ornamentales del cementerio de Tulcn, llegaba el momento de visitar una
de las atracciones tursticas ms conocidas de Ecuador. Y es que viajar a
Ecuador sin visitar el mercado de Otavalo no es lo mismo. Aun as, no ha
perdido su encanto y es todo menos un evento para turistas. Los

protagonistas, afortunadamente, siguen siendo los locales que acuden aqu


cada sbado para vender o comprar animales, ropa, comida manteniendo
viva esta estupenda tradicin. Los turistas, maravillados por el bullicio, los
olores, los colores, la vestimenta de las otavaleas siguen casi perdidos
entre la marea de locales, aunque desde luego destacan, y mucho, sobre
todo cuando llegan en grupo.
Imbabura es una de las provincias de Ecuador en las que la cultura
indgena es ms arraigada. La etnia indgena Kichwa Otavalo dio nombre a
la ciudad y sus costumbres y tradiciones siguen muy fuertes. El kichwa es
hablado por un porcentaje de poblacin mucho mayor que la media del
pas y el traje tradicional es muy utilizado, sobre todo por las mujeres. La
vestimenta tpica de las otavaleas es preciosa y los mercados son una
ocasin perfecta para poderla apreciar en todas sus variantes.
Hay tres mercados en la ciudad: el de artesana, el de comida y la feria del
ganado. Los primeros dos estn todos los das, aunque el sbado invaden
las calles cercanas y son mucho ms concurridos, mientras que la feria del
ganado tiene lugar slo los sbados.
Lo mejor es ir pronto, sobre las 7 de la maana, al mercado de los
animales, que se encuentra pasado el estadio y cruzando la Panamricana.
Es espectacular ver como llegan desde grandes ganaderos con decenas y
decenas de animales, hasta pequeos campesinos a vender su vaca, su
cerdo, o sus pocas gallinas. A veces las negociaciones se hacen sin ni
siquiera parar de caminar. Los muchos puestos de comida que rodean el
mercado estn siempre llenos y hay vendedores ambulantes que ofrecen
desde dentfricos hasta peines al lado de quienes vende sus gallinas.
Despus de pasear por la feria del ganado se puede ir hacia el centro,
llegando hasta el mercado de comida, llamado Mercado 24 de Mayo, entre
las calles Modesto Jaramillo y Garca Moreno. All os esperan frutas,
verduras, panes, carnes de todo tipo y, como no, los platos preparados que
veris degustar a gran cantidad de locales.
El mercado diario de artesana, llamado Mercado Centenario, tiene su
centro en la Plaza de los Ponchos, es el ms turstico. Aqu, aparte de
artesanas locales y de todo Ecuador, hay probablemente cosas hechas en
China y que, en cualquier caso, poco tienen que ver con la tradicin. Pero
sigue habiendo tambin piezas muy bonitas de artesana local: desde
sombreros a instrumentos musicales andinos, pasando por telas tejidas a
mano, mantas, joyas El paraso para los adictos a las compras. Aqu no es
necesario llegar muy pronto, de hecho hasta las 9-10 sigue habiendo
vendedores montando sus puestos.

ALREDEDORES DE OTAVALO: ARTESANA Y NATURALEZA.


Otavalo no es slo sus mercados. Es una ciudad rodeada por
naturaleza y por pueblos indgenas con grandes tradiciones, entre
ellas las que estn ligadas a diferentes tipos de artesana. Hay

bastantes agencias que ofrecen tours guiados, pero visitar los


alrededores de Otavalo por cuenta propia es fcil, rpido (las
distancias son cortas) y barato en transporte pblico.

PEGUCHE Llegar a Peguche, un pueblo indgena casi pegado a


Otavalo, cuesta 0,25 US$ un taxi tambin es muy barato, alrededor
de 2US$. Y all, en la plaza principal, os esperar el seor Jos Mara
Cotacachi en su taller. Podis admirar como teje de la forma
tradicional sus estupendas piezas: tapices de lana, mantas de
alpaca, ponchos Verdaderas obras de arte, con diseos basados en
temas de culturas prehispnicas como la Inca, la Valdivia o la Nasca.
Saliendo de la plaza pero yendo hacia el lado opuesto, se llega a la
Cascada de Peguche, rodeada de un bonito parque. Todo est cerca y
podis visitarlo en un par de horas como mucho, aunque quedarse a
pasar el da en el parque, si se tiene tiempo, es muy buena opcin.
LAGUNA DE SAN PABLO Y EL LECHERO
Desde Otavalo tambin hay autobuses muy frecuentes e igual de
baratos ( 0,25 US$) a la Laguna de San Pablo y, desde all, se puede
ir a pie aunque es todo cuesta arriba y se tarda casi una hora
hasta El Lechero, un rbol sagrado para los indgenas locales, desde
donde se puede admirar la laguna. Laguna que tuvo que ser
espectacular en su da pero ahora est casi completamente rodeada
de edificios as que ha perdido buena parte de su encanto, aunque al
fondo se siga admirando el volcn Imbabura. Eso s, la mayora de
das est cubierto de nubes, como cuando fuimos nosotros
COTACACHI Y LAGUNA DE CUICOCHA

Otra excursin tpica desde Otavalo es la que lleva hasta el pueblo de


Cotacachi y la Laguna de Cuicocha. El pueblo de Cotacachi en si no
merece mucho la visita: no hay gran cosa que ver. Todo cambia si estis
interesados en comprar artesanas en cuero: hay prendas y accesorios
realmente estupendos, desde diseos ms tradicionales a muy
modernos, a precios bastante buenos. A nosotros nos quedaban muchos
meses de viaje, sino una cazadora habra cado
Desde Cotacachi o desde la ms cercana Quiroga se puede llegar al
Parque Nacional Cotacachi Cayapas para ver la Laguna de Cuicocha, con
los dos caractersticos islotes que sobresalen de sus aguas. Se trata de
un antiguo volcn que implosion y la erupcin cre los dos islotes. Se
puede rodear en un trekking que os llevar hasta los 3.500 msnm hay
3.100 en la base y, cuando hay buena visibilidad, se puede ver otro
volcn: el Cotacachi. Si el tiempo no es muy bueno, o sea que no hay
buena visibilidad, o no queris hacer el trekking, los 8 US$ que cuesta
llegar hasta ah desde Cotacachi o Quiroga en este caso no hay

transporte pblico, pero si no os quedis mucho el taxista no os cobra la


vuelta no valen mucho la pena en nuestra opinin.

DONDE DORMIR EN OTAVALO: RELAX Y DESCANSO EN LA


CASA MOJANDA

De camino a otra laguna, la de Mojanda, se encuentra un sitio muy


especial donde dormir y dejar que el tiempo pase sin prisas: la Casa
Mojanda. Su completsima biblioteca, su saln de juegos y de video con
cantidad de pelculas, su granja con todo tipo de animales incluidos
caballos en los que se puede salir a pasear y la naturaleza que la rodea
invitan a quedarse ms de lo previsto. Hay hasta gua incluido en la
habitacin: la perrita de la casa, que os acompaar, por un sendero que
ya conoce perfectamente, hasta la Cascada de Taxopamba.
La hostera tiene tambin un huerto ecolgico y de all salen muchos de
los ingredientes de las deliciosas cenas y desayunos incluidos en el coste
de la habitacin. Slo por ellos ya merecera la pena ir. Adems, la duea
de la casa tiene la costumbre de cenar con sus huspedes, dando vida a
unas interesantes charlas que os permitirn conocer la intensa vida que
la ha llevado a muchos lugares del mundo es estadounidense y, por
qu no, practicar ingls.
11.

PAPALACTA
Cmo llegar a Papallacta
Los buses que van desde la terminal de Quitumbe en el sur de Quito,
hacia el Oriente, especialmente a la ciudad del Tena, por lo general
suelen pasar por Papallacta. Tambin hay buses que van
directamente a Papallacta y que salen varias veces en una hora. Es
un viaje de menos de 65 km (40 millas), que dura menos de 2 horas.
Terminal de carcelen en quito, 9.00us luego bus a papallacta, o
cualquier bus que salga por la troncal amazonica a baeza o baos,
de quito a papallacta ni dos horas, 2.oous si mal no recuerdo, el bus
te deja en la carretera, debes estar pendiente o preguntar, al pueblo
subes en 10 min caminando, pero hay unas camionetas que por o,50
te llevan hasta las termas en 5 min., del pueblo hasta las termas es
una distancia de 1,5km, si no estas en forma agarra la camioneta,
porque es subiendo, a mitad de camino esta la cabaa de don
wilson, habitaciones desde 15.00 pero es mejor llegar hasta arriba,
donde tambien encontraras hospedaje desde 15,oo y en las hosteria
termas de papallacta el hospedaje es mas caro, desde 80,00 aqui la
entrada a las piscinas cuesta 7.00 las sencillas y mas populares hay
otras con spa que valen 25, tambien hay otras que no son de la
hosteria que son mas baratas, espero te sirvan estos datos, lo que

no estoy seguro es si puedes cojer el bus en carcelen o quitumbe,


cuando yo fui lo agarre en el camino frente al supermaxi de
cumbaya, tome un taxi desde el parque metropolitano hasta
cumbaya que me cobro 6.00
Existen varias cooperativas de transporte que salen desde el
Terminal Terrestre de Quito como: Flota Pelileo, Baos, Amazonas,
Express Baos, Loja, entre las principales. Las salidas hay de Lunes a
Domingo desde las 5h30 hasta las 23h00. Existen salidas peridicas
generalmente cada hora por las maanas y cada 2 horas por la
tarde.
Papallacta es un pueblo muy pequeo escondido en los Andes, en el
cual muy poco se puede hacer que no sea visitar las legendarias
Termas de Papallacta, que junto a otros hoteles de la zona canaliza el
agua caliente que fluye naturalmente desde los volcanes vecinos y la
hace llegar hasta piscinas artificiales en las que los huspedes
pueden zambullirse da y noche. El clima de Papallacta tiende a ser
fro y lluvioso, por lo que resulta particularmente agradable pasar un
da o dos apreciando el fro pero bello paisaje desde el calor de estas
aguas termales. Adems de lo antes mencionado, es posible caminar
por los alrededores y observar las aves que habitan en el rea.
Aunque existen algunos pequeos hoteles por los alrededores, cada
uno con sus propias piscinas, definitivamente la mejor opcin es el
Hotel Termas de Papallacta. Es posible hospedarse en este hotel, que
es un poco ms caro que el resto, o ir y volver en el da desde Quito
y pagar slo el precio de admisin a las piscinas. El hotel cuenta con
un nmero de piscinas que se diferencian entre s por la temperatura
del agua, que es controlada aadindoles diferentes cantidades de
agua fra. Aunque el hotel recambia el agua constantemente, la
mejor hora para llegar y disfrutar de agua fresca es las 7 AM.

12.

El agua caliente que brota en Papallacta proviene de los dos


volcanes en cuyas faldas se anida esta zona: el Cayambe y el
Antisana. El agua se calienta originalmente bajo tierra a
temperaturas que pueden alcanzar hasta los 70C (158F). Pero en el
momento que llega a las piscinas ya est mucho ms fra gracias el
tiempo que le toma llegar hasta ah en las tuberas que la canalizan.
A esta se le suma el agua fra que tambin le insuflan en el hotel. Se
dice que estas aguas tienen ciertos poderes medicinales por su
contenido en calcio, sulfatos, cloro y sodio. Su sabor es ligeramente
salado.
LOJA VICABAMBA

Desde Quito hasta Cuenca y de all a Loja es un maravilloso viaje, lleno


de sorpresas. La Biblioteca de Loja, formacin rocosa que se asemeja a
centenares de libros dispuestos en fila, nos recibe.
Cruzamos el Pramo de Carboncillo y ya estamos en Urdaneta o
Paquishapa y, desde all, pronto entramos a Saraguro, tierra de la etnia
del mismo nombre. Pronto arribamos a la capital: Loja.
Fundada en 1548 por don Alonso de Mercadillo, Loja plcidamente se
recuesta sobre el valle de Cuxibamba (llanura sonriente), rodeada de
pequeas elevaciones que son observatorios naturales y guardianes de
su belleza.
El Centro histrico es una mezcla de tradicionales edificaciones de
principios de siglo y modernas construcciones que estn singularmente
armonizadas.
Por los costados de la ciudad corren los ros Malacatus y Zamora, en
medio de verdes saucedales, como dira el poeta. La gente amable y
educada atienden al visitante con cordialidad hacindole sentir como en
su casa.
Qu ver en Loja?
En el Parque Central est la Catedral, all se venera a la Virgen del Cisne.
El Museo del Banco Central ocupa una restaurada casa de la poca
colonial, de empedrados patios, gruesas paredes de adobe y trabajados
cielos rasos. Alberga una variada muestra antropolgica e histrica,
adems de una exposicin fotogrfica excepcional de la Loja de
principios de siglo.
San Sebastin es un convento donde los prceres lojanos se reunan
para fraguar la Independencia lograda en 1820. Santo Domingo es otra
iglesia digna de ser conocida, cien frescos pintados por Diego Mideros
son su mayor atractivo.
Iglesias como El Valle, el Pedestal y San Sebastin son de las ms
antiguas y en ellas se encuentran los ltimos vestigios religiosos
coloniales de la ciudad.
Otros atractivos el Parque Jipiro con decenas de hectreas llenas de
juegos re-creacionales, pequeas lagunas alimentadas por el ro Zamora,
edificaciones de tipo morisco, centenares de rboles, proporcionan el
solar necesario despus de una dura faena. El jardn Botnico de la
Universidad de Loja y el Mercado Central tambin son lugares dignos de
ser conocidos.

Cmo llegar a Loja? Desde Quito


Va area: Tame
Terrestre: Cooperativa Loja.
Va sierra: Panamericana Sur pasando por Latacunga, Ambato,
Riobamba, Azoguez, Cuenca, Saraguro, Loja.
Va Costa: Quito, Santo Domingo, Babahoyo, Naranjal, La Balsa,
Chaguarpamba, la Toma y Loja. Tiempo: 13 horas (va sierra)/15 horas
(va costa).
Informacin de Vilacabamba

VILCABAMBA tambin llamada Jardn del Ecuador, es un lugar de


prodigiosa policroma y belleza, regado por los ros Chamba y
Uchima. Proviene del quichua Huilcopamba, que significa "Planicie
del rbol sagrado". Y al rbol sagrado en referencia es el huilco,
conocido desde el tiempo de los incas por sus propiedades
medicinales.

La ciudad conserva una arquitectura de la poca republicana. La


mayora de las viviendas de Vilcabamba estn construidas a base de
adobe y maderas, con patios interiores, amplios portales y hermosos
jardines. La mayora de sus habitantes se dedican a la agricultura donde
no es raro encontrar un anciano centenario realizando faenas agrcolas
como cualquier agricultor de 45 o 50 aos.
El Valle de Vilcabamba fue conocido cuando unos cientficos comenzaron
a estudiar los factores de la larga vida de sus habitantes. Desde
entonces, diversas teoras hablan de las bondades del clima primaveral,
la pureza del agua, la limpieza del aire, el ejercicio fsico y su dieta
basada en poca grasa y su alto contenido de fibra, magnesio que
previene las dolencias cardiovasculares y la pureza del agua.
El agua del Valle de Vilcabamba contiene hidrgeno activo que tiene dos
electrodos negativos en vez de uno, lo cual combate en forma natural los
radicales libres. Al ser consumida el organismo asimila estos minerales
orgnicos fcilmente, produciendo un fenmeno de chelacin es decir
la limpieza del cuerpo de los minerales pesados. Por eso se cree que el
agua es el secreto de la eterna juventud.
Vilcabamba posee un clima templado muy acogedor con una
temperatura promedio de 22 grados centgrados, convirtindolo en un
paraso perdido en medio de las montaas. Brindando muchos atractivos
para quienes buscan relajarse en contacto con la naturaleza.
La grandiosa biodiversidad atrae a turistas de todo el mundo al Valle de
Vilcabamba, que ofrece varios atractivos tursticos como caminatas por

los senderos, paseos en caballo y excursiones observando una coleccin


de gigantescas cascadas de agua cristalina, el bosque nublado y el alto
pramo de la regin lacustre.
El valle de los viejitos, el agua ms pura, los extranjeros que se quedan a
vivir, el clima perfecto, senderos para caminar por horas, bajo un cielo
tan azul que pareciera que la naturaleza nos estuviera tomando fotos
con un filtro. Esto resume los lugares tursticos de Vilcabamba. Este
alejado pueblito al sur de Ecuador puede ser visitado reiteradas veces y
no te cansars.
Este destino queda a 30 km de la ciudad de Loja, basta poco ms de
media hora de viaje para llegar en bus (pasaje desde Loja $1,50). Si en
Loja las nubes iban y venan de forma impredecible, lo primero que me
impresion de Vilcabamba es su sol casi que permanente. En las noches
ese mismo cielo despejado te permite ver bastantes estrellas, en
especial si preferiste quedarte en algn hostal o casa en las afueras del
pueblo.
Los sentidos se agudizan en el Valle Sagrado (as tambin llaman a
Vilcabamba). No vi tantos ancianos como imagin (o de pronto no lucan
ancianos pese a tener edad avanzada, no lo s), aunque tampoco pas
mucho por el pueblo. El agua s me pareci ms rica y energizante,
caminaba por horas y quera seguir hacindolo. Los sonidos del choque
de la brisa con el ramaje seco de los senderos estn muy presentes. Solo
es cuestin de bordear el pueblo e ir escogiendo rutas que te llamen la
atencin, no hay misterios ni frmulas exactas para admirar el viaje. Si
haces una jornada extensa, nunca est de ms conseguir un gua
experimentado, que sepa advertir sobre los paisajes naturales de difcil
acceso.
13.

VOLCN COTOPAXI

Los buses de transporte pblico no entran al Parque Nacional Cotopaxi, y el


volcn se encuentra a una hora aproximadamente de la carretera donde los
buses dejan a los visitantes. Por lo general se recomienda rentar un
transporte privado desde Quito para llegar. La mayora de las expediciones
de montaismo incluyen la transportacin desde y hacia Quito.
La ciudad ms cercana al Parque Nacional Cotopaxi es Latacunga ( a unas
dos horas de Quito o una desde Ambato), tens un refugio para escaladores
y lugares para camping.
Los buses te dejan sobre la ruta, en la entrada del parque, y son 15 km
hasta la administracin. Es mejor hacerlo en grupo desde Latacunga ya que
hay gente que te lleva por unos 35 dlares (segn la cantidad se puede
pedir mejor precio).

Si tens pensado escalar pods averiguar en Quito para hacer la excursin.


En la mayora de las agencias te van a saber decir que es lo mejor.
Recomiendo que hables con varias compaias de turismo.. Pero bueno, la
idea es que desde Quito, y con tiempo suficiente para que te aclimatices un
poco a la altura, puedes tomar el Bus hasta Latacunga, y le dices al
Conductor que vas hasta el Parque Nacional Cotopaxi. Justo Cruzas la
Autopista, y estn las empresas que te llevan hasta el el estacionamiento a
la base del Volcan desde donde comienzas a subir.
Desde ese punto hasta el Refugio son como 300 metros pero cuesta
bastante porque ya se est bastante alto, generalmente en el Refugio ya
hay nieve. Para escalar, debes asegurarte de que algun grupo vaya a subir
ese da, y que te pueden llevar con ellos.. y que te alquilen el equipamiento
si no lo llevas, el ascenso es relativamente fcil por la geometra del volcn,
pero la falta de oxgeno es bastante agotadora.. Si decides subir hasta el
Crter, te quedas en el Refugio y te acuestas a dormir hasta antes de las 12
de la noche, donde comienza el ascenso, pues a esa hora la nieve en la
parte media es ms firme y tambin para que te d tiempo de regresar con
luz de dia.. Solo cerca de la cumbre comienzas a caminar sobre hielo y
necesitas el uso de espuelas.. Lo ms bonito de subir es que el da este
despejado.. porque se puede ver todo.. el da que sub, no se vea ni
siquiera el fondo del crter.. Pero igual fue una buensima experiencia..
La entrada al Parque cuando fui costaba 10 USD, y me llevaron por 30 USD
y me fueron a buscar el da siguiente...
Una cosa que debes tomar en cuenta es que no debes viajar en avin de
regreso pocos das luego del ascenso.. casi me muero del dolor en los
odos.. es espantoso cuando el avin despega y aterriza... y hagas lo que
hagas siempre te va a doler.. es como cuando buceas..
Recin hace unos 2 meses pregunt en Quito (yo soy de ah) cunto costaba
el tour para ir a la cumbre y me dijeron $200 son dos das y te incluye todo
el equipo para subir, los precios en otros lados debe estar algo parecido a
eso, pero si quieres puedes ir solo, pasas Machachi (yendo direccin sur
desde Quito) y ah al lado izquierdo de la carretera est, hay camionetas o
buses o turbos que suben desde ah, suele haber gente ah que quiere subir,
entonces tienen un precio mdico, o si no haces como yo he hecho, camino
hasta que alguien en el camino me lleve (de ley te tienen que llevar por ke
es demasiado lejos)
En la entrada YA NO TE COBRAN antes lo hacan ahora ya no, PERO ah en la
entrada te preguntan si eres extranjero , pues dicen que solo pueden entrar
con gua (no s porque hacen eso ) yo he entrado con extranjeros
camuflados con gente nacional en autos, ah no se dan cuenta, pero igual

no te hacen relajo creo por eso. Y de ah la subida si es larga cansada pero


divertida, en lo que tiene que ver con el refugio, puedes avanzar ms hasta
el inicio del glaciar, pero no tanto porque ya es peligroso si no tienes el
equipo necesario. Cuando pregunt ah en el refugio cunto me costaba
subir (con el equipo que ellos me entreguen) me dijeron trecientos algo, ya
no recuerdo, pero era ms caro, as que resulta mejor contratar en Quito
mismo todo en caso que quieras subir a la cumbre. Tengo picos del Cotopaxi
en mi wall si quieres mralas.
Cmo Llegar. El parque Nacional Cotopaxi se encuentra a 60km al sur de
la ciudad de Quito, se llega por la carretera Panamericana. Existen dos
entradas bien sealadas y caminos en buen estado por los que se llega
hasta los pramos del Cotopaxi. Desde la Panamericana hasta el refugio
primero, son 24km. Con media hora ms de caminata se llega a un albergue
construido y mantenido por el Club de Andinismo del Colegio San Gabriel,
de Quito.
Para ingresar al Parque Nacional Cotopaxi se puede usar tres vas:
1.-Pedregal-Tambo, cuyo acceso por el norte es por la poblacin de
Machachi
2.-rea del Clirsen-Boliche
3.- El Chasqui, atravesando el centro del programa de camlidos, es el ms
frecuentado.
Cmo llegar hasta el Parque Nacional Cotopaxi
Slo unas horas antes me haba despertado bien pronto en Quito, la capital
ecuatoriana que se extiende a lo largo de un gran valle andino a ms de
3.000 metros de altitud.
A las 7 de la maana tras una media hora de trayecto desde el centro de
Quito, 10 dlares y una larga conversacin sobre mujeres, emigracin,
poltica y economa, el taxista me dej en la puerta de la Estacin de
autobuses Sur, Terminal de Quitumbe.
Ecuador es un pas donde se est invirtiendo mucho dinero en
infraestructuras y esta moderna terminal es un ejemplo de ello. Al rato
estaba en la planta de arriba comprando el boleto en la taquilla de la
empresa Cotopaxi en el bus de las 7:30 con destino Latacunga por 1,50$.
Tambin se puede llegar a Latacunga en tren desde la estacin de
Chimbacalle situada en el centro de Quito. Pero una vez en Latacunga
tendrs que contratar un trasporte o un gua que te haga el recorrido por el
Parque Nacional.

La ruta es una sucesin de almacenes, talleres, tiendas y pequeos


negocios que crecen a lo largo de la carretera salpicada de basura
desparramada. Mientras el autobs hace sus paradas, la niebla de la
maana apenas me permite distinguir la silueta de los volcanes que
flanquean la llamada Avenida de los Volcanes.
El paisaje urbano da paso a una autopista que atraviesa verdes valles y
campos salpicados de eucaliptos y pinos donde pastan las vacas. Me parece
estar en Galicia o Asturias. Suena Radio Saracay con un locutor que habla
de Dios, de poltica, de proteger a los nios de la pornografa o de limpieza
urbana con msica de cumbias, bachatas y publicidad intercalada entre su
interminable platica salpicada de chveres.

Pasamos delante de la entrada al rea Recreacional del Boliche. Todo est


cubierto de nubes bajas y una luz triste y gris. Las previsiones del tiempo
me indican que como estos das atrs, va a ser difcil ver el Cotopaxi pero
ya no puedo esperar ms tiempo. Hoy tiene que ser el da.
Tras unos 50 minutos y a unos 20 Km. antes de Latacunga el bus me para
en la autopista frente a la carretera de acceso al Parque Nacional Cotopaxi
por su lado sur. Apenas hay indicaciones y slo encuentro un mapa
indicativo y una caseta en construccin.
Pero all esperan los conductores de varios 44 que me proponen la
excursin al Parque situado a unos 30 km. Me piden 50$ por llevarme hasta
el Centro de Visitantes, la laguna, el ascenso al Cotopaxi por la carretera
hasta el estacionamiento y el paseo a pie hasta el refugio situado bajo el
crter del volcn. Si viene alguien ms el precio baja. Toca esperar. Casi una
hora. No viene nadie y no puedo esperar ms tiempo. Toca negociar y
negocio hasta bajar a los 40 dlares para una excursin individual.
El ascenso al Cotopaxi
El Parque nacional Cotopaxi se encuentra a unos 60 Km de Quito y fue el
primer parque nacional creado en el territorio continental del Ecuador en
1975 y el segundo del pas tras el de Galpagos. Sus 33.000 hectreas
mantienen una gran riqueza paisajstica, vegetal y animal. Adems el
Cotopaxi es uno de los volcanes activos ms altos del mundo y de los ms
admirados por su silueta cnica casi perfecta. Desgraciadamente su corona
de nieve perpetua se encuentra en acelerado proceso de regresin, unos
dicen que por el calentamiento global, otros porque la temperatura de su
caldera va en aumento. El caso es que como me cuenta Manuel, mi
conductor y gua, la nieve ha retrocedido ya centenares de metros como se
aprecia en esta imagen.

Subimos al 44 y nos adentramos en la carretera rodeados de pinares de


replantacin hasta que llegados a un riachuelo se acaban el asfalto y los
pinos. Comienza entonces un camino de tierra en ascenso que se adentra
por un entorno del que va desapareciendo la vegetacin. Estamos ya en el
Parque propiamente dicho y unos kilmetros ms adelante avanzamos por
la gran llanura del valle de Limpiopungo.
El paisaje es enorme, altiplnico, agreste y de un aire puro primigenio. El
valle, cubierto de lquenes, est despejado y lentamente comienza a
aparecer el sol. A la izquierda se adivina entre las nubes en movimiento la
silueta del volcn Rumiahui de 4.700 metros de altitud. A sus pies se
encuentra la laguna de Limpiopungo rodeada de pequeos cerros y cubierta
en parte de totoras, refugio perfecto para los patos y gaviotas andinas.
Mientras paramos en sus orillas, Manuel me cuenta que la laguna ha ido
perdiendo parte de su extensin debido a que esta planta no ha parado de
ocupar su superficie.
Llegamos al estacionamiento de vehculos situado a unos 4.500m. y desde
aqu toca caminar hasta el refugio situado a 4.865m que como ya he dicho
est en obras para ampliarlo hasta una capacidad de 150 plazas.

Nada ms comenzar el ascenso a pie el Cotopaxi se cubre de nubes grises


que cada vez son ms oscuras. Se levanta un viento glido y la luz del sol
desaparece. Desde aqu se ven las capas de las sucesivas coladas de viejas
erupciones en los cortes de algunas laderas. El viento se hace ms fuerte y
las nubes antes grises, ahora se ponen casi negras. Manuel me mira, yo le
miro y entiendo su mensaje. No merece la pena seguir subiendo hasta el
refugio en obras donde no hay donde guarecerse. Esto es alta montaa, las
condiciones climticas cambian en minutos y hay que aceptarlo. Mi
intencin era ascender un poco ms, slo un poco ms, pero me detengo y
ya cerca de los 4.800m nos damos media vuelta entre jirones de niebla
hmeda y comenzamos el descenso.
Recomendaciones
- Esta es una excursin totalmente recomendable que se puede hacer
fcilmente desde Quito. Si lo que quieres es ascender hasta la cumbre del
Cotopaxi consulta con alguna agencia especializada o con guas locales. Por
supuesto te recomiendo a Manuel Olalla o a su hermano Vctor, ambos
guas naturalistas y de montaa. Celulares: 0986694088/ 0991013734.
- Lleva buen calzado de montaa, ropa de abrigo impermeable, guantes,
gafas de sol, bebida y algo de comer.

- Tmate el ascenso con calma. Si ves que te asfixias, para, respira, admira
el paisaje, haz unas fotosy continua a un ritmo ms tranquilo.
HOSTALES EN QUITO

La Casa Amarilla Selva Alegre Oe5-70 entre Carvajal y | Antonio de


San Miguel y Solier, Quito, Ecuador Nmero de telfono: 00 593 99
501 9486

El Hostal Amazonas Inn es muy buen lugar para quedarse por unos
13 dlares la noche con desayuno incluido. Situado en la calle
Joaqun Pinto -a unos 50 metros de la zona de marcha-, se puede
dormir bien incluso los fines de semana. Las habitaciones disponen
de bao privado con agua caliente y hay dormitorios para quienes
quieran abaratar el precio

Justo al lado de ste, existe otro hostal cuyo nombre no recuerdo


(pero no tiene prdida, estn casi puerta con puerta , tambin en
Joaqun Pinto) donde tienen habitaciones dobles con bao privado
por tan slo 8 dlares sin desayuno.

El hostal Backpackers`Inn, que significa mochilero, fue adquirido


hace tres aos por Yolanda Bogli, una suiza que se enamor del
Ecuador.

En todo Ecuador comimos muy bien, pero quiero destacar los siguientes
restaurants por lo bueno, rico y barato.

Caf y restaurant Chasquian: comida tradicional ecuatoriana. Ricos y


econmicos almuerzos y meriendas. (Sucre 9-15 y Benigno Malo, Cuenca)
Casa Hood: restaurant turstico pero econmico con comida muy rica y
abundante. El servicio es muy bueno. (Calle Luis A. Martinez y Eloy Alfaro,
Baos)
Chandani Tandoori: comida indio, muy buena y barata, entre 3 USD y 6 USD el
plato. (Mera 1333, Quito)
Canoa Manabita: modesto restaurant con platos de pescado y camarones
exquisitos y abundantes. (Calama 247, Quito)
El alojamiento promedio para una habitacin privada es de 7 USD (en
temporada baja) y 5 USD en dormitorios compartidos.

Aqu les dejo algunos datos:


Cuenca > Hostal Turista del Mundo (6 USD): hab. privada y bao compartido.
s/desayuno. c/WIFI. (Calle Larga 5-79 y Hno.Miguel)
Guayaquil > Hotel 9 de Octubre (8.20 USD): hab. y bao privado. s/desayuno.
s/internet. (Av. 9 de Octubre)
Montaita > Hostal Montezuma (7 USD): hab. y bao privado. c/desayuno.
c/WIFI. (montezumahostel@gmail.com)
Baos > Hostal Grand Ro (7 USD): hab. y bao privado. s/desayuno. c/WIFI.
(hostal_grand_rio@yahoo.es)
Quito > Hostal Centro del Mundo (7 USD): hab. privada, bao compartido.
c/desayuno. c/WIFI. (http://www.centrodelmundo.net/)
Ro Negro > Finca Vrindavan (12 USD): hab. privada, bao compartido. c/ todas
las comidas includas. s/internet (http://www.fincavrindavan.com/)
El valor del transporte para trasladarse entre ciudades es bien sencillo... 1 USD
por hora de viaje. Contadas excepciones hacen la diferencia, como por ejemplo
el viaje de Quito a Otavalo, que por 2 horas de viaje, te cobran 5 USD.
En las ciudades el transporte pblico cuesta tan slo 0.25 centavos y ese
mismo valor te sirve para hacer transbordo en terminales grandes.

Esta fue la ruta que nosotros seguimos:


Bus Cuenca - Guayaquil > 8 USD (8 hrs)
Bus Guayaquil - Montaita > 5.75 USD (3 hrs)
Bus Montaita - Puerto Lpez > 2.50 USD (1 hrs)
Bus Montaita - Manta > 5 USD (5 hrs)
Bus Manta - Ambato > 8 USD (8 hrs)
Bus Ambato - Baos > 2 USD (2 hrs)
Bus Baos - Quito > 3.50 USD (3 hrs)
Bus Quito - Otavalo > 5 USD (2 hrs)
Bus Quito - Baos > 3.50 USD (3 hrs)
Bus Baos - Ro Negro > 1 USD (1 hr)

Bus Quito - Tulcn > 5 USD (5 hrs)


Taxi Tulcn - frontera Colombia > 3.50 USD (15 min)

MUSEOS DE QUITO

Adems de las iglesias de la ciudad, en Quito hay muchos y muy


buenos museos. Entre ellos destacamos la Capilla del Hombre donde
se expone la obra de Oswaldo Guayasamn uno de los artistas
ecuatorianos ms famosos (entrada gratuita los domingos).
Absolutamente imperdible.