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INTRODUCCIN

El Sistema Nervioso es el ms completo y desconocido de todos los que


conforman el cuerpo humano y junto con el Sistema Endocrino realizan las
funciones de control del organismo. Es capaz de recibir e integrar
innumerables datos procedentes de los distintos rganos sensoriales para
lograr una respuesta del cuerpo, el Sistema Nervioso se encarga por lo general
de controlar las actividades rpidas. Adems es el responsable de las funciones
intelectivas, como la memoria, las emociones o las voliciones. Su constitucin
anatmica es muy compleja, y las clulas que lo componen, a diferencia de las
del resto del organismo, carecen de capacidad regenerativa. El ser humano
est dotado de mecanismos nerviosos, a travs de los cuales recibe
informacin de las alteraciones que ocurren en su ambiente externo e interno y
de otros, que le permiten reaccionar a la informacin de forma adecuada. Por
medio de estos mecanismos ve y oye, acta, analiza, organiza y guarda en su
encfalo registros de sus experiencias.
El tejido nervioso constituye la base estructural del sistema nervioso. Est
constituido por neuronas y clulas gliales (clulas de sostn) en una
proporcin de 1:10, respectivamente. Estas clulas son unidades morfolgicas
yuxtapuestas, sin existir una cantidad apreciable de MEC entre ellas. Por esta
razn el tejido nervioso puede definirse como un epitelio altamente
especializado y vascularizado.
El sistema nervioso permite que el organismo responda a los cambios
continuos de su medio externo e interno y controla e integra las actividades
funcionales de los rganos y aparatos. (Ross. M, Pawlina.W, 2007, p.347)
El sistema nervioso se divide tradicionalmente en sistema nervioso central
(SNC) y sistema nervioso perifrico (SNP).
El SNC est compuesto por el encfalo, encerrado en el crneo y su
continuacin inferior, la mdula espinal, ubicada en el conducto raqudeo. La
sustancia gris est formada fundamentalmente por los somas neuronales y
clulas gliales, mientras que la sustancia blanca recibe su nombre por las
fibras nerviosas mielnicas que la conforman. Los cuerpos neuronales dentro
de la sustancia blanca en estn agrupados en ncleos y sus prolongaciones
organizadas histolgicamente en fibras nerviosas, transcurren entre regiones
del SNC formando fascculos o cordones nerviosos.
El SNP comprende todo el tejido nervioso existente fuera del encfalo y
mdula espinal y est constituido por cuerpos neuronales organizados en
ganglios, entrecruzamientos de fibras nerviosas o plexos y haces de fibras
nerviosas de recorrido paralelo organizadas en nervios.
La funcin principal del tejido nervioso es la de la comunicacin, determinada
por la irritabilidad, que corresponde a la capacidad de las neuronas de
modificarse frente a cambios ambientales y transmitir dicha modificacin.
Este fenmeno implica que las neuronas sean capaces de reaccionar ante

estmulos fsicos o qumicos y generar un potencial de accin o impulso


nervioso (excitabilidad) y transmitir dicho potencial de accin resultante
(conductibilidad).
Los impulsos nerviosos son transportados desde las diferentes partes del
cuerpo hacia el Sistema Nervioso Central (SNC) o desde ste hacia la
periferia, mediante largas prolongaciones neuronales llamadas axones. De este
modo, las neuronas cumplen funciones sensoriales, integradoras y motoras.
Los impulsos que provienen desde el SNC se dirigen hacia los rganos
efectores perifricos, especialmente los msculos, formando el sistema
neuromotor.
El sistema nervioso humano contiene mas de 100 millones de neuronas,
aunque exhiben la mayor variacin en cuanto a forma y tamao con respecto a
cualquier otro grupo celular del organismo. Se relacionan tambin unas con
otras formando complejas redes neuronales a travs de uniones especficas
llamadas SINAPSIS. Este tipo de conexin se establece adems con clulas
epiteliales, musculares y glandulares. Su tamao vara entre 4 m y algunos
centmetros. La neurona es una clula incapaz de dividirse. Morfolgicamente
est constituida por el cuerpo o soma (alrededor del 10% de la superficie
neuroniana) y sus prolongaciones, que son las dendritas y el axn y los
contactos sinpticos
Partes de la neurona:
a) Soma:
Contiene el ncleo y los orgnulos que mantienen la clula. El ncleo
corresponde a la parte ms pequea; es nico, grande, esfrico a ovoide,
vesiculoso, central y plido. Su cromatina es fina y est uniformemente
dispersa y su nuclolo es grande y central. El citoplasma que rodea al soma se
denomina pericardio y el que rodea al axn, axoplasma. En el citoplasma se
encuentran inclusiones y orgnulos. Los orgnulos filamentosos o
neurofibrillas son agregados de neurofilamentos, microtbulos y
microfilamentos que componen el citoesqueleto de la neurona. Los organelos
membranosos son el complejo de Golgi, de distribucin perinuclear, las
mitocondrias, cuyo nmero va en aumento hacia el terminal axnico y el
retculo endoplsmico liso, distribuido por todo el citoplasma; En neuronas
teidas con colorantes bsicos (tionina, azul de toluidina, H-E) se observan
grnulos basfilos presentes fundamentalmente en el soma y dendritas
conocidos como la sustancia de Nissl. Ultraestructuralmente corresponden a
retculo endoplsmico rugoso, de modo que su funcin es la de mantener una
activa sntesis proteica. Tambin se encuentran en el citoplasma vesculas
lisosomales, de neurotransmisores y de enzimas. Las inclusiones corresponden
a melanosomas, lipofucsina, fierro, lpidos y glicgeno.

b) Dendritas
Son extensiones protoplasmticas cortas del soma que tienen el mismo patrn
constitutivo y funcional de ste y constituyen una gran superficie de recepcin
para la neurona. Se caracterizan por ser anisodiamtricas, adelgazndose hacia
sus extremos; se ramifican en forma dicotmica, en ngulo agudo y cerca del
soma; presentan un patrn de ramificacin tpico para cada neurona y estn
cubiertas de gmulas o espinas dendrticas que emergen como proyecciones
laterales de pequeo tamao.
La funcin principal de las dendritas es recibir informacin de otras neuronas
o del medio externo y transmitirlas hacia el soma neuronal. Las espinas
dendrticas aumentan la superficie de recepcin y corresponden al punto de
contacto sinptico. Tambin parecen remodelar la estructura del rbol
dendrtico, ya que a partir de stas se originan nuevas ramas. Muchos tipos de
neuronales se caracterizan por la extensin y la forma de sus arborizaciones
dendrticas. En su interior presentan protenas MAP especficas.
c) Axn
Se denomina axn, cilindro eje o neutrito. Se origina en el cono axnico y
generalmente es nico, largo y delgado. Puede llegar a medir 100 cm de
longitud en neuronas motoras. Son prolongaciones efectoras que transmiten
estmulos a otras neuronas o a clulas efectoras.
La funcin principal del axn es transmitir informacin de manera centrifuga,
es decir, desde el soma de una neurona hacia otra neurona o hacia una clula
efectora. En general, se acepta que carece de cuerpos de Nissl, por lo tanto
depende metablicamente del soma. A diferencia de las dendritas, el axn es
isodiamtrico, ramifica colaterales en ngulo recto y su extremo distal termina
en una ramificacin profusa, denominada TELODENDRN o arborizacin
terminal.
El segmento terminal del telodendrn presenta dilataciones o bulbos
denominados BOTONES TERMINALES, donde ocurre el contacto pre
sinptico. Adems de la conduccin del impulso nervioso a lo largo de su
membrana, los microtbulos en el axn determinan transporte axonal
bidireccional. ste permite el trnsito de sustancias y posee una funcin
trfica. El transporte antergrado se dirige desde al pericrion al terminal
axnico y permite el envo de organelos y pequeas vesculas que contienen el
neurotransmisor y pptidos a la terminacin nerviosa.

Clasificacin neuronal:
1. Segn el tipo de prolongaciones:
a. Hompodas: un solo tipo de prolongacin
b. Heterpodas: Los dos tipos de prolongaciones: axn y dendritas

2. De acuerdo al nmero de prolongaciones:


a. Neuronas unipolares: Tienen una sola prolongacin, el axn. Slo se
encuentran en embriones precoces.
b. Neuronas seudounipolares: Tienen slo una prolongacin que se ramifica
en forma de T. Se encuentran retina, ganglio espiral en cclea y ganglio
vestibular. Ganglios espinales y craneales durante el desarrollo embrionario
(luego son pseudounipolares).
c. Neuronas bipolares: con una prolongacin en cada extremo del cuerpo
celular; ambas se consideran axones desde el punto de vista estructural y
funcional.
d. Neuronas multipolares: Con ms de dos prolongaciones: un axn y varias
docenas de dendritas.
3. Segn su morfologa:
a. Piramidales y fusiformes: en la corteza cerebral
b. Piriformes: clulas de Purkinje en la corteza cerebelosa
c. Estrelladas: En el tlamo y astas anteriores de la mdula espinal
d. Globosas: En los ganglios raqudeos y de Gasser
4. Segn la longitud del axn:
a. Tipo Golgi I: poseen axn largo. Ej: neuronas piramidales
b. Tipo Golgi II: Con axn corto. Ej: neuronas retinianas
5. Segn el rol:
a. Sensitivas (aferentes)
b. Motoras (eferentes)
c. De asociacin (interneuronas)
La Sinapsis:
Es la regin especializada de contacto en donde se libera el neurotransmisor
entre una clula presinptica y otra postsinptica. En el SNC existen varios
tipos de sinapsis:
AXODENDRITICAS: que ocurre entre axones y dendritas.(pg 354)
AXOSOMTICAS: que se producen entre axones y el soma neuronal.(pg
354)
AXOAXNICAS: que ocurren entre axones y axones (pg 354)
Con frecuencia el axn de una neurona emisora transcurre a lo largo de la
superficie de la neurona receptora y estable varios contactos sinpticos
llamados BOTONES DE PASO. El axn continua su camino hasta que al final
se ramifica en una estructura conocida como TELEDRENDON cuyos
extremos dilatados reciben el nombre de BOTONES TERMINALES.

La sinapsis se clasifican en:


SINAPSIS QUIMICA: la conduccin de los impulsos se consigue por la
liberacin de sustancias qumicas(neurotransmisores) desde la neurona
presinptica. Las sustancias qumicas se difunde atreves del estrecho espacio
intercelular que separa la neurona presinptica de la neurona postsinptica o la
clula diana. (Ross. M, Pawila. W, 2007, p. 354)
SINAPSIS ELECTRICAS: son comunes en invertebrados y contienen
uniones en hendiduras que permiten el movimiento de iones entre clulas y
sus consecuencias posibilitan la interaccin elctrica de una clula a otra.
Estas sinapsis no necesitan neurotransmisores. (Ross. M, Pawila. W, 2007, p.
354)
Las sinapsis qumicas presentan los siguientes componentes:
1- Zona presinptica: a nivel del botn terminal del axn hay abundantes
mitocondrias, REL y abundantes vesculas pequeas adosadas a microtbulos,
llamadas vesculas presinpticas. Adems en la membrana presinptica existe
material denso que podra contribuir a la cohesin. (pg.356)
2- Espacio sinptico: corresponde a una pequea hendidura de 20-30 nm entre
las membranas presinptica y postsinptica.
3- Zona postsinptica: Est representada por las dendritas o el axn de la
segunda neurona. Existe material denso adherido a la membrana postsinptica
que posee los receptores responsables de los cambios en la permeabilidad
inica. Adems existen uniones entre las membranas presinptica y
postsinptica.
Transmisin sinptica:
Cuando un potencial de accin se desplaza por el axn y alcanza su terminal,
se abren los canales inicos dependientes de voltaje y se produce el ingreso de
in calcio.
Como resultado sale el neurotransmisor por exocitosis desde el terminal
presinptico hacia la hendidura sinptica y se combina con molculas
receptoras de la membrana postsinptica. Si la sinapsis es excitatoria, se
produce un aumento de la permeabilidad al sodio y potasio en la membrana
postsinptica, lo que conduce a su depolarizacin. Si la sinapsis es inhibitoria
se produce aumento de la permeabilidad al potasio o cloruro, pero no al sodio,
lo cual inhibe la depolarizacin de la membrana. Luego de la unin del
neurotransmisor con el receptor postsinptico el primero es degradado
rpidamente por enzimas o bien es recapturado por la terminacin presinptica
para reciclar las vesculas.

Neurotransmisores:
Son molculas de sealizacin liberadas desde las membranas presinpticas
que activan receptores en membranas postsinpticas. Pueden actuar en dos
tipos de receptores:
Asociados con canales inicos; de accin rpida (neurotransmisores
propiamente tales).
Acoplados con protena G o kinasas que involucran segundos mensajeros; de
accin ms lenta (conocidos como neuromoduladores o neurohormonas).
Los neurotransmisores mas comunes son:
Acetilcolina: es el neurotransmisor entre los axones y el musculo estriado a
la altura de las uniones neuromusculares y tambin sirve como
neurotransmisor en el SNA.
Catecolaminas: como la adrenalina, noradrenalina y la dopamina. Estos
neutrotransmisores se sintetizan en una serie de reacciones enzimticas a
partir del aminocido tirosina.
Serotomina: actua como neurotransmisor en las neuronas del SNC y del
sistema nervioso entrico.
Neuroglia:
La neuroglia corresponde a un conjunto de clulas de sostn no excitables.
Cumplen un papel de soporte, metablico, protector de las neuronas y
contribuyen a la formacin de la barrera hematoenceflica. Existen diversos
tipos de neuroglia con caractersticas y funciones especficas.
Se distinguen en el SNC: el epitelio ependimario, la microglia y la macroglia,
que comprende la astroglia y oligodendroglia
1. Epitelio ependimario
En etapas precoces del desarrollo embrionario, la pared del tubo neural est
compuesta por un epitelio simple. Ciertas partes del SN mantienen esta
estructura en el adulto.
El epitelio ependimario corresponde a un epitelio cbico simple que tapiza la
cavidad central del SNC, es decir, ventrculos y epndimo. Algunas clulas
poseen cilios mviles y se unen en sus caras laterales por znulas adherens y
uniones gap. En la base algunas de ellas se adelgazan para formar una larga
prolongacin que se extiende por el tejido neural subyacente.
2. Astroglia
Se distinguen dos tipos de astrocitos: los protoplasmticos y los fibrosos.
El astrocito protoplasmtico est ubicado en la sustancia gris. Tiene un ncleo
relativamente grande (4-8 m) y abundante citoplasma granular con
numerosas prolongaciones protoplasmticas estrelladas, algunas de las cuales
alcanzan la pared de los vasos sanguneos denominados pies vasculares o pies

chupadores o la piamadre, formando la membrana pioglial. Otros astrocitos


son de tamao pequeo y se disponen como clulas satlites alrededor de los
somas neuronales.
El astrocito fibroso est fundamentalmente en la sustancia blanca alrededor de
las fibras nerviosas y presenta expansiones largas y finas, algunas de las
cuales tambin se unen a los vasos sanguneos formando pies vasculares
Ultra estructuralmente los astrocitos estn constituidos por filamentos gliales
cuyo componente es la protena fibrilar glial cida.
Se piensa que los astrocitos limpian los espacios extracelulares de iones
potasio, glutamato y cido-?-amino-butrico acumulados como subproductos
de la actividad neuronal. Tambin podran contribuir al metabolismo
energtico neuronal.
La neuroglia conserva toda la vida la capacidad de dividirse y,
fundamentalmente los astrocitos, juegan un papel activo en la reparacin del
sistema nervioso despus de una lesin.
3. Oligodendroglia
Los oligodendrocitos son ms pequeos que los astrocitos; sus ncleos miden
3 m de dimetro y presentan abundantes organelos. Sus ramificaciones son
escasas y delgadas y se encuentran dispuestas en hileras rodeando las fibras
nerviosas en la sustancia blanca y forman la mielina de las fibras nerviosas
centrales, funcin correspondiente a la clula de Schwann en el SNP. En la
sustancia gris rodean el pericrion de las neuronas como clulas satlites.
4. Microglia
Estas clulas presentan un ncleo aun ms pequeo que los oligodendrocitos,
intensamente teido, rodeado por escaso citoplasma y numerosas espinas
dendrticas. Se distribuyen en la sustancia gris y blanca. Pueden asumir
diversas formas y son capaces de migrar y de fagocitar. Se cree que
pertenecen al sistema fagoctico mononuclear.
En el SNP encontramos la neuroglia perifrica:
1- Anficitos (o clulas satlite): Se disponen rodeando el soma de ganglios
raqudeos y neurovegetativos.
2- Teloglia: cubren y rodean las terminaciones nerviosas perifricas dejando
desnudos slo los sitios activos del telodendrn.
3- Clulas de Schwann: rodean los axones de nervios perifricos.
Fibra nerviosa:
Est formada por el axn y las cubiertas y vainas celulares provenientes de la
oligodendroglia en el SNC, y de las clulas de Schwann en el SNP. En muchas
fibras nerviosas la vaina celular puede formar mielina, lo que permite
clasificar la las fibras nerviosas en mielnicas o amielnicas; estas ltimas
normalmente tienen menor calibre.

La clula de Schwann posee un ncleo fusiforme, con poca cromatina y se


ubica en la superficie externa de la mielina, con su eje mayor paralelo al axn.
En torno a la clula de Schwann existe una lmina basal de colgenos III, IV y
V formada por la misma clula que separa el tejido nervioso de los tejidos
adyacentes.
En la fibra nerviosa mielnica perifrica las clulas de Schwann envuelven un
slo axn perifrico desde su origen hasta su terminacin a manera de un
collar de cuentas, donde cada una de ellas corresponde a una clula de
Schwann. La vaina de mielina se encuentra interrumpida a intervalos
regulares por estrangulaciones conocidas como nodos de Ranvier,
correspondientes con los lmites de clulas de Schwann sucesivas. El
segmento internodal est ocupado por una clula de Schwann, se ubica entre
dos nodos de Ranvier sucesivos y tiene una longitud de 100 a 200um segn el
dimetro del axn.
La mielina est constituida en un 40% por protenas y 60% lpidos, entre los
cuales hay algunos especficos para esta sustancia que sirven como marcador.
Ultraestructuralmente se ha observado que la mielina corresponde a la
membrana plasmtica de la clula de Schwann enrollada en espiral alrededor
del axn. En los sitios de unin de las membranas plasmticas, conocidos
como mesaxn externo e interno, existen desmosomas. Dentro de la mielina
se encuentran discontinuidades oblicuas generadas por atrapamiento de
citoplasma entre dos laminillas mielnicas, denominadas incisuras de SchmidtLantermann. A nivel de cada nodo de Ranvier las clulas de Schwann emiten
prolongaciones hacia el axn constituidas por mielina con citoplasma en el
interior, que se interdigitan y cierran parcialmente el espacio nodal, dejando
una zona cubierta slo por lmina basal que facilita la propagacin del
potencial de membrana a este nivel.
Formacin de la mielina por una clula de schwann
La mielina acta como aislante, impidiendo el intercambio de iones necesario
para generar un potencial de accin en el segmento internodal, de modo que el
potencial se regenera en cada nodo de Ranvier; Este fenmeno se conoce
como conduccin saltatoria y es mucho ms rpida (10-100 veces) que en las
fibras amielnicas. La velocidad de conduccin vara en relacin directa con el
dimetro del axn y el nmero de capas de mielina. En las fibras nerviosas
amielnicas perifricas las clulas de Schwann envainan varios axones a la vez
con su citoplasma y se disponen estrechamente unidas, sin presentar las
interrupciones correspondientes a los nodos de Ranvier.
En las fibras nerviosas centrales mielnicas y amielnicas, a diferencia del
SNP, un oligodendrocito envuelve varios axones a la vez. En las fibras
mielnicas no existe lmina basal glicoproteica, no se observan incisuras de
Schmidt-Lantermann y a nivel de las estrangulaciones de Ranvier el axn
queda libremente expuesto al medio extracelular.

Organizacin histolgica del tejido nervioso en el SNC


En el SNC se distinguen la sustancia gris y la sustancia blanca. La primera se
ubica en la porcin central de la mdula espinal y en la corteza de los
hemisferios cerebrales y cerebelosos; la sustancia blanca se distribuye en la
periferia de la mdula espinal y porcin profunda de los hemisferios
cerebrales y cerebelosos.
La sustancia gris est constituida por los somas neuronales entre los que se
encuentran los terminales axnicos, dendritas, clulas gliales y vasos
sanguneos. Las fibras nerviosas carecen de mielina, lo que le da el color
grisceo al tejido.
La sustancia blanca est en gran parte desprovista de cuerpos neuronales y se
compone fundamentalmente de axones mielnicos que le dan el color
blanquecino caracterstico. Tambin pueden encontrarse ncleos de sustancia
gris, compuestos por somas neuronales.
Organizacin histolgica del tejido nervioso en el SNP
En el SNP las fibras nerviosas estn organizadas en nervios. Un nervio
corresponde a un conjunto de fibras nerviosas (mielnicas o amielnicas)
ubicadas fuera del SNC, envueltas y organizadas por capas de tejido
conjuntivo.
La presencia de tejido conjuntivo es una caracterstica exclusiva del SNP.
Cada fibra nerviosa se encuentra rodeada de una delgada capa de tejido
conectivo llamada endoneuro. Cada grupo de fibras nerviosas con sus
respectivos endoneuros estn rodeadas a su vez por el perineuro,
constituyendo un fascculo nervioso. Finalmente todos los fascculos estn
rodeados por una capa ms externa de tejido conjuntivo denso irregular,
denominada epineuro.
El tejido conjuntivo contiene vasos sanguneos y linfticos aportando los
requerimientos metablicos de la fibra nerviosa. Las fibras colgenas y
elsticas le confieren firmeza y flexibilidad. Las clulas del perineuro son
aplanadas y se relacionan mediante complejos de contacto, que forman capas
de laminillas concntricas, de modo que constituyen una barrera de difusin
conocida como vaina perineural.
Los nervios son las vas de comunicacin entre los centros cerebrales y
medulares y el resto del cuerpo. Pueden ser sensitivos (aferentes), motores
(eferentes) y mixtos.

Estructura de un nervio
Los ganglios nerviosos perifricos son agrupaciones de somas neuronales,
clulas gliales y elementos del tejido conjuntivo que se localizan fuera del
SNC.
Existen dos tipos; los sensitivos, que alojan los somas de neuronas homnimas
y los autnomos, que alojan somas de neuronas del SN autnomo.
Regeneracin nerviosa en el SNP
Las neuronas, a diferencia de la neuroglia, no pueden proliferar, pero s
pueden regenerar sus axones localizados en el SNP. Si un nervio sufre una
injuria o es seccionado, la neurona tiende a reparar el dao, regenerar su
proceso y restaurar su funcin mediante una serie de eventos metablicos y
funcionales conocidos como reaccin axnica. Este proceso ocurrir siempre
y cuando los extremos del axn seccionado estn prximos el uno con el otro.
De lo contrario cualquier intento de regeneracin fracasar.