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COOPERATIVA

CULTURAL

q~ (813.l.)
"--\:}151

UNIVERSITRIA

Conselho

DO RIO GRANDE

DO NORTE LTDA.

Administrativo

Presidente: Carlos Newton de Souza Lima Jnior


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DA UFRN

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1\1\\1 \\111 I"

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SIGAA

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"Dana dos Toroiriu",


do pintor holands Albert Eckhout,
da corte de Maurcio de Nassau, sc. XVII

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E-mail: raninski@ig.corri.br/Fone:
234-4500
Catalogao

da publicao da fonte. UFRN/Biblioteca


Diviso de Servios Tcnicos

Monteiro, Denise
Introduo
Monteiro. - 2. ed.
302 p.
1. Rio Grande
Histria - Ensino.

Central

Matlos.
histria do Rio Grande do Norte 1 Denise Matlos
rev. - Natal (RN): Cooperativa
Cultural, 2002.
do Norte - Histria.
11. Ttulo.

2. Rio Grande

desta

do Norte -

CDD 981.32
CDU 981.32

RN/UF/BCM
Todos os direitos

"Zilo Mamede"

edio

reservados

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o OFCIO

DO HISTORIADOR ~ LEMBRAR

O QUE OS OUTROS ESQUECEM.


ERIC HOBSBASWN
(Historiador

ingls)

J .

11
INTROOUO

HISTRIA

DO

RIO

GRANDE

DO

NORTE

I. ndios, terras e armas:


a luta pelo territrio
(Sculos XVI e XVII)
~

111

"'r '

A conquista portuguesa
Os estados do Rio Grande do Norte, Rio de
Janeiro, Cear6,PiauTe-Se"rgTpe:"
seg"unclo"'os dados
ofi c ia is e at ~_m_Ee.iLc;gl_=Di-itQre~ariIe;~e r rn
~onsiderados
o? i!l~.9"
..~"~tpdos brasileiros onde no
~xistiriam mais povos indgenas. Com exceo de um
deles, todos localizam-se
na regio Nordeste do
Brasil. Atualmente, certas comunidades reivindicam a
identidade
indgena
em quatro desses estados,
restando, ao que tudo indica, apenas o Rio Grande do
Norte como nico estado da federao
em que os
indgenas
teriam desaparecido
por completo.
Entretanto, o nosso estado foi o principal palco de um
dos maiores
e mais lon os conflitos
arma
os
envolven-ao
ndios e brancos em todo o erodo
colonial da Histria do as - a chamada Guerra do;
B'ar b aros. Como ocorreu esse Rrocesso?
Quando
os e~ ;-~-~us-~e--'~~
m s terras
a m'
- ------_.._- --'''"-'-~
ta r~~lca nas, naq l/eles t~rr:itr.iosll.~t~ xl~ra.m ~_?is
mulh a Constituir o Br"g.~jl,~e.lJ~,,lJtrlram,homens e
Essa :;es qu_e for_a!!1eor el~s ..s.~am~d<?s~~~_lInd~os".
.
pressao, que se consolidou com o tempo, trnha
orrgem n f
.
o ato de que ao cqui chegaram com suas
caravela
'
s, estavam
na verdade
procurando
um

\
11.

1 .

DENISE

MATTOS

MONTEIRO

19

INTRODUO

HISTRIA

DO RIO

GRANDE

DO NORTE

~
O

INTRODU A

>

caminho atravs do Oceano Atlntico para s ndias,


grande rea econmica no Oriente, com a qual se
faziam importantes trocas comerciais,
No contato com esses habitantes, os europeus
aprenderam
que aqueles que viviam no litoral
autodenominavam-se
Tupi e referiam-se
aos do
interior, que tinham lnguas e costumes diferentes dos
seus, como os Topulc. Essa diviso e designao foi
adotada
pelos colonizadores
brancos e vigorou
durante largo tempo,
Com o desenvolvimento
da lingustica
e da
etnologia I, sobretudo em nosso sculo, constatou-se
que tanto os Tupi como os Tapuia apresentaram, na
verdade,
grandes diferenas
internamente,
em
especial as diversas tribos que habitavam o interior
do territrio,
O avano de nosso conhecimento
sobre os
primitivos habitantes, entretanto,
esbarra em uma
grande dificuldade:
a carncia de vestgios dessas
culturas, uma vez que tribos inteiras desapareceram,
fsica e/ou culturalmente,
no contato com o homem
branco, Essefoi o caso de tribos do serto nordestino,
a incluindo-se
todas as que habitaram o serto de
nosso estado,
Dessa forma, o pouco que sabemos tem origem
em registros que foram escritos, sobretudo, no perodo
colonial e a partir dos quais os estudos lingusticohistricos, estabelecendo ligaes entre lnguas que

20

Lngustica a cincia que estuda a linguagem humana, a origem, evoluo


e caractersticas
de diferentes lnguas. A etnologia a cincia que se dedica
ao estudo da cultura dos chamados
povos naturais,
a incluindo-se
sua
lngua, raa, religio, modo de vida, etc.

HISTRIA

MATTOS

MONTEIRO

GRANDE

DO NORTE

m e lnguas ainda faladas,


tentam
desaparecer a
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tribos extintas,
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o muitas as Incertezas e mesmo as
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di
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ntre diferentes estu 10SOS,
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maneira geral, os povos m Igenas o
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desaparecidos como os so reviventes
Brosi - tan o os
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I
'f'cados
pelo c r i t r i o i n q u s t i c o ,
- sao c aSSI I
,
,
tro
grandes
grupos:
o
tronco
Tupi,
a t ua Imen t e, e m qua
dividido em sete famlias de lnguas; o tronco Ma,croJ, com nove famlias; o tronco Aruaque e, ,por ltimo,
um grande
grupo
de lnguas
consideradas
independentes e ainda no classificadas,
Os povos que habitaram o territrio que hoje
constitui o estado do Rio Grande do Norte dividiam-se
entre os Potiguara, que habitavam o litoral, e os
Tarairiu, habitantes do serto,
Os Potig ua ra pertencia m ao tronco Tu p i e
distribuam-se entre os atuais estados da Paraba, Rio
Grande do Norte e Cear,

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Os homens Potiguara costumavam


perfurar
o lbio inferior,
durante
a
puberdade,
por onde transpassavam
ossos, pedras ou madeiras,
s vezes
tambm perfuravam as faces e orelhas
para o mesmo fim. Pintavam o corpo com
negro,
do suco do jenipapo,
e o
vermelho, extrado do urucum. Utilizavam
enfeites de plumas coloridas pelo corpo e
cabelos, cordes de contas naturais e
braceletes (.. .] Habitavam a proximidade
do litoral e as ribeiras dos rios, fabricando
canoas e apetrechos para a pesca, que

DENISE
DENISE

DO RIO

MATTOS

MONTEIRO

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21

INTRODUO

HISTRIA

DO RIO

GRANDE

DO NORTE
INTRODU

HISTRIA

DO RIO

GRANDE

DO NORTE

.>

>.

era feita com flechas e pequenos anzis


feitos de espinhas de peixe ligados a fios
de algodo
ou espcie de cnhamo.
Moravam
em aldeias,
sua principal
unidade
da organizao
social,
cujo
localizao era escolhida num lugar alto,
ventilado, prximo gua e adequado s
plantaes
que se faziam ao seu redor.
Suas habitaes,
feitas com toras de
madeira,
cobertura
de folhas
e sem
divises
internas,
tinham
duas a trs
entradas
apenas, e eram compridas
e
arrumadas
em volta de um terreiro
quadrado
que ficava vazio. Num lugar
permaneciam apenas trs ou quatro anos,
quando, por enfraquecerem-se
as terras e
desfazerem-se
as casas, tinham
que
mudar. Em cada casa moravam cerca de
duzentas pessoas aparentadas entre si (... )
O trabalho indgena era, em sua essncia
comunal.
Apesar
de haver entre os
Potiguara
a posse de instrumentos
e
utenslios,
no havia a apropriao
da
terra, nem do seu produto,
por grupos
privilegiados
(... ) Os homens dedicavamse caa e pesca, preparao da terra
para o plantio,
construo
de ocas e
canoas,
confeco
de armas
e
instrumentos,
cata de lenha e guerra
contra os inimigos. As mulheres cuidavam
das plantaes,
desde a semeadura

colheita
de suas principais
roas,
mandioca e milho, com os quais se faziam
as farinhas
e tambm
as bebidas;

22

DENISE

MATTOS

MONTEIRO

'davam tambm das caas e peixes para


CUI
d e to d os, o ssirn
. como
'mentao
a a II
. rn fios para confeccionar
as redes
tecia
ormiam, moldavam
o barro para
on d e d
.
fazer potes e.pa~elas;
:u~davam
?as
. nas e animais domestlcos;
faziam
Cria
cestos de fibras vegetais; coletavam
os
frutos, razes e mel; e carregavam
os
utenslios quando da mudana da aldeia.
Os alimentos
conseguidos
em comum,
tanto na caa e coleta quanto nas roas,
garantiam
a alimentao
de todos da
2

comunidade.

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Dentre as tradies
culturais
dos Potiguara
estava a antropofagia, praticada com os prisioneiros
feitos em guerras movidas contra tribos inimigas. A
antropofagia fazia parte, portanto, de seu sistema de
ritos, mitos e crenas.

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LOPES Ftirn M
.
.
I
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a artms. Misses religiosas: ndios, co onos e rmssrcncnos na
co Ionlza d
'.
o a capitania do Rio Grande do Norte, p. 33-37.

DENISE

MATTOS

MONTEIRO

23

INTRODUO

:>

HISTRIA

DO

RIO

GRANDE

DO

NORTE

FIGURA

1 - Indgena

Tarairiu.

Os Tarairiu, includos por alguns estudiosos no


tronco Macro-J, devido a traos culturais em comum,
habitavam
a zona semi-rida
do que hoje o
Nordeste.
Esses tapuia, como alguns outros
indgenas do Brasil, costumavam depilar
todo o corpo e o rosto. Todos, inclusive as
crianas, costumavam
pintar o corpo,
utilizando-se
de tinta preta, extrada do
jenipapo,
e vermelha,
do urucum.
Andavam nus, porm com os genitais
cobertos:
as mulheres
usavam uma
espcie de avental, confeccionado
com
folhas preso cintura e os homens usavam
um cendal [vu}, tambm
vegetal. Os

24

DENISE

MATTOS

MONTEIRO

DUr.O
INTR O
"3'

HISTRIA

DO

RIO

GRANDE

DO

homens perfuravam bochechas,


lbios,
orelhas e nariz, por onde transpassavam
ossos, pedras
coloridas
ou madeira.
Tambm
utilizavam
penas de aves
diversas, que prendiam nos cabelos e
corpo, colando-as com cera de abelha ou
atando-as com fios de algodo para fazer
crdes, pulseiras e tornozeleiras. Usavam
tambm
sandlias
feitas com fibras
vegetais. O clima hostil do serto impunha
aos Tarairiu uma vida sem i-nmade. De
acordo com as estaes
do ano, os
Tarairiu mudavam seu acampamento para
os lugares que melhor Ihes garantissem a
sobrevivncia, portanto no tinham aldeias
fixas, num nico lugar, mas construam
acampamentos
regulares, dentro de uma
rea delimitada (... ) Por causa do seminomadismo,
seus acampamentos
eram
rsticos, compostos por abrigos feitos de
paus e folhas, geralmente beira di gua.
Dormiam em redes, ou mesmo no cho
quando viajando,
tendo sempre uma
fogueira perto (... ) As mulheres e crianas
eram incumbidas
de transportar
os
utenslios, cestarias, bagagens e armas (...)
tambm deveriam, no novo acampamento,
procurar
os paus e folhagem
para
confeco de abrigos. Eram tambm elas
que se incumbiam
da alimentao
e
bebidas, e dos cuidados das crianas,
auxiliadas pelas ancies. Aos homens
C?bia a caa, pesca e a procura de mel
SIlvestre; eram exmios caadores (... ) e
Construam armadilhas
para peixes e
animais Silvestres; caavam principalmente

DENISE

MATTOS

MONTEIRO

NORTE

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INTRODUO

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HISTRIA

DO RIO

GRANDE DO NORTE

pequenos
animais, i que grandes no
havia pelo serto. Sua alimentao bsica
era, pois, a caa, assada
em fornos
subterrneos,
a pesca, o mel, frutos,
razes, ervas e animais silvestres como
lagartos e cobras. Aps as chuvas e os rios
estarem cheios, os Tarairiu voltavam para
as vrzeas a fim de plantarem mandioca,
milho, legumes e alguns frutos e razes (00')
Os Tarairiu eram guerreiros temidos pelos
outros indgenas, por sua fora, velocidade
e destreza na guerra, onde adotavam a
ttica da surpresa, isto , da guerrilha.3

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Pela figura 2, podemos observar os territrios


indgenas
tradicionais,
no incio do processo
colonizador.
primeiro contato com o homem branco se deu
entre os Tupi-Potiguara que habitavam o litoral leste,
visto que foi a que o p o r t o r o m as primeiras
embarcaes
vindas do outro lado do Oc e o no
Atlntico.
que teria movido os europeus em direo
ao continente americano?
Na Europa
dos sculos
XV e XVl,o
desenvolvimento
atingido pelas manufaturas e pelo
comrcio exigiam mercados cada vez mais amplos.

26

LOPES, Ftima Martins. Op. cit., p. 112-114. Veja-se, em Anexo A, um relato


do final do sculo XVII, aproximadamente,
em que seu autor descreve
alguns aspectos da vida e da cultura de indgenas Tarairiu.

DENISE

MATTOS

MONTEIRO

FIGURA 2 - Fonte: LOPES, Ftima M, Misses


'I'
,
.mdi10S,
re Iglosas:
colonos e missionrios na colonizao da capitania do Rio
Grande do Norte,

INTRODUO

HISTRIA

DO RIO

GRANDE DO NORTE

auO

IN'Fl a

--.

Esses mercados
eram fundamentais
para a
continuidade
do desenvolvimento
do capitalismo
mercantil
europeu,
atravs do fornecimento
de
matrias-primas
e do consumo
dos produtos
manufaturados. Alm disso, poderiam fornecer quele
continente os metais preciosos de que ele carecia e
com os quais se cunhavam as moedas, cada vez mais
importantes em suas trocas comerciais.
Foi atravs da expanso martimo-comercial
europia e do estabelecimento de colnias no almmar,
que
novas
reas
do planeta
foram
paulatinamente
integradas
ao sistema comercial
europeu. Assim, os continentes
da frica, sia e
Amrica passaram a ser disputados por navegadores
portugueses,
espanhis,
holandeses,
franceses e
ingleses que, em prol das burguesias
mercantis
europias, lanariam as sementes dos vastos imprios
coloniais que iriam se formar.

HISTRIA

DO RIO GRANDE DO NORTE

O~>

Nesse quadro de luta entre diferentes naes


opias pela hegemonia colonial, chegaram ao
eur
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lit rol norte-no-gran
ense os primeiros navega ores,
I o
. ,
orsrios franceses em busca de pou-brersll,
arvore
~xistente em grande parte da mata atlntica brasileira
e da qual se retirava um corante que tinha grande
aceitao no processo de fabricao de tecidos na
Europa. A extrao
dessa madeira
inaugurou
a
explorao da mo-de-obra
indgena nativa pelos
interesses mercantis europeus: atravs de uma relao
que ficou conhecida como escambo os indgenas
cortavam e transportavam
at a praia os enormes
troncos, em troca de quinquilharias
que Ihes eram
dadas pelos brancos.
Portugal,
a quem cabia a primazia
pelo
"descobrimento" da nova terra, desde 1500, frente
ameaa francesa
na explorao
do pau-brasil,
decidiu-se pelo envio da primeira expedio que tinha
como objetivo a conquista e ocupao efetivas desses
territrios - a expedio de Martim Afonso de Souza,
de 1530.
Visando dar incio a um processo colonizador, a
Coroa portuguesa decidiu-se pela diviso de suas
terras no Novo Mundo em capitanias hereditrias, a
serem concedidas a particulares
que, dispondo de
grandes capitais,
dispusessem-se
a povo-Ias,
garantindo sua posse por Portugal. As 15 capitanias,
qUe foram divididas por 12 donatrios, tinham no seu
ex tdre rn o o e s t e a I i n h a f i c t c i a d o T r a ta d o d e
Tor
h . eSI'Ih as, atravs do qual Portugal e Espanha
aViam dividido os territrios da Amrica.

FIGURA 3 - Caravela portuguesa

28

DENISE

MATTOS

MONTEIRO

DENISE

MATTOS

MONTEIRO

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INTRODUO

HISTRIA

DO

RIO

GRANDE

DO NORTE

::

Pela
figura
4,
podemos
observar,
aproximadamente,
a localizao e a dimenso originais
da Capitania do Rio Grande.
Ela tinha como seu
limite sul a Baa da Traio, que ainda hoje conserva
seu nome, no atual estado da Paraba, e como seu
limite norte a Angra dos Negros, no atual estado do
Cear. Alongando-se para o interior, compreendia os
sertes
dos atuais
estados
do Cear,
Piau e
Maranho.
Juntamente
com a capitania
de
Pernambuco,
constitua
uma das duas maiores
capitanias em extenso territorial.
Foi doada a Joo de Barros e seu scio Aires da
Cunha, ricos e prestigiados funcionrios
da Coroa
portuguesa,
que organizaram
- juntamente
com o
donat.rio da capitania do Maranho - uma expedio
colonizadora
em 1535, em direo
ao litoral
setentrional,
onde a presena francesa
era uma
ameaa
ao domnio
portugus.
A expedio
~oort;~ente armada e composta por 10 embarcaes ~
. t?m~n~, entretanto, no logrou xito devido
resrs encro Indge
A
'
assim, adiada.
na.
ocupaao portuguesa
foi,

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FIGURA 4 - Ccpitonios
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a capitania

do Rio Grande

Somente 62 anos de
.
o sculo XVI
.
pOIS,em 1597, ao fechar-se
.
' organizou-se
u
di conqUista e ocu
_
ma n~va expe ruo de
expedio s b paao por determinao
real. Essa
, o a respo
bilid
d
da Paraba
{F I' . nsa II a e dos capites-mores
(Mascarenhas Ho IClano Coelho)
e Pernambuco
omem)
bdi
idi
uma esquad
,su
IVI lu-se em duas frentes'
.
ra por mar
h"
.'
cava Iana por t
e compan Ias de infantaria e
.Irmos Jer~'
erra ,aest u' lfrrno sob o comando dos
d
onlmo e J
d
e Duarte Coelho
~rg~ e Albuquerque,
sobrinhos
Pernambuco.
' pnmelro donatrio da capitania de

DENISE

MATTOS

MONTEIRO

:[1]

INTRODUO

HISTRIA

DO RIO

GRANDE

DO NORTE
INTR

:::.>

Dessa Iti ma frente pa rtici pava m jesutas


franciscanos - dentre os quais haviam aqueles qu
conheciam a lngua tupi - e centenas de indgenas
originrios da Paraba e Pernambuco, pertencentes
tribos Tupis j controladas pelos colonizadores.
Tinha incio, assim, a presena e atuao d
religiosos no territrio da capitania. Essa presena fo
comum na colonizao da Amrica hispano-Iusitana
onde a Igreja
Catlica
Romana participou
d
conquista
e ocupao
de territrios,
pois e r
instituio social de grande importncia
nos reino
catlicos de Portugal e Espanha, que promovera
aquela colonizao. A descoberta de novas reas par
os interesses mercantis europeus abriu a possibilidod
simultaneamente,
de novas reas tambm para
trabalho de evangelizao. Se os objetivos da Igreja
do Estado eram diferentes entre si, isso no impedi
que, na prtica, a aliana tenha sido feita e co
grande vantagem para a Coroa. No caso portugus,
deciso de colonizar as novas terras foi, inclusiv
convenientemente justificada como necessria para
"evangelizao" dos povos que aqui viviam. D. Jo
111,rei de Portugal, no Regimento por ele elaborad
para o primeiro governador-geral
do Brasil - Tom d
Souza - assim dizia:
Eu, EI-Rei, fao saber a vs Tom
de Sousa, fidalgo
da minha Casa, que
vendo eu quanto servio de Deus e meu
conservar e enobrecer
as capitanias
e

povoaes
das Terras do Brasil e dar
ordens e maneira com que melhor e mais
seguramente se possam ir povoando, para

32

DENISE

MATTOS

MONTEIRO

aDUO

HISTRIA

exaltamento

DO RIO

GRANDE

DO NORTE

de nossa santa f e proveito

.>

de meus reinos e Senhorios e dos naturais


deles, ordenei ora de mandar nas ditas
terras fazer uma fortaleza
e povoao
grande e forte, em um lugar conveniente
para da se dar favor e ajuda as mais
povoaes e prover nas coisas da justia,
direito das parte e negcios
da minha
fazenda e a bem das pa rtes [ ... (Grifo
nosso) .

Para o trato com os habitantes primitivos das


novas terras, portanto, os conquistadores contavam
com dois trunfos. O primeiro deles eram as armas de
fogo que atingiam os corpos e que seriam usadas,
sobretudo, contra os mais renitentes em aceitar a
presena do homem branco. O segundo trunfo era a
catequese que visava a alma e que, ao funcionar
como ferramenta
para a atrao de indgenas ao
convvio branco, atravs da pregao do cristianismo,
contribuiria
para a lenta destruio de sua cultura
original.
A presena de mais de 800 indgenas na frente
que ~vanava por terra para a conquista da capitania
do RIO Grande inaugurava
por aqui uma ttica
empregada pelo colonizador que se tornaria comum a
partir de ento: a utilizao
de indgenas
para
guerrear'
d
h
d
d
P'
in Igenas. Con ece ores a mata e seus
fuer~goSe dos hbitos de outras tribos, sua aliana era
fo~ amental para o conquistador branco. Essa aliana
ex{ :m muitos casos, facilitada pelas rivalidades j
s entes entre diferentes tribos, como aquela que

.~

N, L. Documentos

DENISE

histricos brasileiros,

MATTOS

p. 52.

MONTEIRO

:0
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INTRODUO

HISTRIA

DO

RIO

GRANDE

DO

NORTE

INTRODUO

;;34

A varola, ou bexiga, era uma doena contagiosa cujas epidemias erCl


ento freqentes, fazendo grande nmero de vtimas fatais. Foi trazida pcl
a Amrica pelos europeus
e, juntamente
com outras doenas ant
desconhecidas
como a gripe e o sarampo, seria responsvel por gran
mortandade entre os indgenas.

DENISE

MATTOS

MONTEIRO

HISTRIA

DO

RIO

GRANDE

DO

NORTE

.>

opunha os Tupi-Potiguara
do Rio Grande e os TUPi
Tabajara da Paraba.
Assim, a expedio por terra avanava mediant
combates em que se incendiavam aldeias inteiras. Mo
uma epidemia de varola impediu a continuidad
dessa marcha e as tropas regressaram Paraba
Pernornbuco." A expedio martima, por seu lado
desembarcou finalmente na foz do rio Grande (atu
Potengi) e principiou
a construo
de um forte
inicialmente
de madeira, em 6 de janeiro de 1598
sob a cerrada reao dos Tupi-Potiguara da regio.
Os indgenas locais com certeza percebiam qu
ao contrrio da relao peridica e transitria
qu
caracterizava seu contato com os brancos no escamb
de pau-brasil, a instalao de europeus em suas terr
significava uma ameaa concreta, que se confirmo
com o tempo. O incio da colonizao corresporide
assim, ao incio da prpria resistncia indgena.
Os invasores, entretanto,
tinham vindo par
ficar. intimidao pelas armas somou-se a ao d
religiosos que, dominando a lngua tupi e secundad
pelos indgenas
que faziam
parte da tropa d
conquista,
foram estabelecendo
contatos com
populao nativa da rea, em meio a batalhas que s
arrastaram durante meses. Um cronista europeu d
poca assim descreveu um ataque dos conquistador
a uma aldeia indgena:

>.

[ ... ] temorizados
com isto os da
cerca [da aldeia], e os nossos animados
[os conquistadores], vendo que, se a noite
os tomava de fora com o inimigo to
vizinho e outros, que podiam sobrevir de
outras partes, ficaram muito arriscados,
remeteram outra vez cerca com tanto
nimo, disparando tantas arcabuzadas e
frechadas, que puseram os de dentro em
aperto, e se deixou bem conhecer pelos
muitos gritos, e choros, que se ouviram
das mulheres e crianas;
e o capito
Miguel Alvares Lobo, com o seu sargento
Joo de Padilha,
espanhol,
e seus
soldados, remeteu a porta da cerca, e a
levou, por onde logo entraram outros, e o
mesmo fez o capito
Rui de Aveiro, e
outros capites por outras partes com que
foraram os potiguares a largar a praa, e
fugiram por outras portas, que abriram
por riba da estacada, e por onde podiam,
mas contudo
no deixaram
de ficar
mortos e cativos mais de mil e quinhentos,
sem dos nossos morrerem mais de trs
ndios tabajaras, posto que ficaram outros
feridos, e alguns brancos, dos quais foi
um o sargento Joo de Padilha. 6 (Grifo
nosso).

~i.

Histria do Brasil (1500-1627),


. aVaresd e. H'IS t'orta
. d
o Rio Grande do Norte, p. 24-25

DENISE

MATTOS

MONTEIRO

citado por LYRA,

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INTRODUO

HISTRIA

DO RIO

GRANDE

DO NORTE

Vencida a resistncia
indgena,
chefes Tup],
Potiguara, que habitavam territrios correspondentes
s capitanias
do Rio Grande
e Paraba,
foram
conduzidos
sede dessa ltima capitania,
pelos
portugueses, para selarem formalmente um acordo de
paz. Assim, no dia 11 de junho de 1599, na presena
dos capites-mores
de Pernambuco,
Itamarac
e
Paraba, e tendo por intrprete
um religioso,
Os
indgenas se comprometeram a cessar a luta.
Conquistado
um ponto da capitania
do Rio
Grande, deu-se, a partir dele, a ocupao do territrio
pelos colonizadores.
A fundao de uma pequeno
povoao,
em 25 de dezembro
de 1599, situad
numa rea elevada, trs quilmetros acima do forte
margem
direita
do rio,
por Jernimo
d
Albuquerque
- comandante
do Forte dos Reis reforava
a presena fsica e cultural
do home
branco. A Povoa~o dos Reis, cuja denominao s
referia a valores culturais da Europa e do Cristianismo
daria origem a Natal .7
Se a edificao
do forte, que passaria a se
refeito em pedra, havia representado
a conquist
portuguesa,
smbolo sobretudo militar, o erguiment
da "Povooo dos Reis", constituda de algumas casa

>.

36

INTRODUO

HISTRIA

DO RIO

GRANDE

palha e barro em torno de uma capela era o


e eo do povoamento europeu efetivo. As primeiras
com
-' sim b o I'rz ovo m a
louras,
em torno d a povoaao,
do homem branco ao territrio.
Essas roas,
f~~O
IX
d'd
. ntamente com a caa e a pesca, apren I as com os
:~dgenas, iriam garantir a sobrevivncia
na terra
desconhecida.
A partir da, a rea da colonizao se alargaria
crescentemente.
Esse alargamento
se daria com a
concesso de vastas pores de terras pela Coroa
portuguesa
aos interessados
em participarem
do
processo de colonizao,
com a condio de que
tivessem capital suficiente para faz-Io. Aos capitesmores, autoridades
mximas em cada capitania,
competia executar essas concesses que deveriam ser
confirmadas pelo rei de Portugal.
Esse sistema de concesso e distribuio
de
terras no Brasil, adotado pela Coroa portuguesa e que
privilegiava os que tinham capital, foi chamado de
sistema sesmarial e vigorou no Brasil durante quase
300 anos, ou seja, at 1820. Sua adoo se explica
pelo prprio objetivo mercantil da colonizao ibrica:
POvoar para produzir mercadorias
de alto valor no
comrcio europeu,
como a cana-de-acar,
que
ne
.
cessltava de grandes extenses de terras.

"O ponto tradicional, tido e havido onde a cidade foi fundada a atual Pr.a
Andr de Albuquerque,
Largo da Matriz, Rua Grande de outrora. Tena
celebrado
missa e erguido uma capelinha
que, no mesmo ponto e se
reformas incessantes
atravs do tempo, a Catedral [antiga] na rnesrn
praa". CASCUDO, l. da C. Histria do Rio Grande do Norte, p. 28. E
1611, a pequena povoao foi elevada condio de Vila, ganhando
orn
primeira organizao
poltico-administrativa
com 1 juiz, 1 vereador,
escrivo
da Cmara
e 1 procurador
dos ndios. Por volta de 1614,
denominao
de "Povoao dos Reis" passou a ser substituda por "Cidad
do Natal".

DENISE

MATTOS

MONTEIRO

DO NORTE

DENISE

MATTOS

MONTEIRO

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INTRODUO

HISTRIA

DO RIO

GRANDE

DO NORTE
INTRODUO

HISTRIA

DO RIO

GRANDE

DO NORTE

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FIGURA 5 - Primeira planta conhecida do


Forte dos Reis Magos, de 1616 (Forte dos Reis)

Na capitania do Rio Grande, a distribuio.d


terras seguiu, portanto, a forma legal estabelecI
pela Coroa. No perodo compreendido
entre 1600
ano da primeira concesso, de "800 braas de ter
ao longo do rio Potengi", a Joo Rodrigues ~ola
ento capito da fortaleza - e 1633 - ano da mvcs
holandesa -, muitas foram as sesmarias e datas.
terra concedidas. Duas merecem destaque: a primei
delas foi a concesso feita pelo capito-mor Jerni
de Albuquerque
a seus prprios filhos, em 1604,

38

DENISE

MATTOS

ale do rio Cunha,


atual
municpio
de
~anguaretama.
Essa sesmaria,
cuja extenso foi
considerada "exorbitante" pela prpria Coroa, mas
confirmada
em 1628, daria origem ao primeiro
engenho da capitania - o Engenho Cunha - e seria a
base do poder da famlia Albuquerque
Maranho,
poder esse que atravessaria geraes e geraes. A
segunda foi a concesso de terras feita aos padres
jesutas, em 1603, em rea prxima Povoao dos
Reis. Essa concesso, que ocorreu apenas quatro anos
depois de fundada a povoao, bem demonstra
o
importante papel que a Igreja Catlica Romana iria
desempenhar
no trato com a populao
nativa
durante o processo colonizador.
Assim, terras, antes indgenas,
passariam
sistematicamente
s mos dos colonizadores.
De
incio, em torno da pequena Cidade do Natal. Depois
a corrente colonizadora foi se interiorizando seguindo
as margens dos rios, principalmente
o Potengi e o
Jundia. Na direo sul, sempre na faixa litornea,
seguiu o percurso dos caminhos j estabelecidos
e
conhecidos que levavam aos ncleos colonizadores da
Paraba e Pernambuco.
Na direo norte, atingiu,
nessa etapa, o vale do rio Cear-Mirim.
A corrente sul seria a nica em que efetivamente
~ POVoamento teria por base a atividade aucareira.
M eSSafaixa, que hoje denominada de Zona-daClJ~t?, as condies de solo e clima propiciariam
o
IV O
Pri t . e beneficiamento
da cana-de-acar.
O
ori l11elroengenho da capitania, a estabelecido, deu
C i ~el11a Povoao de Cunha que, juntamente com a
ade do Natal,
constituam
os dois ncleos

MONTEIRO
DENISE

MATTOS

MONTEIRO

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INTRODUO

HISTRIA

DO RIO

GRANDE

DO NORTE

populacionais
ento existentes,
8 Enquanto
Natal era
centro do poder poltico-administrativo
da capitani
do Rio Grande,
a Povoao
de Cunha
constitua
centro econmico,
O engenho
a situado, exportand
acar para Pernambuco
- alm de milho e farinha ~
consistia ento na fonte de renda bsica da capitania,
Nas demais reas atingidas
pelo povoamento
nessa etapa, a atividade
principal
seria a criao d
gado introduzido
na capitania
pelos colonizadores
Dcadas
mais tarde,
a pecuria
se estenderia
po
grandes
reas, serto a dentro, tornando-se
a mai
importante
atividade
econmica
do Rio Grande,
U
autor, escrevendo
no comeo do sculo XVII, dizia
esse respeito:

>.

A terra desta capitania fraca mais


para gados e criaes que para canaviais
e roas, e s vezes falta nelas chuvas; mas
tem muitas partes em que se podem fazer
fazendas, ainda que as guas so rasteiras
e os matos no so de madeiras to reais
como os da Paraba; mas no faltam as
que hoje podem ser necessrias; lenhas
no faltaro nunca. 9

Umsegundoengenhoteriaentosidoerguidoonde hojeo municpiode


Macaba,s margensdo rioJundiae teria pertencidoa FranciscoCoelho.
Masem 1633, data da invasoholandesa,ele j estaria "defogo morto
devido ruindadedasterras",segundoLEMOS,
Vicentede. Capites-mores
e governadores do Rio Grande do Norte, p. 15. Aexistnciadesseengenho
controversa.EmalgumasobraseleaparecereferidocomoEngenhoUtinga,
em outras comoEngenhoPotengi.H autores que, acreditandoem su
existnciano passado,consideram-nocomotendosidoa origemdo atual
SolardoFerreiroTorto,nomunicpiodeMacaba.
Razo do Estado do Brasil, obradoGovernadorGeraldo Brasil,D.Diogode
Menezes,citadaporLYRA,
A.Tavaresde. Histria do Rio Grande do Norte, p.
36.

40

DENISE

MATTOS

MONTEIRO

O
1I',j.,-RODU

HISTRIA

DO RIO

GRANDE

DO NORTE

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contariam,
ento,
os
que mo-de-obra
Com
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'
d
b
, d res para "fazer azen as, IS o e, erru ar a
1za o
lon
co
faz e r a s r o as, c o n s t r u iI rr oa ss ee d ifi
I ICa o- e s
mata"
'as2 Os indgenas
iriam desempenhar
a um
necessan
'
el fundamental.
pap No longo processo
de conquista
e catequese,
it s tribos foram estabelecendo
aliana
com os
mUI
a
E
I'
io
nif
brancOS que chegavam,
ssa a lana srqru ICOU, na
prtica,
o compromisso
de cessar
a luta de
resistncia,
de incorporar-se
nas prprias
tr~pas de
avano da colonizao
- guerreando
outras tribos ou
inimigos
europeus
dos portugueses
-, de fornecer
mantimentos
de suas lavouras,
e de trabalhar
para
"
b
10
"fazer f azen d as para os roncos.
A relao
entre indgenas
e colonizadores
implicou,
assim,
necessariamente,
em inmeros
conflitos,
exigindo
no apenas
a interferncia
permanente
dos padres,
mas tambm
a criao
do
cargo de "Procurador
de ndios",
funcionrio
da
administrao
encarregado
de fiscalizar essa relao,
O mesmo autor citado acima nos d uma boa idia
desse quadro ao descrev-Io
por volta de 1612:

10

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C
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Dentreoschefesindgenasquese aliaramaosportugueses,participandodo
prprioprocesso de conquistade terras e homens, o mais cle~re, no
Nordeste,foiFelipeCamaro_Poti=, indgenaTupi-Potiguaraquevl~euna
primeirametade do sculoXVII,participoudas lutas para expuls~?dos
holandeses_episdioqueveremosmaisadiante- ,ocupou cargosmilitares
e recebeuottulode "CavaleirodoHbitodeCristo".
DENISE

MATTOS

MONTEIRO

41

INTRODUD

HISTRIA

DD RIO

GRANDE

DD

NORTE

IN"RODUO

HISTRIA

DO RIO

GRANDE

DO NORTE

.>

:>.

Tem este distrito dezesseis aldeias


de ndios, algumas mui pequenas, todas
mal governadas e inquietas por Ihes faltar
a doutrina de clrigos e capeles, ou de
padres ou de quaisquer outros religiosos:
os da Companhia
[de Jesus] por misso
mandam a certos tempos dous padres a
visitar esta gente, mas como duram pouco
com eles nunca ficam em estado que
possam
servir
aos moradores
[os
colonizadores],
para que assim uns e
outros se sustentem e facilitem. 11

Uma vez estabelecido o incio do povoament


branco na Capitania, esta serviu de base de apoi
territorial
e militar,
de ponta de lana, para a
expedies que empreenderiam a conquista definitiv
para a Coroa portuguesa
das terras do litora
setentrional do Brasil, onde a presena francesa er
uma ameaa concreta aos interesses de Portugal
Assim, o prprio Jernimo
de Albuquerque
tev
atuao destacada na conquista do Maranho e
1615 - da originando-se o sobrenome de sua famli
- e Martins Soares Moreno, que serviu no Forte do
Reis, tornou-se o primeiro capito-mor da capitania d
Cear, em 1621. 12

11

12

42

Com o avano da ocupao portuguesa pelo


.
I novas capitanias foram sendo estabelecidas,
Iltora,
I
d
..
d
It rando-se os Imites
as capitanias
onutri os
a .e i n a i s , t r a a das p o r o c a s i o d o Tr a ta d o d e
orlgdesilhas.
Era uma nova su b d irvis. o- o po l t
I iice e
To r'
d
.
I
dministrativa
as terras, Imposta pe o processo
afetivo de conquista
e povoamento.
Como esse
e rocesso foi longo e irregular, os limites no eram
~uito bem definidos. Dessa forma, medida que se
consolidou a vizinha capitania do Cear, o limite oeste
da capitania
do Rio Grande
passou a ser o rio
Mossor, segundo
alguns estudiosos,
ou o rio
Jaguaribe - no atual estado do Cear -, segundo
r

outros.
A conquista portuguesa,
porm, no estava
ainda consolidada:
a capitania continuaria
sendo
palco da luta entre potncias europias pelo domnio
colonial.

em Anexo B, uma descrio

DENISE

MATTOS

da Fortaleza

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dos Reis em 1620.

MONTEIRO

:-1

Razo do Estado do Brasil, obra do Governador


Geral do Brasil, D. Diogo d
Menezes, citada por LYRA,A. Tavares de. Histria do Rio Grande do NortB
p. 37. Segundo LEMOS, Vicente de. Capites -mores e governadores
do Ri
Grande do Norte, p. 15, a principal aldeia de ndios aliados aos portugues
era ento a aldeia de Mipibu, situada ao sul de Natal, onde hoje a cidod
de So Jos do Mipibu ..
V .
ela-se,

DENISE

MATTOS

MONTEIRO

IN'-ROOUO

HISTRIA

ita"ias da
As c~p e Ria Gra"de
paralb~ das pela artista
dese" d:s Fra"z Post, da
hala" d Mauroclo
.' d e
corte e
m mapa do
Nossau, nu
scula )(VII.

DO

RIO

GRANDE

DO

NORTE

A conquista holandesa

Dentre as potncias europias que disputavam


com Portugal
a posse de terras
do continente
americano, a Frana constituiu a ameaa inicial, que
foi combatida
progressivamente
com o avano da
ocupao portuguesa
pelo litoral, atravs de lutas
armados seguidos do estabelecimento
de ncleos de
povoamento portugus 00 longo da costa. Mesmo as
duas tentativas francesas de colonizao, isto , de
ocupao efetiva do territrio que viria a ser o Brasil ocorridos no Rio de Janeiro, entre 1555 e 1567, e no
Maranho, entre 1594 e 1615 - foram rechaadas por
Portugal. No entanto, no decorrer do sculo XVII, uma
nova investida seria feita por interesses do capital
mercantil europeu,
dessa vez por outra daquelas
potncias: a investida holandesa.
Desde a Idade Mdia, a rea europia
que
hoje corresponde Holanda, apresentava um grande
desenvolvimento comercial. Com uma rica burguesia
de mercadores e usurrios" e cidades importantes nas
rotas m e r ca n tis da que Ie co n t i n e n te, a H 01 a n d a
Constitua, no comeo do sculo XVI, quando os
europeus chegaram
Amrica, a maior, potncia

'3 ----------------------USurrios eram os negociantes que emprestavam dinheiro a juros, atividade


que se desenvolveu, historicamente, ligada ao surgimento do sistema
capitalista na Europa e est na origem do sistema bancrio de hoje.

DENISE

MATTOS

MONTEIRO

INTRODUO

HISTRIA

DO RIO

GRANDE

DO NORTE

INTRODUO

HISTRIA

DO RIO

GRANDE

DO NORTE

.>

>.

comercial do mundo, mas era, politicamente,


uma
possesso espanhola, chamada ento de "Provncias
Setentrionais".
Sua burguesia,
se no havia
participado
do movimento
inicial
das grandes
navegaes, que implicaram na "descoberta" de novos
territrios por Portugal e Espanha, far-se-ia presente
no processo
de incorporao
da Amrica
ao
capitalismo
mercantil europeu atravs de sua frota
mercante - a maior ento existente na Europa - e do
controle
da distribuio
dos produtos
coloniais
naquele continente.
Era, principalmente,
em seus
navios que se transportavam
as mercadorias
que
cruzavam o Atlntico e eram comerciantes holandeses
que dominavam
sua distribuio
por cidades
europias.
Dessa forma, os interesses holandeses estavam
presentes na co l n ia portug uesa na Amrica,
na
medida em que a burguesia holandesa financiava,
atravs de emprstimos de capital,
a instalao de
engenhos de acar no Brasil, transportava o produto
para a Europa, realizava seu beneficiamento
nas
vrias refinarias de acar existentes na Holanda e
comercializava-o entre os pases europeus.
Esses interesses seriam, entretanto, abalados
por fatos
histricos
que dizem
respeito
a
acontecimentos polticos na prpria Europa e que, em
ltima instncia, explicam a presena holandesa no
Brasil.
Em primeiro lugar, devemos registrar as lutas
pela independncia
da Holanda
em relao

Espanha, que se arrastaram por mais de 80 anos, Cl


partir de meados do sculo XVI. Em segundo lugar, Cl

46

DENISE

MATTOS

MONTEIRO

em de Portugal para o domnio espanhol em


ossag
P580,
devido a problemas
de sucesso do trono
, rtugus. Essa passagem deu incio ao perodo
P:nhecido como o da "Unio das Coroas Ibricas", que
~e estenderia at 1640, quando a Coroa portuguesa
foi restaurada.
Durante
esse perodo,
e reagindo
aos
movimentos de independncia
na Holanda, a Coroa
espanhola proibiu burguesia holandesa continuar
tendo acesso aos produtos das colnias ibricas da
Amrica, entre elas o Brasil.
Na luta que essa burguesia passaria a travar
pela manuteno
de sua posio
no comrcio
aucareiro, teve grande importncia
a fundao da
"Companhia
das ndias Ocidentais",
em 1621 .
Formada pela concentrao de capitais de numerosos
negociantes holandeses, a essa Companhia caberia a
conquista de reas para garantir a continuidade
do
comrcio e navegao holandeses na Amrica.
Dessa forma, foi organizado o primeiro ataque
holands s posses de Portugal e Espanha na Amrica,
ocorrido na Bahia, sede da capital da colnia, em
1624. A resistncia luso-espanhola, porm, reunindo
Urnaesquadra ibrica e reforos de vrias capitanias,
~Onseguiu, no ano seguinte, expulsar os holandeses
Q rea.
C
Isso, entretanto, no implicou na desistncia da
ornpanhia: expedies de observao, que tinham
~or objetivo colher informaes sobre o territrio parei
ma nova investida passaram a ser enviadas ao Brasil
e
'
~ ~rn 1630, foi iniciada a conquista de Pernambuco,
alor rea produtora
de acar do mundo, ento

DENISE

MATTOS

MONTEIRO

INTRODUO

HISTRIA

DO RIO

GRANDE

INTRODUO

DO NORTE

DO RIO

afeioaram,
que o fizeram
principais capites. 14

:>.

existente.
A partir
da, o domnio
holands
Se
estenderia
por 2 4 a nos, i ncl-u i nd o as ca pita n ias
vizinhas de Itamarac, Paraba e Rio Grande.
Antes mesmo da conquista de Pernambuco, a
Companhia
definira
uma poltica de permanente
aproximao e aliana com tribos indgenas locais, de
forma a facilitar
a guerra de conquista.
Uma vez
estabelecido o poder holands no Nordeste do Brasil,
essa aproximao seria cuidadosamente preservada e
a ela os indgenas
responderiam
com inmeras
alianas.
Para a execuo
e sucesso dessa poltica,
foram
fundamentais
alguns
funcionrios
da
Companhia das ndias Ocidentais, contratados com
esse objetivo. Dentre eles, encontrava-se Jacob Rabe,
que atuaria
junto aos indgenas
do Rio Grande.
Falando
cinco idiomas
(o alemo, o holands,
portugus, o tupi e o tarairiu), Rabe conviveu com o
indgenas
durante
longo tempo e produziu
um
relatrio,
com informaes
importantes
sobre sua
cultura, que constituiu um dos raros textos produzido
sobre os indgenas
do perodo
e utilizado
por
diferentes historiadores.
Um depoimento
existente
sobre o perodo narra que

HISTRIA

GRANDE

DO NORTE

um de seus

Data de 1625 o registro da primeira incurso


dos holandeses em rea mais prxima capitania do
Rio Grande. Nesse ano, uma esquadra,
vinda da
Bahia, aportou na Baa da Traio, para abastecer-se
de gua e alimentos,
de onde saiu uma patrulha
terrestre
de observao.
Dos contatos
ento
estabelecidos com indgenas Tupi-Potiguara, resultou
que alguns deles partiram com os holandeses de volta
para a Europa, onde iriam aprender a ler, escrever,
seriam catequizados,
passariam
informaes
importantes sobre sua terra de origem e serviriam,
mais tarde, de intrpretes junto populao notivc."
O que teria levado esses indgenas a aceitarem
a aliana com os holandeses, ou, em outras palavras,
a preferirem
os holandeses
aos portugueses?
Em
primeiro lugar, preciso considerar que, do ponto de
vista indgena, frente necessidade de conviver com

DENISE

MATTOS

MONTEIRO

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Depoimento
de Roelof Baro - tambm
funcionrio
da Companhia
em
contato com indgenas "tapuia"-, traduzido para o francs por Pierre Moreau
em livro publicado em 1651, citado por MEDEIROS FILHO, O. de. No rastro
dos f/amengos,
p. 41. Rabe constituiu
famlia entre os indgenas
e
estabeleceu-se
em uma propriedade
no vale do Cear-Mirim,
onde criava
gado e possua escravos negros.

15

os topuias gostavam dele mais que


de cem outros
[e que] esse homem
intrpido de tal forma se adaptara a estes
selvagens em seus costu mes e modo de
viver, que se tornara como se fosse um
deles,
e estes de tal modo a ele se

.>

Se~un~o MELLO, J. A. G. de. Tempo dos Flamengos, p. 198, estavam, entre


os ndios embarcados
para a Holanda, "Gaspar Paraupaba,
ento de 50
an~s, Andr Francisco, de 32 anos, ambos do Cear, Pieter Poty, Antnio
GUlravassauay,
Antnio e Lus Gaspar, todos da Baa da Traio".
Os
prenomes em lngua europia so indicativos do batismo desses indgenas
~o ~ristianismo. Observe-se que, nesta etapa de nossa histria, dezen~s de
mdlgenas foram levados para a Europa, muitos tendo l permanecido
e
outro~ tantos tendo retornado
terra de origem. Sobre eles e essa sua
expenncia
pouco sabemos, uma vez que os registros escritos so raros e
mesmo assim de autoria europia.

DENISE

MATTOS

MONTEIRO

INTRODUO

HISTRIA

DO RIO GRANDE

DO NORTE

INTRODUO

HISTRIA

DO RIO

GRANDE DO NORTE

>.

.>

os invasores, fossem eles portugueses ou holandeses ,


aos indgenas cabia a deciso poltica da aliana qUe
Ihes parecesse menos danosa ao seu povo e a sua
cultura. Em segundo lugar, enquanto a convivncia
com os portugueses havia implicado at ento em
massacres e na escravizao indgena, os holandeses
reconheceram e garantiram, oficialmente,
o direito
dos ndios liberdade.
Em 1631, quando j havia sido iniciada
a
conquista da capitania de Pernambuco, um indgena
"tapuia" denominado Marciano (ou Marcial, segundo
alguns autores) se apresentou ao Conselho Poltico
Holands daquela capitania e props uma aliana; em
nome dos chefes indgenas do Rio Grande, Nhandui e
Oquenou.
Pelos registros
histricos
existentes,
no
podemos determinar
se Marciano
estivera entre
aqueles indgenas que viveram durante algum tempo
na Holanda. Isso, entretanto,
bastante provvel,
considerando-se
o papel que desempenhou
como
intermediador
de uma aliana
necessria
aos
holandeses e desejada por grupos nativos. Da mesma
forma, no foi obretudo, grupos indgenas do serto chamados na poca de "tapuia"que se aliaram,
militarmente,
aos holandeses. Ainda no atingidos
pelo processo de catequese catlica, ainda no tendo
perdido suas terras, conhecedores
do resultado
dramtico
da convivncia
entre
os brancos
portugueses e os indgenas do litoral, esses "tcpuio"
optaram por uma aliana, apresentando
um valor
militar que foi sabiamente utilizado pelos holandeses
nos tempos de guerra em que se vivia.

50

DENISE

MATTOS

MONTEIRO

Ao final daquele mesmo ano de 1631, ocorreu


a primeira tentativa holandesa de conquista do Forte
dos Reis Magos, tentativa essa infrutfera, visto que a
resistncia
armada portuguesa
fez retroceder
a
esquadra holandesa a Pernambuco. Dessa esquadra
faziam parte alguns indgenas, como Marciano, que
teriam
a funo
de intermediar
o contato
com
diferentes tribos.
O Rio Grande foi efetivamente incorporado ao
domnio holands em 1633, quando uma expedio
organizada com esse objetivo foi composta por onze
embarcaes e 808 soldados e dirigiu-se capitania.
Aqui chegando,
parte da tropa desembarcou
em
algum trecho do litoral compreendido entre a Cidade
do Natal e onde hoje a praia de Ponta Negra.
Avanando
pela praia,
dirigiu-se
ao Forte e,
posicionando-se
nas dunas prximas,
iniciou um
ataque de artilharia terrestre, complementado
com
uma investida por mar.
Incapazes
de resistir,
os portugueses
se
renderam.
O forte, que recebeu a denominao
holandesa
de Castelo de Ceulen,
passou a ser
comandado pelo capito Joris Gartsman, que recebeu
"munies,
vveres, oficiais,
trabalhadores,
150
soldados e 70 fuzileiros
para as expedies
em
terra".16
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Essas expedies em terra eram fundamentais


para a expanso territorial da conquista holandesa e
Sua consolidao,
assim como para garantir
o

1.-------Conforme CASCUDO, L. da C. Histria do Rio Grande do Norte, p. 65.

DENISE

MATTOS

MONTEIRO

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51

INTRODUO

>.

HISTRIA

DO RIO

GRANDE

bastecimento permanente de gua e comida. Assim,


:ma vez conquistada
a Cidade do Natal - cuja
denominao
passaria a ser "Nova Amsterd" -, a
frente holandesa dirigiu-se
para a outra povo~o
ento existente na capitania, cujo engenho constitua
toda a sua riqueza
- a povoao
de Cunha.
Contando com um pequeno forte aparelhado
com
canhes de ferro, que bem indicam a importncia
demogrfica,
militar e econmic~ da.pov~ao,
a
resistncia
portuguesa
a ocorrida
Implicou
em
combates que no conseguiram impedir o processo de
conquista, no ano de 1634.

FIGURA 6 - Mapa holands retratando a conquista


do Forte dos ReisMagos.

52

DENISE

MATTOS

MONTEIRO

INTRODUO

DO NORTE

HISTRIA

DO RIO

GRANDE

DO NORTE

Do ponto
de vista da administrao,
a
apitania do Rio Grande passou a ser subordinada
~araba, que constitua uma das quatro "provncias"
em que se dividiram os domnios holandeses. O poder
oltico local foi constitudo
por uma "Cmara de
~scabinos", composta por um representante holands
~ o "esculteto"
- e dois portugueses,
ou seus
descendentes,
nomeados pelo Supremo Conselho
poltico Holands. A Cmara seria responsvel pela
administrao,
justia, fazenda e segurana
da

.>

capitania.
Essa forma de administrao, comum a outras
reas sob o controle holands, representativa
da
estratgia adotada pelos novos conquistadores
na
convivncia com os proprietrios rurais e senhores de
engenho. Considerando-se
que Companhia
das
ndias Ocidentais
interessava,
sobretudo,
o lucro
gerado pela cana-de-acar,
motivo ltimo da
invaso, era necessrio garantir a continuidade
da
produo
e comrcio
dessa mercadoria.
Nesse
sentido,
o poder holands
lanou proclamas

populao
sob seu domnio,
declarando
que as
propriedades seriam respeitadas, que seriam feitos
emprstimos em dinheiro para reconstruo daqueles
engenhos que haviam sido destrudos nas lutas e para
a compra de escravos africanos, e que os impostos de
exportao teriam seu valor diminudo. Alm disso, a
Companhia prometia respeitar a liberdade de culto da
populao local."

17

No sculo XVI, a burguesia holandesa - ao contrrio da portugue~a! que


se manteria fiel Igreja Catlica de Roma - havia aderido ao cal~ln~smo,
uma das seitas protestantes
que tiveram origem na grande crs oo ?o
cristianismo
europeu conhecida como Reforma - iniciada p.or Ma~t .m
Lutero na Alemanha - e que iria pr fim hegemonia da lqrejo Cotlico
de Roma na Europa.

DENISE

MATTOS

MONTEIRO

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INTRODUO

HISTRIA

DO RIO GRANDE DO NORTE

INTRODUO

HISTRIA

DO RIO

GRANDE DO NORTE

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>.

mutilao de algum membro, marcao a


ferro e a morte], de derrubar cajueiros
[visto que o seu fruto um importante
sustento dos ndios], de jogar bagao de
cana ao rio [o que estraga as guas e
causa srias molstias] e, pior de tudo,
obrigados a plantar mandioca [ eles que
s se ocupavam com plantar cone]."

FIGURA 7 - Nos engenhos de acar era produzida a principal


mercadoria da colnia. (Engenho de acar)

Em troca, esperavam uma convivncia pacfica,


ou seja, a cessao de qualquer forma de resistncia.
A conciliao da decorrente entre os invasores e os
senhores
de engenho
pode ser explicada
pelo
interesse desses ltimos em manter, o quanto possvel,
o poder econmico e poltico at ento desfrutado por
eles na colnia.
De qualquer
forma, os senhores
tiveram
de submeter-se
a algumas
exigncias
holandesas, tendo sido
proibidos de marcar os escravos
[permitiu-se-Ihes castig-Ios com chicote,
vara e correia de couro, usar o tronco e
correntes
no pescoo
e nas pernas,
cabendo autoridade pblica, depois de
certos trmites,
a deciso
sobre a

DENISE

MATTOS

MONTEIRO

Com relao queles engenhos que haviam


sido abandonados por seus proprietrios no decorrer
da guerra de conquista, a Companhia
estabeleceu
que deveriam ser confiscados e vendidos a crdito a
particulares
que por eles se interessassem.
No Rio
Grande, o nico engenho de acar ento existente o Cunha - pertencia a Antnio de Albuquerque,
um
dos filhos de Jernimo de Albuquerque
Maranho.
Tendo Antnio e seu irmo Matias se refugiado em
Portugal, naquele mesmo ano de 1634, o engenho,
que contava
ento com 30 escravos negros, foi
confiscado
e adquirido,
inicialmente,
por Joris
Gartsman, que casou-se com uma mulher da terra e
era o capito holands do Forte dos Reis Magos, e um
19
seu scio, em 1637.
Se a capitania
do Rio Grande era bastante
inferior de Pernambuco em termos de extenso e
importncia
da atividade aucareira, ela, por outro

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,. MELLO, J. A. G. de. Tempo dos flamengos, p. 137 e 234.


,. Conforme os documentos
da poca, a unio entre holandeses
e mulheres
da terra, fossem elas de origem portuguesa
ou indgena,
foi bastante
comum, especialmente
na capitania do Rio Grande.

DENISE

MATTOS

MONTEIRO

55

INTRODUO

HISTRIA

DO RIO

GRANDE

DO NORTE
INTRODUO

lado, apresentava uma atividade criatria importante:


o gado existente, espalhando-se
pelos campos da
rea povoada pelos brancos, j era enviado para as
capitanias vizinhas ao sul, abastecendo-as de carne e
fora motriz para os engenhos. Seria por esse gado,
sobretudo,
que os holandeses iriam se interessar.
Assim, h registros de que j em 1631, por ocasio da
primeira tentativa de conquista do Forte dos Reis,
cabeas de gado existentes em reas ao norte da
Cidade do Natal foram apropriadas pela tripulao da
expedio
martima
que havia sido enviada

capitania.
O conde Joo Maurcio de Nassau, que a partir
de Recife governou o Brasil holands por sete anos,
visitou Natal em 1637 e num relatrio enviado ao
Supremo Conselho Poltico Holands, em 1638, dizia:
[O Rio Grande]
tem vastas e
dilatadas terras, que pela maior parte se
acham inabitadas e desertas, pois o Rio
Grande no tem povoados mais do que
10 ou 12 lguas ao norte do rio Grande
[rio Potengi], donde esta capitania tira o
nome [ ... ] tem somente
uma cidade
denominada Natal, sita a lgua e meia do
Castelo Ceulen, rio acima, a qual agora
se acha decada [... ] Nesta capitania os
moradores se ocupam principalmente com
a criao
de gado que ali existia em
abundncia;
a guerra o reduziu muito e
f-Io selvagem, mas trata-se de amans-Io
com toda a diligncia
e de lev-Io aos
currais. O Rio Grande j est dando muito

HISTRIA

DO RIO

GRANDE

DO NORTE

.>
gado, que conduzido
para Paraba,
Itamarac
e Pernambuco,
onde serve,
quer para o corte, quer para trabalharem
nos carros e engenhos. 20 (Grifo nosso).

Dos indgenas que habitavam a faixa litornea


das capitanias conquistadas - como os Tupi-Potiguara
no Rio Grande
-, os holandeses
esperavam,
provavelmente,
no s o apoio nos combates com
foras portuguesas, mas tambm o apoio em termos
de prov-Ios de mantimentos, fosse caa e pesca, ou
mo-de-obra
na criao de rebanhos e plantio de
roas. Dessa forma, aldeias de indgenas aliados
foram subordinadas s autoridades holandesas. Nesse
processo
de aldeamento
forado,
no faltou
a
tentativa holandesa de catequese calvinista, sempre
um precioso
instrumento
de dominao
das
populaes nativas.
Essa tentativa,
contudo,
foi fruto da ao
individual
de alguns missionrios
voluntrios
que
percorriam as aldeais. Em 1642, o governo holands
procurou
estabelecer
uma poltica
definida
de
catequese. Essa poltica, voltada para as crianas
indgenas,
determinava
a seleo
de algumas
crianas,
que seriam separadas
de seus pais e
enviadas
para uma escola
na capitania
de

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LYRA, A. Tavares de. Histria do Rio Grande do Norte, p. 81-82. Nessa


viagem sede da capitania do Rio Grande,
Nassau se fz acompanhar
de
Franz Post, um dos pintores holandeses
que compunham
um grupo de
artistas e cientistas que o conde trouxe para o Brasil. Post retratou com sua
pintura paisagens
da capitania
nesse perodo, deixando-nos
registros
histricos preciosos.

56
DENISE

MATTOS

MONTEIRO
DENISE

MATTOS

MONTEIRO

57

INTRODUO

>

HISTRIA

DO RIO

GRANDE

INTRODUO

DO NORTE

Pernambuco. Tal deciso esteve na origem de revoltas,


como aquela ocorrida no Cear, 1644, contra os
holandeses. No que diz respeito capitania do Rio
Grande, no h registros seguros de que tenha sido
visitada por missionrios.
Embora, oficialmente,
o governo holands
tenha proibido
o trabalho
escravo indgena,
a
explorao da populao dessas aldeias tupis da faixa
litornea - principalmente aquelas geograficamente
distantes de Pernambuco e longe da fiscalizao -,
era bastante comum, por parte das autoridades locais
holandesas encarregadas de sua administrao.

58

DENISE

MATToS

MoNTEIRo

DO RIO

GRANDE

DO NORTE

Os conflitos que resultaram


desse convvio
deram origem a uma assemblia de chefes indgenas,
em 1645, na qual ficou determinado que, a partir de
ento, as aldeias existentes formariam
"qrupos de
ll
aldeias que seriam dirigidos, cada um deles, por um
chefe indgena,
sem anular os representantes
do
poder holands.
Para as aldeias
potiguares
da
capitania
do Rio Grande, foi escolhido
Antonio
Paraupaba. Seria ele filho de Gaspar Paraupaba que
estivera na Holanda em 1625? 21
No serto a relao
entre holandeses
e
indgenas teve caractersticas
diferentes.
Como a
presena holandesa na capitania se restringiu a uma
estreita faixa litornea - que ao norte chegava at o
vale do rio Maxaranguape
e a oeste at o atual
municpio
de Macaba
-, o serto
continuou
desconhecido pelo branco europeu e sob domnio
absoluto da populao nativa. Apenas alguns agentes
da Companhia das ndias Ocidentais,
como Jacob
Rabe, chegaram
a conhec-Io,
no papel a eles
destinado de aproximao
com os indgenas. Pela
figura 9 podemos observar a rea conquistada pelos
brancos europeus e sob o controle holands nesse
perodo, aproximadamente.
Assim, os chamados
"tapuia"
21

FIGURA 8 - Os indgenas Tupi foram os primeiros nativos a


sofrer o impacto da cultura europia (Mulher tupi)

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Segundo CASCUDO, L. da C. Histria do Rio Grande do Norte, p. 67, a


aldeia de Itapecerica, onde se realizou a assemblia indgena, teria se
localizado onde hoje o municpio de Mamanguape, na Paraba. Ainda
seg~ndo esse autor, p. 67, as aldeias indgenas de Tupi-Potiguara na
capitania do Rio Grande seriam seis, assim localizadas: Mipibu, Papari,
Igap?,. Pirangi, Goianinha e Taipu. LYRA,A. Tavares de, em seu livro
Dom~nlOho/andes no Brasil, especialmente no Rio Grande do Norte, p.82,
considera que essa assemblia teria ocorrido no vale do rio Ipojuca, em
Pernambuco. MELLO, J. A.. G. de, em sua obra Tempo dos flamengos, p.
215,.afirma que "no possumos at agora dados completos para a
locallzao das aldeias principais - as estveis - dos ndios aliados dos
h olandeses".

DENISE

MATTOS

MONTEIRO

59

INTROOUO

HISTRIA

DO RIO

GRANDE

DO NORTE

INTRODUO

HISTRIA

DO RIO

GRANDE

DO NORTE

>

.>
tratavam os seus aliados brancos
de igual para igual. Nhandu de sua taba
enviou ao Conselho [Holands] planos e
sugestes
para vencer a revolta dos
portugueses
[atravs de Jacob Rabe].
Eram, porm, aliados to "ferozes" que s
vezes mais pareciam inimigos; procuravase sempre mant-Ios
o mais afastado
possvel das zonas habitadas;
quando
desciam do Rio Grande em direo a
Pernambuco o governo movimentava-se
imediatamente:
com pedidos
am
presentes para que tornassem s suas
terras. Assim, por exemplo, em 1639,
quando Nhandui com 2.000 tapuias homens, mulheres e meninos - aproximouse do povoado do Rio Grande, causando
grandes danos aos moradores.
Com a
maior sem-cerimnia iam arrancando as
roas, novas e velhas, que encontravam.
O Conselho despachou logo os filhos de
Nhandui
que se achavam
no Recife,
recomendando-Ihes que fizessem voltar os
seus para o lugar
donde
haviam
procedido;
quando fossem necessrios
seriam chamados. 22

A partir de 1640, com a restaurao do trono


portugus,
novas alianas foram feitas na Europa,
co~ repercusses sobre as reas coloniais. Portugal,
saindo do domnio espanhol, assinou um tratado de
paz e amizade com a Holanda, que tornou os dois
pases aliados e em oposio Espanha.

22

60

MELLO, J. A. G. de. Tempo dos flamengos,

DENISE

MATTOS

p. 204-205.

MONTEIRO

Apesar dessa aliana, o territrio holands no


Brasil continuou
existindo, mas seus dias estavam
contados:
os proprietrios
rurais, sobretudo
os
senhores
de engenho
de Pernambuco,
que
endividavam-se
cada vez mais com comerciantes
e
usurrios holandeses, passaram a preparar, surdina,
a chamada Insurreio Pernambucana, conseguindo
armas e munies e incentivando
a populao em
geral a aderir luta. Em 1645, eclodiu o primeiro
combate, prximo a Recife, iniciando uma guerra que
se arrastaria durante anos, alastrando-se por todo o
territrio holands na colnia.
Na capitania do Rio Grande, nesse contexto de
lutas e ameaa de perda dos territrios conquistados
por parte da Holanda, a povoao de Cunha foi
atacada sob o comando de Jacob Rabe, acompanhado
de indgenas
tapuia e, provavelmente,
soldados
holandeses.
Alguns sobreviventes
juntaram-se
a
outros colonos portugueses e ergueram, ento, um
arraial - Uruau - onde, armados, esboaram uma
luta de resistncia, que terminou com a rendio s
foras holondesos."
Em 1646, tendo Jacob Rabe sido assassinado,
os indgenas
"tapuia",
que at ento haviam se
mantido aliados dos holandeses,
quebraram
sua
aliana e comearam a refluir para o serto. Perdiam

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A localizao do arraial de Uruau controversa. Provavelmente, ele esteve


localizado
onde hoje o municpio
de Macaba.
Arraial era uma
denominao
comum, nessa poca, pa.ra designar
as povoaes
temporrias que se formaram no processo de resistncia e luta contra os
holandeses.

DENISE

MATTOS

MONTEIRO

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INTRODUO

HISTRIA

DO

RIO

GRANDE

DO

NORTE

os holandeses um forte apoio militor."

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FIGURA 10 - Negros e mestios foram incorporados
nas guerras holandesas

2.

FIGURA 9 - 'fem itri


"
d o R'10 Grande: rea conquistada
onos d a capitania
pelos europeus, aproximadamente,

durante o perodo holands.

(Soldado)

Jacob Rabe, como provavelmente


outros funcionrios
da Companhia
que
desempenharam
a mesma funo, usufruiu de sua posio privilegiada.
Contra ele pesavam
acusaes
de insuflar periodicamente
ataques
indgenas contra a populao da capitania e de se apropriar do produto de
saques. Em funo dessas denncias, a Companhia
das ndias Ocidentais,
atravs do Alto Conselho
do Recife, ordenou sua demisso
do cargo e
autorizou sua priso em 1643, o que no entanto no chegou a ocorrer. Rabe
foi assassinado
a mando de Joris Garstman, militar holands.

DENISE

MATTOS

MONTEIRO

INTRODUO

HISTRIA

DO RIO

GRANDE

DO NORTE

INTRODUO

HISTRIA

DO RIO

GRANDE

DO NORTE

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>.

As foras portuguesas, ganhando terreno em


Pernambuco e Paraba, avanaram para o Rio Grande.
Aqui iriam utilizar da mesma ttica militar de "ferre
o rro s cdc" que caracterizou
a ao portuguesa
no
processo de expulso dos holandeses do Brasil. Essa
ttica consistia na destruio, atravs de incndios, de
canaviais e engenhos de acar. As medidas tomadas
pelo Alto Conselho de Reife, empregando soldados
holandeses para evitar essa destruio, revelaram-se
inteis. Assim, em 1647, num ataque portugus
povoao de Cunha no Rio Grande, seu engenho foi
completamente
destrudo, seu gado seqestrado e
muitos prisioneiros foram levados para Pernambuco,
"p r i n ci p c l m e nf e escravos foragidos
e mulheres

pernambuco, Paraba OU Rio Grande - que fizeram a


opo poltica pelos holandeses e a eles se aliaram?
Existem poucos registros histricos e pouca meno
nos livros de histria. Certo que, frente retomada
do poder colonizador
pelos portugueses,
milhares
desses indgenas, temerosos do revide lusitano, que
efetivamente passou a ocorrer, refugiaram-se na Serra
do Ibiapaba, no atual estado do Cear. Membros de
diferentes
grupos
e tribos
para a migraram,
carregando
sua experincia
do contato
com os
brancos europeus.

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extrovicdos"."

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Os combates na capitania prosseguiram


com
novos ataques ao engenho Cunha - comandados por
Andr Vidal de Negreiros e Henrique Dias - e a um
fortim
holands,
ento existente
na lagoa de
Guararas - atual municpio de Ars -, em 1648, onde
encontravam-se
entrincheirados
soldados, ndios e
negros.
Foi depois de anos de lutas encarniadas que
os holandeses
se renderam
em Recife, em 1654,
sendo definitivamente
expulsos do Brasil. Nesse
mesmo ano, o Forte dos Reis Magos, no Rio Grande,
foi retomado pelos portugueses.
O que aconteceu
aos grupos indgenas
fossem do litoral
ou do serto, da capitania
de

25

64

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LYRA,A. Tavares de. Domnio hol/andez


do Norte, p. 92.

DENISE

MATTOS

no Brasil, especialmente

MONTEIRO

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FIGURA 11 - A Fortaleza dos Reisfoi chamada de Castelo de


Ceulen durante o perodo holands (Castelo de Ceulen)

no Rio Grande

DENISE

MATTOS

MONTEIRD

INTRODUO

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HISTRIA

DO

RIO

GRANDE

DO

NORTE

No tardaram
os portugueses
em tentar
penetrar nesse foco de resistncia: durante toda a
segunda metade do sculo XVII, mais especificamente
entre
1656 e 1690, vrias
misses
jesuticas
procuraram
se instalar
na Serra, a partir
do
Maranho, o que efetivamente s viria a ocorrer em
1695. Nesse processo, teve papel destacado o padre
Antnio Vieira, jesuta clebre na Colnia e no Reino
de Portugal,
por sua ao poltica
contrria

escravizao
indgena
por parte de colonos
portugueses.
Pela documentao histrica existente, no
possvel sabermos se Antonio Paraupaba, ex-chefe das
aldeias indgenas do Rio Grande, estava entre os que
migraram
para o Cear. Sobre esse personagem
histrico, entretanto, existem registros que relatam sua
viagem Holanda, em 1654, onde fez uma exposio
ao governo holands pedindo ajuda para os indgenas
ex-aliados, que na Serra do Ibiapaba estavam agora
vulnerveis aos ataques punitivos dos portugueses.
Intil viagem: aos interesses mercantis holandeses no
mais interessava essa aliana. 26

2.

Veja-se,

em Anexo C, a ntegra

dirigido ao governo holands

66

DENISE

do documento

em 1654.

MATTOS

MONTEIRO

de Antonio

Paraupaba

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