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Fichamento

Teoria simblica - Norbert Elias


Introduo do organizador
Livro foi publicado em trs partes na Theory, Culture and Society, no ano de 1989.
Uma vez que ele no podia reler as pginas medida que as ia compondo e revendo,
devido aos seus problemas de viso, Elias foi obrigado a desenvolver todo o trabalho
na sua prpria mente.
Assim, um artigo longo e divagante de Elias contm, tipicamente, raras referncias a
outros autores; de facto, com frequncia, haver apenas uma, talvez mesmo de um
livro obscuro publicado h muitos anos. A Teoria Simblica no excepo, contendo
s uma referncia a um livro de Julian Huxley de 1941 sobre a questo da
singularidade evolutiva do homem. Se lamentvamos a Elias o facto de ele no ter
abordado a literatura contempornea, ou se sugeramos que estava antiquado, ele
respondia que tnhamos um fetiche pelo novo: que um livro, embora antigo, pode
constituir ainda a melhor abordagem de um problema.
Elias tinha uma curiosidade insacivel e rejubilante sobre o mundo. Descrevia, muitas
vezes, a vocao do socilogo como uma "viagem de descoberta" ao reino quase
desconhecido da sociedade.
Podia aludir, assim, s insuficincias da "teoria da aco", da "teoria marxista", da
"fenomenologia" ou, como neste caso, das "teorias tradicionais do conhecimento". A
sua crtica, de forma invarivel, atribua-lhes defeitos fatais de reducionismo, de
individualismo, de hiper-abstraco, de excrescncias filosficas, de sentimentos
polticos dissimulados (uma espcie de "envolvimento" na terminologia de Elias) ou de
vrias combinaes destes aspectos.
Depois de ler a Teoria Simblica ser difcil, por exemplo, utilizar de novo, de maneira
irreflectida, as oposies de idealismo/materialismo e de natureza/cultura ou sucumbir
tentao falaciosa de considerar a linguagem com uma existncia num reino
independente. Os ecos da sociologia do conhecimento alem reverberam nesta pea
tal como numa larga parte da obra de Elias. Mas ele levou a tradio mais longe,
aprofundando e alargando a parte do programa que necessitava de uma
epistemologia e de uma ontologia sociolgicas a fim de substituir a filosofia
tradicional. a marca do projecto de Elias nesta tradio que permite identificar uma
outra caracterstica do seu estilo.
Neste livro, podemos seguir Elias nesta estratgia atravs das oposies tradicionais
de idealismo/materialismo, matria/esprito, natureza/cultura, forma/contedo e
conscincia/ser. Em particular, as limitaes do dualismo sujeito/objecto so
repetidamente notadas e Elias faz remontar, sociologicamente, esta oposio
indubitvel auto-experincia das pessoas como homo dausus caracterstica das
sociedades (nomeadamente no Ocidente) que atingiram uma fase adiantada de um
processo de civilizao. A cruzada contra este modelo dos seres humanos , de facto,
um dos temas mais dominantes na obra de Elias.
O convite que nos faz para desaprender velhas categorias a fim de desenvolver uma
imagem mais distanciada e realista dos seres humanos no mbito de um quadro e de
uma escala temporal evolutivos -^- o que constitui, parcialmente, o tema deste livro
no , porm, uma tarefa fcil ou
unicamente "racional".

O processo de reformao da nossa imagem dos seres humanos implica, obviamente,


a superao de obstculos emocionais. Esta luta uma parcela do que Elias, num
outro local, designou como o problema sociolgico de saber at que ponto e sob que
condies as pessoas so capazes de se "encarar a si prprias" (Elias 1987a: 12-14,
39-40).

No entanto, tal como outros cientistas sociais, Elias apercebeu-se da utilidade


explicativa do conceito de autonomia relativa,6 que ele utilizou para descrever quer o
processo pelo qual o conhecimento humano se torna independente dos seus
produtores originais quer a forma pela qual as instituies sociais (econmicas,
polticas, cientficas) especializadas se tornam funcionalmente auto-suficientes e
delimitadas nas sociedades complexas.
A Teoria Simblica um ensaio terico exploratrio que coloca em primeiro plano as
implicaes de um outro nvel interligado e relativamente autnomo, o processo de
longo prazo da evoluo biolgica. Este processo , muitas vezes, relegado pelos
socilogos para um estatuto de simples pano de fundo da vida social nas sociedades
industriais. Para Elias, porm, uma compreenso de longo prazo do desenvolvimento
social deve ser integrada no processo evolutivo global. Como ele escreveu: A
constituio natural dos seres humanos prepara-os para aprenderem com outros, para
viverem com outros, para serem mantidos por outros e para cuidarem de outros.
difcil imaginar como que os cientistas sociais podem obter uma compreenso clara
do facto de a natureza preparar os seres humanos para a vida em sociedade sem
incluir, no seu campo de viso, os aspectos do processo evolutivo e do
desenvolvimento social da humanidade (ver p. 146).
Em particular, os fragmentos "Reflections on the Great Evolution" (in Elias 1987a) e o
artigo "On Human Beings and Their Emotions: A Process-Sociological Essay" (Elias
1987b) ligam-se intimamente a este livro.
Segundo o modelo de Elias, cada cincia investiga um nvel relativamente autnomo
de integrao (o fsico, o qumico, o biolgico, o psicolgico, o social, etc.) do universo
como seu "objecto", utilizando a terminologia dos filsofos. Este modelo que ele, de
forma penetrante, denomina de cincia das cincias (Elias 1974) oferece uma
concepo mais diferenciada e estrutural do tema das cincias e, portanto, dos
diferentes mtodos que lhes so mais apropriados. Ele prope este modeloque
pressupe uma hierarquia das cincias como uma alternativa empiricamente
utilizvel face distino sujeito-objecto.
Neste livro, o enfoque programtico est situado na biologia evolutiva enquanto
cincia humana que deve ser integrada, de uma forma no redutiva, numa concepo
de longo prazo do desenvolvimento humano consistente com a teoria dos nveis de
integrao. bvio, no texto, que, para Elias, a teoria evolutiva no deve ser
identificada exclusivamente com a verso de Darwin, que ele, claramente, considera
incompleta e representando apenas um estdio inicial de elaborao. Creio que, nos
planos de Elias, est presente tambm a inteno de se mover no espao intermdio
entre as duas posies ideolgicas extremas que, normalmente, influenciam a
investigao sobre a dimenso animal dos seres humanos.
A "Grande Evoluo" fornece um enquadramento sinttico para todas as cincias,
incluindo a sociologia. Antecipando-se s acusaes de determinismo evolucionista ou
de teleologia, ele estabelece a distino aqui crucial, tal como em outros locais deste
conjunto de textos, entre a evoluo biolgica largamente irreversvel e o
desenvolvimento social potencialmente reversvel. (). No seio deste grande quadro

do desenvolvimento socio-natural, Elias considera a capacidade humana tcnica de


comunicao atravs de smbolos como uma realizao mpar da inventividade cega
da natureza. A capacidade dos seres humanos de orientarem o seu comportamento
atravs do conhecimento aprendido concede-lhes uma grande vantagem evolutiva
sobre' outras espcies que so totalmente incapazes de o conseguir ou que s muito
limitadamente o conseguem. isto que ele designa como a "emancipao simblica
da humanidade" (p. 55).
A utilizao destas polaridades tornar-nos-ia insensveis a uma compreenso da
formao dos smbolos como um processo de sntese progressiva, um termo chave
que cobre o facto demonstrvel de que os conceitos tm, incrustados no seu interior,
traos de estdios anteriores do desenvolvimento social e cientfico. Ele prefere,
portanto, este conceito em vez do termo mais habitual e esttico de abstraco.
Formulando estes problemas de uma outra maneira, pode afirmar-se que Elias est
interessado em estabelecer, numa perspectiva diacrnica, o_mpdft_de existncia dos
smbolos, enquanto meios aprendidos de comunicao, no seio de um quadro
evolutivo que inclui o desenvolvimento social como sua continuao num nvel
superior.
Porm, a diferena crucial entre todo este trabalho e o de Elias neste livro que este
insiste em que os smbolos so tambm padres sonoros tangveis de comunicao
humana e, por isto, so tambm dados "fsicos", possibilitados pela pr-condio
biolgica evolutiva do aparato vocal nico e complexo dos seres humanos. Esta
caracterstica permiti-lhes realizar uma ampla gama de sons e, assim, produzir muitas
lnguas especficas a grupos. A insero do problema no interior de um quadro
evolutivo, segundo esta perspectiva, permite considerar os. esforos de Elias como
singulares entre as abordagens sociolgicas contemporneas da formao dos
smbolos.
Ao conceber os smbolos tambm como padres sonoros tangveis,, Elias "pode, alm
disso, evitar a tentao racionalista de considerar que.os sistemaa de smbolos fazem
parte de um reino independente da cultura e so dotados de uma realidade
autnoma. A existncia desta tentao no uma mera possibilidade lgica.
- Qual o estatuto ontolgico do conhecimento
Para Elias, portanto, a condio humana est inserida em desenvolvimentos sociais
que continuam o cego processo evolutivo a um outro nvel. A formao de smbolos
est intimamente ligada, neste processo, com a sobrevivncia humana.
Mais do que qualquer um dos bilogos evolucionistas, ele coloca tambm a nfase na
explicao da direco dos sucessivos estdios integrativos/desintegrativos do
desenvolvimento social em termos do quadro do nvel social de integrao global. A
terminologia que utiliza na explicao deste nvel muito mais rigorosa, mais
diferenciada e adequada aos seus contornos.
Ele referiu-se, por vezes, a esta estratgia como o "desvio atravs do
distanciamento" (Elias 1987a: 105-6). Ela est ligada, intimamente, a uma perspectiva
de longo prazo sobre o desenvolvimento social. Aparentemente, Elias retirou dos
evolucionistas da Sntese Moderna apenas o necessrio para introduzir um
complemento evolutivo de longo prazo nas suas teorias dos processos da civilizao,
da diferenciao cientfica e da formao de smbolos.
Mas, de facto, ele lera os importantes desenvolvimentos recentes na rea do
pensamento kantiano de, por exemplo, Karl-Otto Apel e Jurgen Habermas. Sob a
superfcie da nova nfase destes autores na lngua e nas comunidades da lngua, ele

vislumbrava a mesma estrutura transcendental de pensamento que caracteriza toda a


filosofia kantiana.9 A questo, porm, subsiste: porque que ele prosseguiu a sua
cruzada contra esta e outras filosofias racionalistas com uma energia inesgotvel at
ao prprio fim da sua vida?
Elias afirma, na parte final do fragmento introdutrio, que estas filosofias, que
suscitam dvidas,^obre a..existncia de qualquer.coisa,que_.seja..independente do
sujeito cognoscitivo, so "o bicho na ma da modernidade" (p. 15). Elas constituem
um anexo destrutivo do movimento cientfico e s podem dificultar as tarefas
cognitivo-orientacionais cruciais que se colocam humanidade na prxima fase do
seu desenvolvimento. A infatigvel busca que Elias lhes dedicou no era uma mera
vendetta. Estava em jogo muito mais.

Introduo
No s difcil, neste estdio, discutir a sucesso processual pela qual um facto no
se pode. produzir se um outro facto, anterior, no se produziu previamente; no s,
por outras palavras, a sociologia exige a percepo e a representao simblica dos
processos, mas tambm a compreenso plena de que a localizao dos factos pode
ter lugar numa sequncia de nveis diferentes de integrao.
H vrios tipos de representaes simblicas. Os mapas so apenas um deles. ().
Com o auxlio de uma ampla gama de padres sonoros como este, os seres humanos
tm a capacidade de comunicar entre si. Eles podem armazenar conhecimento na sua
memria e transmiti-lo de uma gerao para outra. Uma forma muito definida de
estandardizao social permite que, no interior de uma mesma sociedade, os mesmos
padres sonoros sejam reconhecidos por todos os membros mais ou menos com o
mesmo sentido, ou seja, como smbolos que representam o mesmo tipo de
conhecimento.
De facto, o que no est simbolicamente representado na lngua de uma comunidade
lingustica no conhecido pelos seus membros: eles no podem comunicar entre si
sobre tal coisa.
!!! A estrutura das lnguas determinada pela sua funo social como
meio_de comunicao. Podemos admitir que todas as sociedades humanas
partilham entre si um fundo comum de experincias e, portanto, de
conhecimento. Por isso, podemos verificar que algumas sociedades possuem
representaes simblicas de tipos de conhecimento que esto ausentes em
outras sociedades. Em geral, pode afirmar-se que aquilo que no possui
representao simblica na lngua de uma sociedade no conhecido pelos seus
membros. Podemos, no entanto, distinguir entre diferentes graus de conhecimento.
Assim, as experincias do tempo, tal como indiquei em outro local,1 podem ser
conhecidas e representadas linguisticamente a um nvel inferior de sntese numa
sociedade e a um nvel superior em outra sociedade. A comunicao por meio de
smbolos, que pode variar de sociedade para sociedade, uma das

singularidades da humanidade. Fundamenta-se na organizao biolgica dos


seres humanos. A imensa variabilidade de padres sonoros, que os seres
humanos podem produzir como meios de comunicao, uma das condies
da variabilidade das lnguas. tambm uma condio do crescimento do
conhecimento. Sem as mudanas inovadoras dos padres sonoros de uma lngua,
no seriam possveis as mudanas inovadoras do conhecimento. Entre os seres
humanos, sociedades diferentes podem comunicar por meio de lnguas diferentes. !!!
!!! ou seja, a sua maneira de comunicar predeterminada pela sua
organizao natural. No perodo inicial da sua vida, os seres humanos esto i
preparados pela natureza para aprender uma lngua. Os seres humanos
diferem de outros seres vivos na medida em que os padres sonoros, que
so os ' t seus principais meios de comunicao, no so caractersticos de
toda a espcie f mas apenas da sociedade em que crescem. Alm disso,
estes padres sonoros, que ns designamos de lnguas, no so fixados
geneticamente, mas sim i, construdos pelos prprios seres humanos e
adquiridos por cada membro individual de uma sociedade ao longo de um
extenso processo de aprendizagem !!!
Uma das deficincias fundamentais das cincias humanas contemporneas, em
particular daquelas que, como *' a.sociologia, incluem os nveis de sntese mais
elevados possveis, o facto de f o modelo bsico dos seres humanos com o qual
operam ser confuso. () nenhuma destas cincias humanas na sua forma existente
pode pretender fornecer a informao bsica necessria a um modelo bsico dos
seres humanos.
Porm, subjacente ao esquema actual das cincias sociais, existe um conceito dos
seres humanos que, geralmente, no questionado mas que, quando examinado, se
revela muito inadequado ou mesmo completamente errado.

!!! , decerto, possvel que a cultura humana siga um caminho oposto ao da


natureza humana. Por outro lado, a constituio dos seres humanos exige
que os seus produtos culturais sejam especficos da sua prpria sociedade. A
sua maturao biolgica tem se ser complementada por um processo de
aprendizagem social. Se eles no tiverem qualquer oportunidade de
aprender uma lngua, a sua disponibilidade biolgica para aprender
permanece inutilizada. No caso humano, longe de serem opostos
polarizados, os processos biolgicos e sociais s podem ser efectivos se
estiverem interligados. !!!
!!! O crescimento de uma lngua, tal como o do conhecimento, um
processo ^contnuo sem rupturas absolutas. O que podemos esperar vir a
encontrar, por outras palavras, um.fluxo incessante de linguagem e de
conhecimento que transporta meios estandardizados de comunicao e de
orientao. mantido em actividade por tcnicas de estandardizao que
podem ser ou no reconhecidascomo.taLA capacidade de controlar os
padres de conhecimento e da fala_,'huma sociedade , geralmente, um
aspecto concomitante da distribuio.das oportunidades de poder numa
sociedade. Os impulsos de integrao e de desintegrao deixam,
usualmente, marcas no desenvolvimento da lngua e do conhecimento de
uma sociedade !!!

A procura de explicaes processuais de longo prazo est ainda numa fase inicial. As
pessoas
podem ter uma experincia do mundo ora como natureza ora como histria.
Assim, a funo da linguagem de um processo de conhecimento pode ser tratada
socialmente como um objecto, a funo do conhecimento como um outro, e a funo
da memria como um terceiro. A tendncia a tratar as diferentes funes do mesmo
complexo de conhecimento como se fossem objectos com existncias separadas e
independentes foi abandonada neste texto. Aqui as diferentes funes de um mesmo
processo de conhecimento no so tratadas como se fossem substan-cialmente
diferentes. Pelo contrrio, elas so tratadas como o que so, como funes diferentes
de um complexo de conhecimento substancialmente idntico. O mesmo pode ser dito
sobre as caractersticas enquanto propriedades dos indivduos e das sociedades. As
lnguas, os pensamentos, as memrias e todos os outros aspectos dos complexos de
conhecimento no so tratados aqui como individuais,ou sociais. Eles so sempre
entendidos como sendo potencial ou realmente ambas as coisas, sociais e individuais
ao mesmo tempo.
Face ao presente campo de observao, pode parecer audacioso falar da humanidade
como a unidade social do conhecimento, mas h fortes razes que tornam
recomendvel tratar o crescimento da humanidade como a matriz do crescimento do
conhecimento.
(O termo "objecto", no contexto da anttese objecto-sujeito, retm ainda uma
associao muito forte no com os objectos em geral mas com os objectos sem vida,
com os objectos das cincias fsicas. Ele continua a ser tambm o expoente de uma
longa tradio que impe aos seus adeptos o entendimento das diferenas como
opostos, eternamente ocupados numa guerra entre si, tal como natureza e cultura,
objectos que no so feitos pelas pessoas e objectos que so feitos pelas pessoas.)
O diagnstico mudou, mas a doena continuou a ser a mesma. Ao longo dos tempos
modernos, o conjunto do conhecimento da humanidade orientado para a realidade
aumentou significativamente, Mas as dvidas quantq.. ,., natureza deste
conhecimento no desapareceram. Subsistiram incertezas sobre a existncia de um
"mundo real" correspondente aos smbolos cientficos em transformao.
Uma expanso sem precedentes do conhecimento que se apresenta como realista e
com uma averso inerente contra o conhecimento fantasioso coincide com uma
dvida persistente sobre a existncia de qualquer coisa que seja independente do
sujeito cognoscitivo. Este o bicho na ma da modernidade.

!!! As sociedades como a nossa, com instituies e profisses cientficas


solidamente estabelecidas, produzem, em regra geral, mais conhecimento
novo do que as sociedades num estdio de desenvolvimento pr-cientfico.
Elas tambm produzem, com muita frequncia, uma dvida incmoda quanto
ao modo de existncia dos objectos independentemente de ns prprios.
So exemplos claros do facto de que o riovo conhecimento no s
produzido num isolamento individual, mas tambm de acordo com o estdio
de desenvolvimento caracterstico de uma sociedade num determinado
perodo. As teorias do conhecimento dominantes utilizam como modelo uma
condio pela qual o conhecimento poderia ser produzido por um indivduo
isolado. Elas prestam pouca ateno aos problemas encontrados quando se

tomam em considerao
conhecimento. !!!

as

condies

sociais

da

produo

de

!!! Desconhecemos completamente as condies sob as quais uma espcie


de seres vivos emergiu de um processo evolutivo apetrechada no s para
aprender com os seus antepassados, mas tambm para armazenar e,
potencialmente, poder beneficiar com as experincias ancestrais realizadas
e transmitidas, ao longo do tempo, atravs de uma sequncia contnua de
geraes. A modalidade da transmisso intergeracional de experincias no
em si um mistrio. As experincias ancestrais podem ser depositadas nos
conceitos de uma lngua e ser, assim, transmitidas atravs de uma linha de
geraes de uma extenso considervel. A prpria ordem sequencial das
experincias geracionais pode ter um significado importante para o padro
de experincias transmitido de gerao em gerao. Os depsitos de
experincias anteriores podem ser reforados, bloqueados e, tanto quanto
sabemos, talvez mesmo extintos pelos depsitos de geraes posteriores.
Por enquanto, ser suficiente chamar a ateno para a imperfeio das
tcnicas dominantes utilizadas para relacionar os padres da sorte dos
grupos e das caractersticas dos grupos !!!
Os historiadores, muitas vezes, s so capazes de utilizar a durao de vida de um
indivduo como padro de aferio das transformaes em outros nveis sociais, por
exemplo as transformaes na
lngua falada ou no conhecimento eclesistico. E, neste caso, podem permanecer
desapercebidas ou invisveis muitas ligaes de um processo de conhecimento em
curso.