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Escasez de agua

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En el distrito Meatu en la regin de Shinyanga, Tanzania, a menudo se saca el agua de


agujeros abiertos cavados en la arena de los lechos de ros secos; esta agua est
invariablemente contaminada.
La escasez de agua se refiere a la falta de suficientes recursos hdricos para satisfacer
las demandas de consumo de agua en una regin. El problema de la escasez de agua
afecta a alrededor de 2800 millones de personas en todos los continentes del mundo
durante al menos un mes cada ao. Ms de 1200 millones de personas no tienen acceso
a agua potable salubre.1
La escasez de agua implica estrs hdrico, dficit hdrico, y crisis hdrica. El concepto
del estrs hdrico es relativamente nuevo y se refiere a la dificultad de obtener fuentes
de agua dulce durante un cierto perodo, una situacin que puede culminar en un mayor
deterioro y agotamiento de los recursos hdricos disponibles.2 El dficit hdrico puede
ser causado por cambios climticos tales como patrones climticos alterados
incluyendo sequas o inundaciones as como el aumento de la contaminacin y el
aumento de la demanda humana de agua, incluso su uso excesivo.3 Una crisis hdrica es
una situacin que se produce cuando la disponibilidad de agua no contaminada dentro
de una regin es inferior a la demanda de agua en esta regin.4 La escasez de agua est
siendo impulsada por dos fenmenos convergentes: el creciente uso de agua dulce y el
agotamiento de los recursos de agua dulce disponibles.5

Escasez fsica y econmica de agua por pas (2012)


La escasez de agua puede ser el resultado de dos mecanismos: la escasez fsica
(absoluta) de agua y la escasez econmica de agua, donde la escasez fsica de agua es el
resultado de la insuficiencia de los recursos naturales de agua para abastecer la demanda
de una regin, y la escasez econmica de agua es el resultado de una mala gestin de los
recursos hdricos disponibles. De acuerdo con el Programa de las Naciones Unidas para
el Desarrollo, la escasez econmica de agua suele ser la principal causa en la mayora de
los pases o regiones que experimentan escasez de agua, porque la mayora de los pases
o regiones tienen suficiente agua dulce para satisfacer las necesidades de los hogares,
as como las necesidades industriales, agrcolas y ambientales, pero carecen de los
medios para proporcionarlo en una forma accesible.6
La reduccin de la escasez de agua es una meta de muchos pases y gobiernos. La ONU
reconoce la importancia de la reduccin del nmero de personas sin acceso sostenible a
saneamiento y agua potable. Los objetivos de Desarrollo del Milenio formulados en la
Declaracin del Milenio de las Naciones Unidas afirman que para el ao 2015 se
pretende "reducir a la mitad para 2015 el porcentaje de personas que carecen de acceso
sostenible al agua potable y al saneamiento bsico."7

ndice
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1 Estrs hdrico
o 1.1 Cambio climtico

2 Crisis hdrica
o 2.1 Caractersticas

3 Escasez fsica y econmica de agua

4 El derecho humano al agua

5 Medicin de la escasez de agua

6 Vase tambin

7 Referencias

8 Enlaces externos

Estrs hdrico[editar]

Segn estimaciones de ONGs, para el ao 2025 se prev que 26 pases africanos sufren
de escasez de agua o estrs hdrico.
Las Naciones Unidas estiman que de los 1400 millones de kilmetros cbicos de agua
en la Tierra, tan solo 200.000 kilmetros cbicos representan agua dulce disponible para
el consumo humano.8
Ms de una de cada seis personas en el mundo se ve afectado por estrs hdrico, lo que
significa que no tienen acceso a agua potable.6 Los 1100 millones de personas en el
mundo que son afectadas por estrs hdrico, viven todas en pases en desarrollo. De
acuerdo con el ndice de estrs hdrico de Falkenmark,9 se considera que un pas o una
determinada regin experimenta "estrs hdrico" cuando los suministros anuales de agua
caen bajo los 1700 metros cbicos por persona por ao. Si el nivel se encuentra entre
1700 y 1000 metros cbicos por persona por ao, se prev una escasez de agua limitada
o peridica. Se considera que un pas se enfrenta a una situacin de escasez de agua,
cuando el nivel cae debajo de 1000 metros cbicos por persona por ao. En 2006, unos
700 millones de personas en 43 pases estaban viviendo por debajo del umbral de 1700
metros cbicos por persona.6 El estrs hdrico se est intensificando en regiones como
China, India y frica subsahariana. El continente africano tiene el mayor nmero de
pases afectado por la escasez de agua, y casi una cuarta parte de la poblacin vive en un
pas sufriendo de estrs hdrico.6 La regin con mayor estrs hdrico del mundo es el
Oriente Medio, con un promedio de 1200 metros cbicos de agua por persona.6 En
China, ms de 538 millones de personas viven en una regin afectada por estrs hdrico.
Gran parte de la poblacin afectada por estrs hdrico viven actualmente en cuencas
fluviales donde el uso de los recursos hdricos supera en gran medida la capacidad de
renovacin de las fuentes de agua.

Cambio climtico[editar]

Existe amplio consenso de que la reduccin en la cantidad total de agua dulce


disponible est disminuyendo debido al cambio climtico, el cual es responsable del
retroceso de los glaciares, y la reduccin del caudal de los ros, lagos y estanques.
Muchos acuferos fueron sobreexplotados y no se recargan suficientemente. Aunque no
se agota el suministro total de agua dulce, una parte importante ha sido contaminada,
salada, inadecuada o no disponible para el consumo humano, ni para la industria y la
agricultura. Para evitar una crisis mundial del agua, los agricultores tendrn que
esforzarse por aumentar la productividad para satisfacer las crecientes demandas de
alimentos, mientras que la industria y las ciudades tendrn que encontrar maneras de
utilizar el agua de manera ms eficiente.10

Crisis hdrica[editar]
Se considera que existe una crisis hdrica cuando no hay suficiente agua potable para
una poblacin determinada.4 Las Naciones Unidas y otras organizaciones mundiales
consideran que la crisis hdrica que afecta a ciertas regiones es tal que forman una
preocupacin mundial.11 12 Organizaciones como la Organizacin para la Agricultura y
la Alimentacin, subrayan la importancia de tomar medidas para evitar una crisis
hdrica.13

Caractersticas[editar]
Las principales caractersticas de una crisis hdrica incluyen:

El acceso insuficiente a agua potable salubre, una problemtica que afecta a


aproximadamente 884 millones de personas.14

El acceso insuficiente al agua para el saneamiento y la eliminacin de residuos,


una situacin que afecta a 2500 millones de personas.15

El uso excesivo de reservas de agua subterrnea, conduciendo a la disminucin


de rendimientos agropecuarios.16

El uso excesivo y la contaminacin de los recursos hdricos, resultando en una


reduccin de la biodiversidad.

Conflictos regionales por los escasos recursos hdricos, resultando a veces en


conflictos armados.

Escasez fsica y econmica de agua[editar]


Alrededor de un quinto de la poblacin mundial vive actualmente en regiones afectadas
por la escasez fsica de agua, es decir regiones donde no hay suficientes recursos
hdricos para satisfacer la demanda de una regin o pas, incluyendo el agua que se
necesita para satisfacer la demanda de los ecosistemas para poder funcionar de manera
efectiva.6 Las regiones ridas con frecuencia sufren de escasez fsica de agua. La
escasez fsica tambin puede producirse en regiones donde los recursos hdricos parecen
abundantes si stos son sobre-explotados, como por ejemplo cuando existe una demanda

excesiva para el riego u otras formas de explotacin hdrica. Los sntomas de la escasez
fsica de agua incluyen la degradacin del medio ambiente y la disminucin de las
reservas de agua subterrnea.17
La escasez econmica de agua se debe a una falta de inversin en infraestructura o
tecnologa para extraer el agua de los ros, acuferos y otras fuentes de agua, o por una
insuficiente capacidad humana de satisfacer la demanda de agua. Una cuarta parte de la
poblacin mundial se ve afectada por la escasez econmica de agua. Los sntomas de la
escasez econmica de agua incluyen la falta de una infraestructura para el
abastecimiento de agua salubre. Las personas que no tienen un acceso seguro al agua se
ven obligados a recorrer largas distancias en busca de agua, a menudo contaminada, de
los ros para cubrir sus necesidades domsticas y agrcolas. Una parte importante de
frica sufre de escasez econmica de agua; el desarrollo de la infraestructura de agua en
estas zonas podra contribuir a la reduccin de la pobreza. Condiciones crticas a
menudo surgen en las comunidades pobres y sin poder poltico que viven en un medio
ambiente que ya est afectado por condiciones secas.

El derecho humano al agua[editar]


El Comit de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales de las Naciones Unidas
estableci una base de cinco atributos fundamentales para la seguridad hdrica,
afirmando que el derecho humano al agua otorga a todos el derecho a suficiente agua
salubre que sea accesible y asequible para uso personal y domstico.6 18

Medicin de la escasez de agua[editar]


Actualmente los hidrlogos suelen evaluar la escasez de agua mirando a la ecuacin de
agua y poblacin, es decir, comparando la cantidad total anual de los recursos hdricos
disponibles a la poblacin de un pas o regin. Un enfoque frecuentemente aplicado
para medir la escasez de agua ha sido la de clasificar a los pases de acuerdo a la
cantidad de recursos anuales de agua disponibles por persona. Por ejemplo, de acuerdo
con el ndice de estrs hdrico de Falkenmark,9 se considera que un pas o regin
experimenta "estrs hdrico" cuando los suministros anuales de agua bajan hasta los
1700 metros cbicos por persona por ao. Se puede esperar una escasez peridica o
limitada de agua si los niveles bajan entre 1700 y 1000 metros cbicos por persona por
ao. Si el suministro de agua cae debajo de los 1000 metros cbicos por persona por
ao, el pas enfrenta una situacin de "escasez de agua".19 La FAO afirma que en el ao
2025 se estima que 1900 millones de personas vivirn en pases o regiones que
enfrentan una escasez absoluta de agua, y dos tercios de la poblacin mundial podran
estar en una situacun de estrs hdrico.20 El Banco Mundial seala que el cambio
climtico podra resultar en cambios profundos en los futuros patrones de disponibilidad
y uso del agua, lo que podra aumentar los niveles de estrs hdrico y la inseguridad,
tanto a escala global como en los sectores que dependen del agua.21
Otras formas de medicin de la escasez de agua incluyen la evaluacin de la cantidad
fsica de agua en la naturaleza, comparando los pases con volmenes menores o
mayores de agua disponible. Sin embargo, este mtodo a menudo no logra captar la
accesibilidad del recurso hdrico para la poblacin que lo necesite. Otros han
relacionado la disponibilidad de agua a la poblacin.

Otra medicin, calculada como parte de una evaluacin ms amplia de la gestin del
agua en el ao 2007,22 tena como objetivo de relacionar la disponibilidad de agua al uso
real del mismo. Por lo tanto, hizo una distincin entre escasez 'fsica' y 'econmica' del
agua.