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1.

EMILE DURKHEIM
1.1)

ASPECTOS BIOGRAFICOS

(pinal, 1858 - Pars, 1917) Socilogo, pedagogo y antroplogo francs, uno


de los pioneros en el desarrollo de la moderna sociologa. Hijo de un rabino,
destac pronto como estudiante, lo que le permitira acceder en 1879 a la
Escuela Normal Superior de Pars, por la que se licenci en filosofa en 1882.
Terminados sus estudios en la Normal, inici su carrera docente en diversas
ciudades francesas. Durante el curso 1885-1886 se traslad a Alemania,
donde conoci los mtodos de la psicologa experimental de Wilhelm Wundt.
Desde Alemania envi a diversas revistas francesas algunos artculos sobre
filosofa y ciencias positivas; gracias a estas colaboraciones fue nombrado
profesor encargado de la asignatura de ciencia social y pedagoga de la
Universidad de Burdeos (1887). En 1896 se le otorg la ctedra de filosofa
social y fund la revista L'anne sociologique. En 1902 fue nombrado
profesor de la ctedra de ciencias de la educacin de la Universidad de
Pars, donde ejercera la docencia hasta su fallecimiento.

1.2)

PRINCIPALES OBRAS

En el mbito de sus investigaciones, Durkheim pas de un inters inicial por


la pedagoga a una mayor amplitud de miras que lo llev al campo de la
sociologa, por aquel entonces en sus comienzos tras la primera formulacin
positivista de Augusto Comte. El primer trabajo importante de Emile
Durkheim fue su tesis doctoral, Sobre la divisin del trabajo social (1893).
Tras examinar la excesiva especializacin y deshumanizacin del trabajo,
tendencia en progresin ascendente desde la Revolucin Industrial,
Durkheim subrayaba en este estudio los graves riesgos que tal evolucin
supona para el bienestar y el inters comn de la sociedad.
Dos aos despus public su obra fundamental, Las reglas del mtodo
sociolgico(1895), que constituye un verdadero breviario de sociologa; en
ella acot Durkheim el campo de la nueva ciencia y propuso la metodologa
que haba de seguir. El objeto de estudio de la sociologa no puede ser una
suma de individuos (pues en la misma configuracin del individuo
intervienen fuerzas sociales que operan sobre l), sino el fenmeno o hecho
social, una de cuyas principales caractersticas es precisamente la coercin
que ejerce sobre el individuo.
El hecho social es, adems, exterior al individuo (existe antes de su
nacimiento) y producto de una colectividad. Las "representaciones

colectivas" y las estructuras de la sociedad imponen al individuo las normas


de pensamiento, las reglas de conducta, el canon de una existencia normal,
y tambin sus aspiraciones ms elevadas, sin que todo ello excluya cierto
margen de autonoma del individuo en el mbito de la colectividad.
En tanto que objeto de la sociologa, el hecho social no debe ser juzgado
(por ejemplo, est fuera de su campo establecer si los ritos religiosos
poseen o carecen de fundamento), sino analizado y estudiado a partir de la
observacin y de los datos y evidencias empricas, aplicando mtodos
cientficos y atendiendo a su funcin y a sus causas inmediatas. El resultado
de ello ha de ser la explicacin de la conciencia colectiva (trmino acuado
por Durkheim), formada por un conjunto de valores compartidos que es
completamente distinta de la suma de las conciencias individuales. La
conservacin, cambio o prdida de tales valores (morales, religiosos, etc.)
determina la estabilidad o evolucin de una sociedad.
Aplicando su propia metodologa, Emile Durkheim parti de datos
estadsticos oficiales para preparar su siguiente estudio: El suicidio (1897).
La tesis de la obra se resume en la siguiente frase: "El suicidio vara en
proporcin inversa al grado de integracin del individuo en la comunidad
religiosa, familiar y poltica". Siguiendo la concepcin sociolgica expuesta
en su trabajo anterior, Durkheim parte del presupuesto de que el individuo
est guiado por una realidad moral colectiva. De la observacin de que cada
pueblo tiene cierto porcentaje de suicidios, ms constante que la mortalidad
y regulado por reglas fijas, se desprende que los pases y sus instituciones
son una fuerza motriz independiente del individuo.
Segn Durkheim, las verdaderas causas del suicidio son de naturaleza social
(falta de integracin) y permanecen desconocidas incluso para el mismo
suicida. El autor distingue entre causas y motivos, y considera estos ltimos
como pretextos no decisivos. Debido precisamente a estas consideraciones,
se reproch a Durkheim el haber formulado una tesis apresurada, basada en
datos no actuales e incompletos, sin calcular la incidencia de las
enfermedades mentales y especialmente de la ciclotimia, presente muy a
menudo en los suicidas. Sus sucesores se esforzaron en completar las
teoras del maestro en aquellos puntos expuestos por l de una manera
incompleta por falta de estadsticas.
Junto a las obras ya reseadas cabe citar Filosofa y sociologa (1899) y una
serie de estudios, de entre los cuales los ms importantes son Crimen y
salud social (1895), La prohibicin del incesto y sus orgenes (1896), Sobre
la definicin de los fenmenos religiosos (1879-1898), Las representaciones
colectivas y las representaciones individuales (1898), Determinacin del
hecho moral (1907) y Juicios de realidad y juicios de valor (1911).
Public adems numerosos artculos, singularmente en Revue de
mtaphysique et de morale, Revue philosophique y L'anne sociologique:
entre ellos cabe destacar Sobre el totemismo (1902), Algunas formas

primitivas de clasificacin (1903) y La organizacin matrimonial de las


sociedades
australianas (1903).
En
la Rivista
italiana
di
sociologia aparecieron El suicidio considerado en el aspecto sociolgico
(1897) y La sociologa y su dominio cientfico (1900).

1.3)

SU ENFOQUE A LA SOCIOLOGA DE LA EDUCACIN

Emile Durkheim es considerado el iniciador de la disciplina con sus obras


Educacin y sociologa, La educacin: su naturaleza, su funcin y La
evolucin pedaggica en Francia.
La sociologa de la educacin debe distinguirse de la pedagoga social, que
es una disciplina pedaggica cuyo objetivo es la educacin social del
hombre, y de la sociologa educativa cuya intencin, fundamentalmente
moral, ha sido la de perfeccionar la conducta del hombre como ser social y a
su vez la de mejorar la sociedad.
La sociologa de la educacin caracteriza por:
A) Ser una sociologa especial. Es decir, es una de las ciencias
sociolgicas (como tambin la sociologa de la familia, la sociologa
del trabajo, la sociologa de la religin) que se ocupan de alguno de
los aspectos concretos de lo social. En este sentido es una rama de la
sociologa general, coordinada con las otras sociologas especiales
mencionadas.
B) Ser una ciencia de la educacin, en tanto que tiene como objeto
de estudio la educacin. Esto no significa que sea una ciencia
pedaggica, ni que pertenezca a la pedagoga, sino que es una
ciencia sociolgica que pertenece a la sociologa. La sociologa de la
educacin busca plantear el fenmeno educativo, explicarlo como
hecho social que es. Explica el fenmeno educativo desde el punto de
vista sociolgico, no desde lo educativo o pedaggico.
C) Ser una disciplina explicativa y descriptiva, esencialmente,
frente a otras que pretenden o tienen por objetivo principal intervenir
en el proceso educativo. Esta afirmacin que opone a la sociologa de
la educacin a las didcticas y psicologa de la educacin, no quita
que la sociologa de la educacin posea un carcter provocador y
crtico que provoque y oriente con sus resultados, cambios y
transformaciones, no solo educativos, tambin sociales.
Siguiendo a Durkheim, F. Ortega plantea que la sociologa de la educacin
tiene dos objetivos mutuamente complementarios: la constitucin histrica
de los sistemas educativos, de cuya comprensin se desprenden las causas

que los originaron y los fines que cumplen; y la forma en que funcionan en
las sociedades contemporneas1
1.4)

PRINCIPALES IDEAS METODOLGICAS

El anlisis sociolgico del proceso de socializacin y sus agentes, de las


relaciones del sistema educativo con los otros sistemas sociales; de las
funciones sociales de la educacin de un sistema escolar, sus agentes
activos y relaciones sociales internas, con especial atencin al alumno, al
profesor, as como de las contradicciones y procesos de reforma que son
desarrolladas en el sistema educativo.
Los objetivos de este anlisis son:

Adquirir una visin de todos los temas relacionados con esta


disciplina.
Facilitar al alumno un anlisis de las dimensiones sociales de la
educacin
Compresin de las relaciones entre educacin y sociedad
Familiarizar al alumno con el mtodo sociolgico
Conocimiento de los procesos sociales que se desarrollan dentro del
aula.
Formacin de una actitud crtica ante las influencias sociales de la
educacin.

Tras dicho anlisis se ha definido que las funciones sociales de la educacin


son las siguientes:

Funcin de adaptacin del individuo.


Funcin de asegurar una continuidad.
Funcin de introducir un cambio social.
Capacitacin profesional.
Funcin econmica.
Funcin poltica.
Funcin de control social.
Promover un progreso humano.

En las sociedades contemporneas marcadas por una acelerada


transformacin de los patrones culturales y profundas desigualdades en las
condiciones de vida generando fenmenos sociales muy complejos que
requieren de esfuerzos intelectuales que avancen en su compresin y en la
formacin de alternativas orientadas a su atencin.
Sobre aquellos que estn vinculados al mbito de la educacin que son
estudiados por la sociologa a partir de dimensiones como la adquisicin de
1

Ortega, F: "Presentacin" en Durkheim, E: Historia de la educacin y las doctrinas pedaggicas. Barcelona:


La Piqueta, 1995.

capacidades ocupacionales, de valores dominantes, de conocimientos


socialmente aprobados y de la socializacin en la distribucin de jerarquas.
Tales problemas son analizados mediante el estudio de los sistemas
escolares, la poltica educativa, la educacin no formal y su influencia en los
diversos grupos sociales como: mujeres, indgenas, jvenes, empresarios,
etc.
El inters sociolgico por la educacin reside en sus caractersticas como
institucin que constituye identidades y posiciones sociales que condicionan
la forma en que los individuos viven en sociedad, sus actitudes y formas de
interaccin y sus oportunidades vitales. Cuando hablamos de sociologa de
la educacin tambin lo podemos definir como macrosocial y microsocial; lo
macrosocial refiere a la sociedad global, a las relaciones entre el sistema
escolar y la estructura econmica, la estratificacin social la organizacin
del poder poltico, las instituciones familiares y religiosas, entre otros
aspectos de la estructura social. Por su parte, lo microsocial refiere a las
relaciones en el aula, a la estructura y funcionamiento de los grupos que
conforman el contexto escolar.