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9 de febrero 1645

Quanto liberdade de arbtrio, concordo inteiramente com as coisas que, neste


momento, foram escritas pelo Reverendo Padre. Mas para que eu exponha mais
claramente a minha opinio, gostaria que, nessas coisas, fosse notado que a
indiferena me parece indicar propriamente aquele estado em que se encontra a
vontade quando no impelida, por nenhuma percepo do verdadeiro e do bom, para
uma parte mais do que para a outra; e assim foi por mim considerada, quando escrevi
que o grau de liberdade por que nos determinamos nos assuntos a que somos
indiferentes o mais baixo. Mas talvez, por outros, a indiferena seja entendida como
uma faculdade positiva de se determinar a qualquer de dois contrrios, isto , a
perseguir ou evitar, afirmar ou negar. No neguei existir essa faculdade positiva na
vontade. Ao contrrio, julgo aquela existir nesta, no somente para aqueles atos aos
quais, por nenhuma razo evidente, impelida para uma parte mais do que para a
outra, mas tambm para todos os outros; de tal maneira que, quando uma razo assaz
evidente nos move para uma parte, ainda que, moralmente falando, dificilmente
possamos ser levados para a contrria, absolutamente falando, contudo, ns o
podemos. De fato, sempre nos permitido afastarmo-nos do bem claramente
conhecido a ser buscado, ou da transparentei verdade a ser admitida, somente se
pensarmos um bem atestar a liberdade do nosso arbtrio atravs dele.ii
Deve-se notar tambm que a liberdade pode ser considerada, nas aes da vontade,
ou antes que sejam cumpridas ou enquanto so cumpridas.
E, na verdade, observada nelas antes que sejam cumpridas, a liberdade envolve a
indiferena considerada do segundo modo, no, contudo, do primeiro. E, embora,
opondo nosso prprio juzo aos comandos dos outros, digamos que somos mais livres
para fazer as coisas sobre as quais nada nos prescrito pelos outros, e nas quais
permitido seguir nosso prprio juzo, do que para fazer aquelas que nos so proibidas,
no podemos, contudo, dizer, da mesma forma, opondo nossos juzos ou nossas nicas
concepes aos outros, que somos mais livres para fazer as coisas que nem boas nem
ms nos parecem, ou nas quais, em verdade, conhecemos muitas razes do bem mas
outras tantas do mal, do que para aquelas em que percebemos muito mais do bem do
que do mal. Com efeito, uma maior liberdade consiste ou numa maior facilidade de se
determinar, ou num maior uso desse poder positivo que possumos de seguir coisas
piores, embora vejamos as melhores. Mas, se seguimos aquilo em que aparece um
maior nmero de razes do bem, determinamo-nos mais facilmente; se, todavia,
seguimos o oposto, usamos mais esse poder positivo; e assim sempre podemos agir
mais livremente acerca de coisas em que percebemos muito mais de bem do que de
mal, do que acerca daquelas que chamamos de adiafora, ou indiferentes. E tambm
nesse sentido, as coisas que nos so ordenadas pelos outros, e sem o que no
haveramos de fazer espontaneamente, ns as fazemos de maneira menos livre do que
aquelas que no so ordenadas; porque o juzo segundo o qual aquelas so as coisas
mais difceis de se fazer se ope ao juzo segundo o qual bom fazer as coisas que
foram mandadas; esses dois juzos, quanto mais uniformemente nos movem, tanto
mais da indiferena considerada do primeiro modo edificam em ns.
A liberdade, todavia, vista nas aes da vontade, no mesmo tempo em que so
cumpridas, no envolve nenhuma indiferena, nem do primeiro nem do segundo

modo; porque o que se faz no pode permanecer inacabado, visto que est feito. Mas
a liberdade consiste na nica facilidade de agir; e, ento, o livre e espontneo e
voluntrio so nitidamente o mesmo. Nesse sentido, escrevi que sou levado tanto mais
livremente a alguma coisa quanto sou impelido por muitas razes; porque certo que
a nossa vontade se move ento com maior facilidade e mpeto.