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CARDOSO, Vicente Licnio

* intelectual; pres. ABE 1928-1929.

Vicente Licnio Cardoso nasceu no Rio de Janeiro, ento capital do Imprio, no dia 3 de
agosto de 1889, segundo filho de Licnio Atansio Cardoso e de Maria Cristina de Oliveira
Cardoso. Seu pai, engenheiro formado na Escola Militar, foi professor de matemtica na
mesma escola, e de mecnica racional na Escola Politcnica a partir de 1887; tambm
formado em medicina em 1889, com tese sobre a homeopatia, notabilizou-se pela
divulgao desse conhecimento no Brasil.
Em 1901 iniciou o curso secundrio no Externato do ento Ginsio Nacional (Colgio
Pedro II), formando-se bacharel em letras em 1906. Em fevereiro de 1908 fez exame de
admisso para a Escola Politcnica e formou-se engenheiro civil no fim de 1912. A opo
por essa formao deveu-se influncia do pai, notrio positivista que acreditava que o
filho deveria ter uma slida base matemtica. Como tambm tinha forte inclinao pelas
letras e pelas artes, dedicou-se arquitetura como ramo profissional. De toda forma esteve
exposto a forte influncia do positivismo comtista, representada principalmente pela figura
do pai, e desenvolveu grande admirao intelectual por filsofos como Spinoza e Pascal,
que foram objeto de reflexo de seus escritos posteriores.
Comeou a trabalhar como engenheiro da prefeitura do Distrito Federal em 1913, mas
permaneceu no cargo apenas nove dias. Como arquiteto, manteve um escritrio de projetos
entre os anos de 1913 e 1921 e nesse perodo realizou esparsos trabalhos, entre os quais se
podem citar: um hotel balnerio em Ipanema (1915), um edifcio para o grupo escolar de
So Gonalo (1916), um hotel balnerio destinado ao Flamengo (1920), uma vila operria
para 232 casas (1921), entre outros. Sua carreira de arquiteto praticamente se encerrou com
o projeto para o Palcio da Justia no Rio de Janeiro, em 1921, apresentado em concurso
pblico. Tambm foi scio de uma firma de engenharia e construo, a Mendes de Morais
& Cardoso, que realizou alguns de seus projetos.
Tendo prosseguido seus estudos na Escola Politcnica, formou-se engenheiro gegrafo em

maio de 1916. A partir de julho, exerceu as funes de prefeito no municpio de So


Gonalo (RJ) durante nove meses. Essa atividade, relatada pelo prprio em texto sobre
educao, no foi documentada de forma satisfatria por seus bigrafos. Ainda em 1916,
viajou para os Estados Unidos, como prmio por seu desempenho na Politcnica. L
participou, como membro da Seo de Engenharia Sanitria, do Congresso Cientfico PanAmericano, realizado em Washington, e estudou a arquitetura do pas. O relatrio referente
a essa viagem foi apresentado Congregao da Politcnica em 1916, e posteriormente
publicado no livro Filosofia da arte (1918). O livro continha tambm uma tese escrita para
um concurso em 1917, de provimento da cadeira de histria da arte na Escola Nacional de
Belas Artes. A tese geral do livro era que a arte seria funo do desenvolvimento dos
organismos sociais. Assim, seria possvel decifrar a expresso da evoluo dos povos por
intermdio do estudo esttico. J o texto sobre a arquitetura norte-americana analisava os
tipos de construes daquele pas a partir de sua relao com o meio social. Licnio
associava os tipos arquitetnicos aos modos de organizao espacial das diferentes regies,
configurando um argumento espacial de extrao positivista que seria bem explorado em
outros estudos posteriores
Em 1921, nova viagem, agora ao So Francisco, o marcou profundamente e propiciou
material para suas reflexes como ensasta. Em 1926 iniciou viagem pela Europa, com o
propsito de conhecer a Rssia sovitica, mas no completou o roteiro inicial por conta do
falecimento de seu pai. Em 1927 foi aprovado em concurso para a Escola Politcnica,
ocupando a cadeira de Arquitetura civil Higiene dos edifcios Saneamento das cidades.
Finalmente, ocupou o cargo de subdiretor tcnico na Diretoria de Instruo do Distrito
Federal entre fevereiro e maio de 1928, a convite de Fernando de Azevedo, que realizava a
reforma da instruo pblica na capital da Repblica.
Tendo sido scio-fundador da Associao Brasileira de Educao (ABE), em 1924,
permaneceu relativamente afastado at 1928, quando se tornou presidente da entidade a
convite de Amoroso Costa. Durante seu mandato, a ABE realizou um inqurito sobre o
ensino superior que culminaria na publicao do livro O problema universitrio brasileiro

em 1929. Em novembro de 1928, ao ter incio a Segunda Conferncia Nacional de


Educao, em Belo Horizonte, props a realizao de uma grande cruzada educacional pelo
pas. Em dezembro do mesmo ano, um desastre de avio matou trs importantes membros
da ABE Tobias Moscoso, Amoroso Costa e Ferdinando Laboriau , fato que o marcaria
profundamente e o motivaria a atuar de forma mais intensa no debate pblico sobre o tema
da educao. Em 1929 fez algumas viagens pelo pas no que chamou de raids
educacionais, tentando organizar um movimento nacional pela educao e buscando
ampliar os quadros da ABE. Logo se convenceu da necessidade de criar um rgo de
educao mais federativo, que contemplasse outras regies e evitasse o predomnio dos
lderes da capital. Esse projeto, somado suas constantes viagens, produziu atritos com
outros setores da ABE, o que o levou a colaborar na criao da Federao Nacional das
Sociedades de Educao em julho de 1929. Em 1930 foi convidado para ser diretor da
Escola Politcnica, mas sua morte precoce o impediu de assumir o cargo de forma efetiva.
Vicente Licnio suicidou-se com um tiro no dia 10 de junho de 1931, no Hotel Paissandu.
Na ocasio, mostrava-se extremamente desencantado tanto com os rumos polticos do pas,
quanto com a campanha pela educao.
At ento, alm de Filosofia da arte, publicara vrios livros sobre questes polticas e
sociais, entre eles Pensamentos brasileiros (1924), Vultos e idias (1924), Figuras e
conceitos (1925) e Afirmaes e comentrios (1925). Entre as obras lanadas
postumamente, encontram-se margem da histria do Brasil (1933), Maracs (1934) e
Pensamento americano (1937).

A PREOCUPAO COM A EDUCAO


A preocupao com a educao perpassa todos os escritos de Vicente Licnio
Cardoso, e pode ser considerada um dos eixos centrais de sua atuao intelectual e poltica.
Acreditava ele que a instruo pblica era a principal ferramenta capaz de produzir um
corpo social verdadeiramente republicano, distante da inorganicidade que supostamente
marcaria a formao social brasileira. V-se nessa idia a marca de sua formao

positivista, que o fazia associar a educao a um projeto mais amplo de organizao


racional do Brasil moderno. Seu positivismo no se traduziu, porm, numa adeso ortodoxa
ao credo comtista, constituindo-se, antes, como uma espcie de cultura intelectual que
valorizava a cincia, a racionalidade e os valores da sociedade moderna.
Mirava-se no exemplo dos Estados Unidos, que reputava como uma democracia construda
sobre o trabalho livre racional, elemento central para a construo de uma vida social
estvel e democrtica. Contrapunha o republicanismo americano ao francs, caracterizando
este como um iderio abstrato, desvinculado dos processos materiais da sociedade. Assim,
seu entusiasmo pela educao tambm era indissocivel de certa concepo fordista da
sociedade, pois acreditava que a disseminao macia do ensino estava relacionada
produo de indivduos ajustados ao mundo da tcnica e das mquinas modernas.
Mostrava tambm grande admirao pela obra educacional de argentinos e uruguaios,
enfatizando o papel de liderana exercido por estadistas e escritores como Sarmiento e
Rod. Seu americanismo, portanto, no se confundia com simples admirao pelos valores
liberais anglo-saxes, como ocorria com outros intelectuais brasileiros, mas se pautava pela
identificao de uma qualidade continental comum. Ao contrrio do europesmo, cultura
intelectual supostamente artificial, retrica e pouco afeita ao mundo moderno, o
americanismo seria a expresso de sociedades novas, vigorosas e marcadas pela dimenso
prtica de seus homens. Essa viso lhe permitia admirar figuras to dspares quanto Henry
Ford e Rod, este um esteta desconfiado da civilizao material norte-americana e
entusiasta da filiao latina dos povos da Amrica do Sul.
Assim, percebe-se que a preocupao de Vicente Licnio Cardoso com a educao
relacionava-se a seu prprio iderio poltico mais amplo. Membro do que se convencionou
chamar de gerao de republicanos crticos, partilhava com intelectuais como Oliveira
Viana o desencanto com o experimento liberal de 1891. Como parte dessa gerao,
sustentava que a Repblica no deveria ser simplesmente um ideal ancorado em frmulas
polticas abstratas, mas sim o resultado da construo orgnica de uma nacionalidade, por
intermdio do trabalho livre e da escolarizao.

Alm do exemplo norte-americano, tambm atentava para outros pases perifricos como o
Brasil e a Rssia. Sustentava que essas duas sociedades partilhavam o peso da geografia, j
que seriam marcadas pela fora da terra. Essa expresso chave em sua obra,
significando tanto a difcil relao entre o homem e espaos gigantescos, quanto a
dimenso original da modernidade em grandes territrios no-europeus. Assim,
argumentava que a relao entre o homem e o meio era mais intensa e problemtica nessas
regies, tidas como sociedades em formao, mas que teriam a vantagem de se
posicionar de forma nova na geografia civilizatria do mundo moderno. Tambm
identificava os Estados Unidos com esse ordenamento, utilizando o conceito de
democratizao pela terra para qualificar um processo de construo nacional marcado
pela ocupao livre das fronteiras e por uma sociabilidade construda pela ao prtica dos
cidados. O peso da argumentao geogrfica no iderio de Vicente Licnio Cardoso
relacionava-se tanto ao positivismo que valorizava explicaes que associavam homem e
meio de forma determinista quanto s prprias circunstncias de sua formao intelectual
como engenheiro.
Sobre Vicente Licnio Cardoso, podem-se citar as seguintes obras especficas: O super
humanismo de Vicente Licnio Cardoso (1934), de Castilhos Goycochea, O legado de
Vicente Licnio Cardoso (1975), de Sydney M. G. dos Santos, e a tese de mestrado Vicente
Licnio Cardoso: pensamento e atuao educacional (1975), de Marta Maria de Carvalho
Tinoco. Os seguintes ttulos tambm tratam de sua obra e de sua trajetria, embora no de
forma exclusiva: Molde nacional e frma cvica: higiene, moral e trabalho no projeto da
Associao Brasileira de Educao (1924-1931) (1998), de Marta Maria Chagas de
Carvalho, Matrizes da modernidade republicana cultura poltica e pensamento
educacional no Brasil (2004), de Marlos Bessa Mendes da Rocha, e A terra como
inveno: o espao no pensamento social brasileiro (2008), de Joo Marcelo E. Maia.

Joo Marcelo Maia

FONTES: CARVALHO, M. Molde; GOYCOCHEA, C. Super humanismo;

SANTOS, S. Legado.

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