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RECENSO

COLER, Ricardo. (2008).


O Reino das Mulheres. O ltimo matriarcado,
trad. Carlos Vieira da Silva, Lisboa: Quetzal Editores.
ISBN: 978-972-564-719-6
Teresa Toldy

Centro de Estudos Culturais,


da Linguagem e do Comportamento (CECLICO)
Universidade Fernando Pessoa

O que ando eu procura? Uma sociedade com as mulheres a


mandar permitir-me- observar quais os aspectos femininos
que se mantm e quais os que se modificam com a mudana
do sistema. Venho de uma sociedade historicamente patriarcal.
Introduzir-me numa sociedade matriarcal poder servir-me de
orientao para saber o que acontece quando mudam as regras
do jogo e se invertem as posies.
Tratar de compreender o modo de pensar de uma mulher talvez
seja uma das razes por que pretendemos ter uma perto de ns.
Estas so as intenes da presente obra, da autoria de Ricardo Coler, um reputado fotgrafo (a obra inclui quarenta e uma belas fotografias) e jornalista argentino, fundador e
director da revista cultural Lamujerdemivida, que nos apresenta o relato da sua viagem
sociedade Mosuo, na provncia chinesa de Loshui. Os Mosuo uma comunidade actualmente, com cerca de vinte e cinco mil pessoas so originrios do Tibete, de onde
emigraram, pouco antes do incio da era crist, para a regio onde ainda se encontram
no presente, e so uma sociedade matriarcal. O livro, pese embora tratar-se de uma
pea jornalstica, procura descrever os diversos aspectos da sociedade em causa com
um olhar antropolgico, nomeadamente, naquilo que diz respeito s relaes familiares, de trabalho, sexualidade, poltica e s formas de exerccio do poder.
Hospedado na casa de Yasi, a matriarca, que Coler descreve como uma mulher surpreendentemente jovem, surpreendentemente atraente e surpreendentemente
enrgica (p. 25), o autor descreve a estrutura arquitectnica da habitao tpica das
aldeias Mosuo, na qual o fogo ocupa um lugar central. Sendo, obviamente, a zona
da casa onde o calor est assegurado, o espao onde se cozinha, onde dormem
as mulheres mais importantes do agregado, onde se tomam as refeies e onde se
recebem as visitas. Numa sociedade matriarcal, s mulheres que est entregue a
responsabilidade de manter o fogo aceso uma tarefa que no partilham. A casa
alberga tambm os apartamentos destinados s mulheres adultas da famlia. neles

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que decorre a sua vida amorosa, depois da iniciao das raparigas (tambm existem
rituais de iniciao masculinos, embora Coler mencione que no so to relevantes).
Esta consta de um cerimonial em vrios espaos (na casa, no templo, nas propriedades familiares), que inclui a entrega de vesturio e de adornos de mulher adulta, bem
como oraes aos antepassados e aos deuses. O vnculo amoroso entre os Mosuo
consiste num matrimnio no fixo (axia), que, como Coler sublinha, se assemelha
muito pouco quilo que no Ocidente chamamos casamento (p. 27). O homem visita
a mulher com quem combinou um encontro pela noite, de forma a garantir a discrio, pois impensvel que a vida sexual das mulheres do grupo se torne objecto
de conversas masculinas. Estes encontros, com homens sucessivamente diferentes,
manter-se-o ao longo da vida, podendo existir maior estabilidade, se a mulher se
apaixonar, mas nunca casamento (Cole transcreve uma entrevista com uma jovem
na qual ela lhe diz: Amor e parceiro certo so coisas incompatveis. Para mim, o amor
o nico lao que pode manter-me ligada a um homem. A minha cultura permiteme que o faa, sem me obrigar a ter outros aspectos em conta, p. 70). As mulheres
podem recusar uma visita, se esta no for do seu agrado. E o cime masculino tido
como vergonhoso, pois indicia sentimentos de propriedade por parte do homem.
Cole dedica uma boa parte do seu livro descrio das relaes entre homem e
mulher na sociedade Mosuo, mas tambm estrutura familiar, na qual os filhos vares so tidos como um peso, pois, embora as tarefas pesadas, como construo
de habitaes, por exemplo, sejam entregues aos homens, as tarefas agrcolas decisivas, ligadas propriedade, cuja transmisso matrilinear, cabem s mulheres.
Para os Mosuo, a famlia so todos aqueles que tm entre si laos de sangue directo
e que convivem no mesmo edifcio, a moradia do cl (p. 42). A figura principal a
matriarca, a av (cujo nome no pode ser pronunciado!) com quem vivem os filhos, a
me e os irmos, sejam homens ou mulheres. Os filhos das irms e os netos tambm
pertencem famlia. No h maridos. Os homens que no tm laos sanguneos
directos com a matriarca pertencem a outra casa e dormem debaixo de outro tecto
(idem). Os pais e avs so totalmente ausentes, por vezes, at desconhecidos. Os
homens que habitam na casa da matriarca so os seus irmos, tios e filhos. A ausncia do pai no significa que os homens no se ocupem das crianas, isto , dos
sobrinhos, a quem dedicam carinho e ateno. O incesto tabu. Poderia acontecer,
dado que os pais no conhecem os filhos, mas as relaes amorosas acontecem normalmente em pares com idades prximas, pelo que o risco est afastado.
Contudo, a autoridade mxima das aldeias Mosuo sempre um homem para espanto de Coler. eleito por votao dos habitantes. As suas tarefas so poucas, mas
importantes, sendo uma delas evitar a agressividade, tida como uma desonra, quer
dentro, quer fora da famlia. Teria sido til para a compreenso desta distribuio
de poderes se Coler tivesse aprofundado mais a descrio das tarefas que cabem
aos chefes de aldeias de uma sociedade em que so as mulheres a encarregar-se da
famlia, da economia, da propriedade e da casa. Curiosamente, nas suas entrevistas a

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mulheres, Coler recolhe a ideia de que, na perspectiva das mesmas, os homens encarregam-se das grandes decises, como comprar alguma coisa de maior envergadura, um touro, por exemplo, determinar o lugar onde se h-de viver, ampliar a casa,
investir em mais terra (p. 91). Mas, mais curioso ainda o comentrio da matriarca a
propsito destas decises: Grandes decises, ora!, nada de grande importncia, mas
para isso os homens tm habilidade e tiram-nos um problema de cima (idem). Nesta
latitude, segundo Coler, o tempo das mulheres um tempo rpido, vivo, acelerado,
pleno dos trabalhos que estruturam a comunidade (fundamentalmente agrcolas e
relacionados com o sustento da famlia), enquanto que o tempo dos homens ocioso, horizontal, excessivo: o tempo das grandes decises.
Tal como os restantes povos da China, os Mosuo tambm tiveram de suportar as investidas de normalizao do tempo de Mao-Tse-Tung. No caso dos Mosuo, isto significou
presses para o desmantelamento do matriarcado, nomeadamente, atravs da imposio da obrigao de casar, da discriminao dos filhos nascidos fora dos casamentos
e da atribuio aos homens das tarefas tradicionalmente pertencentes s mulheres.
Estas unies duraram enquanto durou a presso do regime, pois os Mosuo interpretavam-nas como uma violncia, como diz uma das entrevistadas: Nesse tempo, queriam que fossem os homens a tratar do dinheiro e a mandar na famlia das mes dos
seus filhos. Mas o que tem um homem que fazer na famlia da mulher com quem teve
filhos? Com que direito vai esse homem mandar nessa mulher? (p. 133).
Embora fosse desejvel um maior aprofundamento de alguns aspectos que contribuiriam para uma viso mais complexa da sociedade Mosuo como a questo da
existncia ou no de controlo da natalidade, tema completamente ausente do livro;
a questo da religio, tratada em pouqussimas pginas genricas, e a distribuio
de poderes entre homens e mulheres, abordada demasiado en passant o livro
no deixa de atingir o objectivo enunciado em epgrafe, nem de dar voz possibilidade de associao entre o matriarcado e a sensualidade. Uma das pginas mais
belas da obra ser, provavelmente, aquela em que Coler descreve a forma como uma
jovem escova o cabelo na frente de um espelho:
O seu cabelo preto e o cabo da escova de prata. Ocorre-me
ento que, enquanto se penteia, repete os gestos da sua me e
da me da sua me. Dir-se- que, em secreta unio com o espelho, esta mulher permanece em paz, ao mesmo tempo que executa o antigo ritual de fazer-se bela. () Daqui a poucos dias
virei a saber o nome dela, Lie Jien, e saberei tambm que tem
vinte anos e uma esperana. Agora est tranquila, mas depois,
quando decidir que no volta a olhar-se no espelho, vai comear
a esperar. Nessa altura, o tempo j no estar nas suas mos.
Resta-lhe ento espreitar as sombras na sua janela e perguntarse se o seu enamorado vir ou no. Estar merc de um homem, embora esse homem no o saiba (p. 29).

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