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La ciencia de materiales es el campo cientfico encargado de investigar la relacin entre la

estructura y las propiedades de los materiales. Paralelamente, conviene matizar que


la ingeniera de materiales se fundamenta en esta, las relaciones propiedades-estructuraprocesamiento-funcionamiento, y disea o proyecta la estructura de un material para
conseguir un conjunto predeterminado de propiedades.
Propiedades de los materiales

Mecnicas: La resistencia que ofrecen los materiales al ser sometidos a


determinados esfuerzos exteriores.

Dureza: Es la resistencia que un material opone antes la penetracin.


Fragilidad: Cuando un material es frgil cuando se rompe fcilmente por la accin de un
choque.
Plasticidad: El material puede adquirir deformaciones permanentes, cuando se le aplica
presin o alguna fuerza exterior.
Ductilidad: Es una propiedad que posee ciertos materiales para poder estirarse.
Maleabilidad: consiste en la posibilidad de transformar algunos metales en lminas
delgadas.

Fsicas: Son aquellas que logran cambiar la materia sin alterar su composicin,
dependen de la estructura y procesamiento del material. Describe
caractersticas como: Elctrica y magntica.

Elctrica: Es la propiedad que tienen los materiales para transmitir la corriente elctrica,
como lo es el cobre.
Magnetice: Se considera material magntico a aquellos elementos de la tabla peridica
que tienen electrones desapareados pero en realidad esto no sucede, ya que solo existen
3 elementos que se magnetizan al aplicarse un campo magntico, que son: El hierro,
Colbato y Nquel.

Trmicas: En la propiedad trmica de presenta la dilatacin y contraccin


trmica, que es el aumento o reduccin del material debido al cambio de
temperatura, La dilatacin es importante para la fundicin de metales para la
fabricacin de cuerpos.

Qumicas: Es cualquier propiedad en que la materia cambia de composicin;


las propiedades qumicas de determinan por ensayos qumicos y estn
relacionadas con la reactividad de las sustancias qumicas. Permite conocer la
interaccin de los materiales con el medio; como ejemplo tenemos la corrosin.

Los materiales y la humanidad


Los materiales son esenciales en nuestra vida diaria ya que todo los que nos rodea esta
hecho de algn material. En el pasado conseguir materiales que nos ayudaran a facilitar
nuestra vida era un proceso mucho ms complejo ya que el hombre primitivo construa
armas a base de piedras para poder cazar, defenderse y pescar, este descubrimiento se
hizo mientras que un hombre golpeaba una roca contra otra y este tomo una forma
afilada. Otro de los mayores descubrimientos que ha impactado en nuestra evolucin es
el descubrimiento del fuego en esos momentos era usado para iluminar las cavernas,
protegerse del frio y cocinar. La posibilidad de trabajar en tneles a la luz del fuego marc
el nacimiento de la industria minera y permiti disponer de nuevos materiales y materias
primas y as continuar con la evolucin y con esto vino el nacimiento de la alfarera que
mayormente se usaba para almacenar los alimentos, luego fueron creados los hornos de
alfarero que son la base de los hornos de metal y con esto se crea la metalurgia y esta ha
sido la base de la tecnologa que conocemos en la actualidad. Esto es importante saberlo
ya que cada avance en un rea especfica contribuye a la evolucin en otras areas de la
ciencia. La prehistoria se dividi en tres edades de acuerdo a los materiales que utilizaban
para la fabricacin de sus herramientas, estas fueron la edad de piedra, la edad de bronce
y de hierro, algunos consideran que en poco tiempo habremos pasado de la edad de
hierro a la del silicio o de los materiales electrnicos. Las edades se dieron en distintos
momentos en cada continente, la edad de cobre como transicin entre la edad de piedra y
de bronce se desarroll en Amrica del Sur y la edad de Hierro se inici en Amrica en
1492 con el descubrimiento del continente, a otras regiones del mundo como Australia la
edad de hierro se tard un poco ms en llegar y comenz hace dos siglo cuando el uso
del metal fue difundido por los europeos. La isla de pascua es un ejemplo de que las
edades se dieron en distintos tiempos, donde se considera a sus Moais, monumentos de
hasta de 12 metros de altura el logro ms destacado en la edad de piedra. En el paso de
la edad de piedra a la de cobre, el hombre primitivo descubri que si el fuego estaba
expuesto a una corriente de aire aumentaba el brillo y el calor que generaba y as se

elevaba la temperatura en sus hornos de alfarera, si algunas de las piedras que usaban
para la decoracin era un mineral de cobre, al ponerlas en contacto con el carbono
incandescente se produca cobre metlico y se funda y podran deformarlo golpendolo
con una piedra y fabricar objetos como hachas, espadas y puntas de flecha. Los primeros
indicios de cobre se encontraban en Pakistn. En la edad de bronce, los pobladores de
Valle del Indio despus de usar el cobre por mucho tiempo, mejoraron sus propiedades
agregndole estao para obtener bronce ya que es un material que se funde mas
fcilmente y que es mucho ms duro que el cobre, y lo usaron para armas, cascos y
armaduras pero no lo usaron para carruajes o puentes ya que los minerales para obtener
el bronce no son muy abundantes en la naturaleza y era casi imposible hacer grandes
construcciones y para esto el hombre continuo con el uso de la piedra. El hombre tardo
2.000 aos aproximadamente para entrar en la edad de hierro ya que los hornos no
alcanzaban la temperatura necesaria para fundirlo, cuando se conoci el hierro fue
gracias a la construccin de hornos con una considerable inyeccin de aire. El mineral de
hierro se converta en metal y quedaba reducido a la forma de esponja y era observada
como un desecho intil y as naci el hierro entre el calor y los golpes, el hombre aprendi
que si golpeaba aquel residuo inservible de los hornos, cuando estaba muy caliente el
compuesto se compactaba en una pieza metlica solida que era mucho ms duro que el
bronce y se podan crear piezas mayores como escudos y espadas. El hierro reemplazo a
la piedra en la construccin de puentes y de equipos y maquinas como las de vapor y
surgieron nuevas tecnologas de transporte, de la agricultura e infinidad de productos.
Gracias al hierro el vidrio se convirti en un producto accesible para la poblacin, en
Egipto los fenicios utilizaban una tcnica del vidrio en soplado para fabricar esculturas de
vidrio y solo se poda hacer con tubos de hierro ya que tiene baja conductividad trmica y
as se fabricaron con facilidad botellas, copas y otros artculos de usos domsticos. Otro
metal que provoc gran influencia en las actividades del hombre es el aluminio y se
convirti en un material clave para la industria aeronutica ya que es liviano y
mecnicamente resistente, se uso en los dirigibles y actualmente en los aviones de lnea.
Por otra parte se encuentran los materiales que facilitaron la evolucin tecnolgica de la
humanidad y uno de ellos es el titanio que permiti el desarrollo de toda la tecnologa
aeroespacial gracias a su bajo peso y su resistencia mecnica y es cada vez ms
utilizado en los modernos aviones comerciales, el titanio no es toxico y es el cuarto metal
ms abundante, el problema del titanio es su costosa fabricacin y por esto se esta
invirtiendo un alto capital para obtener titanio metlico de forma mas econmica y cuando
esto se logre lo veramos en sillas de ruedas, utensilios de cocina y hasta podra
desplazar al acero inoxidable en la industria qumica. En el punto de vista de los
materiales se dice que aun estaramos en la edad de hierro, las razn es que el hierro es
el metal mas producido en el mundo por su bajo costo y su abundancia, el 95,45% del
peso de los metales producidos en la actualidad corresponde al hierro y al acero pero si
se consideran todos los materiales por peso el que predomina es la piedra, aunque ya no
se construyen grandes estructuras como la de los Incas o Egipcios pero la industria de la
construccin utiliza la piedra como componente fundamental del hormign, o para
baldosas, mesadas o frentes de edificios. Es claro que la edad de hierro no significo que
otros materiales dejaran de usarse, como por ejemplo el cobre que por su buena

conductividad elctrica permiti que se desarrollaran generadores de electricidad que


funcionan en estructuras de hierro. Por otro lado, Augusto II senta fascinacin por el lujo y
objetos preciosos y admiracin por la porcelana y fue pionero del desarrollo de un material
desde el gobierno, convirti a Dresde en la ciudad ms bella de Europa y fabrico
porcelana, en parte, gracias a l la porcelana tiene en la actualidad diferentes
aplicaciones, por ser un buen aislante elctrico se usa como aislador de alto voltaje y
tambin se emplea en arquitectura en paneles recubrimiento. Otro gran invento fue la
radio que ha salvado miles de vida en tragedias martimas como la del titanic, las radios
en la dcada de los 30 estaban construidas con cobre en alambres conductores, gomas,
baquelitas, porcelana como aislante, hierro galvanizado, planchas de soporte y tela para
cubrir los parlantes, vidrio en la parte exterior de las vlvulas, madera en la estructura y un
componente fundamental vlvulas termoinicas o tubos de vacios. Los fsicos
descubrieron que los tubos de vacio podan usarse para procesar informacin y jugaron
un papel fundamental en el desarrollo que abarca la telefona, la radio, la televisin y la
computacin, las primeras computadoras estaban formadas por ms de diez mil de esos
tubos y por eso consuman mucha electricidad y eran de grandes dimensiones. Pero
luego los fsicos desarrollaron los transistores que cumpla la misma funcin de los tubos
de vacios pero con menor consumo y menor tamao, el primer resultado de esta
evolucin fue la radio a transistores. Otra revolucin asociada a un metal, es el silicio que
tiene propiedades elctricas y aislantes, entonces se dice que es semiconductor, esta
revolucin de la industria electrnica se debe gran parte al silicio y sus propiedades ya
que sobre una oblea de silicio hoy es posible incorporar millones de transistores que
forman microcircuitos integrados, la base del funcionamiento de los dispositivos
electrnicos modernos. Despus de la tragedia del titanic y el hundimiento del Andrea
Doria, la evolucin mas notoria de los restos de estos barcos, son los plsticos que a
principio del siglo 20 el hombre aprendi a fabricar materiales orgnicos totalmente
sintticos, uno de los objetivos era la obtencin del caucho sinttico para reemplazar al
natural, cuyo suministro se hacia difcil en esa poca. El primer plstico totalmente
sinttico fue la baquelita y despus la seda fue reemplazada por una fibra sinttica, el
nailon. Un qumico de la empresa Dupont sin proponrselo genero en un tubo una
sustancia solida de color blanco, lo que hoy conocemos como el tefln, hoy en da el
tefln se utiliza para fabricar artculos de todo tipo y se aplica como revestimiento de
cables y bobinado de motores. Finalmente, muchos investigadores trabajan en polmeros
biodegradables para reducir la contaminacin y en polmeros para crear msculos
artificiales, otro ejemplo claro es el del vidrio, en la antigedad era material de adorno,
despus se produjeron vidrios planos para usos en construccin, en ptica y vidrios
resistentes a cambios de temperaturas actos para cocinar. Los materiales compuestos
estn formados por una matriz de un material determinado que contiene fibras de otro,
esta combinacin produce materiales cuyas propiedades de resistencia mecnica son
muy superiores a las de sus componentes por separado, un ejemplo sera el de los
plsticos reforzados con fibra de vidrio para la fabricacin de botes, hoy en da con el
desarrollo de nuevas fibras de alta resistencia este campo de la tecnologa se reactivo
notablemente, por ejemplo la fibra de carbono que se utiliza para reforzar metales, los

resultados se destacan en objetos como caas de pescar o bicicletas y tecnologa


aeroespacial.

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