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CAPITULO I

HISTORIA DEL TEATRO DE SOMBRAS


1.1Orgenes del teatro de sombras
Platn. Mito de la
caverna. Siglo IV a.C.
Erase que se era, una sombra. Como dice Carlos Angoloti, la sombra
est a caballo entre lo real y lo ficticio, entre el ser y el no ser, lo
mgico y lo religioso. Las sombras suponen la imagen ms palpable del
mundo de lo abstracto, del mundo de las ideas, de aquello que
trasciende lo que nuestros sentidos perciben. Es precisamente esta
caracterstica de las sombras, a medio camino entre la luz y las
tinieblas, participando de la esencia de las cosas sin llegar a ser ellas
mismas, la que las ha hecho vehculo de comunicacin de mitos,
magias e historias a lo largo de los tiempos.
1.2Proceso histrico
El origen del Teatro de Sombras se remonta a los tiempos del hombre
prehistrico, cuando ste haca sombras con sus manos y su cuerpo
frente al fuego de las cavernas.
Ya en el siglo IV a.C. en el Mito de la Caverna de platn se nos
presentan las sombras como indicadores de la realidad que no son
ellas, pero que suponen el continuo recuerdo y referencia de esa
realidad del ser. La sombra, a caballo entre lo real y lo ficticio, entre el
ser y el no ser, a medio camino entre lo mgico y lo religioso, suponen
la imagen ms palpable del mundo de lo abstracto, del mundo de las
ideas, de aquello que trasciende lo que nuestros sentidos perciben.
1.2.1 Los orgenes del teatro de sombras los encontramos en la India y
en China.
En India y despus en Indonesia el titiritero de sombras era un
hombre muy especial llamado Dalang, era un artista sacerdote y
al representar las epopeyas a travs de las sombras entraba en
contacto con el mundo superior y restableca el equilibrio entre
las fuerzas negativas y positivas de la comunidad. Por otro lado a
travs de los mitos tena la funcin de educar y transmitir valores
al pueblo.
En Indonesia esta tradicin se mantiene muy viva y continua
estando ligada a los rituales y a la unin y comunicacin con la
comunidad.
Las marionetas las fabrican con piel de bfalo y son figuras muy
estilizadas y caladas de distintos tamaos bellamente pintadas.

Los personajes
animales...

son

hroes,

princesas,

dioses,

gigantes,

La pantalla es de tela de lino y la luz que utilizan unas veces de


lmpara de aceite (fuego) y otras luces elctricas.
Hubo un tiempo en que todos los muecos fueron dioses,
ancestros que vieron el origen del mundo para que se lo
comunicaran a los mortales. Ellos vivieron como sombras y de sus
propias sombras naci el teatro de sombras.
En china nos cuentan una leyenda que representa para los chinos
el origen del teatro de sombras, cuenta que el emperador Wu-Ti,
haba perdido a su mujer Wang, por la senta un profundo amor.
Cae en la ms completa apata. Todos en la corte ensayan modos
de devolverle el gusto por la vida, pero ni los juglares, ni los
bufones, ni los cocineros le podan hacer olvidar su tristeza.
Aparece entonces Sha-Wong, que se declara capaz de hacer
revivir a la bella Wang. Coloca a el emperador ante una tela
tendida entre dos postes y sobre la cual hace aparecer unas
sombras de su bien amada. Habla con el emperador de recuerdos
comunes....hasta que un da el emperador olvida la promesa de
no tocar la tela. Tira de la tela y descubre a Sha-Wong agitando
una figura de mujer delante de una lmpara. Comprende el
montaje y monta en clera.
Existen dos versiones del final: la primera es la muerte de ShaWong decapitado y la segunda es la de que rinde homenaje al
montador de sombras y el emperador hace que siga con su arte.
El teatro de sombras chino es el nico que incorpora decorados,
mobiliario, plantas, palacios y animales, reales o fantsticos. Las
figuras son de piel de camello o de buey. Al igual que en el resto
de pases, las representaciones tienen carcter sagrado, y los
personajes representan a los seres del ms all.
El teatro de sombras lleg a Europa a travs de las rutas de
evangelizacin de los jesuitas. En 1772, Dominique Sraphin
instal su teatro de sombras en Versalles, en el que cosech
grandes xitos. Asimismo, las compaas de funambulistas y
cmicos italianas contribuyeron en gran medida a difundir este
tipo de teatro por toda Europa.
En Europa, el teatro de sombras aparece en el S.XVIII en Francia
con la romntica fascinacin de las siluetas negras y revivi a
principios del S.XX en el Cabaret del Chat Noir a con el teatro
Seraphin.
En Europa el teatro de sombras experimental se desarroll en
Alemania por un grupo de artistas entre los que estaba Lotte

Reininger y unen el teatro de sombras con el cine, el origen de la


animacin.
La sombra representa en casi todas las culturas el alma como
ente separable del cuerpo y capaz de sobrevivirlo. Representa la
fuerza oculta o espiritual de las cosas, su aura.
La sombra equivale a magia, a los sueos, al subconsciente, a la
muerte, al ms all, al alma, al espritu. Sus formas inestables y
siempre cambiantes son una invitacin al juego imaginativo y
creativo, una constante estimulacin de la fantasa.
Es por ello que las sombras representan historias con una fuerte
carga fantstica, por sus posibilidades de insinuar sin dejar ver,
de deformar la realidad y dotarla de unas caractersticas que en
otros medios sera difcil de conseguir.
La sombra nos traslada a un mundo informe, no creado, en donde
se reflejan nuestras pasiones, nuestros miedos, nuestras
divisiones interiores.
Est en un plano intocable, inalcanzable. Para ejercer cualquier
efecto sobre ella, es imposible dirigirse a ella de forma directa.
Todo es sutil, es aparente, es de una causalidad superior. La
sombra no se deforma directamente sino que se debe deformar el
cuerpo o la fuente de luz que la manifiestan. La sombra solo es
tocable en otra dimensin, la fsica.
1.2.1 Historia del teatro oriental
Los orgenes del teatro de sombras se remontan muy lejos en la
historia china. Este arte toma forma durante la dinasta Tang
(618-907) y las Cinco Dinastas (907-960) y comenz a
extenderse por todas las regiones de China bajo la dinasta Song
(960-1279). Segn Jac Remise, su nacimiento se sita en China,
en el siglo II a. C. Cuenta que "el emperador Wu-Ti estaba
desconsolado por haber perdido a su mujer Wang y cay en una
profunda apata de la cual no se sobrepona. Sha-Wong, un
sacerdote taosta propuso aparecer la silueta de su amada
esposa y para ello coloc a Wu-Ti ante una tela tendida entre dos
postes y sobre la cual aparecen unas sombras de su amada. Un
da Wu-Ti tir de la tela y descubri a Sha-Wong agitando una
figura de mujer delante de una lmpara. Comprende la
estratagema y monta en clera".
Una vez surgida en China aparece en la India, Tailandia,
Camboya, Malasia y Java, y con las invasiones mongolas se
reparten por Persia y Oriente medio. La expansin rabe har
que esta tradicin se extienda por Turqua, el mundo musulmn y
Grecia, pero a distincin de los dems su finalidad era satrica
con una intencin poltica y social dentro de un teatro popular.
Tras estudiar el teatro en varios pases se comprob que cada

cultura o pueblo les da una personalidad diferente a las figuras,


manipulacin, iluminacin, representacin, narrativa, etc. Si
vemos en los pases anteriores lo comprobaremos:

China:
Silueta de unos sesenta centmetros, sujetadas por la
cabeza y de gran movilidad, son traslcidas, caladas y
coloreadas. Se representan pegados a la pantalla.
India: se realiza de noche al aire libre, las figuras son
grandes, translcidas, articuladas en sus extremidades y
sujetas por una sola varilla desde abajo y enganchada en
la cabeza. Estn construidas en piel muy fina y se
representan pegados a la pantalla.
Tailandia: siluetas grandes, de 1,5m a 2m, planas y sin
articulaciones. Presentan personajes o paisajes y escenas
completas. Estn realizadas en cuero, los personajes
pueden ser de dos tipos: positivos -claros, traslcidos-, y
los negativos - opacos u oscuros-. Actan delante de un
fuego vindose tanto la silueta de los actores como la de
los personajes.
Java: Figuras planas realizadas en cuero, aunque tambin
aparecen figuras con volmenes dando lugar a distintas
sombras de una misma figura. Siluetas estilizadas y muy
ricas en matices. Estn sujetas por una varilla vertical que
les coge todo el cuerpo y dos varillas a los brazos de
manera que posee articulacin. No se usan pegados a la
pantalla y el foco de luz est suspendido desde arriba. El
teatro se representa vindose tanto a los actores como a
los personajes.
Turqua: Las siluetas se colocan pegadas a la pantalla, se
sostiene con una varilla horizontal al cuello y la otra al
nico brazo articulado. Son transparentes, de unos 30 cm
realizadas con una cierta tosquedad, caladas y pintadas.
Los personajes son siempre los mismos - Karagoz y
Hadjivat-, un albail y un herrero. La luz no est pegada a
la pantalla con lo que consigue cambios de tamao. Grecia: La luz se encuentra pegada a la pantalla y el actor
detrs, aunque la luz proviene de abajo. Los personajes
son similares a los turcos y se manipulan con varillas
horizontales. Le gusta mucho realizar apariciones y
desapariciones sorpresivas.

1.2.2 Historia del teatro occidental


As como en Oriente, el teatro de sombras ha supuesto una
realidad cultural constante en Europa Occidental pero de una
manera ms restringida. Estos hacen su aparicin en Europa

Occidental en el siglo XVIII, aunque los juegos con sombras se


dan en Italia desde primero del s. XVII. En Alemania e Italia
aparece a partir de 1760, y en Francia existen dos grandes
perodos: uno a mediados del XVIII (1767), con el teatro Sraphin
como divertimento de los nio/as/as en las tardes de invierno, y
el otro, hacia finales del XIX, con el Chat-Noir, donde cobra
mayor auge la tcnica y el arte de las sombras. Junto a esto
aparece en Europa a finales del XIX y principios del XX una gran
curiosidad por todo lo que suponga fenmenos luminosos y
fantasas de sombras. Aparecen los diagramas tridimensionales y
la linterna mgica. La moda de las sombras se extiende a Espaa
a principios del 1800 despertando aficin como espectculo y
actividad privada. En esta ltima poca, cuando el teatro de
sombras haba perdido su carcter mgico, fue un espectculo
con una cierta categora adulta y concebida para adultos. Hoy en
da el teatro de sombras est prcticamente olvidado.