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Jeferson Selbach

FICHA DE CATALOGAO
S464m SELBACH, Jeferson Francisco. Muito alm da praa
Jos Bonifcio: as elites e os outsiders em Cachoeira
do Sul pela voz do Jornal do Povo, 1930-1945/Jeferson
Francisco Selbach. Cachoeira do Sul/RS: Ed. do Autor,
2007, 392p. il.
ISBN
CDD
CDD
CDD

978-85-905426-7-4
981 HISTRIA DO BRASIL
300 CINCIAS SOCIAIS
710 PLANEJAMENTO URBANO

Adaptao da tese de doutorado defendida no PPG de Histria da


Unisinos, em 2007, sob orientao de Dr. Elosa Capovilla da Luz
Ramos, e co-orientao da dra. Rosemary Fritsch Brum
Capa:
Foto diurna e noturna da
rua Sete de Setembro,
no final dos anos 20,
depois das reformas.

Muito alm da
praa Jos Bonifcio:
as elites e os outsiders
em Cachoeira do Sul,
pela voz do Jornal do Povo.

1930-1945

Direitos reservados a
Jeferson Francisco Selbach
jfselbach@hotmail.com

Este livro foi autorizado para domnio pblico


e est disponvel para download no site do MEC
De acordo com a Lei n.10.994, de 14/12/2004,
foi feito depsito legal na Biblioteca Nacional

Cachoeira do Sul
2007

Para Paula,
meu eterno amor

O pior crime para com


os nossos semelhantes
no odi-los,
mas demonstra-lhes indiferena:
a essncia da desumanidade.
Bernard Shaw,
Socialismo para milionrios

Sumrio
Apresentao ................................................... 11
Prlogo: nostalgia do tempo perdido .....................

17

Parte I - Textos e contextos


1.
1.1.
1.2.
1.3.

Reflexes e inflexes
Os descaminhos do cotidiano ................................. 65
Autoridade e legitimidade da escrita ....................... 75
Jornal do Povo, para a elite .................................. 80

2.

O vir-a-ser cachoeirense:
do espao construdo ao espao habitado
Das disputas fronteirias formao da vila .............. 101
Independncia e alteraes urbanas ........................ 107
Os colonos plantam arroz irrigado
e colhem fortunas .............................................. 115
Metamorfose do espao habitvel ........................... 131
Refinamento de hbitos:
a prtica cotidiana da elite cachoeirense .................. 166

2.1.
2.2.
2.3.
2.4.
2.5.
3.
3.1.
3.2
3.3.

A economia e a chegada dos novos brbaros


Abundncia e crise ............................................. 179
Os novos brbaros esto chegando! ......................... 212
O entrincheiramento da elite
frente invaso brbara ...................................... 228

Parte II - Prticas cotidianas com verniz civilizador


4.
4.1.
4.2.

Civilidade e convivncia
Regramento de conduta como
fortalecimento e diferenciao da elite .................... 255
At que a morte os separe ................................... 272

5.
5.1.
5.2.
5.3.

Deleite: gozo ntimo, prazer pleno


Lazer ao ar livre: entretenimento em pblico ............ 277
Ociosidade, alienao, elevao de esprito .............. 284
Diverso reservada s nos bailes e eventos sociais ...... 296

6.
6.1.
6.2.
6.3.

Transitando no espao pblico


Praas ajardinadas: lcus da sociabilidade ................ 305
Trottoir do passante ........................................... 312
Nas ondas dos cus ............................................. 328

7.
7.1.
7.2.
7.3.
7.4.

A classe perigosa deve ser contida


Influncia nefasta dos outsiders ............................. 335
Canalhada bria de vinho, tonta de fumaa ............... 346
Chame a polcia! ................................................354
Estado policiesco para manter
os de baixo afastados da elite ............................ 357
Tipos urbanos: a inveno da subalternidade miservel 366

7.5.

Parte Final
Consideraes finais ......................................... 377
Anexos ........................................................... 385

Apresentao

com satisfao que apresento este livro, adaptao da Tese de Doutorado


em Histria, defendida na Unisinos pelo Jeferson Selbach. Tata-se de
pesquisador com percurso multidisciplinar. Sua graduao em Cincias
Sociais levou-me a conhecer sua capacidade de trabalho principalmente
durante o trabalho de concluso ao qual tive o prazer de orientar. Seu
mestrado em Planejamento Urbano foi por vezes discutido comigo, quando
as dvidas assolavam sua auto-confiana. O que bastante esperado
nessa condio de estudos. Seu ingresso no PPG de Histria assinala o
momento em que passei a atuar efetivamente, aps a qualificao do
projeto.
Em todas essas situaes, demonstrou o af e o perfil do pesquisador
arguto e disciplinado. Criou uma metodologia de busca, sistematizao
e disponibilizao de banco de dados que utilizou para a coleta de fontes
jornalsticas. Terror para qualquer historiador, essa metodologia facilita
enormemente o trabalho da escrita historiogrfica, permitindo acessar
enorme volume de informaes com um simples sistema de busca. O
princpio terico dessa histria por fragmentos, por certo da genialidade
de Walter Benjamin, mas o candidato soube traduzi-la para o cenrio da
construo narrativa do sculo XXI.
Historiador das cidades, j trabalhara sobre Novo Hamburgo (RS). No
Mestrado, luz de narradores, mesclando literatura ensastica da fonte
jornalstica, revelando um trao que seu, Jeferson, a melancolia do
olhar sobre o urbano.

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Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Apresenta-nos Cachoeira do Sul, pela voz de um jornal local, o Jornal


do Povo. Aplica o mesmo mtodo testado e aprovado no Mestrado.
No contente, busca precioso acervos existentes nas instituies pblicas
da cidade e eis as fotos, os mapas. E temos uma histria visual de
Cachoeira do Sul. Lana estatsticas e traz o perfil scio-demogrfico
das elites, a par do quadro epidemiolgico dos brbaros que esto
chegando registrando como as elites e as camadas populares tm modos
diversos de representao pelas Cincias Sociais. Nmeros que traduzem
inseres sociais diferenciadas e portanto valores distintos. Os
sobrenomes, pertencem aos primeiros.
Sua viso do social dicotmica, mas no esttica. Se de um lado
contextualiza o pndulo histrico que fez da cidade, a capital do arroz
no Brasil, seu momento de glria e afirmao simblica para o presente
prximo da melancolia e de um certo saudosismo de cachoeirenses e
seus cronistas, no se fixa nisso. Se olhar simpatiza com aqueles deixados
margem dessa crnica dominante sobre a cidade e seus locais de
freqentao elitista. Embora os traga para a escrita historiogrfica
luz da viso conservadora do jornal, como afirma expressamente, essa
estratgia mal disfara sua opo crtica.
Sua Tese uma resposta a uma e apenas uma pergunta: saudades de
quem? Se a cidade pode abrir um leque de oportunidades econmicas
aos no-proprietrios, durante dcadas, ela no foi desfavorvel para
todos, o tempo todo. A melancolia de Benjamin no se aplica, talvez
Proust retenha melhor essa sensibilidade de poca.
A histria da cidade de Cachoeira do Sul, que Jeferson nos apresenta
abre novas pginas da histria, como um ex-professor meu costumava
dizer nas suas aulas de Teoria da Histria. O que estava distribudo e
relegado ao tempo, foi pacientemente tecido pela narrativa benjaminiana
aqui mostrada.
A nostalgia ontem e hoje, relativa a uma historicidade que pertence
aos que socializados em determinado imaginrio social, lamentam pela
cidade que acostumada a ver-se como microcosmos de uma civilidade
europia, sofisticada, v-se estagnada economicamente. Enredada numa
vocao que no consegue mais cumprir.

Apresentao, por Rosemary Fritsch Brum

13

Seu olhar de urbanista, aliado ao do socilogo, conjugam-se para dar ao


historiador os argumentos, as balizas para fazer andar essa histria urbana.
Em momento nenhum apelou para as solues fceis, macro-explicativas
e tcnicas.
Percorreu o cho da Histria, o detalhe, o corte na rotina e na
cotidianidade que apontava para o novo compasso do tempo e do espao
e das gentes.
Porto Alegre, maro de 2007
Rosemary Fritsch Brum

Prlogo

nostalgia do
tempo perdido

Prlogo: nostalgia do tempo perdido


Nos anos 1980-90, a imprensa de Cachoeira do Sul/RS, em especial o
Jornal do Povo (JP),1 potencializou fortemente certa nostalgia ao passado
perdido, implicitamente os anos 20, perodo pelo qual a cidade passara
por transformaes urbanas que modificaram profundamente as feies
da sua zona central, conseqncia do enriquecimento produzido pela
cultura do arroz irrigado, tempo tido pela elite local como pujante.
Foi essa nostalgia que me fez voltar os olhos para a Cachoeira dos anos
30-45, porque nas dcadas subseqentes a 20, a cidade recm-urbanizada
comeou a sofrer fortemente o impacto da chegada dos imigrantes
subalternos, fruto do xodo rural em curso. No curto perodo que
compreende a instaurao do governo Vargas at o trmino da Segunda
Guerra Mundial, transformaram-se muitas das relaes entre a elite
moradora da rea central de Cachoeira e a populao pobre que vinha
do campo e instalava-se nos subrbios da cidade.
O episdio que ficou conhecido por Tira o Chapu, publicado na Revista
Aquarela em 1957, exemplifica os limites explcitos que a elite
cachoeirense, mnada da brasileira, traava para demarcar as diferenas
sociais na alvorada do sculo XX.2 Em meados dos anos 1920, a praa
Jos Bonifcio, outrora praa do Pelourinho, zona central de Cachoeira
do Sul, acabou servindo de palco da brincadeira que acabou tragicamente.
Neste tempo, era clara a diviso entre elite branca, de origem lusa,
germnica ou mesmo tala, e os subalternos, o povo ou a populao pobre,
constituda principalmente por negros e mestios. No logradouro central,
1

Utilizarei daqui pra frente, em alguns momentos, a abreviatura JP para designar o


Jornal do Povo, no s por questo de repetio mas porque comumente a comunidade
cachoeirense refere-se ao jornal dessa maneira.
GUIDUGLI, Humberto Attilio. Tira o chapu. Revista Aquarela, outubro de 1957.

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Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

o marco divisrio para a prtica do footing, passeio que se fazia a p


para espairecer e aparecer, era a confluncia das ruas Sete de Setembro,
ex-rua do Loreto, com a ento 24 de Maio, ex-travessa do Ilha, denominada
tambm de rua Cantagalo, atual Silvio Scopel, face sul da praa. O espao
da elite era direita, a leste, e o da populao pobre esquerda, a
oeste. O sujeito de cor que tivesse a petulncia de entrar na seara
alheia era prontamente retirado.
Um novo modelo de chapu feminino havia sido lanado no Rio de Janeiro
e j causava frisson na capital gacha. Antes de ser vendido nas lojas
locais, o conhecido cachoeirense Balthazar Patrcio de Bem, que tinha
residncia bem em frente praa, encomendou certa quantidade e
distribuiu-os em segredo para suas serviais, todas mulheres negras, com
a condio de exibirem-no na praa do belo sexo branco, o que foi
feito.3 Em resposta a iniciativa, a elite local protestou com gritos de
no pode, abaixo os chapus e fora, fora da praa. Algumas noites
depois, a persistncia das mulheres negras de usar o chapu no espao
destinado s brancas fez exaltar os nimos. A Revista Aquarela descreveu
o fatdico momento da seguinte forma: Toldaram-se os horizontes e a
chuva de pau desandou sobre a praa com violncia, onde alm da
madeira, correu o relho, o rabo de tatu e o faco, enquanto se viam
roupas cortadas, chapus espedaados e gente ferida. A luta assumiu
aspecto de maior violncia, sendo necessrio interveno policial.

Prlogo: nostalgia do tempo perdido

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diferente.... Essa busca do passado idealizado presentificada em muitas


rodas de conversa atuais. Posteriormente, descobri que esse saudosismo
dos bons tempos, de lembrar nostalgicamente o passado como o tempo
perfeito e idealizado, foi conseqncia do crescimento, na segunda
metade do sculo XX, em menor grau do que outras cidades, o que tirou
dela muito do prestgio econmico de outrora. Saltava aos olhos durante
as primeiras inseres na pesquisa ao jornal o fato de muitos textos
reportagens, editoriais, crnicas ou mesmo as charges explicitarem
incessantemente em seu contedo o tempo passado como perfeito e
idealizado.4 Coincidentemente, remetiam-se a um perodo onde os
indivduos sabiam o seu lugar na sociedade, onde os territrios espaciais
e simblicos tinham zonas limtrofes bem demarcadas, de certa forma
segregadas, e onde a elite transitava com a liberdade de quem comanda
o espetculo da rua.
Chamo de nostlgico esse retorno ao passado porque feito de forma
distorcida, mitificada e seletiva, enxerga o ontem em acontecimentos
desconexos, resgatando somente partes do ocorrido, normalmente as
mais favorveis, retirando essas partes de seu contexto original de tal
maneira que desvirtua a histria do momento em questo. Esse olhar
nostlgico feito efusivamente pelo Jornal do Povo, a quem intitulo
porta-voz da elite cachoeirense, tanto a dos anos 30-45, quanto sua
remanescente dos anos 80-90.

Embora as diferenciaes mostradas nesse episdio tenham-se tornado


mais implcitas nos anos seguintes, nem por isso desapareceram
completamente. Muitas, na verdade, assumiram novas roupagens, como
o sentimento de nostalgia desencadeado pelos descendentes dessa elite
cachoeirense. Os escritos jornalsticos dos anos 1980-90, em especial os
do Jornal do Povo, ao remeterem a narrativa ao tempo da segregao
social explcita que marcou o fazer urbano at a exploso da
subalternidade referida, reivindicavam tacitamente o desejo do seu
retorno, como pretendo mostrar daqui pra frente.

Comparo essa nostalgia da elite local, potencializada pela imprensa, ao


que Walter Benjamin denunciou de historicismo, olhar histrico que
carrega os despojos do passado dos vencedores no cortejo triunfal do
presente, espezinhando os corpos dos que esto prostrados no cho,
dos vencidos na batalha. o olhar que traz consigo somente os bens
culturais dos dominadores ao contar a histria, banindo os dos dominados.
Para Benjamin, realizar a contra-leitura seria olhar o passado de forma a
detectar as falhas que estruturam o presente, nica maneira que
permitiria a redeno. Dar uma espcie de salto de tigre em direo

Quando conheci Cachoeira do Sul, no incio de 2001, comumente ouvia


frases do tipo ns ramos... ou naquele tempo que era bom, era

O autor da brincadeira foi omitido na Revista Aquarela, mas a professora Ione Carlos,
do Arquivo Histrico Municipal de Cachoeira do Sul/RS, revelou-me essa informao
em 2004.

Esta tese nasceu da idia desenvolvida no projeto de pesquisa intitulado Jornal do


Povo 1929-2001: a influncia do discurso jornalstico na construo da identidade de
Cachoeira do Sul/RS, desenvolvido em parceria com o filsofo Paulo Ricardo Tavares
da Silveira, desde 2001, em parte financiada pela ULBRA/Cachoeira do Sul. Por esta
razo, o banco de dados de notcias de jornal totalizou 8.017 fragmentos (1.633 pginas)
de 1929 a 2001.

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Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

ao passado, para buscar o tempo-do-agora, saturado de experincias


e orientado para a construo das condies de emergncia do presente.
Ao detectar essas pequenas falhas que estruturam o sentido do passado,
o crtico que lana o olhar retrospectivo corrigiria decisivamente a
concepo historicista, nesse caso tambm a nostlgica.5
O olhar nostlgico que impera no Jornal do Povo dos dias de hoje prendese, ao meu ver, a uma concepo distorcida da realidade porque remetese ao passado para nele buscar a parte valorizada, as lembranas de
determinado grupo social. Na leitura que fao do JP, procuro entender o
que esses nostlgicos buscam no passado e o porqu dessa busca. No
meu entender, resgatar os chamados tempos ureos no presente d-se
em razo da inconformidade da presena dos brbaros ou outsiders no
meio urbano, que na poca a que se referem estava livre da sua presena.
Sem os pobres ou subalternos, a rea central era higienizada e limpa.
Acredito que essa busca do tempo perdido esconde no ntimo sentimento
elitista, segregacionista e excludente, tpico da sociedade dos anos 2040.6
Em vrios momentos dos anos 1980-90, a nostalgia aparece com muita
fora nas pginas do Jornal do Povo. No incio da dcada de 80, por
exemplo, a coluna Opinio elogiou a iniciativa de promover o carnaval
BENJAMIN, Walter. Sobre o conceito de histria. In: ___. Obras Escolhidas 1. Magia e
tcnica, arte e poltica. Ensaios sobre literatura e histria da cultura. Traduo Srgio
Paulo Rouanet. 3a ed. So Paulo: Brasiliense, 1987. Ver ainda: PROUST, Marcel. Em
busca do tempo perdido. Rio de Janeiro: O Globo, 2003; RICKES, Simone Moschen. A
construo da memria e a condio da perda. In: Revista Horizontes, v.23, n.1, jan/
jun 2005, p.39-46 [disponvel em http://www.saofrancisco.edu.br/edusf/revistas/
horizontes/ Horizontes-2005-1/horizontes-5.pdf acessado em 10/1/2006]; POLLAK,
Michael. Memria, esquecimento, silncio. In: Revista Estudos Histricos, v.2, n.3,
Rio de Janeiro: CPDOC/FGV, 1989, p.3-15 [disponvel em http://www.cpdoc.fgv.br/
revista/arq/43.pdf - acessado em 10/1/2006] e ENNE, Ana Lucia; TAVARES, Cristine.
Memria, identidade e discurso miditico: uma reviso bibliogrfica [disponvel em
http://www. castelobranco.br/pesquisa/vol1/docs/memoria2.doc - acessado em 18/
3/2006]. Interessante ainda a concepo de MORIN, Edgar KERN, Anne Brigitte. TerraPtria. Traduo de Paulo Azevedo Neves da Silva. Porto Alegre: Sulina, 2000, para
quem a nostalgia surge com muita fora no fim do sculo XX, em razo da perda das
certezas no futuro.
6
Me aproprio, ao longo desta trabalho, do conceito de estabelecidos e outsiders de
ELIAS, Norbert. SCOTSON, John L. Os estabelecidos e os outsiders. Sociologia das
relaes de poder a partir de uma pequena comunidade. Traduo Vera Ribeiro. Rio
de Janeiro: Jorge Zahar, 2000
5

Prlogo: nostalgia do tempo perdido

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anos 30, atravs da enquete realizada com presidentes de clubes, como


Jos Noeli Lopes, da Sociedade Unio Cachoeirense (SUC), para quem
reviver o passado uma das coisas mais lindas que se pode fazer.7 A
coluna Panorama defendeu a feira-livre, algo que deveria ser preservado
com muita carinho, encarado com mais ternura, pois era a fotografia
sempre presente do nosso passado, quando a vida era calma, pacata e
civilizada, gostosa de ser vivida.8 A mesma coluna desejava a volta do
passado glorioso, incentivando os cachoeirenses a mudar o dito popular
de terra do j teve para ter de novo e muito mais, respeitando o
passado mas sempre pensando no futuro, sem contemplaes amorfas
de um tempo que j est sepultado.9
A coluna social Helena, assinada por uma das proprietrias do jornal,
tambm contribuiu para este resgate, ao destacar os encontros das
senhoras cachoeirenses residentes no Rio de Janeiro, para relembrar os
tempos vividos em Cachoeira do Sul, sua terra natal.10 Refutou a idia
de que debutar estaria fora de moda, ultrapassado, dmod. Para ela,
seria a forma mais elegante de dar notcia para a sociedade de que a
jovem passou a constituir o grupo social: sempre haver debutantes,
enquanto houver sociedade e civilizao. Enquanto houver poesia e amor,
ponderou.11
As matrias e editoriais do Jornal do Povo dos anos 90 acentuaram esse
apego ao passado. Em 1991, a reportagem Desemprego a maior
preocupao dos cachoeirenses trouxe pesquisa de opinio pblica
realizada com 347 cachoeirenses da zona urbana, apontando o desemprego
como o maior problema da cidade (82,4%). Segundo opinio expressa no
texto, Cachoeira sofria com erros do passado, quando centrou sua
economia num comrcio e indstria dependentes exclusivamente do setor
primrio, liderado pela agricultura.12 No mesmo ano, a coluna Panorama
Geral destacou a opinio dos vereadores Natalcio Morais, para quem
Cachoeira do Sul teve no passado representatividade poltica que nenhum
outro municpio de porte mdio jamais alcanou, s que os cachoeirenses
JP, 6/1/1980 Opinio. Carnaval Anos 30, p.2
JP, 20/5/1982 Panorama, p.4
9
JP, 3/3/1983 Panorama, p.3
10
JP, 22/7/1984 2 caderno. Helena. As cachoeirenses no Rio, p.3
11
JP, 30/6/1985 2 Caderno. Helena. Debutantes 85, p.3
12
JP, 25/8/1991 Desemprego a maior preocupao dos cachoeirenses, p.8
7
8

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Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

no souberam tirar proveito, e Henrique Mller, que culpou o fato da


cidade ter ficado ilhada em meios s rodovias federais.13

Prlogo: nostalgia do tempo perdido

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fevereiro de 2001, insinua que a pretensa demolio do Coliseu no


apagaria suas lembranas.

Em junho de 1992, o jornal publicou Um Roteiro do passado ao presente,


destacando os sinais que restam do passado. No itinerrio, a Aldeia,
ncleo primrio do povoamento cachoeirense, a praa Itoror, local da
primeira hidrulica, o hospital, o cemitrio das Irmandades, o prdio da
prefeitura municipal, construdo para abrigar cadeia civil, Cmara
Municipal e Justia, o Chateau dEau, a catedral Nossa Senhora da
Conceio, a praa Balthazar de Bem, o teatro que desabou, a rua Sete
de Setembro, cenrio de vrios prdios histricos, como a sede da Unio
dos Moos Catlicos, Clube Comercial, Jornal do Povo, Banco da Provncia
e da Escola Superior de Artes Santa Ceclia (ESASC), a praa Jos Bonifcio,
antiga praa do Pelourinho, que abrigou o Mercado Pblico, o cinema
Coliseu e a fonte das guas Danantes, a praa Honorato de Souza Santos,
local da estao frrea, os bairros Rio Branco e Santo Antnio, e o Parque
Municipal da Cultura, com museu, zoolgico e jardim botnico.14
Neste resgate nostlgico, as runas do Coliseu o desabamento do telhado
ocorreu em 1985 estariam encobrindo as glrias do passado. Poucos
cachoeirenses lembravam-se do tempo em que o prdio abrigara o cinema
mais glamouroso da regio. A reportagem de 1994 resgatou parte de
sua histria, desde a inaugurao em 1938, com toda a pompa que
merecia a ento progressista cidade de Cachoeira do Sul, a sua infraestrutura sofisticada, com projetores, microfones e eletrola importados,
o perfume borrifado pelo auditrio, as poltronas de estilo modernssimo,
as escadarias de mrmore, os lustres, espelhos, galerias e palco, as
apresentaes teatrais, como a de Procpio Ferreira, at a perda de
encanto nos anos 80.15
Trs charges de Roni Fortes, publicadas nos anos 90 no Jornal do Povo,
mostram a decadncia do cinema Coliseu e da Casa da Aldeia. A primeira
[fig.1], em 1 de novembro de 1994, exigia o tombamento do cinema
antes que causasse algum acidente. A segunda [fig.2], de 1 de junho de
1998, leva a crer que o abandono da Casa da Aldeia seria devido ao
pouco interesse da populao. Na terceira [fig.3], publicada em 10 de
13
14
15

JP, 12/11/1991 Panorama Geral. Verdades, p.6


JP, 4/6/1992 Um Roteiro do passado ao presente, p.7
JP, 19/11/1994 Runa do Coliseu encobre a glria do passado, p.8

Figuras 1, 2 e 3 Charges de Roni Fortes,


publicadas no Jornal do
Povo, sobre a
decadncia do cinema
Coliseu e da Casa da
Aldeia. Fonte: Jornal do
Povo

Outros dois cones deste passado perdido foram o porto e o Rota 21. Em
1999, foi lanada a idia de transformar o porto em centro de lazer e
cultura, semelhante Usina do Gasmetro de Porto Alegre.16 J em 2000,

16

JP, 6/11/1999 Cultura no Paredo, p.1

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Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

o jornal fomentou o Rota 21, projeto importado de outras cidades que


chegou a ser considerado pelo JP a redeno de Cachoeira do Sul. A
proposta era uma espcie de agenda poltica-empresarial firmada por
segmentos da comunidade para atacar temas mais urgentes para
desenvolver o municpio e a regio. O jornal considerou que os
cachoeirenses teriam de decidir entre ficar presos a esperanas do
passado ou buscar novas solues.17 O evento mais serviu para destacar
os nomes dos dirigentes empresariais do que qualquer outra coisa. Basta
ver a forma como foi organizado: coordenadorias temticas elaboravam
propostas e posteriormente apresentavam para a comunidade, que
estaria, conforme o prprio jornal, representada no jantar realizado
na Sociedade Rio Branco.18
Nos anos 90, o editorial Bom dia, leitor! foi usado em vrias ocasies
para explorar as mazelas cachoeirenses, quase sempre num misto de fim
definitivo, renascimento e resgate da pujana do passado, olhar histrico
impregnado da condio simplista que caracteriza o fazer da imprensa.
Em 1992, criticou a banalizao do festejo farroupilha, que no ensinava
a histria do que foi realizado por nossos antepassados, limitando-se
cachaa, dana e comilana, relegado a segundo plano o aspecto cultural
da festa.19 Em 1993, afirmou que o episdio da federalizao das
faculdades cachoeirenses garantiriam o resgate histrico de um erro de
interpretao do passado recente.20 A promoo do concurso Rainha do
Arroz do Rio Grande do Sul, em 1995, proporcionaria a Cachoeira do Sul
manter elevado o moral da comunidade, funcionando como impulso
para o municpio.21
Em 1996, trs episdios foram marcantes nesta rememorao mitificada.
A Praia Nova, rea do antigo passo do Jacu que foi dotada de infraJP, 15/1/2000 Bom dia leitor. A rota e o Rota 21, p.2 e 11/4/2000 Bom dia, leitor!, p.2
JP, 11/4/2000 Cachoeira d hoje passo decisivo para o futuro, p.1. Nas coordenadorias,
aparecem: Rosinha Cunha, Augusto de Lima, Sheila Boustany e Eldio Vieira da Cunha
(Motivao e Imagem); Homero Tatsch, Paulo Sanmartin, Antnio Trevisan (Economia);
Fbio Figueiredo, Cludio Petrucci, George Schreiner e Glnio Altenbernd (Infraestrutura); Hilton De Franceschi (Poltica); Erli Calvet, Marta Caminha, Gilvan
Dockhorn, Angela Schuh, Nelson Schirmer, Samir Boustany, Lya Wilhelm, Rosita Bulsing
e Milton Kelling (Sade e Educao). JP, 12/4/2000 Suplemento Especial Rota 21, p.4
19
JP, 17/9/1992 Bom dia, leitor! Uma semana para o comrcio, p.2
20
JP, 24/9/1993 Bom dia, leitor! O caminho certo da incorporao, p.2
21
JP, 30/8/1995 Bom dia, leitor! Rainha do arroz, p.2
17
18

Prlogo: nostalgia do tempo perdido

25

estrutura, era exemplo da especializao humana: Cachoeira do Sul,


pela antiguidade de sua existncia e pelo subsdio deixado pelos
antepassados de alguns sculos, situa-se entre os ncleos humanos capazes
de liderar esta especializao. Por isso a liderana regional e sua
importncia estadual.22 A no incluso da BR 481 no plano virio do
Estado aglomeramento de erros e negligncias do passado foi duro
golpe para a inteno da comunidade cachoeirense em fazer funcionar o
porto do Jacu, transformando o municpio em corredor da produo.23
O engavetamento do projeto da segunda subestao urbana da CEEE
mostrou como a cidade tinha perdido sua fora econmica, era lerda
no crescimento e estava parada no tempo, um lugar onde o futuro
no chegou.24 Numa das edies do projeto JP na Sala de Aula, o jornal
fez retrospecto do passado cachoeirense, iniciativa que considerou timo
subsdio para estudos na sala de aula.25
Nos anos seguintes, o editorial abordou temas conflitantes, sempre na
perspectiva do passado mitificado. O fato de Jos Otvio Germano ter
sido nomeado Secretrio de Transportes do Estado foi algo absolutamente
inesperado e altamente positivo para Cachoeira, ainda mais que o
municpio tivera simultaneamente o vice-governador do Rio Grande do
Sul e o chefe da Casa Civil do Presidente da Repblica.26 Essa condio
poderia transformar a cidade em plo de transportes no Rio Grande do
Sul, trazendo dias de otimismo fcil e de confiana absoluta, novas
pitadas de luz que distanciariam Cachoeira de uma de passado recente
e derrotista.27 Nesta perspectiva, reascendeu o debate em torno do
porto e da hidrovia, exaltando a figura do secretrio, nico que poderia
encontrar empresrios que percebessem a vantagem de utilizar a
hidrovia, ao invs da rodovia, trazer gente para ver o cais, propor sua
utilizao, mostrar a boa vontade da cidade. Para fazer o casamento
do longo noivado entre Cachoeira do Sul e o rio Jacu era preciso
padrinhos ricos e fortes.28
22
23
24
25
26

27
28

JP, 4/1/1996 Bom dia, leitor! A Praia da Cidade, p.2


JP, 18/1/1996 Bom dia, leitor! A estrada e o porto, p.2
JP, 6/9/1996 Bom dia, leitor! Energia e desenvolvimento, p.2
JP, 27/4/1996 Bom dia, leitor! A Cachoeira de dez anos na sala da aula, p.2
JP, 8/2/1997 Bom dia, leitor! O momento e a oportunidade, p.2 e 5/5/1998 Bom dia
leitor! Os vices de Cachoeira, p.2
JP, 5/3/1997 Bom dia, leitor! Transporte e iniciativa, p.2
JP, 28/10/1997 Bom dia, leitor! O porto e o Jacu, p.2

26

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Prlogo: nostalgia do tempo perdido

27

Nesse sentido, algumas charges publicadas no JP contriburam para


mitificar a situao. Numa delas [fig.4], publicada em 28 de julho de
1994, intitulada progresso, critica a concentrao econmica no
comrcio. Noutra [fig.5], de 29 de outubro de 1994, a figura de um canguru
pulando para trs representa o grupo empresarial que ensaiou instalar
unidade industrial na cidade, propsito nunca concretizado. Na terceira
[fig.6], de 28 de setembro de 1995, a crise do setor primrio, atolado em
dvidas, leva o agricultor ao suicdio pelo enforcamento, utilizando como
trampolim sacos de arroz.

Figuras 7, 8 e 9
Charges de Roni Fortes,
publicadas no Jornal do Povo,
sobre a crise econmica
cachoeirense e o estado de
esprito da comunidade.
Fonte: Jornal do Povo

Figuras 4, 5 e 6
Charges de Roni Fortes,
publicadas no Jornal do Povo,
sobre a crise econmica
cachoeirense e o estado de
esprito da comunidade.
Fonte: Jornal do Povo

Outras trs charges procuraram refletir o estado de esprito da


comunidade, segundo a viso do jornal. Na primeira [fig.7], publicada
em 14 de julho de 1993, a pobreza seria sinal de que Cachoeira ainda
existia. Na segunda [fig.8], em 3 de agosto de 1993, a maior misria
cachoeirense foi motivo de vitria sobre o municpio rival de Santa Cruz
do Sul. Na terceira e ltima [fig.9], de 17 de agosto de 1993, a rasura do
en no quadro deixa transparecer a decadncia, ou o fim da cidade.

Este retorno ao passado era feito seguidas vezes e de vrias maneiras:


publicao das memrias de cachoeirenses que participaram da tarde
de lembranas e resgates de uma sociedade cachoeirense que no existe
mais, organizada pelo Museu Municipal; bricolagem de imagens da cidade
presente e passada; projetos Memria, Grandes Temas e JP/Sesc na Sala
de Aula; coluna Pginas do Passado, etc. Para o jornal, essa era sua
misso: reportar fatos passados, recuperar o pensamento das lideranas
em pocas passadas, trazer para o presente o que os mais antigos viveram,
encontrar geraes, fazer um feed back comunitrio vivel de
aproveitamento para o presente. Rever o passado seria a melhor
maneira de comear a trabalhar os problemas mais presentes, pois o
passado ofereceria referenciais e dados sobre os erros cometidos. Os
erros histricos comporiam a base para o acerto.29
29

JP, 19/5/1999 Bom dia, leitor! O encontro de geraes, p.2 e 15/7/2000 Bom dia,
leitor! Volta ao passado, p.2

28

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

A rememorao mistificada do passado cachoeirense tambm aparece


de forma contundente entre cronistas. Geraldo Hasse foi exemplo por
relembrar facetas do cotidiano passado ao longo dos anos 80. A alma
cachoeirense seria fugidia, s vezes localizando-se num local, s vezes
noutro: habitara o estdio Joaquim Vidal at o Guarani parar de jogar;
alegrara o hipdromo do Amorim, o cinema Coliseu, a estao ferroviria,
at que todos esses espaos deixaram de ser usados. Parte desta alma
estaria alojada entre as pedras irregulares que constituem o calamento
de algumas ruas, outra na praa Jos Bonifcio, nos sinos da igreja, nas
partidas de bocha e bolo dos clubes Nutico e Rio Branco, ou ainda no
rudo surdo dos engenhos de arroz. Se fosse possvel inventariar
Cachoeira do Sul, a lista seria grande: Bar Amrica, Caf Frsia, a
bonbonnire na esquina da Sete de Setembro com a General Portinho, a
Casa das Sombrinhas, Casa Alaggio, Casa Augusto Wilhelm, Unio dos
Moos Catlicos, Salo Maidana, Tipographia dO Commercio, os pltanos
do bairro Rio Branco, os pardais que infestavam as ruas prximas ao
Engenho Roesch, os paraleleppedos das ruas tradicionais, a ponte do
Fandango, o barro que sustentava as olarias, o sino maior da igreja de
Santo Antnio, os cavalos no bairro Amorim, os freqentadores habituais
do Bar Petersen, a Casa Matte, as paineiras da rua Major Ouriques.30 Para
Hasse, muitos cachoeirenses sentiam saudades da antiga Princesa do
Jacu, que deixara de ter circulando o jornal O Commercio ou o trem na
zona central da cidade. Muitos haviam se mudado para outras paragens,
como ele mesmo havia feito.31 O retorno terra natal propiciava ver a
prpria fisionomia, no rosto dos parentes, nos olhos dos amigos e tambm
nas envelhecidas casas, rvores, placas e letreiros que ocupam a invernada
mais distante de nossa memria. Curtir a cidade no estando nela era a
forma de lev-la dentro de si.32 Escreveu em 1985:
Sempre que fico um longo perodo sem rever a minha cidade, passo a ter a sensao de
ter virado outra pessoa. como se eu fosse apenas uma lembrana de mim mesmo, uma
sombra, o negativo de uma fotografia cuja cpia em positivo se perdeu. isso, voltar a
Cachoeira remexer nas gavetas em busca de fotografias. H gente que no precisa

Prlogo: nostalgia do tempo perdido

disso. Eu, de vez em quando, preciso ciscar no passado para me ver melhor no presente.
At di um pouco, mas saudvel. como livrar-se de uma doena. A gente se sente
mais forte. Mais vivo. Menos transitrio.33

A memria da cidade seria, para ele, o maior patrimnio da comunidade,


a primeira coisa a se defender, pois nela repousa sua alma, sua
identidade, seu charme. Por isso Cachoeira do Sul deveria assumir seu
passado e orientar seu destino, ou ento voltar a fazer parte de Rio
Pardo.34
Na coluna de artigos, foram publicados escritos de vrios leitores em
tom nostlgico. Salita Abreu lembrou das bonecas de trapo confeccionadas
por velhinhas da Cachoeira antiga, que moravam na Sete de Setembro
com entrada por um corredor estreito e comprido, e faziam a alegria
das meninas da poca que as compravam por 200$000 e 500$000 ris,
conforme a roupagem.35 Carlos Dini, escreveu suas reminiscncias sobre
as transformaes na Princesa do Jacu. O primitivo e demorado
transporte em balsas no Passo da Seringa contrapunha-se a ponte do
Fandango e o progresso do asfalto. Em nome do canal navegvel acabouse com os banhos de praia na bela ilha encascalhada. A mudana da
estao ferroviria desafogou o trfego da Jlio de Castilhos mas tambm
levou para longe a chegada dos trens Maria-Fumaa e os flertes que
rendiam futuros romances. O tradicional Mercado Pblico cedeu lugar
fonte das guas danantes. O surto de novas construes fez desaparecer
prdios de firmas tradicionais, como o Hotel do Comrcio, Alaggio S.A.,
Hotel Amrica, Foto Breitman. A televiso acabou com o cinema e,
conseqentemente, com o tradicional footing nas noites de fim-desemana.36
Carlos Bacchin lembrou dos grenais que ocorriam no incio dos anos
60, quando o Bar Amrica lotava de torcedores; das missas de domingo
pela manh na igreja Santo Antnio, quando todos rezavam acompanhando
a prece do Padre Pessi e depois iam passear na praa Jos Bonifcio (As
moas comentavam, ansiosas, as ltimas novidades: tinham chegado na
JP, 6/6/1985 Geraldo Hasse. lbum de fotografias, p.2
JP, 20/6/1985 Geraldo Hasse. Memria curta de Cachoeira (I), p.2 e 25/6/1985 Geraldo
Hasse. Memria curta de Cachoeira (II), p.2
35
JP, 13/1/1980 A boneca de Azul. Salita Abreu, p.3
36
JP, 20/3/1980 Reminiscncias transformaes na princesa do Jacu... Carlos Dini, p.4
33

30

31
32

JP, 30/11/1982 Geraldo Hasse. A alma da cidade, p.2 e 7/6/1983 Geraldo Hasse.
Inventrio de Cachoeira, p.2
JP, 17/1/1984 Geraldo Hasse. E a princesa do Jacu!, p.2
JP, 24/7/1984 Geraldo Hasse. O ltimo dos moicanos, p.2

29

34

30

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

cidade os rapazes do CPOR e outros oficias do Exrcito. tima


oportunidade para um bom casamento); as sesses no cinema Coliseu
quase sempre lotadas; os bailes regados a cuba-livre e som da orquestra
Cassino de Sevilha; o Expressinho ligando Cachoeira do Sul a Porto
Alegre; a estrada sem asfalto que fazia o nibus balanar mais do que
sota-capataz danando um vaneiro, em dia de fandango no Bonifcio
Gomes.37
Affonso Kury lembrou que recostava-se nas pilastras do Chateau dEau,
esperando horas a fio os nibus a gasognio. Nada mudou. Essas esttuas
de mulheres gregas, semi-despidas, a despejar no lago bicas e jarras
dgua, me despertaram, na adolescncia, pensamentos erticos.38 Paulo
Gouveia recordou da velha cancha do Amorim transformada em
hipdromo, que entrou em decadncia e que pretendia-se reativar,
fazendo-o voltar sua prometida e privilegiada situao.39 Dalila
Fonseca escreveu sobre a praa Honorato. Lembrou com saudades de
sua infncia, quando ainda menina, debruava-se sobre o muro da estao
ferroviria para ver e ouvir a chegada da Maria-fumaa.40 Jorge Franco
escreveu sobre o futuro do passado de Cachoeira do Sul, cidade bonita,
misteriosa e paradoxal, onde as ruas tinham seu ar de mistrio e
onde enorme massa de pessoas desejavam transformar a realidade, mas
o negativismo quase sempre estava sentado num dos bancos da praa a
dizer que aqui nada d certo.41
Entre 1993-94, Augusto Csar Mandagaran de Lima refletiu sobre a
Cachoeira que conhecera na infncia, com o Mercado Pblico, a Fonte
das guas Danantes, as casas comerciais que se abriam para a calada
atravs de portas altas e estreitas e que tinham um cheiro caracterstico
de mercado como cereais, salames, azeitonas, bacalhau, misturados ao
odor de peixe fresco e verduras, e os passeios de domingo, de fatiota de
linho branco, gravata de n duplo e pose para as gurias que passeavam
aps a missa das 10 h. Sugeriu modificaes na cidade, como chafarizes
a funcionar permanentemente na praa Tudo poderia ser uma
homenagem para o nosso passado, a nossa arquitetura perdida e trocada
37
38
39
40
41

JP,
JP,
JP,
JP,
JP,

3/9/1981 Panorama. Carlos Bacchin, p.4


29/8/1982 Segundo Caderno. Relembranas. Affonso Kury, p.1
5/9/1982 Terceiro Caderno. A velha cancha do Amorim. Paulo Gouveia, p.3
10/10/1982 Segundo Caderno. Minha cidade. Dalila Fonseca, p.7
27/6/1985 Panorama. Futuro do Passado. Jorge Franco, p.3

Prlogo: nostalgia do tempo perdido

31

pela atual amorfa e despersonalizada ou iseno de impostos sobre


imveis considerados de valor histrico.42 Comparou a sugesto de cobrir
os seios das ninfas do Chateau dEau, dada por alguns tempos depois da
inaugurao, com a destruio ou modificao das fachadas histricas.
Ambas foram feitas em nome do progresso.43
Numa crnica, lamentou o desaparecimento dos valentes caudilhos,
corajosos que transformaram pequenas forjarias nas potentes indstrias
do nosso orgulho. O esprito empreendedor que havia feito a Cachoeira
de sua infncia perdera-se.44 E noutra oportunidade, relatou a conversa
tida numa festa beira da piscina, onde a nostalgia prendeu a ateno
de todos, pois as lembranas eram de uma Cachoeira prspera, invejada
pela vizinhana. Foi falado no Clube Comercial, cujo teto ameaava
ruir pela quantidade de cupins. O assunto voltou-se para os bailes de
sbado,
quando as expectativas dos rapazes que se lanavam na sociedade local era a dos grandes
feitos, embora pontilhados dos embaraos naturais que premiam os iniciantes. Ficavam
parados porta do Salo, junto ao degrau da pista. Agrupados, tmidos, com olhares
disfarados para as ocupantes das mesas. Aguardavam um sinal incentivador ou um
rasgo de coragem para atravessar a pista e tirar para danar aquela da escolha ou
predileo.
No era nada fcil um imposio pessoal aos 15 ou 16 anos, quando metidos em fatiotas
e em ajustados colarinhos para gravatas de n duplo deviam mostrar intimidade com
a audcia, a galanteria e mesmo com alguns passos de danas. As mos eram o primeiro
embarao. Ora estavam nos bolsos, ora gesticulando em apoio a teses interminveis,
ignoradas por todos. Alguns, com estudada afetao brincavam com o isqueiro da moda,
enquanto o cigarro queimando na boca lanava fumaa sobre o rosto, em poses
bogartianas e disfaradamente procuravam sua Lauren Bacall. A maioria buscava o
bvio: as mais lindas, nem to tmidas e de olhos profundos, ternos e sonhadores. Esta
era a busca de toda uma noite.
Aps o Augusto Choaire e a Helaine Meneghello abrirem o baile, estavam todos convidados
a desempenhar o papel para o qual haviam sido convocados. A Cassino Sevilha, os
vestidos, os ateliers de costuras, os alfaiates, os barbeiros e os sales de beleza,
haviam sido o alvo das atenes de toda a semana. Faltava s o desempenho na iniciante
arte da dana e da conquista, conjugadas a uma boa conversa sobre amenidades ou
mesmo aquele prelibado romance.

42
43
44

JP, 23/10/1993 Pequena crnica da cidade. Augusto Csar Mandagaran de Lima, p.2
JP, 30/10/1993 Nossas ninfas. Augusto Csar Mandagaran de Lima, p.2
JP, 20/11/1993 Pequena Crnica da cidade. Augusto Csar Mandagaran de Lima, p.2

32

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Hoje isso no aconteceria, a juventude mais rpida. Tudo que adquiriu em celeridade
perdeu em ternura. Danava-se boleros, tangos, rumbas, sambas e mesmo valsas. Mas
isso no bastava. A procura era pela princesa mais bela e dos mais belos olhos. Eram
todos prncipes, pois estavam num dos melhores clubes que aquela juventude j havia
pisado. porta ficavam, at o acaso, a deciso ou o descuido maldoso projetar para a
pista. No tendo como disfarar, tomavam a direo do alvo. Tudo ento podia acontecer.
A aproximao a pretendida ignorava, mantendo conversa interminvel com a
companheira do lado.
Havia ainda o olhar inquisitivo da me que sonhara com um Gro Duque Dustria para
a sua Sissi e no aquele assustado projeto de cavalheiro. O olhar do pai, ento. Este
sonhara com um Rockefeller neto ou sobrinho e no aquele estudante sem qualquer
profisso. Ainda se estivesse fazendo concurso para o Banco do Brasil! Mas ali estando,
coisas desagradveis podiam acontecer. A frente era cortada pelo zeloso e tardio
namorado, quando ela, todo sorriso, se erguia e deslizava enlaada por outro. Ou ento
a vitria da rapidez pertencia a um aspirante, em seu impecvel uniforme, o que fazia
luzir os olhos dos guardies e o cenho dos papais descontraiam como por encanto. Como
elas adoravam fardas! Alis, comentava-se poca, que tenentes, em Cachoeira, no
eram transferidos solteiros. Eram a alegria das mames e o alvio dos papais. Havia, no
entanto, os momentos em que tudo dava certo. Ela era linda, sabia eliminar os silncios
constrangedores com a pergunta salvadora: - Que faculdade pretendes cursar? Medicina?
Direito? Engenharia? - No, pretendo Arquitetura. Tudo estava salvo.

Prlogo: nostalgia do tempo perdido

olhos, mais profundos agora, anunciavam o incio de muitas outras belas noites, nesse
nosso Comercial, ou naquele Coliseu de tantas promessas. Mas isso assunto para outra
conversa.45

Outra leitora, Elizabeth Feij Marcuschi, poucos anos depois, em 1997,


lamentou algumas contradies vividas pela cidade: o aspecto de
abandono da Escola Joo Neves, outrora sinnimo de ensino pblico de
qualidade; o fechamento do cinema Coliseu, do qual s restava a fachada;
o nmero de lojas de R$ 1,99.46
Na dcada de 90, as crnicas rememorando Cachoeira do Sul com nostalgia
aumentaram de freqncia, principalmente entre articulistas que
habitualmente publicavam seus escritos, como o engenheiro Chulipa
Mller, o empresrio Paulo Sanmartin, os escritores Clia Maria Maciel e
Liberato Vieira da Cunha e a professora Vera Beatriz Machado de Freitas,
esses dois ltimos ligados famlia proprietria do jornal, alm do mais
nostlgico de todos, o mdico com pretenses intelectual, Carlos Eduardo
Florence, coincidentemente um dos colunistas mais lidos do jornal.

O assunto inevitvel era a beleza do Clube, recm inaugurado, com suas salas de
recepo, de jogos, sua biblioteca e claro, o salo de bailes, com seus carssimos
ornamentos, sancas e luzes indiretas. Rebuscado, mas ainda assim impressionante. O
Clube foi construdo pela iniciativa de homens dedicados, com largueza de esprito,
que acreditavam em suas causas e principalmente nessa terra. Devoo, honestidade e
muito trabalho, estes os adjetivos para seus construtores. ramos todos aprendizes de
uma cidadania consciente e responsvel. Encontrvamos ali naquelas paredes, naqueles
tetos, os exemplos que expressavam a convico e os anseios de muitos cachoeirenses
ilustres. No precisvamos estudar longe para aprendermos de que argila eram feitos os
homens de verdade. Tnhamos em nossa cidade mdulos bastante expressivos. Mais do
que isso, s era necessrio um olhar profundo, terno, meigo, de um roar de rosto ao
som de Tender is the Night, de uma mo que se demorasse mais quando a msica
terminasse, um preldio de promessas que encheriam a noite e atravessariam dias,
semanas talvez.
A noite se tornava gloriosa, quando j na madrugada do domingo o restaurante era o
indicativo. A dois, entre lgicas cubas-libres, fils com fritas eram ordenados, para
a reposio do desgaste de tantos embates. Na sada, j porta do grande hall,
aguardando o carro, ela se volta e com a estudada casualidade, que s a certeza permite,
pergunta: - Que filme passa no Coliseu? Ladro de Casaca, dizem que muito bom!
A afirmao sem muita convico, mas guarda a chama tmida da esperana. - O lugar
ao meu lado vai estar vago. No te atrases para a primeira sesso! O sorriso, menos
tmido, o assentimento. O claro do amanhecer anunciava o fim da noite, mas aqueles

33

Figuras 10, 11, 12 e 13


Formadores de opinio habituais nas dcadas
de 80 e 90: Clia Maria Maciel, Liberato Vieira
da Cunha, Chulipa Mller e Carlos Eduardo
Florence.
Fonte: Jornal do Povo

45

46

JP, 15/1/1994 Opinio. Pequena crnica da cidade. Augusto Csar Mandagaran de


Lima, p.2
JP, 28/2/1997 Artigo. Que encantos tem Cachoeira? Elizabeth Feij Marcuschi, p.2

34

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Prlogo: nostalgia do tempo perdido

35

esportiva cachoeirense, que divulgaram o nome da cidade alm de suas


fronteiras.49
Eventualmente, o engenheiro escrevia sobre a vida cultural da cidade,
mas sempre do ponto de vista da elite. Em 98, destacou a importncia
da cultura para o resgate da auto-estima dos cachoeirenses. As
dificuldades enfrentadas pelos setores econmicos haviam esvaziado a
cultura, restringindo-a ao brilho pessoal e esforo isolado de poucos. A
criao da Associao Cachoeirense dos Amigos da Cultura (AMICUS)
poderia trazer de volta parte do encanto passado,50 mesmo tratando-se
de entidade que direcionava seus interesses para a chamada alta-cultura
ou cultura erudita. Em 2000, ele prprio foi eleito presidente desta
associao.51

Figuras 14, 15, 16 e 17


Formadores de opinio habituais nas
dcadas de 80 e 90: Roni Fortes
(chargista), Paulo Sanmartin, Vera
Beatriz Machado de Freitas e Helena
Vieira da Cunha (colunista social).
Fonte: Jornal do Povo

Para Chulipa Mller, era impossvel evitar a comparao da Cachoeira do


passado com a do presente.47 Em 1997, escreveu a crnica Bons tempos,
onde enumerou manchetes que estariam resgatando a auto-estima dos
cachoeirenses: conquista da Universidade Luterana do Brasil (ULBRA),
concluso do porto, pavimentao da estrada da Ferreira e do aeroporto
e perspectiva de duplicao da Marcelo Gama. Todas elas estariam
indicando novos ventos a soprar em direo de Cachoeira, afastando a
poeira de pessimismo que insistia em permanecer.48 O prprio cronista,
adepto desportista do basquete, construiu o ginsio de esportes autodenominado Chulipo, onde destinou espao para o Hall do Esporte,
reunindo fotografias e currculos daqueles que construram a histria

Em algumas crnicas, Paulo Sanmartin destacou o passado glorioso de


Cachoeira, tempo em que todos tinham orgulho da cidade, uma das
melhores do Estado. Em sua memria, estavam marcados fatos como:
comemoraes do centenrio de Cachoeira, em 1959; poeira na estrada
para Porto Alegre; o Expresso Cachoeirenses que no chegava nunca;
as tias e primas que eram visitadas com freqncia. 52 Como
empresrio, recordou em 2000 dos maiores empregadores de Cachoeira
do Sul, lista publicada pelo jornal sete anos antes. Das grandes empresas,
genuinamente cachoeirenses, poucas existiam.53 Essa situao gerou o
quadro do xodo de conterrneos que deixam nossa terra nas ltimas
dcadas em busca de trabalho, renda e realizao profissional em outras
paragens, muitas vezes pessoas talentosas, que fazem falta sua
comunidade.54 Era a recproca duma cidade que, segundo ele, se havia
perdido no se sabia exatamente onde, que condenava os que faziam
sucesso.55
Clia Maria Maciel cavoucava suas memrias recnditas de forma pastoral,
romanceada, potica e suave. Via Cachoeira como gua de melissa, da
qual precisava beber de quando em vez, pois a gua adocicada acalmava
49
50
51
52
53

47
48

JP, 7/8/1997 Chulipa Mller. Amigos velhos, p.2


JP, 15/5/1997 Frum JP. Chulipa Mller. Bons tempos, p.2

54
55

JP,
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JP,
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JP,
JP,

19/3/1998 Chulipa Mller. Hall do Esporte, p.2


22/10/1998 Chulipa Mller. A feira, p.2
24/6/2000 Painel. Misso cumprida, p.4
22/10/1997 Paulo Sanmartin. Eu tambm lembro, p.2
19/4/2000 Paulo Sanmartin. Empresas, p.2
14/2/2001 Paulo Sanmartin. xodo de Cachoeira, p.2
10/5/1997 Opinio. tica. Paulo Sanmartin, p.2

36

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

o tremor de suas mos. Em ocasies em que visitava a cidade, aproveitava


para passear pelos lugares que auxiliavam a rememorar seu passado
perdido: as escadas da escola Joo Neves; a casa onde residiu na rua
General Osrio; a praa onde a me observava os termmetros na estao
meteorolgica diariamente; o apogeu e glria do cinema Coliseu. Para a
escritora, o passado era pssaro que podia ser acalmado. E o terei bonito,
a cada vez que voltar Cachoeira.56
Vera Beatriz Machado de Freitas freqentemente lembrava em seus textos
da Cachoeira do passado. Numa de suas primeiras crnicas, publicada
ainda em 1966, fez o contra-ponto entre o antigo e o novo. A cidade de
sua infncia assemelhava-se a grande famlia, onde todos se conheciam
e colocavam cadeiras nas caladas noite para conversar, enquanto as
crianas brincavam despreocupadamente. Encantava-se com os peixes
coloridos do Chateau dEau e com as tradicionais matins do cinema
Coliseu. Num tom de saudosismo, escreveu: os anos foram passando,
Cachoeira foi crescendo e quase tudo mudou.57
Duas dcadas depois, reforou o carter nostlgico de seus escritos ao
resgatar particularidades da cidade, minudncias que explicitavam o
desejo de reviver seu passado perdido, na bela cidade de outrora. Mesmo
passando por dificuldades, Cachoeira era faceira, orgulhosa e bela,
feiticeira e sedutora, mostrava face morena, enfeitada de rosado
insinuante, vestido roupagem luxuosa e atraente, procurava criar
beleza e aconchego. Dentre as qualidades cachoeirenses estava o
impenetrvel e cauteloso rio Jacu, smbolo real da prpria cidade,
cujas guas deveriam ser melhor aproveitadas, trazer intenso
progresso.58 Nos anos 90, muitos de seus escritos tenderam para o passado
glorioso de Cachoeira ou para a exaltao das peculiaridades locais, dois
valores que mitificam o presente. Para ela, no era correto esquecer o
passado. Era preciso lembrar os fatos, as pessoas, os pedaos de histria
que fizeram o canto e encanto dessa terra dadivosa e terna.59
JP, 10/1/1997 gua de Melissa. Clia Maria Maciel, p.2. Ver ainda JP, 27/7/1980 2
Caderno. Minha me doceira. Clia Maria Maciel, p.3, 24/11/1985 2 Caderno. Nasce
um fantasma. Clia Maria Maciel, p.11 e 21/7/2000 Crnica. Clia Maria Maciel.
Maravilha, p.2
57
JP, 29/9/1966 Cachoeira da minha ternura. Vera Beatriz Machado de Freitas, p.2
58
JP, 8/1/1987 Palavra de cachoeirense. A Cachoeira de 86. Vera Beatriz Machado de
Freitas, p.4
59
JP, 21/5/1994 Ponto de vista. Vera Beatriz Machado de Freitas, p.7, 12/7/1997 Segundo
56

Prlogo: nostalgia do tempo perdido

37

Neste sentido, a cidade no poderia ficar sem memria.60


Os escritos de Liberato Vieira da Cunha eram menos idlicos e mais crticos.
Nem por isso as lembranas mais amargas deixaram de ser consideradas
com gosto de arroz doce com canela em p.61 Em 1988, escreveu sobre
o Chateau dEau, alando-o a smbolo mximo de Cachoeira, comparandoo ao Empire State Bulding de Nova Iorque, o Big Ben de Londres e o
Coliseu de Roma. Por ser marcante em sua infncia, o monumento
cachoeirense remetia o escritor ao tempo da tranqilidade, tinha poder
calmante, pois enquanto a cidade crescia e multiplicavam-se rostos
desconhecidos, o Chateau dEau mantinha-se como representao da
cidade pequena de seus tempos de criana, sede dos seus sonhos.62
Dois outros textos de sua autoria apontam em direo semelhante. Em
96, na crnica intitulada Jardins de Abril, Liberato Vieira da Cunha
discorreu sobre o crescimento de Cachoeira em relao a outras cidades.
Para ele, era positivo o fato da cidade continuar pitoresca, no sbio
ponto de equilbrio em que as pessoas conhecem umas s outras e se
cumprimentam pelo nome, no sbrio limite dentro do qual ainda
possvel, aos cavalheiros que se entregam ao hbito civilizado da
conversao nas mesas de caf, estar em dia com os pequenos escndalos
municipais, sejam estes de ordem financeira, poltica ou romntica, na
sensata fronteira depois da qual existir deixa de ser branda convivncia
para se transformar numa corrida ao trabalho, ao dinheiro, ao desamor,
ao analista de planto. Os poucos edifcios existentes no chegavam a
roubar a vista do Jacu nem ameaavam a majestade das torres da
Matriz. Enquanto outras cidades cresciam, Cachoeira do Sul continuava
com seu encanto ancestral.63 Dois anos depois, em 98, escreveu A casa
desconstruda, onde apontou o espanto que teve ao ver demolida a casa
que vivera sua infncia, modificaes que turvavam suas memrias, que
roubaram o menino que nele ainda habitava.64
60
61
62
63
64

Caderno. Vera Beatriz. A caminho do Uruguai a memria de Cachoeira, p.7 e 18/4/


1998 Vera Beatriz. Algum chega no outono, p.7
JP, 19/9/1998 Vera Beatriz. Cidade sem memria, p.7
JP, 18/9/1999 Crnica. Carlos Urbim. Doce Cachoeira, p.2
JP, 10/1/1988 2 Caderno. Chteau dEau. Liberato Vieira da Cunha, p.1
JP, 4/5/1996 Opinio. Jardins de Abril. Liberato Vieira da Cunha, p.2
JP, 7/2/1998 Artigo. A casa desconstruda. Liberato Vieira do Cunha, p.2. Em 2000,
Liberato Vieira da Cunha lanou o livro A companhia da solido, seleo de 60 crnicas
escritas nos anos 90, com lirismo, humor e nostalgia, onde Cachoeira aparece em
importante papel. Ver JP, 7/10/2000 Segundo Caderno. A companhia da solido, p.1

38

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Mostra de como esse esprito nostlgico pairava no imaginrio cotidiano


dos anos 90, eventualmente alguns cronistas habituais, como Eliseu Torres,
Ronaldo Tonet, Telmo Padilha, Luiz Antnio Caminha e Silvestre Silva
Santos, apontavam aspectos sobre o passado cachoeirense. Em 1993, os
dois primeiros articulistas criticaram esse retorno insistente ao passado.
Eliseu Torres escreveu sobre a necessidade de novos diagnsticos das
causas que estariam emperrando o progresso de Cachoeira, detendo-a
num insuportvel marasmo. Ao invs dos tradicionalmente enunciados
ausncia de liderana forte, de unio ou de diversificao na produo,
props a suspenso da viso curta, estreita, insuficiente e mesquinha de
somente procurar a grandeza perdida, algo que estreitava os horizontes
locais. Segundo ele, os cachoeirenses temiam tudo o que era novo, sofriam
com o rompimento da mesmice, detestavam quando algo se movia, porque
tudo isso obrigava a levantar o olhar para o alto, para o futuro incerto e
no para o passado de glrias.65 Ronaldo Tonet comparou os fuscas que o
ento presidente da Repblica, Itamar Franco, insistia em incentivar a
produo, com o apoio cachoeirense s promoes que resgatavam o
passado perdido, sempre apagando as ms lembranas. Sua inteno era
criticar a federalizao do ensino superior, com a incorporao da FUNVALE
pela UFSM, pois apoiava a vinda da ULBRA.66
Luiz Antnio Caminha comparou esse sentimento que se havia enraizado
na mentalidade local e seria a razo explcita do fracasso de Cachoeira
como comunidade, como o daqueles que comiam galinha e arrotavam
peru ou, ainda mais grave, sequer comiam galinha. Para ele, a cidade
transpirava arrogncia indevida e ranosa, provavelmente herana gasta
de um passado de fausto que um dia viveu e a mais concreta e fatal
prova da decadncia em que mergulhou h muito tempo.67 Na opinio
de Telmo Padilha, a decadncia local era fruto da conivncia, do
apadrinhamento e do acompadramento tpicos de comunidades
menores, onde os caciques ou lideranas locais monopolizavam
ditatorialmente as decises mais importantes, para conseguir bons
acordos e trocas de favores, sufocando aqueles que desejariam o
novo. O atraso era fruto desses oportunistas, geradores e
65
66
67

JP, 6/2/1993 Eliseu Torres. Calado, p.2


JP, 20/10/1993 Ronaldo Tonet Fuscas, p.2
JP, 12/4/1999 Luiz Antnio Caminha. Cachoeira do Sul tem coisas incompreensveis,
p.2

Prlogo: nostalgia do tempo perdido

39

mantenedores da incompetncia.68 Citou o exemplo da falta de projetos


em infra-estrutura, nicos capazes de alavancar o futuro e deixar para
trs o passado de derrotas e crises.69 Silvestre Silva Santos chegou a
profetizar a Cachoeira do futuro, quando inexistiriam os pessimistas,
porque tudo estaria ao alcance das vontades das pessoas.70
Dentre os cronistas, o que melhor representa a atitude nostlgica o
mdico Carlos Eduardo Florence, com textos que remetem
sistematicamente ao passado perdido cachoeirense. Em certo perodo
durante 1993-94, publicou crnicas com ttulos sugestivos, inspirados no
livro Cidades invisveis de talo Calvino: A cidade e as caladas, A cidade
e as rvores, A cidade e a memria, A cidade e a depresso, A cidade e as
migraes. 71 Analisando algumas de suas publicaes, nota-se
explicitamente a clara diviso entre passado valorizado e presente/futuro
depreciado, principalmente no que se refere aos aspectos urbanos. Como
ele mesmo escreveu, Cachoeira haveria de ser a fnix ressurgindo das
cinzas.72
Coincidncia ou no, o tempo passado que ele prestigia o das grandes
transformaes urbanas desencadeadas no fim dos anos 20, quando a
parte central da cidade recebeu melhorias para servir de palco elite.
Compara as feies urbanas daquele perodo com as dos anos 80-90, que
julga de aspecto lgubre e decadente. Quando sugere modificaes,
pretende que se assemelhem s do passado. Numa de suas crnicas,
chegou a evocar a volta do intendente Joo Neves da Fontoura para que
a cidade passasse por novas e profundas transformaes.73
Num tpico olhar de quem esquece as mazelas do passado e remete-se
somente aquilo que causa simpatia, Florence limita-se a retratar a
JP, 3/2/1996 Opinio. Conivncia e decadncia. Telmo Padilha, p.2
JP, 28/5/1997 Frum JP. Telmo Padilha. Me engana que eu gosto!, p.2
70
JP, 10/6/1995 Segundo Caderno. Crnicas. Loucuras Futuras. Silvestre Silva Santos,
p.4
71
CALVINO, talo. As cidades Invisveis. Traduo de Diogo Mainardi. So Paulo: Companhia
das Letras, 1990. Ver JP, 27/11/1993 Carlos Eduardo Florence. A cidade e as caladas,
p.2, 8/1/1994 Carlos Eduardo Florence. Opinio. A cidade e as rvores, p.2, 19/3/
1994, Carlos Eduardo Florence. A cidade e a memria, p.2, 30/4/1994 Carlos Eduardo
Florence. A cidade e a depresso, p.2 e 2/7/1994 Carlos Eduardo Florence. A cidade
e as migraes, p.2
72
JP, 23/9/1999 Carlos Eduardo Florence. Dias melhores viro, p.2
73
JP, 8/1/1994 Carlos Eduardo Florence. Opinio. A cidade e as rvores, p.2
68
69

40

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Cachoeira de outrora com pinceladas homogeneizadas, revelando somente


parte da realidade passada e encobrindo a segregao espacial da poca.
Em 98, afirmou textualmente que a memria era seletiva, recorda-se
do agradvel e do tempo que ainda tnhamos esperanas na cidade.74 As
ruas centrais dos anos 20-40, por exemplo, obedeciam traado geomtrico
civilizado; as caladas do centro eram normatizadas, com piso
quadriculado em preto e branco, sinnimo de que a cidade evolua.75 A
administrao pblica mandava varrer essas ruas todas as manhs e as
pessoas varriam suas prprias caladas.76 No corao da cidade, a praa
Jos Bonifcio ostentava prgula, alamedas e recantos floridos, dando
cidade ares modernos.77
No quesito sonoridade, a cidade da sua infncia podia ser lembrada pelo
apito dos engenhos ao meio-dia, acalmando a cidade; do badalar dos
sinos das igrejas, que podia ser choroso ou festivo, mas sempre
chamava para a atemporalidade da vida; dos tiros de canhes do
quartel, avisando sobre os limites do pensamento; do trotar das
ferraduras dos cavalos que puxavam as carroas dos padeiros cedo da
madrugada; do vento Minuano assobiando pelas ruas; do trem que
separava a cidade, espantava os espritos, levava e trazia pessoas e
ligava Cachoeira com o mundo; da encrenca nas tardes de sbado; dos
boleros antes das sesses cinematogrficas.78 Para Florence, a Cachoeira
de outros tempos era importante no cenrio estadual. O porto era
vivel, chegando a ter mais de 30 barcos transportando produtos, e
escritores renomados visitavam a cidade, como rico Verssimo.79
A fisionomia da Cachoeira do passado, valorizada pelo mdico-cronista,
em muito se diferenciaria dos aspectos do presente, para ele
depreciativos. Dos trilhos ferrovirios, por exemplo, formou-se corredor
ocupado ilegalmente, como prova de improbidade e descaso com o bem
pblico.80 A Igreja Matriz que centralizava a vida de Cachoeira, como
JP, 17/9/1998 Carlos Eduardo Florence. Os sons da cidade, p.2
JP, 23/3/2000 Carlos Eduardo Florence. Asfalto na paisagem, p.2 e 27/11/1993 Carlos
Eduardo Florence. A cidade e as caladas, p.2
76
JP, 8/2/2001 Carlos Eduardo Florence. Paisagem urbana, p.2
77
JP, 24/4/1997 Frum JP. Carlos Eduardo Florence. A praa da cidade, p.2
78
JP, 17/9/1998 Carlos Eduardo Florence. Os sons da cidade, p.2
79
JP, 25/3/1999 Carlos Eduardo Florence. Outros tempos, outras pessoas, p.2 e 13/7/
2000 Carlos Eduardo Florence. O dia em que rico Verssimo visitou Cachoeira, p.2
80
JP, 8/4/1999 Carlos Eduardo Florence. O caminho dos trens, p.2

Prlogo: nostalgia do tempo perdido

41

rquiem da individualidade de cada fiel, foi reformada e fez


Cachoeira perder sua identidade.81 O aumento populacional provocou
o crescimento desordenado, fazendo das novas ruas verdadeiro labirinto
de incongruncias.82 Caminhar pela zona central transmudou-se em
aventura surrealista, com buracos, lajotas soltas, paraleleppedos e
terra empilhados, lixo acumulado, troncos de rvores cortadas, camels,
cachorros, papis no cho, tapumes trancando a passagem, pivetes e
ladres, cadeiras nas caladas, etc. Segundo Florence, este caos urbano
transformou Cachoeira num lugar sofrvel para viver.83
Nas ocasies em que utiliza seus escritos para valorizar a cidade, Florence
refere-se a coisas herdadas do tempo em que a cidade provocava orgulho
em seus moradores. Resgata a arborizao efetuada nos anos 20, verde
e sombra que seriam o aspecto mais civilizado e de bem-estar do
municpio: ips, ciprestes, palmeiras, tipuanas, jacarands, seringueiras,
pltanos, rvores para qualquer tempo, qualquer afeto, qualquer
escolha. 84 Para ele, nada seria mais civilizado do que essa flora
diversificada.85 Tambm o Chateau dEau o mais importante cone da
cidade deveria ser constantemente cuidado, com iluminao e
ajardinamento especiais, uma vez que atraa as pessoas quando ligavamse suas luzes e sua fonte, produzindo magia e emoes. Mant-lo
ligado seria a coisa mais sensata em qualquer lugar civilizado do
mundo.86
Outro aspecto de que a comunidade poderia se orgulhar era da cultura,
no a popular e multifacetada, decorrente do aumento populacional de
subalternos, mas da erudita, fortaleza inexpugnvel da tradicional elite
cachoeirense. Foi o incentivo desse tipo de manifestao que rendeulhe o apelido de Dr. Cultura nos meios elitistas. Em 1997, elogiou a
inaugurao da Casa de Cultura, instalada na antiga residncia de
Balthazar de Bem, em frente praa Jos Bonifcio. Evocou suas
reminiscncias de infncia, quando era fascinado pelas fotografias,

74
75

81
82
83

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86

JP, 30/7/1998 Carlos Eduardo Florence. A igreja que eu perdi, p.2


JP, 23/3/2000 Carlos Eduardo Florence. Asfalto na paisagem, p.2
JP, 27/11/1993 Carlos Eduardo Florence. A cidade e as caladas, p.2, 25/1/2001
Carlos Eduardo Florence. Manual para procurar responsabilidade, p.2 e 8/2/2001
Carlos Eduardo Florence. Paisagem urbana, p.2
JP, 8/1/1994 Opinio. Carlos Eduardo Florence. A cidade e as rvores, p.2
JP, 24/4/1997 Frum JP. Carlos Eduardo Florence. A praa da cidade, p.2
JP, 29/5/1997 Frum JP. Carlos Eduardo Florence. O Chateau dEau, p.2

42

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

prdios, ruas, eventos e pessoas da cidade, para enaltecer o local onde


seria guardada a histria da comunidade, no de toda, mas de parte
dela.87 No ano seguinte, incentivou o Clube de Cinema, iniciativa de
pequeno grupo que se propunha manter em funcionamento o Cine Astral,
grupo que o cronista chamou de sonhadores e lutadores, de pessoas
que acreditavam na existncia de tempo para transbordar cultura e
emoo, que ofereciam dotes culturais e democrticos para a maioria
da populao.88
Na rea das letras, Florence teceu comentrios favorveis a Liberato
Vieira da Cunha, no lanamento do livro Um visto para o interior Viagens
a Cachoeira e outros mundos, porque o escritor havia colocado a cidade
no mapa cultural e literrio brasileiro. Chamou a publicao de manual
de sobrevivncia, capaz de recuperar a identidade cachoeirense, de
conscientizar a auto-estima local.89 Ao Jornal do Povo denominou espelho
de Cachoeira, s vezes claro, s vezes embaado, mas totalmente
reflexivo da nossa vida e da nossa cultura. No entender do cronista, a
histria da cidade se fundia com a do jornal, unindo geraes, memria
e futuro.90
Paradoxalmente, em vrias ocasies o cronista tece severas crticas
cidade, posta de maneira generalizada, quando ele mesmo deprecia as
coisas presentes ao prestigiar o passado mitificado. Afirma que os
cachoeirenses (e aqui inclui todos, sem distino) no valorizam o que
seu. Segundo ele, a autofagia social que tenta destruir tudo aquilo
que faz sucesso, que adora e cultua os fracassados se tornou implcita
na cidade, vista no pessimismo crnico e na falta de criatividade.
Assim, Cachoeira seria duas em uma s: a auto-destrutiva e aquela
que tenta fazer o seu caminho.91 Esta atitude depreciativa seria a
prpria imagem da cidade que vive, fala e respira depresso,
pessimismo doentio, mecanismo de auto-destruio patolgico que
estaria desintegrando e desanimando toda populao.92

87
88
89
90
91
92

JP,
JP,
JP,
JP,
JP,
JP,

17/4/1997
19/3/1998
28/9/1996
10/7/1997
16/7/1998
30/4/1994

Frum JP. Carlos Eduardo Florence. A cidade e a Casa de Cultura, p.2


Carlos Eduardo Florence. O Titanic e o Astral, p.2
Carlos Eduardo Florence. A cidade e o escritor, p.2
Carlos Eduardo Florence. Jornal do Povo, p.2
Carlos Eduardo Florence. Antropofagia cachoeirense, p.2
Opinio. Carlos Eduardo Florence. A cidade e a depresso, p.2

Prlogo: nostalgia do tempo perdido

43

Num mesmo sentido contraditrio, Carlos Eduardo Florence critica a mania


de grandeza dos cachoeirenses, mas fomenta a volta do passado glorioso.
Escreveu sobre o bonde errado que a cidade teria pego, continuando
sua longa jornada em busca da insensatez. 93 Cachoeira seria a cidade
dos xodos e das migraes, situao que teria criado dois tipos de
cidados: os que saram em busca de oportunidades e os que resistiram.
Existem cidades cuja finalidade se esgota no fato de que ali se vive sem nenhuma forma
de identidade cultural que as defina e existem outras que transcendem o modo de vida
para uma marca, um orgulho, uma raiz. Isto cachoeira. No apenas se nasce aqui.
Crias um arqutipo que te marcars por toda vida. Sempre sers o cachoeirense que se
civilizou antes das outras cidades, que sentas na praa, caminhas pela Moron e pela
Sete e tem fascinao pelo Chateau dEau, nem que seja como moldura para fotografias
de filhos, de netos, guardadas no afeto e na mente.
Agora todos estes ritos de ir embora, viver em outros lugares e continuar se sentindo e
sonhando com as nossas estrelas desenvolveram uma nova forma de cidade. A
descentralizada. Nestas margens do Jacu temos o centro poltico cultural, o resto:
habitacional, comercial, industrial, universitria, de servios espalhamos por este Brasil
afora. E hoje podemos dizer que Porto Alegre a maior cidade cachoeirense do RS. No
nos esgotamos num mapa urbano com limites definidos. E talvez por sermos plancie e
pampa os horizontes so infinitos e as estradas tambm e da fica to fcil sair e procurar
outros trabalhos e outros sonhos.
Os que saram de vez em quando voltam, fazem planos para o retorno definitivo e
caminham pelas nossas ruas em busca de si mesmos. Os que resistiram carregam e
mantm o esprito da cidade e a sua preservao. E lanam um ultimato com prazos
definidos. Ou retornam todos e comeamos de novo ou ento embrulharemos o Chateau
dEau, as palmeiras, a Matriz, a Prefeitura e acabaremos de vez com inspiraes, energias,
plenitudes e foras interiores. E da pr frente fica s a saudade.94

A nostalgia dos anos 80-90 no algo indito. Compartilha algumas


nuances com sentimento parecido dos anos 30-40. J naquela poca, as
prticas cotidianas da elite cachoeirense foram impregnadas de uma
mentalidade cujo resultado foi um conservadorismo que a imprensa local
potencializou intensamente. Tal atitude no era privilgio da elite
cachoeirense nem dos jornais locais. Os ideais do romantismo que
procurava suporte nas coisas da natureza mantinham relao ambgua
com o conservadorismo, na medida em que ambos redundavam na
mitificao e no reencantamento do mundo moderno, impregnado pelo
93
94

JP, 27/5/1999 Carlos Eduardo Florence. O bonde errado, p.2


JP, 2/7/1994 Opinio. A cidade e as migraes. Carlos Eduardo Florence, p.2

44

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Prlogo: nostalgia do tempo perdido

45

racionalismo utilitarista.95

transitar-se por perto do abarracamento, tal o mau cheiro que exala.99

O hbito sistemtico de opor-se ao novo foi explicitado nas pginas do


Jornal do Povo. Em 1931, por exemplo, foi publicada nota intitulada Pela
moralidade, onde se anunciava o filme Vicio e beleza, em exibio no
cinema Coliseu. O jornal emitiu sua opinio conservadora, na expectativa
de estabelecer os parmetros da moral e da boa conduta. Afirmou que se
tratava de fita imoral, grosseiramente confeccionada, sem arte alguma,
que no deve interessar populao.96 Esse regramento social impunha
alguns procedimentos de praxe na poca, como mandar publicar apedidos
declarando que nada se devia na praa ou sugerir que as professoras
ensinassem preceitos elementares de conduta para as crianas
respeitarem os jardins pblicos.97

A nostalgia frutificou desse conservadorismo e permeou durante dcadas


seguidas a vida da elite cachoeirense. Era, em certa medida, a recproca
da crise do espao pblico que se avizinhava com a chegada dos
subalternos. A nostalgia apareceu em muitos textos opinativos que
abordavam temas relativos vida cotidiana. Em 1930, por exemplo, A.V.
escreveu sobre moos jovens que admiravam velharias e rendiam culto
s coisas antigas. Elogiou a atitude de conhecido seu que optou por plantar
mudas de arruda e de manjerico em casa, ao invs de roseiras finas,
porque era a vegetao preferida de seus avs. Para ele, feliz era o
tempo em que se chamava beijo de bicota e anel de mamoria.100

Ingrediente tpico do conservadorismo foi o racismo, evidente nas edies


do jornal em perodos diversos. Em 1931, a coluna Notas policiais
descreveu um fratricdio da seguinte maneira: Depois de ter o referido
crioulo, se retirado, ali chegou A., perguntando onde ele achava o
negro....98 Posteriormente, o sentimento segregacionista da elite
tornou-se moderado, mas nem por isso desapareceu. Em 1945, a coluna
O pblico reclama noticiava a maloca montada por ciganos no Alto dos
Loretos. Segundo o texto, as famlias vizinhas aos ciganos acampados
procuraram a redao para reclamar providncias no sentido de mudar o
acampamento dos bedunos, para outro lugar mais afastado da cidade.
O argumento utilizado foi da limpeza: alegam os reclamantes que a
sujeira que se vem verificando naquele local, torna-se impossvel
Ver FONSECA, Francisco. O conservadorismo patronal da grande imprensa brasileira.
In: Revista Opinio Pblica. Campinas/SP: Unicamp, vol.9, no.2, out/2003, p.73-92
[disponvel em http://www.scielo.br/ scielo.php?script=sci_arttext&pid=S010462762003000200004&lng=pt&nrm=isso acessado em 9/3/2006], ROMANO, Roberto.
Conservadorismo romntico, origem do totalitarismo. 2. ed. So Paulo: Unesp, 1997,
___. Reflexes sobre impostos e Raison dtat. In: Revista de Economia Mackenzie,
ano 2, n.2, 2003, p. 75-96 [disponvel em http://www.mackenzie.com.br/
editoramackenzie/ revistas/economia/eco2n2/reveco2n2_art2. pdf acessado em 9/
3/2006] e DUTRA, Eliana de Freitas. O No Ser e o Ser Outro. Paulo Prado e seu
Retrato do Brasil. In:Revista Estudos Histricos, vol. 14, n. 26, Rio de Janeiro: FGV/
CPDOC, 2000, p.233-252 [disponvel em http://www.cpdoc.fgv.br/revista/arq/20.pdf
acessado em 9/3/2006]
96
JP, 26/2/1931 Pela moralidade, p.3
97
JP, 21/1/1934 Despedida. Olivera Mesquita, p.1 e 17/1/1943 Notas locais, p.4
98
JP, 15/11/1931 Noticirio. Fratricdio, p.3
95

Em 1934, Aurlio Lyra escreveu Recuerdos..., lamentando a perda de


peculiaridades que Cachoeira deixava para trs, como serenatas,
churrascos e carretas compridas e morosas afinando as rodas l para os
lados do matadouro. Seu medo era que a cidade prosperasse em demasia,
mudando o cenrio que lhe permitia reviver tempos de outrora.
J ouo falar de avenidas, hotis novos, clubes, etc., escreveu ele e isso, de certa
forma, vem me atormentando. Eu quero rever a Cachoeira que deixei a. Que haja
progresso, mas sem o sacrifcio deste quadro que j vai ficando raro por estas alturas da
civilizao. Eu quero encontrar em Cachoeira tudo o que me prendeu sua vida: a terra
calma, e a gente boa.101

Usando o pseudnimo X em 1937, um cronista fomentou esta nostalgia


do passado perdido ao desvelar liras Cachoeira, graciosa cidade
camponesa, banhada por um rio de guas morenas, encaixilhada no verde
das coxilhas e das vrzeas. O Jacu, outrora rodeado por lindas matas
que orlavam de um verde escuro suas margens fora desfigurado pelo
machado destruidor e progressista. A cidade que conhecera na infncia,
com o ndio, velho tocador de rabeca, a sua palhoa e o grande parreiral,
havia sumido. A praa defronte igreja matriz, que recordava como
profusamente arborizada com ips, cedros, jacarands, cinamomos e
cerejeiras, com copas dando sombra e frescura praa, fora substituda
pelo cutelo urbanista, de aspecto civilizado, moderno... Prximo dela,
JP, 15/11/1945 O pblico reclama, p.4
JP, 21/12/1930 Velharias. AV, p.1
101
JP, 5/7/1934 Recuerdos... Aurelio Lyra, p.1
99

100

46

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

lembrou do teatro municipal, cujas paredes estremeciam com as


companhias teatrais e lricas de renome, e que acabou desabando com
um grande temporal e foi transferido para o barraco prximo do
Mercado Pblico. Na Cachoeira de sua memria, no havia doentes ou
mendigos, no se morria seno de morte natural e de molstias antigas.
As ruas no eras caladas nem iluminadas, mas a gua no tinha micrbios
nem cloratos, os impostos no arrochavam o povo e a vida corria
sem tropeos eleitorais.102 A crnica publicada na semana seguinte
resumiu a percepo nostlgica do mesmo autor: Decididamente,
Cachoeira est bonita, est moderna, mas... acabou-se o que era bom!103
Esse sentimento de nostalgia aparecia muitas vezes como oposio
tendncia mundial de exaltar os novos tempos como tempos das inovaes
e do progresso, do desenvolvimento tecnolgico e cientfico, visto
prioritariamente na acumulao de aquisies materiais e de
conhecimentos objetivos capazes de transformar a vida social e de
conferir-lhe maior significao e alcance no contexto da experincia
humana, na maioria das vezes sem o menor senso crtico que tal posio
acarretava.104 A imprensa foi tida como cama de salto capaz de permitir
102
103
104

JP, 24/1/1937 Crnicas. X, p.1


JP, 31/1/1937 Crnicas. X, p.1
Como vozes dissonantes dessa tendncia, Walter Benjamin e Theodor Adorno, j
alertavam para o fato de que os anseios progressistas redundavam numa confuso
entre progresso das tcnicas e dos conhecimentos com progresso da humanidade em
si. O progresso material, das tcnicas emancipacionistas e o dos saberes resultavam
em satisfaes das necessidades humanas, tornando-se, assim, marcas indelveis
do processo progressivo, mas o progresso moral da humanidade no seguia
imediatamente estas conquistas materiais. Este conceito de progresso humano
repousava na constituio social global e no sujeito consciente de si mesmo, nicas
armas capazes de afastar o desastre total que se avizinhava em fins dos anos 30. O
verdadeiro progresso consistiria na guerra contra o triunfo do nazi-fascismo, na
resistncia ao constante perigo de regresso barbrie que o totalitarismo
representava e na possibilidade de evitar a catstrofe integral. Nesta lgica, se pelo
progresso intelectual seria compreensvel o discernimento entre o certo e o errado,
mas que o desenvolvimento moral no o acompanharia concomitantemente, a
inteligncia humana, a tcnica e as conquistas materiais poderiam ser postas a
servio das trevas. Ver ADORNO, Theodor. Progresso. Traduo de Gabriel Cohn.
In: Revista Lua Nova, n 27, 1992. BENJAMIN, Walter. A modernidade e os modernos,
traduo de Heindrun Mendes da Silva, Arlete de Brito e Tania Jatob, srie Estudos
Alemes, Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1975. BENJAMIN, Walter. Obras Escolhidas
I. Magia e tcnica, arte e poltica. Ensaios sobre literatura e histria da cultura.
op.cit., 1987. BENJAMIN, Walter. Obras Escolhidas II, traduo de Rubens Rodrigues

Prlogo: nostalgia do tempo perdido

47

a concretizao desses ideais, no que tange a sua capacidade de insuflar


no imaginrio social a idia ilusria e ingnua de progresso ou de nostalgia,
de acordo com as circunstncias econmicas, sociais, polticas e culturais
da poca.105
Imbudo do esprito conservador, pano de fundo da nostalgia, o Jornal do
Povo criticou o progressismo num editorial de janeiro de 1932, julgandoo como gigantesca e tortuosa escada do mundo hodierno, colossal
embarcao onde os passageiros se espremem e se atropelam, ansiosos
por desembarcarem no porto das utopias. Em outras palavras, multido
atnita caminhando em trajeto tortuoso, num rumo oposto verdade e
justia. Para o jornal, os progressistas abandonavam as virtudes da
tradio ao despirem-se das vestes dos preceitos gravados naqueles
intangveis e austeros templrios, de onde culminavam e se difundiam os
mais puros princpios de ss virtudes. Alm disso, arvoravam-se em
representantes da sensatez coletiva, ostentando perante os olhos
dos bococos e inscientes, a falsa aparncia de dignidade, de forma
hipcrita. As aspiraes de desenvolvimento eram caprichosas e
egostas, enveredavam por caminhos espinhosos e intermites,
esqueciam os mais fracos, faziam-se surdas ao clamor das turbas
esfarrapadas, alheia a desventura da pobreza, indiferentes gratido
dos favores recebidos, irreverentes ao respeito da velhice e do lar
alheios, prepotentes para com os fracos, desdenhosas para com os
modestamente trajados.106
Apesar desta posio conservadora, o jornal eventualmente abria espaos
em suas edies, nos anos 30-45, para cartas de leitores exaltando o
progresso de Cachoeira e o patriotismo dos muncipes. Cely Adel Guarani
de Bem escreveu que o municpio avanava em magnficas arrancadas
Torres Filho de Jos Carlos Barbosa, 5 edio, So Paulo: Brasiliense, 1995. BENJAMIN,
Walter. Obras Escolhidas III. Charles Baudelaire: um lrico no auge do capitalismo,
traduo de Jos Martins Barbosa e Hemerson Alves Baptista, So Paulo: Brasiliense,
1989. BENJAMIN, Walter. Paris, capital do sculo XIX, In: KOTHE, Flvio (org.), Walter
Benjamin: sociologia, So Paulo: tica, 1985
105
Interessante a anlise de VENEU, Marcos Guedes. O flneur e a vertigem, metrpole
e subjetividade na obra de Joo do Rio. In: Revista Estudos Histricos, Rio de Janeiro,
v.3, n.6, 1990, p.229-243, que mostra atravs de contos, reportagens, crnicas e
conferncias de Paulo Barreto, sob pseudnimo Joo do Rio, acerca do progresso
metropolitano ameaador.
106
JP, 21/1/1932 Editorial, p.1

48

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

e progredia sob influxos de um labor inteligente e constante. Como


pedao mgico de terra, tinha fertilidade, beleza e opulncia,
permitindo aos heris que a povoam os grandes empreendimentos.107
Para outro leitor, a cidade precisava submeter-se pacientemente aos
sacrifcios impostos pelo progresso.108 O tenente-coronel Francisco
Pessoa Cavalcanti registrou suas impresses positivas, destacando os
vales alcantilados e fertilssimos, o rio Jacu e o saneamento urbano,
exemplos que mostravam, segundo ele, o progresso e a florescncia da
cidade.109 Para J.D.L., Cachoeira havia sido gerada no advento do
modernismo, no precisaria destruir nada, somente edificar.110 Bidico
Turco chegou a escrever uma orao para abenoar os avanos materiais
do municpio:
Benditas sejas tu, pelas tuas casas, quietas que sorriem num riso claro de bondade;
pelas tuas igrejas erguidas que vivem num namoro eterno com o azulamento imaculado
do firmamento. Benditas sejas tu, pelas tuas avenidas amplas e ensombradas; pelas
tuas fbricas potentes que vomitam aneles azulados de fumaa denunciando o progresso
dos teus filhos. Benditas sejas tu, pelas tuas caladas mudas e pensativas; pelas tuas
rvores verdes e bonitas que lembram as copas fartas aonde repousavam da jornada os
patriarcas bblicos. Benditas sejas tu, Cachoeira progressista, pela glria de seres me
de Virglio de Abreu, a personificao esplndida da cultura e da inteligncia. Cachoeira,
eu me orgulho de ser teu filho, porque a tua histria nimbada por uma aurola luminosa
de paz, de ordem e de labor. Recebe, pois, c de meu carinho e do amor a reverncia
profunda da minha saudao.111

Em 1945, Wilson B. da Silva imprimiu na crnica Para ti, Cachoeira do Sul


lirismo verdadeiramente apaixonado pela cidade. A pequena Cachoeira
de outrora havia se transformado. A aurora do progresso dissipara as
trevas do esquecimento em que se encontrava. No lugar das velhas
casas foram construdos edifcios; indstrias e engenhos floresceram;
estradas foram alongadas; surgiram colgios, igrejas, quadras de esporte,
linhas areas e demais melhoramentos. Conquistas devidas aos filhos
entusiastas, que tudo fizeram, com sacrifcios e trabalho extasiado.
Para ele, isso no bastava: Precisas ir mais para frente, em busca de
novos progressos.112 No mesmo ano, Flvio da Silveira Bastos escreveu
JP, 5/8/1937 Cachoeira, seu progresso e o patriotismo de sua gente. Cely Adel Guarani
de Bem, p.1
108
JP, 12/12/1937 A anunciadora Voz de Cachoeira, p.6
109
JP, 8/5/1938 Cachoeira impresses. Tent. Cel. Francisco Pessoa Cavalcanti, p.1
110
JP, 12/5/1940 Cachoeira! J.D.L., p.3
111
JP, 20/2/1938 Vida Social. Orao Cachoeira. Bidico Turco, p.2
112
JP, 4/2/1945 Para ti, Cachoeira do Sul. Wilson B. da Silva, p.3
107

Prlogo: nostalgia do tempo perdido

49

de forma semelhante. Sob o ttulo Curvo-me, reverente..., destacou os


jardins, as praas, a mocidade exuberante, os sales sociais, o colorindo
das ruas nos fins de tarde, o intenso movimento no bairro comercial, as
fornalhas escaldante nas fbricas e a pujana dos arrozais que
desencadeavam vertiginosa onda de progresso e vida.113
Paradoxalmente, conservadorismo e exaltao do progresso
apresentavam-se como faces da mesma moeda. Ambos traziam consigo
em comum a idia de troca. Por um lado, se ela fora justa, no ocorreria
progresso, dada a permanncia no mesmo patamar. Por outro, a
necessidade em manter a relao de troca desigual para conservar o
status quo dos estabelecidos. Na dinmica capitalista, estas questes
foram colocadas de forma extraordinria. Na apropriao de poucos em
detrimento de muitos, residia este princpio, que longe de ser esttico,
tornou-se extremamente dinmico. Por esta razo, o conservadorismo e
o progresso da poca resultaram em tipos semelhantes de dominao
social por parte da elite.
A partir do exposto, depreende-se que a nostalgia potencializada pela
imprensa cachoeirense, a partir da dcada de 80, tenha relao direta
com as condies scio-econmicas da cidade. O crescimento em menor
medida de Cachoeira, quando comparado a outras cidades, fez com que
se perdessem valores considerados fundamentais para a elite local.
Contudo, acredito que o mpeto nostlgico fruto da perda do espao
pblico por parte da elite, principalmente a zona central, onde
materializaram-se muitos dos ideais urbanos elitistas nos anos 20, poca
em que os subalternos mantinham-se nos limites espaciais/simblicos
que lhes eram impostos. Conforme o historiador Jacques Le Goff, o futuro
aparece, nesta perspectiva, de duas formas: o fim talvez definitivo ou
inserido num ciclo cuja morte seguida de renascimento, vises histricas
que se traduzem sob forma de periodizao e provocam querelas, em
especial a dos antigos versus a dos modernos.114
Desta maneira, quem fomenta o olhar nostlgico, acaba criticando o
perodo em que vive, em nome de valores do passado, e critica o
progresso, realando suas marcas mais derradeiras. Mesmo o desejo de
113
114

JP, 20/11/1945 Curvo-me, reverente... Flvio da Silveira Bastos, p.2


LE GOFF, Jacques. Histria e memria. Traduo Bernardo Leito. Campinas/SP:
Editora da Unicamp, 1990, p.422

50

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

progredir reveste-se da condio de resgatar a pujana que se tinha


anteriormente. A resposta da elite cachoeirense caminha no sentido de
acentuar o apelo mitificado ao passado, visto freqentemente nas
publicaes das crnicas, reportagens e editoriais evocando memrias,
os tempos ureos ou o passado glorioso, como foi mostrado anteriormente.
Frente a essa situao dos anos 80-90, a resposta da elite cachoeirense
foi justamente apegar-se aos feitos passados, como se eles pudessem
trazer de volta aquela poca, considerada progressista, mesmo que num
sentido muito mais de competio com relao a outras cidades do que
comparando as pocas passadas. Por isto na Cachoeira do Sul dos dias de
hoje muito presente essa questo da nostalgia, esse apego s glrias
de outrora. nesse sentido que a elite parece acomodar-se, deitar em
bero esplndido.
Cabe ressaltar que a nostalgia presente no discurso da imprensa posta
de forma generalizada, como se fosse algo de toda comunidade. Embora
no discuta aqui a trajetria das pessoas que migraram do campo para a
cidade, natural pensar que elas vieram em busca de melhores condies,
pensar quanto a cidade atraa, legtimo canto de sereia que prometia
uma vida melhor estruturada, maiores oportunidades de crescimento e
ganhos. Mesmo que tais promessas no foram cumpridas, o fluxo
migratrio campo-cidade no se inverteu, tampouco as pessoas deixaram
de fugir do campo. Mas, atravs da imprensa cachoeirense, no possvel
saber o que pensavam esses migrantes, pela simples ausncia da fala dos
subalternos nos jornais. Estudos apontam a existncia de certa nostalgia
no campesinato brasileiro, representao idealizada tendo o passado como
estvel frente s incertezas do futuro.115 A diferena reside na busca
daquilo que se perdeu: para os subalternos, a estabilidade; para a
elite cachoeirense; o domnio simblico do espao urbano homogeneizado.
Mostra dessa diferena o fato do jornal ser o porta-voz da chamada
crise, mas levar a crer que no passa por privaes econmicas dela
decorrentes. Remete para fatos aos quais parece estar imune. O artigo O
nosso jornal,116 assinado pelo diretor do Jornal do Povo, Eldio Vieira da
115

116

GARCIA, Afrnio. A sociologia rural no Brasil: entre escravos do passado e parceiros


do futuro. In: Sociologias. Porto Alegre: PPG Sociologia/UFRGS, n.10, 2003 p.154189 [disponvel em http://www.scielo. br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S151745222003000200006&lng=pt&nrm=iso acessado em 20/12/2006]
JP, 28/6/1997 Artigo. Eldio Vieira da Cunha. O nosso jornal, p.2

Prlogo: nostalgia do tempo perdido

51

Cunha, exemplifica essa questo, ao mostrar o jornal numa imagem


progressista, diferente da imagem negativa e retrgrada de Cachoeira,
comumente evocada nas edies do jornal, tanto nas reportagens quanto
nos artigos opinativos. Ele usa abundantemente superlativos instrumento
de amplificao das idias, defensor dos interesses, vigoroso incentivador
de iniciativas, estimulador da cidadania, promotor de desenvolvimento,
stimo maior dirio do interior do Estado em nmero de exemplares e
qualidade grfica e editorial para marcar as diferenas entre o jornal e
a cidade. Em resumo, o JP seria vencedor numa cidade perdedora. Se
para o jornal a decadncia da regio passaria ao largo, a mesma lgica
pode ser aplicada aos demais membros da elite local. Desta forma, o
mote da nostalgia elitista no reside na perda da liderana econmica
do municpio, mas no fato do espao pblico ter sido invadido pelos
outsiders.
partindo dessa idia de nostalgia e idealizao do passado pela elite
cachoeirense e tomando em conta, entre outros, o episdio descrito
logo no incio, que penso a cidade de Cachoeira do Sul para este trabalho.
De que cidade falam as elites do final do sculo XX quando se voltam
para o passado atravs das pginas do jornal? O que as reportagens,
editoriais e cronistas habituais rememoram? O que caracteriza esta cidade
(re)lembrada para despertar tal sentimento de forma generalizada entre
a elite cachoeirense? O que se fazia na poca e se deixou de fazer
posteriormente a ponto de despertar tanta saudade? Considero que essa
reconstituio no parte exclusivamente das prprias memrias de quem
as escreveu, visto que muitos necessariamente no viveram naquele
perodo, mas esto baseadas em lembranas de quem conta a histria
local. Essa nostalgia, portanto, no parece ser de toda comunidade
cachoeirense, mas de uma elite, leitora e dirigente do jornal, que sonha
com seu paraso perdido e faz de suas memrias as memrias de todos os
cachoeirenses.
Para responder essas questes, nesta tese Muito alm da praa Jos
Bonifcio: as elites e os outsiders em Cachoeira do Sul pela voz do
Jornal do Povo, 1930-1945 procuro ver a dinmica da vida da elite
cachoeirense, considerando as transformaes da diferenciao social
praticada por esse grupo, atravs de suas prticas cotidianas, no perodo
histrico entre as dcadas 30 e 40, buscando compreender como o espao
urbano central da sede do municpio constituiu-se em campo de

52

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

enfrentamento das foras locais, no momento em que abrigou ou excluiu


determinados tipos de habitantes. Procuro ver tambm qual a influncia
dos fluxos migratrios locais na organizao/desorganizao desse espao
e de que maneira as prticas urbanas do dia-a-dia da elite cachoeirense
foram se reafirmando/modificando em contato com esses novos
brbaros ou outsiders.
Muito alm da praa Jos Bonifcio porque esse logradouro pode ser
considerado, para a poca, epicentro onde impunham-se as barreiras
sociais entre a elite moradora do centro e os outsiders que literalmente
invadiram o espao urbano, gerando conflitos como o episdio narrado
logo no incio desta introduo. A partir da praa, ampliavam-se tais
prticas discriminatrias. E para narrar o momento, o Jornal do Povo,
veculo porta-voz dos ideais elitistas, reafirmando continuamente, atravs
do texto impresso, aquilo que a parcela da populao mais abastada
desejava estabelecer como verdadeiro e correto, portanto, como o que
deveria ser seguido por todos.
A praa Jos Bonifcio aparece como smbolo de lugar da elite no perodo
estudado, mas as prticas excludentes impregnavam muitas das relaes
alm dos limites espaciais do logradouro central, perpetuando-se em
praticamente toda rea urbana, qui na suburbana, com intensidades
semelhantes. Por esta razo, a anlise estende-se para a zona central,
saneada no fim dos anos 20, e, em raros momentos, avana at os
arredores da cidade, os subrbios onde vivia a populao subalterna.
De certa maneira, tento mostrar o enfrentamento simblico entre a elite
cachoeirense e os subalternos que passaram a ocupar o espao urbano
central nas dcadas subseqentes a 1929-30. Como esse novo quadro
scio-econmico-espacial modificou a paisagem urbana, advindo da novas
relaes, urbanidade afetada pelo modo de agir dirio. Essas modificaes
no cotidiano da urbe acentuaram-se nas dcadas seguintes. Nos anos 8090, a transio parece ter-se completado. Os tempos ureos do arroz
irrigado e dos investimentos recebidos pelas colnias circunvizinhas, poca
em que poucos privilegiados viviam na zona urbana central, deram lugar
ao perfil econmico baseado na agricultura monocultora, somado a
diminuta capacidade de gerar emprego e renda para a massa populacional
que passou a habitar a zona urbana, caractersticas das cidades localizadas
fora dos eixos metropolitanos que acabaram por distanciar-se do empuxo
econmico decorrentes das grandes aglomeraes informacionais, sociais,

Prlogo: nostalgia do tempo perdido

53

culturais, polticas, econmicas, etc., no fim do sculo XX. Desta forma,


o que ocorreu em Cachoeira do Sul algo muito parecido ao de outras
cidades que mantiveram esse perfil. Como no lembrar de cidades outrora
pujantes, como Pelotas e Rio Grande, s para ficar em dois exemplos
gachos? E o sonho daqueles que migraram para outras regies, deixando
para trs a falta de perspectiva que essas cidades ofereciam? Saudades
da terra? Vontade de retorno algum dia? Retorno na velhice?
No perodo que circunscrevi, as mudanas poltico-econmicas brasileiras
resultaram na transformao paulatina do perfil populacional do
municpio. At os anos 30, a populao cachoeirense era
predominantemente rural. Em 1920, por exemplo, o municpio tinha 53
mil habitantes para uma populao urbana estimada em pouco mais de
10 mil, algo em torno de 18%. Nos anos 40, a populao urbana da sede
tinha simplesmente dobrado de tamanho, passando para 20 mil habitantes,
o que representava 24% do total de 83 mil, mesmo que na zona rural
ainda vivessem 63 mil pessoas (76%). Todavia, o intenso processo
migratrio campo-cidade, visto neste interstcio, desencadearia os
primeiros impactos no seio das relaes sociais e no cotidiano da cidade,
alternando principalmente a convivncia diria entre a elite e os
outsiders, abalos que se tornariam muito mais profundos, fulminantes e
avassaladores nas dcadas seguintes. Mostra disso o aumento
populacional verificado nos anos do ps-guerra. Se at 1950, a populao
da sede cachoeirense manteve-se prxima dos 25%, 24 mil habitantes
para os mais de 95 mil em todo municpio, no incio dos anos 60 a populao
urbana saltou para 40 mil, 47% dos 84,5 mil habitantes. As dcadas
seguintes veriam o agravamento do inchao populacional, com a elevao
para 60 mil (64%) habitantes na zona urbana, de um total de 93,3 mil,
em 1980, e 70 mil na zona urbana (78%) de um total de 90 mil habitantes,
em 1990.117
117

A diminuio de habitantes totais, em 1959, deveu-se a emancipao do distrito de


Agudo, de origem alem. Nos anos 70-90, alm das emancipaes, muitos
cachoeirenses migraram para outras regies. A mudana do perfil demogrfico
cachoeirense acompanhou o do Rio Grande do Sul. Em 1950, a porcentagem da
populao urbana do Estado era de 34,14%; em 1960, 44,89%; em 1970, 53,33%; em
1980, 67,53%; em 1991, 76,56%; em 2000, 81,65%. Fonte: CAMOZATO, Benjamin C.
(org.) Grande lbum de Cachoeira no Centenrio da Independncia do Brasil,
Cachoeira de Sul: Municpio de Cachoeira, 1922. Anurio estatstico do Brasil 1936.
Rio de Janeiro: IBGE, v. 2, 1936. Anurio estatstico do Brasil 1941/1945. Rio de
Janeiro: IBGE, v. 6, 1946. Anurio estatstico do Brasil 1950. Rio de Janeiro: IBGE, v.

54

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Nesse contexto, levanto a seguinte tese: no interstcio dos anos 30-40,


os outsiders, ao ocuparem o espao urbano central de Cachoeira do Sul,
desorganizaram a ordem imposta na cidade pela elite, segundo a viso
do Jornal do Povo.
Para comprovar essa tese procuro responder aos questionamentos de
como o Jornal do Povo construiu uma dada imagem da cidade de Cachoeira
do Sul no perodo focado e das elites que nela habitavam? Como o JP
narrou a organizao e a desorganizao da cidade neste breve perodo
de tempo? De que forma a distino social, explicitada nas pginas do
jornal, foi se refletindo nas prticas cotidianas da elite cachoeirense em
contato com os grupos subalternos que aos poucos migravam para a
cidade, ao longo do perodo aqui enfocado, entre os anos 1930 e 1945?
Entendo que os fluxos migratrios internos fortemente impulsionados
pelo xodo rural, responsveis pelo aumento da populao no entorno
da sede do municpio de Cachoeira do Sul, permitiram/influenciaram na
desorganizao/reorganizao do espao urbano central e essa dinmica
organizacional, por conseguinte, provocou mutaes/permanncias nas
prticas cotidianas da elite cachoeirense.
Como nas primeiras duas dcadas do sculo XX, principalmente nos anos
1925-28, o espao urbano central da sede de Cachoeira do Sul foi pensado
e produzido pela elite agrria, comercial e, em parte, industrial, de
descendncia principalmente portuguesa, alem e italiana, sofrendo
intervenes profundas, com alteraes em seus aspectos infra-estrutural
e esttico, trabalhei com a hiptese de que nos anos seguintes, 19301945, a elite estabelecida buscou, atravs de prticas cotidianas prprias,
cultivar certo verniz civilizador, na tentativa de marcar diferenas no
intuito de manter afastados de seu convvio os migrantes.
Durante essa fase, que coincide com a Era Vargas, a economia da regio
continuou tendo no campo sua maior fonte de riqueza, principalmente
atravs da lavoura de arroz, pujana que permitiu o desenvolvimento de
11, 1951. Anurio estatstico do Brasil 1961. Rio de Janeiro : IBGE, v. 22, 1961.
Anurio estatstico do Brasil 1973. Rio de Janeiro: IBGE, v. 34, 1973. Anurio estatstico
do Brasil 1983. Rio de Janeiro: IBGE, v. 44, 1984. Anurio estatstico do Brasil 1986.
Rio de Janeiro: IBGE, v. 47, 1987. Anurio estatstico do Brasil 1995. Rio de Janeiro:
IBGE, v. 55, 1995. Em 1930 no foi feito censo nacional, por essa razo a inexistncia
de dados concretos, somente estimativas.

Prlogo: nostalgia do tempo perdido

55

casas comerciais e pequenas indstrias instaladas no municpio. Todavia,


em fins dos anos 20 e incio dos 30, os atrativos de maiores ganhos no
trabalho industrial e de servios na zona urbana cachoeirense, bem como
a incipiente mecanizao do campo e a utilizao de novos insumos
agrcolas tudo isso tendo como pano de fundo a prpria reorganizao
das foras econmicas nacionais e internacionais devido ao crash da Bolsa
de Valores de Nova Iorque, em 1929 intensificaram o xodo rural,
desencadeando o inchao da periferia urbana do municpio numa ocupao
tida por desordenada, processo que acabou subtraindo paulatinamente
da elite os espaos pblicos da zona central, em contraposio ocupao
da maioria subalterna. De forma residual, esse contexto exigiu mudanas
nas prticas cotidianas, num fluxo marcado pelo deslocamento da elite
para atividades em espaos privados e dos populares para efetuar a
ocupao do vcuo deixado no espao pblico. Ao longo do trabalho busco
comprovar essas hipteses.
Entendo como prticas cotidianas tudo aquilo que os indivduos fazem
no espao urbano em que vivem, que pode ser tanto aberto, como praas
e ruas, quanto de uso restrito, como clubes, lojas ou at residncias.
Cotidianas porque so prticas do dia-a-dia, que se sucedem ou se
praticam habitualmente. Assim, envolvem infinidades de questes triviais,
como andar, falar, comer e vestir. Excluo destas prticas aquilo que os
indivduos fazem na intimidade, sozinhos ou entre grupo muito restrito
de pessoas, normalmente de confiana, como familiares ou amigos
ntimos. Isto porque nas prticas cotidianas, os indivduos se autodisciplinam mas tambm agem por vezes de forma incoerente, no
uniforme nem estaticamente, onde, ao contrrio de padronizao e
generalizao daquilo que fazem usualmente, promovem rupturas que
modificam seus padres de comportamento.118
Na intimidade, os indivduos podem comportar-se de formas diferentes
de quando em pblico, contraditrias muitas vezes, que no interessamme aqui analisar, a no ser em casos espordicos que possam reforar a
anlise. A linha que divide algumas destas aes corriqueiras da vida
particular no delimitada de forma precisa, exata, fazendo com que
118

Parto dos princpios apontados por CERTEAU, Michel de. A inveno do cotidiano: 1.
artes de fazer. Traduo de Ephraim Alves. Petrpolis/RJ: Vozes, 1994 e ___. A
inveno do cotidiano: 2. morar, cozinhar. Petrpolis/RJ: Vozes, 1996, os quais
explorarei mais adiante.

56

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

essas aes particulares possam ser tornadas pblicas em certos


momentos. Alm disso, as prticas cotidianas dos diversos grupos sociais
sejam eles estabelecidos ou outsiders no podem ser tidas de forma
generalizada, em que pese o fato delas permitirem certo reconhecimento
e fazerem que, por isso mesmo, os grupos construam sua auto-imagem e
procurem ser vistos como tal. H determinadas prticas observadas para
que se produza a sensao de pertencimento, de fazer parte de
determinado grupo. Assim, incluo no s aes auto-disciplinadoras que
aproximam os indivduos, que fazem com que entendam-se e vejam-se
como grupo, mas tambm os desacordos existentes internamente, que
promovem as rupturas que modificam comportamentos corriqueiros.
Para entender como as prticas cotidianas da elite cachoeirense nos anos
30-45 foram afetadas pela organizao, desorganizao e reorganizao
do espao urbano central, que, por sua vez, tiveram relao visceral
com o aumento da populao urbana da sede do municpio, parto do
princpio de que o arranjo fsico dos espaos urbanos torna-se agente
ativo na realizao de determinadas prticas. Neste raciocnio, a ordem
espacial concebida como condio para que tais prticas se produzam
e que estas so, em certa medida, dependentes de dada distribuio ou
arrumao das coisas no espao. Tal entendimento no estanque ou
mecanicista, a ponto de se concluir que as formas espaciais podem explicar
completamente as maneiras de ser de determinada sociedade ou grupo
social. Nem o inverso, que o espao seja simples reflexo da sociedade.
Entendo que o espao urbano , ao mesmo tempo, o terreno onde as
prticas cotidianas se exercem, a condio necessria para que elas
existam e o quadro que as delimita e lhes d sentido.119 Assim, num
duplo imperativo, as composies do espao urbano afetam as prticas
cotidianas da mesma maneira em que estas afetam a organizao fsica
do lugar.
A justificativa para este recorte histrico d-se pelo entendimento de
que as tendncias demogrficas neste perodo, e por conseguinte suas
relaes scio-polticas-econmicas-culturais, contrastam em aspectos
119

Esses princpios so explorados detalhadamente por GOMES, Paulo Csar da Costa. A


condio urbana: ensaios de geopoltica da cidade. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil,
2002 e FERRARA, Lucrecia DAlssio. Olhar perifrico: informao, linguagem,
percepo ambiental. So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1993, p. 71104

Prlogo: nostalgia do tempo perdido

57

importantes com os fenmenos at ento vistos. Como divisor de guas,


o incio dos anos 30 foi profundamente marcado pela crise econmica
norte-americana que influenciou praticamente todo mundo ocidental,
qui mundial, permitindo, inclusive, a ascenso de regimes totalitrios
como o nazi-fascismo europeu e o populismo getulista no Brasil. Esta
reorganizao mundial de foras afetou o crescimento demogrfico, o
ritmo econmico e as transformaes urbanas; conseqentemente, as
prticas cotidianas sofreram mudanas profundas e radicais em alguns
aspectos; em outros, ganharam nova roupagem. Nas dcadas seguintes,
foram gestadas algumas das caractersticas que se tornariam
predominantes no Brasil e no mundo, tais como urbanizao e
industrializao intensas, com o aparecimento das periferias vistas como
problemticas, do operariado, das polticas pblicas, da misria exposta,
da violncia urbana, etc. No que elas inexistissem antes de 1929, mas
sua intensidade seria sentida deste perodo em diante. Essas dicotomias
agravaram-se profundamente com o trmino da Segunda Guerra Mundial,
em 1945.
Em termos de tempo histrico, tais relaes tiveram forte influncia em
Cachoeira do Sul, dado o aumento populacional verificado no interstcio
1930-1945. Este aumento deu-se pelo xodo rural, agricultores autnomos
ou empregados das lavouras que migraram para a zona urbana, migraes
intra-distritais, moradores dos ncleos distritais sob jurisdio de
Cachoeira do Sul que se deslocaram para a sede do municpio, e intramunicipais, habitantes de outros municpios que migraram para Cachoeira.
Pensar no contexto deste perodo remete para mudanas fundamentais
nele engendradas: de ambiente muito mais prximo do homogneo,
pasteurizado, livre dos incmodos dos subalternos, ocupado
preferencialmente pela elite, principalmente com as reformas urbanas
de 1925-28, para ambiente heterogneo, onde co-existe a multiplicidade
de formas espaciais urbanas e de prticas cotidianas que decorrem desta
diversidade, imagem e semelhana fisionmica dos outsiders, dos
migrantes subalternos que invadiram Cachoeira nas dcadas subseqentes
a 30-40.
Se at ento a simultaneidade das prticas cotidianas e do prprio espao
urbano cachoeirense ainda era muito delimitada, o que possibilitava
definir-se qual espao ocupava a elite e qual os subalternos, a partir da
afluncia migratria as imagens do urbano comearam a tornarem-se

58

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

dspares, fazendo com que, de certa maneira, a elite passasse a repugnar


a convivncia com os no-civilizados, revigorando a incapacidade de lidar
com o diferente e o estranho. Estudar a simultaneidade das prticas
cotidianas e do urbano no intervalo proposto partir duma perspectiva
polifnica, onde a comunicao urbana vista como conjunto heterogneo
de significados e significantes, que cruzam-se entre si, relacionam-se,
sobrepem-se, isolando-se e contrastando-se ao mesmo tempo e no
mesmo espao. Compreender a cidade e as relaes nela existentes
significa colher esses fragmentos, lanando pontes entre eles, caminho
possvel para encontrar sua pluralidade de significados.120
Seguindo esta lgica, estruturei o trabalho em sete captulos e respectivos
sub-captulos, alm dessa introduo e das consideraes finais. Os dois
primeiros captulos so reflexes tericas sobre o tema e histricas sobre
Cachoeira do Sul e sobre a imprensa, a principal das fontes que utilizei
ao longo deste trabalho. No terceiro captulo, procurei analisar a
imbricada teia de inter-relaes entre os aspectos econmicos, urbanos
e migratrios locais. Procurei ver a predominncia de alguns aspectos
econmicos sobre os fluxos migratrios e como essa corrente campocidade, intra-regional ou mesmo inter-estadual, influenciaram na
construo, reforma, organizao e desorganizao do espao urbano
cachoeirense, especificamente sua zona central.
luz dessas constataes, nos captulos quatro a sete, procurei ler as
prticas cotidianas da elite cachoeirense no perodo em questo, em
especial as rupturas delas decorrentes e que foram significativas para o
dia-a-dia dos estabelecidos, em confronto com os outsiders. Estruturas
cotidianas que revelam-se no fazer dirio, no transitar em pblico, no
passear nas ruas e praas, nas relaes de civilidade e convivncia, no
regramento social, no trato de questes como vida e morte, nos lazeres,
divertimentos e distraes, nos esportes ou deleites dos cafs e
confeitarias, nos cinemas e teatros, nos clubes e bailes, no carnaval, e
no trato com os indesejveis, subalternos incivilizados e
desordeiros: mendigos, vagabundos, prostitutas, jogadores, beberres,
menores delinqentes, presidirios, mendigos, todos aqueles que a elite
tratava como resduo social, espcie de subproduto da invaso da
120

Sobre a perspectiva polifnica, ver CANEVACCI, Massimo. A cidade polifnica. Ensaios


sobre a Antropologia da comunicao urbana. Traduo Ceclia Prada. So Paulo:
Studio Nobel, 1993

Prlogo: nostalgia do tempo perdido

59

subalternidade vista no perodo.


No conjunto da anlise, utilizei como fontes de pesquisa alguns
documentos histricos referentes ao municpio, como livros de Aurlio
Porto, ngela Schuh e Ione Sanmartin Carlos,121 Tupinamb Pinto de
Azevedo, Liberato Vieira da Cunha, Geraldo Mrio Rohde e Joo Carlos
Mor;122 de edies reunindo dados locais, como o Grande lbum de
Cachoeira no Centenrio da Independncia do Brasil, organizado por
Benjamin Camozato, o lbum do Sindicato Arrozeiro, o Relatrio da
Prefeitura Municipal de Cachoeira, na gesto de Cyro da Cunha Carlos,
as duas edies de Cachoeira Histrica e Informativa, de Vitorino Portela
e Manoel de Carvalho Portela, Aspectos Gerais de Cachoeira, de Fortunato
Pimentel,123 o lbum Comemorativo a passagem do primeiro centenrio
de Cachoeira do Sul, o Guia Geral do Municpio de Cachoeira do Sul, de
Jos Pacheco de Abreu, a Enciclopdia dos Municpios Brasileiros, do
IBGE,124 o Centenrio de Cachoeira do Sul e parte da coleo da revista
Aquarela, relatos pitorescos, alegres e otimistas do passado cachoeirense,
publicados por Humberto Attilio Guidugli;125 outros livros como a Fundao
PORTO, Aurlio. Cachoeira. Resumo Histrico. In: CAMOZATO, Benjamin C. (org.)
Grande lbum de Cachoeira no Centenrio da Independncia do Brasil, op.cit, 1922;
___. O trabalho alemo no Rio Grande do Sul. Porto Alegre/RS: Martins Livreiros,
1996 [edio original de 1934]; SCHUH, ngela. CARLOS, Ione Sanmartim. Cachoeira
do Sul, Em busca de sua histria. Porto Alegre: Martins Livreiro, 1991
122
AZEVEDO, Tupinamb Pinto de. Cachoeira do Sul, comarca: 150 anos de histria.
Cachoeira do Sul: Museu Histrico Municipal de Cachoeira do Sul, 1985; CUNHA,
Liberato Vieira da. Um visto para o interior. Viagens a Cachoeira e meus outros
mundos. Porto Alegre: Artes e Ofcios, 1996, ROHDE, Geraldo Mrio. Cachoeira do
Sul: uma perspectiva ambiental. Canoas: ULBRA, 1998 e MR, Joo Carlos Alves. A
minha Cachoeira. Porto Alegre: Martins Livreiros, 2001
123
CAMOZATO, Benjamin. Grande lbum de Cachoeira no Centenrio da Independncia
do Brasil. op.cit., 1922; lbum do Sindicato Arrozeiro, 1935, Relatrio da Prefeitura
Municipal de Cachoeira, relativo ao exerccio de 1939, apresentado pelo Snr. Cyro
da Cunha Carlos, sub-prefeito da sede no exerccio de prefeito, Porto Alegre: Livraria
do Globo, 1940; PORTELA, Vitorino. PORTELA, Manoel de Carvalho. Cachoeira Histrica
e Informativa. Cachoeira: Tipografia Portela, 1 ed, 1940, 2a ed., 1943, e PIMENTEL,
Fortunato. Aspectos Gerais de Cachoeira. Porto Alegre: Tipografia Gundlach, 1941
124
lbum Comemorativo a passagem do primeiro centenrio de Cachoeira do Sul,
Cachoeira do Sul: Municpio de Cachoeira do Sul, 1959; ABREU, Jos Pacheco de.
Guia Geral do Municpio de Cachoeira do Sul. Cachoeira do Sul: Municpio de Cachoeira
do Sul, 1963; FERREIRA, Jurandyr Pires. Enciclopdia dos Municpios Brasileiros, Rio
de Janeiro: Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica IBGE, vol. XXXIII, 1959
125
Humberto Attilio Guidugli (pseudnimo Eliseu) publicou O Centenrio de Cachoeira
121

60

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

do Municpio de Cachoeira do Sul: documentos histricos, os 100 anos de


Concrdia: a histria da Sociedade Rio Branco, 1896-1996, o Cachoeira
em Jornal e o Levantamento histrico da industrializao de Cachoeira
do Sul,126 ambos organizados pelo Museu Municipal de Cachoeira do Sul,
alm de documentos avulsos organizados e cedidos pelo Arquivo Histrico
Municipal de Cachoeira do Sul,127 incluindo algumas leis municipais.
O maior peso da minha pesquisa foi na imprensa local, principalmente
no Jornal do Povo, que circula na regio de Cachoeira do Sul
ininterruptamente desde 29 de junho de 1929. Selecionei 782 fragmentos
de notcias, entre reportagens, crnicas, apedidos, etc., no perodo de
1929 at 1948, para tentar enxergar como o jornal constri uma imagem
de cidade e daqueles que nela habitam ou esto ligados de alguma
maneira, mesmo que essa imagem refira-se parte que l o jornal e, por
conseguinte, forma alguma opinio acerca do narrado, mas que, de alguma
forma, por fora do poder simblico que carrega, muitas vezes impregna
a viso de toda comunidade, ou mesmo passa a valer como se fosse de
todos; mas tambm, numa retroao, como a comunidade alimenta os
acontecimentos narrados no jornal.128
Entendo que tal documento, como fonte historiogrfica, permite
radiografar as prticas cotidianas, principalmente as rupturas ou
mudanas nos padres de comportamento da elite da poca. Com a misso
diria de forar a ateno do leitor, em mergulhar seu enfado na torrente

Prlogo: nostalgia do tempo perdido

ininterrupta de acontecimentos confusos que faz a atualidade, o jornal


acaba simplificando e desfigurando a realidade ao medi-la.129 Uma leitura
atenta dessa fonte, contrapondo-a s outras fontes histricas, permite
revelar o processo de doutrinao simblica que se constri atravs de
pressupostos impostos como bvios e inevitveis, no de forma arbitrria
mas tornados reconhecidos de forma natural.130 Como documento que
enxerga e descreve a micro-histria131 espacial e temporal, o jornal abre
possibilidades de revelar em determinados momentos, nos fatos
aparentemente irrelevantes, os confrontos de idias e a prpria relao
de fora existente no entrecruzamento do mundo social. Embora minha
finalidade no fosse fazer uma anlise comparativa dos discursos
produzidos pela imprensa local, trabalhei tambm com alguns dados
organizados e disponibilizados pelo Arquivo Municipal do jornal local O
Commercio (1900-1966).
Outro material levantado foi parte do acervo iconogrfico do Museu
Histrico Municipal e do Arquivo Histrico Municipal, constitudo de fotos,
mapas, planos urbanos e outras representaes grficas do municpio.
Tais imagens do passado evocam e transmitem a recordao dos
acontecimentos que merecem ser conservados porque o grupo v um
fator de unificao nos monumentos da sua unidade passada ou, o que
equivalente, porque retm do seu passado as confirmaes da sua unidade
presente.132
RIOUX, Jean-Pierre. Entre histria e jornalismo. In: CHAUVEAU, Agnes. TETRT,
Philippe. Questes para a histria do presente. Traduo Ika Cohen. Bauru/SP: EDUSC,
1999, p.120-122.
130
BOURDIEU, Pierre. A economia das trocas lingsticas: o que falar o que dizer. 2a ed.
So Paulo: Edusp, 1998; BOURDIEU, Pierre. O poder simblico. Traduo Fernando
Tomaz. 5a ed. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 2002
131
Ver, sobre a micro-histria: BURKE, Peter. A Escola dos Annales (1929-1989). A revoluo
francesa da historiografia. Traduo Nilo Odalia. So Paulo: Fundao Editora da
UNESP, 1997
132
BOURDIEU, Pierre apud LE GOFF, Jacques. Histria e memria. op.cit., 1990, p.466.
Mapas e planos urbanos foram cedidos pelo Arquivo Histrico. As fotografias foram
cedidas tanto pelo Arquivo quanto pelo Museu. Sobre o uso de imagens na histria,
ver ainda BENCOSTTA, Marcus Levy Albino. Imagem e histria: as fotografias escolares
no estudo da escola primria curitibana (1903-1971). In: Edio eletrnica do XXII
Simpsio Nacional de Histria, Joo Pessoa/PB: UFPB, 2003, e FLORES, lio Chaves.
Representaes cmicas da Repblica no contexto do Getulismo. In: Revista Brasileira
de Histria. v.21 n.40 So Paulo, 2001 [disponvel em http://www.scielo.br/
scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-01882001 000100007&lng=es&nrm=iso&tlng
=pt acessado em 27/3/2005]
129

126

127

128

do Sul em 1959. A revista Aquarela circulou entre o final dos anos 50 at incio dos
anos 70, um pouco depois do falecimento de Humberto, em 23/2/1971. Parte da
coleo da revista encontra-se no Museu Histrico Municipal de Cachoeira do Sul.
Fundao do Municpio de Cachoeira do Sul: documentos histricos. Cachoeira do
Sul: Museu Municipal de Cachoeira do Sul, 1987, 100 anos de Concrdia: a histria
da Sociedade Rio Branco, 1896-1996, Cachoeira do Sul: Grfica Jacu, 1996, Cachoeira
em jornal catlogo, 1982 e Levantamento histrico da industrializao de Cachoeira
do Sul, Cachoeira do Sul: Museu Municipal e Arquivo Histrico de Cachoeira do Sul,
1983
Por exemplo: exposio do Arquivo Histrico Municipal HCB, 100 anos de histria;
Cdigo de Posturas Municipais, 1853; Livro de Atas do Grande Conselho do HCB,
1936-1968; Livro de Atas de Sesses da Cmara Municipal (1830-1864), entre outros.
O banco de dados completo, com todos fragmentos de notcias do Jornal do Povo,
entre 1929 e 2001, utilizados neste trabalho, pode ser acessado atravs do cdigo
1.10, SELBACH, Jeferson F. Jornal do Povo, Cachoeira do Sul/RS, 1929-2001 (Banco
de dados). Cachoeira do Sul: Universidade Luterana do Brasil, 2004. In: Consrcio de
Informaes Sociais, 2007. disponvel em http://www.cis.org.br

61

62

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Alm desses documentos histricos, utilizei como fonte de pesquisa dados


estatsticos do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica (IBGE) e da
Fundao de Economia e Estatstica (FEE/RS), principalmente os
referentes aos deslocamentos populacionais e economia da regio de
Cachoeira do Sul.
Acima de tudo, parti da concepo de que nenhuma comunidade uma
ilha, sendo necessrio fazer emergir algumas de suas conexes, que
situaes particulares podem mostrar a maneira como os indivduos
produzem seu meio social, entendendo que os sistemas de relaes que
organizam o mundo social so to reais quantos os dados materiais.
Estudando o caso de Cachoeira do Sul, possvel depreender um pouco
desses efeitos que se mostram semelhantes no interior de sociedades
bastante afastadas no tempo e no espao. Assim, Cachoeira do Sul o
recorte espao-temporal do estudo, mas , ao mesmo tempo, espao
que retrata, que exemplifica a situao por que passaram muitas outras
cidades congneres, no Rio Grande do Sul, no Brasil e at em outras
partes do mundo.
Toda pesquisa sempre uma construo coletiva daqueles que
colaboraram direta ou indiretamente. Para a consubstanciao deste
trabalho foi necessrio o auxlio de vrias pessoas e entidades: a comear
pelo meu irmo Carlos Henrique, a quem devo a indicao para trabalhar
na ULBRA e o abrigo em Cachoeira do Sul nos primeiros dois anos, junto
com sua famlia, Eliane, Carol e Filipe; a ULBRA que financiou o incio
desta pesquisa, cedendo a Andressa Bordignon, monitora deveras
importante, alm das outras que trabalharam comigo de forma voluntria:
Carina, Chana, Isabel, Liziane, Renata, Talita; no posso esquecer o Paulo
Ricardo, companheiro de pesquisa, nem as moas que fizeram parte do
Arquivo Histrico Municipal at meados de 2005, Eliane, Gorete, Lucinha,
Loveli, em especial, a entusiasta pela histria cachoeirense Ione
Sanmartim Carlos, por tirar muito das minhas dvidas, e as do Museu
Histrico Municipal, Mirian e Mrcia; a orientao primorosa da Elosa
Capovilla; as conversas com a Rosemary Brum, minha eterna debatedora
e co-orientadora, que me animou quando tudo parecia perdido; meus
familiares, minha me Penalva, meus irmos Veverton e Graziela, sogros
Renualdo e Naura; e minha esposa Paula, que apesar da jovialidade,
conseguiu entender as privaes materiais e espirituais necessrias para
concretizar este trabalho. A voc, meu eterno amor...

Parte I

textos e contextos

1. Reflexes e inflexes
1.1. Os descaminhos do cotidiano
Existe uma diferena marcante entre a produo dos espaos urbanos,
os discursos que os precedem e o uso ou consumo que o pblico d a
eles. Supostamente entregues passividade e disciplina, essas operaes
dos usurios assumem o aspecto da indisciplina, uma vez que no aceitam
passivamente nem repelem de sbito o que lhes imposto. Analisar o
cotidiano , como objetivou Michel de Certeau, explicitar as combinatrias
de operaes que compem dada cultura, exumando os modelos de ao
caractersticos dos usurios, dos quais se esconde o estatuto de
dominados, entendendo-os de forma no passveis nem dceis.1
O objetivo deste trabalho no foi exatamente pensar as prticas cotidianas
da populao em geral, como fez Certeau, vendo como essa interage no
espao pensado e construdo por um pequeno grupo, mas foi ver, em
determinado perodo de tempo, como a elite da cidade de Cachoeira do
Sul construiu o espao urbano para si, como produziu os discursos que
subsidiaram esta construo, como diferenciou-se atravs do fazer
cotidiano nesse espao urbano e, acima de tudo, como lidou, repugnando
ou cedendo, com as interferncias de outros usurios no espao em que
predominava. De forma indireta ou mesmo residual, comparei
semelhanas e diferenas entre produo da linguagem e do espao
urbano, das prticas cotidianas da elite local e do uso que os subalternos
fizeram desse espao. Isto porque, no momento em que os discursos de
repulsa e cedncia de determinadas prticas cotidianas, contrrias s
esperadas, foram colocados em pblico, principalmente atravs do veculo
de comunicao que assumiu seu papel de porta-voz da elite, como foi o
1

CERTEAU, Michel de. A inveno do cotidiano: 1. artes de fazer. op.cit., 1994

66

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Jornal do Povo nas dcadas que se seguiram ao seu aparecimento, abriuse a possibilidade de tornar mais claro o embate simblico, a interao
que o usurio subalterno fez do espao urbano apropriado da elite.
Delimitei como recorte espacial a zona urbana central da sede do
municpio de Cachoeira do Sul. No se trata de analisar da periferia ao
centro, em toda sua complexidade, mas de apontar o espao que a elite
cachoeirense organizou e que foi, de certa forma, apropriado pelo pblico
subalterno, originrio das zonas circunvizinhas, essencialmente agrcolas.
Circunscrevi para a anlise a rea central da cidade, compreendida entre
o entorno da praa Balthazar de Bem j denominada em outros tempos
como praa do Prestes, da Igreja, da Matriz, da Conceio e Tamandar
a leste, onde se localizam a Prefeitura e a Igreja Nossa Senhora da
Conceio, e a antiga estao ferroviria do Largo do Colombo, atual
praa Honorato de Souza, que limitava a parte baixa da cidade pelos
trilhos do trem, a oeste. As delimitaes norte-sul variaram em funo
do desenvolvimento urbanstico, desde poucas quadras at bairros como
o elitista Rio Branco ou mesmo o Santo Antnio. A marcao desta fronteira
imaginria possibilita a verificao das relaes de foras materiais e
simblicas que se digladiaram dentro de seus limites. Pierre Bourdieu
sugere fronteira como produto de diviso a que se atribuiu maior ou
menor fundamento da realidade, segundo elementos que ela rene,
tenham semelhanas mais ou menos numerosas e mais ou menos fortes.
A fronteira, como ato jurdico de delimitao, produz diferenciao
cultural do mesmo modo que produto deste ato.2 No caso de Cachoeira
do Sul, a fronteira proposta para esta anlise foi limitada por leis que
estabeleceram determinados servios urbanos e que criaram, por isto
mesmo, linhas limtrofes materiais e simblicas.
A escolha desse espao se d em razo de que nele foram postos por
primeiro os equipamentos urbanos, tais como iluminao e luz eltrica,
servios de gua e esgoto, telefone, calamento e pavimentao, teatro
e cinemas, praas arborizadas, ativo comrcio, prdios imponentes,
estaes rodoviria e ferroviria, etc., podendo-se afirmar que tratavase de local privilegiado, diferente dos demais, enfim, espao elitista ou
moderno. Entendo espao moderno como local que se constri
2

BOURDIEU, Pierre. O poder simblico. op.cit., 2002, especialmente captulo V, A


identidade e a representao. Elementos para uma reflexo crtica sobre a idia de
regio, p.114-115

Reflexes e inflexes

67

modificando radicalmente as feies tradicionais, num confronto


permanente em que o novo e a novidade substituem o velho e
ultrapassado. Neste sentido, tem-se a contnua mudana e transformao
das coisas, com velocidade e ritmo avassaladores, fazendo do homem
moderno ser perplexo frente a tamanhas e intensas mutaes. Estas
contnuas transformaes so normalmente desencadeadas pela elite
revolucionria, conforme afirmou Marshall Berman ao estud-las no
contexto europeu, que apresenta-se como destruidora daquilo que
representa o passado.3 Em Cachoeira do Sul, Joo Neves da Fontoura,
intendente entre 1925 e 1928, consubstanciou tais ideais modernos, ao
promover reformas urbanas radicais na zona central da cidade,
identificando este espao com a noo de progresso de sua poca, que
via as transformaes como processo de desenvolvimento ininterrupto e
linear, conceito atualmente estrito por no englobar demais interaes
e conseqncias desencadeadas por intervenes urbanas modernizadoras
como essa.

Figura 18 Mapa da sede de Cachoeira do Sul, incio do sculo, feito por Joaquim Vidal.
No detalhe, a zona baixa ou central, com o Largo do Colombo (estao de trem)
esquerda, a praa do Jos Bonifcio ao centro e o pao municipal e a igreja (praa
Balthazar de Bem) direita. Fonte: Arquivo Pblico Municipal de Cachoeira do Sul
3

BERMAN, Marshall. Tudo que slido desmancha no ar: a aventura da modernidade.


Traduo de Carlos Felipe Moiss, So Paulo: Companhia das Letras, 2002

68

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Nessa lgica, denomino elite os que moravam neste espao central, os


que, guardadas as devidas propores, tiveram acesso ao que havia de
moderno em sua poca, como vesturio, automvel, trem, rdio, jornais,
telgrafo, telefone, luz eltrica, cinema, teatro, etc. 4 Essa elite
cachoeirense assemelha-se aqueles que Norbert Elias chamou de
estabelecidos, habitantes duma pequena cidade inglesa que cultuavam
carisma grupal distintivo, cerrando fileiras e estigmatizando os que no
pertenciam ao grupo, os que viviam do lado de fora, chamados de
outsiders, pessoas que consideravam de menor valor devido a falta de
virtudes humanas superiores. Neste contexto, procurou ver os estigmas
que os habitantes tradicionais lanavam sobre os forasteiros, como se
constitua a sociodinmica dessa estigmatizao. Ele estudou as mltiplas
tenses existentes entre os dois grupos, a natureza de sua
interdependncia, atravs de fatos cotidianos, como a sociabilidade que
exclua os estrangeiros que no partilhavam dos valores e do modo de
vida vigentes, mantidos distantes e afastados dos locais de decises
comunitrias, como clubes, igrejas ou mesmo praas. Essa auto-imagem
que o grupo estabelecido fazia de si tornava-se seu diferencial nas relaes
de poder, precondio para que ocorresse a estigmatizao social. A arma
para manter a superioridade social era impetrar aos outros a condio
ou rtulo de valor humano inferior.5

Reflexes e inflexes

Monteiro Lobato, que expressou muitas das questes centrais presentes


no pensamento social brasileiro na dcada de 1930 em diante.6 Nesse
sentido, semelhante a diferenciao produzida pela elite cachoeirense
em relao aos migrantes oriundos das zonas de colonizao ou de outras
reas agrcolas, na medida em que produz uma auto-imagem do moderno
em oposio ao atrasado.
Importa ressaltar que nem todos que habitavam a zona central de
Cachoeira tinham condies scio-econmicas-culturais privilegiadas,
assim como nem todos que moravam em outras zonas urbanas ou rurais
eram subalternos. Fugindo do estigma que tal generalizao desencadeia,
procurei ver as nuances que tm como palco a zona que delimitei. Por
essa causa, a anlise debruou-se, em determinadas ocasies, para
espaos perifricos na razo em que serviam para contrapor algumas das
questes aqui discutidas. Alm do mais, no reduzo a idia de elite como
classe homognea, que tem conscincia absoluta de grupo e atua
mobilizada em determinado sentido. Embora agregue indivduos em
posies semelhantes e que tenham provavelmente atitudes e interesses
semelhantes, tal relativismo anularia suas diferenas sociais.7
6

Tento mostrar como esse estigma, visto por Elias, assemelha-se ao da


elite em relao aos novos brbaros, na Cachoeira dos anos 30-45.
Algo muito prximo imagem do caboclo indolente e atrasado
representado na literatura da poca por Jeca Tatu, personagem de
TRUSZ, Alice Dubina. O papel da publicidade na informao e assimilao cotidianas
da modernidade na Porto Alegre dos anos 1920. In: Revista Histria Hoje, revista
eletrnica de Histria, v.1, n.3, ANPHU, maro, 2004 [disponvel em
www.anpuh.uepg.br/historia-hoje/vol1n3 acessado em 10/3/2006], analisando o
papel da publicidade comercial na informao e estimulao cotidiana do processo
de modernizao da sociedade porto-alegrense na dcada de 1920, mostra como a
cidade foi objeto de marcantes transformaes de carter urbanstico e,
simultaneamente, operou-se a diversificao da produo industrial, com o lanamento
de novos produtos no mercado, principalmente aqueles produzidos a partir da
adaptao para uso domstico de novas fontes energticas, como a eletricidade. Os
anncios analisados divulgaram e promoveram comercialmente tais produtos,
apresentados como ndices de civilidade.
5
ELIAS, Norbert. SCOTSON, John L. Os estabelecidos e os outsiders: sociologia das
relaes de poder a partir de uma pequena comunidade. op.cit., 2000, p.19

69

Ver LIMA, Nsia Trindade. Jeca Tatu e a Representao do Caipira Brasileiro. In: Anais
eletrnicos do XXII Encontro Anual da ANPOCS, Caxambu/MG, 27 a 31 de outubro de
1997. [disponvel em http://www.anpuh. uepg.br/anpuh/complemento.htm - acessado
em 15/10/2005] e RODEGHERO, Carla Simone. Campo x cidade: o discurso catlico
frente modernizao da agricultura no Rio Grande do Sul, In: Anos 90. Revista do
PPG em Histria. Porto Alegre/RS: UFRGS, n.7, julho de 1997, p.148-170, que analisa
os posicionamentos sobre campo e cidade, na dcada de 50, tendo como foco principal
a realizao das Semanas Ruralistas pela Igreja Catlica, no RS, que, segundo ela,
tinham como pressuposto a idia de que a mudana tecnolgica garantiria a
permanncia das populaes no campo, preservando a o espao de influncia da
igreja. Sua anlise revela o cruzamento dos discursos que constroem a relao campocidade.
BOURDIEU, Pierre. O poder simblico. op.cit., 2002, p.136. Tais processos de
diferenciao ocorrem de forma semelhante em todo Brasil. Ver, por exemplo, RENK,
Arlene. Etnicidade e itinerrios de grupos tnicos no Sul do Brasil, que trabalha a
questo da etnicidade e da identidade tnica, no Oeste Catarinense, a partir de
dados levantados em diferentes momentos entre os anos de 1988 e 1997, junto a
grupos de razes camponesas. Ela discute o campesinato, sob o prisma da diferenciao
tnica, tomando como ponto de partida o processo de colonizao no oeste catarinense.
Este significou diferentes itinerrios: aos brasileiros representou a expropriao das
terras, dos recursos materiais e foi o momento da construo de sua identidade tnica;
aos colonos de origem a aquisio das terras em Santa Catarina era uma estratgia de
reproduo social camponesa; e VRAS, Maura Pardini Bicudo. Territorialidade e

70

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Procuro entender esse espao social conforme Pierre Bourdieu, como


algo multidimensional construdo na base de princpios de diferenciao
ou de distribuio constitudos pelo conjunto das propriedades que atuam
no universo social e que conferem, ao detentor destas diferenciaes,
fora ou poder neste universo. Desta forma, os sujeitos so definidos
pelas suas posies relativas neste espao. Segundo Bourdieu, cada
um deles est acatonado numa posio ou numa classe precisa de posies
vizinhas. E na medida em que estas propriedades so atuantes, o espao
pode ser descrito como um campo de foras, conjunto de relaes de
fora objetivas impostas a todos os que entram nesse campo e irredutveis
s intenes dos agentes individuais ou mesmo s interaes diretas entre
os agentes, enfim, espao de relaes, to real quanto o material,
relaes essas regidas por determinado habitus, definido como
conhecimento adquirido, haver ou capital que indica a disposio
incorporada, quase postural, funcionamento sistemtico do corpo
socializado, atitude perante os demais.8
Parto do princpio de que o arranjo fsico do espao urbano influencia
determinadas prticas cotidianas, mas que h dinamicidade nesta relao
que desencadeia mudanas no fazer cotidiano e, por conseqncia, na
desorganizao/reorganizao do espao. Considero, assim, espao como
instncia da sociedade, portanto de essncia social, conforme definiu
Milton Santos. Como instncia econmica-cultural-ideolgica, o espao
contm e contido por vrias instncias. No formado to somente
por coisas palpveis, naturais ou construdas, mas engloba a sociedade
que atua neste espao. Por um lado, a paisagem; por outro, o que d
vida a ela. A dinamicidade das mudanas reside nesta imbricao entre
as instncias, na medida em que as mudanas do fazer cotidiano implicam

cidadania em tempos globais: imigrantes em So Paulo, que busca caracterizar a


presena estrangeira e a configurao de territrios dos grupos mais expressivos,
contribuindo para a compreenso da dinmica urbana em seus componentes
socioculturais. Ela pretendeu entender a questo da alteridade na metrpole, a partir
das dimenses reais e da compreenso da vivncia na cidade, com suas oposies,
conflitos e formas de sociabilidade. Ambos textos disponibilizados nos Anais eletrnico
do XXII Encontro Anual da ANPOCS, Caxambu/MG, out/1997 [disponvel em http://
www. anpuh.uepg.br/anpuh/complemento.htm acessado em 15/10/2005]
BOURDIEU, Pierre. O poder simblico. op.cit., 2002, em especial o captulo III, A
gnese dos conceitos de habitus e de campo, p.61-62 e VI, Espao social e gnese das
classes, p. 134-136

Reflexes e inflexes

71

em sua permanente alterao.9


Paulo Csar da Costa Gomes entende que determinada ordem espacial
pode influenciar sobremodo as prticas, fazendo com que elas dependam,
num dado momento, da distribuio espacial. Assim, o espao urbano ,
ao mesmo tempo, o terreno onde as prticas cotidianas se exercem, a
condio necessria para que elas existam e o quadro que as delimita e
lhes d sentido. Numa ordem em que as formas espaciais explicam parte
das maneiras de ser de determinado grupo social e que estas maneiras
de ser, inversamente, afetam a composio do espao.10
Princpio semelhante explorado por Lucrcia DAlssio Ferrara, para
quem a imagem urbana, visual e polissensorial, representao construda
cotidianamente, a partir de informaes inferidas da vivncia de variveis
contextuais consideradas como elementos de informao urbana. Estas
variveis contextuais urbanas so fontes de informao explica ela e
moldam comportamentos, aes, valores, usos, hbitos, crenas e
expectativas, ou seja, so fatores de uma percepo urbana que se sabe
situada, localizada, sem querer insinuar, com isto, qualquer perspectiva
determinista ou positivista no processo de percepo ambiental urbana.11
Como recorte temporal delimitei o perodo entre as dcadas de 30 e 40.
Nos anos que antecedem este perodo, a zona urbana analisada recebeu
enormes melhorias na sua infra-estrutura, melhoramentos materiais que
no cessaram no perodo analisado nem posteriormente. Portanto, os
espaos urbanos construdos nos anos anteriores ao analisado permitiram
o reforo de determinadas prticas cotidianas elitistas, por conseqncia,
excludentes, como passear na praa bem vestido ou mesmo freqentar
confeitarias. Todavia, em fins dos anos 20, o crescimento demogrfico
urbano fora do comum desencadeou mudanas significativas. O nmero
de habitantes residentes na sede passou de 10 mil em 1920 para 20 mil
SANTOS, Milton. Espao e Mtodo. 3a ed. So Paulo: Nobel, 1992, p.1-2 e 46
GOMES, Paulo Csar da Costa. A condio urbana: ensaios de geopoltica da cidade.
op.cit., ___. Geografia fin de sicle, o discurso sobre a ordem espacial do mundo e
o fim das iluses. In: CASTRO, GOMES e CORREA (org.) Exploraes geogrficas. Rio
de Janeiro: Bertrand Brasil, 1997, p.13-42, e ___. O espao da modernidade. In:
Terra Livre 5. O espao em questo. So Paulo: Associao dos Gegrafos Brasileiros;
Marco Zero, 1988, p.47-67
11
FERRARA, Lucrecia DAlssio. Olhar perifrico: informao, linguagem, percepo
ambiental. op.cit., 1993, p.71-104
9

10

72

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

em 1940, 24 mil em 1950 e 40 mil em 1960. Desta forma, tais prticas


cotidianas sofreram interferncias externas que as mudaram
profundamente, obrigando-as a adaptarem-se ou assumirem novas
roupagens. Interessei-me por este contexto de mudanas das prticas
cotidianas porque foi desencadeado a partir da chegada desses migrantes
pobres que trouxeram consigo novas relaes de articulao interurbanas,
de natureza completamente diversa das at ento conhecidas e cujo
pice encontra-se no perodo em questo. Nos anos que se seguiram ao
ps-guerra, espcie de esfarelamento das prticas cotidianas elitistas
no espao urbano redundou em verdadeiro encastelamento da elite em
espaos privados. Com novos atores se apropriando da cena cachoeirense,
transubstanciou-se no s o espao pblico como as prprias prticas
cotidianas. O mago destas transformaes podem ser vistas justamente
no intervalo selecionado. Da a razo da interrupo da anlise em meados
da dcada de 40.
Ao aprofundar a anlise nas prticas cotidianas da elite cachoeirense,
num dado momento histrico (1930/45) e numa delimitao espacial
(zona urbana central cachoeirense), no possvel imaginar que tais
prticas sejam disciplinadas a ponto de permitir generalizao. Assim
como o uso que os consumidores subalternos fazem dos espaos produzidos
pela elite no dado de forma passiva ou dcil, h a antidisciplina, para
usar a expresso de Certeau, no modo de proceder no seio da prpria
elite. As maneiras de fazer determinadas prticas cotidianas assumem,
nesta lgica, duplo sentido. Por um lado, so regidos por estruturas
disciplinadoras, como queria Michel Foucault,12 que fazem com que os
indivduos, em ambientes sociais prximos, se auto-disciplinem atravs
de determinados dispositivos e procedimentos, instrumentalidades
menores que so capazes de transformar a multiplicidade humana em
sociedade disciplinar, atravs da organizao dos detalhes. Por outro
lado, alguns destes procedimentos escapam disciplina sem serem
excludos do campo onde se exercem, levando a concluir que as prticas
cotidianas sugeridas por Certeau so vvidas e inquietantes.13 Certeau
CERTEAU, Michel de. A inveno do cotidiano: 1. artes de fazer. op.cit., 1994, trabalha
com a idia de Michel Foucault de estruturas auto-disciplinadoras, mas no se limita
a ela. Sugere como contra-ponto, as rupturas cotidianas. FOUCAULT, Michel. Vigiar e
punir: nascimento da priso. Traduo Raquel Ramalhete. Petrpolis/RJ: Vozes, 1987
13
Fora do poder panptico, sobrevivem movimentos contraditrios que compensam-se
e combinam-se. Assim, nas prticas urbanas cotidianas, os indivduos se auto-

Reflexes e inflexes

73

distingue as maneiras de fazer as prticas cotidianas, andar, falar, comer


ou vestir. Esses estilos de ao escreve ele intervm num campo que
os regula num primeiro nvel, mas introduzem a uma maneira de tirar
partido dele, que obedece a outras regras e constitui como que um
segundo nvel imbricado no primeiro.14 Dito de outra forma, as prticas
cotidianas operam em dupla direo: a das regulaes ou da autodisciplina de Foucault e a das distores ou indisciplina que provocam as
rupturas.
Mesmo constatando que muitos espaos participam da gerao de micropoderes onde a ordem disciplinar cotidiana tem lugar, que determinadas
formas espaciais ou arquitetnicas servem de mecanismos de
disciplinarizao do fazer cotidiano elitista, h maior complexidade por
trs do carter meramente produtivista dos espaos, surgidos nos contrapoderes que resistem disciplina. Desta forma, torna-se impossvel
apreender a complexidade do processo de territorializao de
determinado grupo social sem conhecer estas mltiplas interaes que
fazem do espao algo no unidimensional, mas um labirinto com
complexas redes de aes recprocas que permitem a apropriao
sucessiva de significaes diversas, tpico da dinmica multiespectral da
modernidade. Ininterrupta migrao e rearranjo de valores, formas,
funes e significados, celebrados cotidianamente atravs da permanente
organizao, desorganizao e reorganizao do espao urbano.15
Delimitar espacial e temporalmente tal anlise partir da concepo de
que nenhuma comunidade uma ilha, sendo necessrio fazer emergir
suas conexes. partir do entendimento que, conforme Roger Chartier,
situaes particulares, em dado espao e tempo histrico, so capazes
de revelar as maneiras como os indivduos produzem e reproduzem seu
meio social, por meio de suas alianas e seus confrontos, atravs das
dependncias que os ligam ou dos conflitos que os opem.16 , tambm,
pensar nos fenmenos reticulares apontados por Norbert Elias, no

12

14
15
16

disciplinam ao mesmo tempo que agem de forma incoerente, fora do padro


normalizado. Desviar-se das regras promover rupturas que possibilitam modificar
os padres de comportamento.
CERTEAU, Michel de. A inveno do cotidiano: 1. artes de fazer. op.cit., 1994, p.92
Ver GOMES, Paulo Csar da Costa. O espao da modernidade. op.cit., 1988, p.47-67
CHARTIER, Roger. A Histria hoje: dvidas, desafios, propostas. In: Revista Estudos
Histricos, Rio de Janeiro: CPDOC, vol. 7, n. 13, 1994, p.101-102

74

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

processo de individualizao, na interao social inerente aos seres


humanos. justamente o fato das pessoas mudarem em relao umas
s outras e atravs de sua relao mtua, de estarem continuamente
moldando e remoldando em relao umas s outras, que caracteriza o
fenmeno reticular em geral.17
Um estudo de caso permite, ainda segundo Chartier, atingir o essencial,
o esclarecimento das condies que tornam possvel a emergncia e
perpetuam a existncia de uma tal forma social. Para tanto, deve
distinguir funcionamentos diferentes da mesma forma social; mostrar
seus efeitos idnticos no interior das sociedades bastante afastadas no
tempo e no espao; e contrastar as formas e os funcionamentos sociais.18
Chartier aponta o caminho: o objeto fundamental de uma histria cujo
projeto reconhecer a maneira como os atores sociais investem de sentido
suas prticas e seus discursos reside na tenso entre as capacidades
inventivas dos indivduos ou das comunidades e os constrangimentos, as
normas, as convenes que limitam o que lhes possvel pensar, enunciar
e fazer. Ele resgata a idia de Paul Ricoeur, de que os procedimentos
explicativos da histria seguem ancorados no modelo de compreenso
que, no cotidiano ou na fico, permite dar conta das decises e das
aes dos indivduos.19
Isto significa dizer que esse trabalho tambm pode ser inscrito na
perspectiva da micro-histria j que s atravs dela que podemos
observar fenmenos ainda no observados. Conforme Giovanni Levi,
apesar da delimitao, a micro-histria no micro-dimensiona seu objeto
de estudo pois pela observao microscpica temos possibilidades de
revelar fatores previamente no observados. Para ele, os fenmenos
previamente considerados como bastante descritos e compreendidos
assumem significados completamente novos, quando se altera a escala
ELIAS, Norbert. A sociedade dos indivduos. Traduo Vera Ribeiro. Rio de Janeiro:
Jorge Zahar, 1994, p.28-29
18
CHARTIER, Roger. Prefcio do livro de ELIAS, Norbert. A Sociedade de Corte:
investigaes sobre a sociologia da realeza e da aristocracia de corte. Traduo
Pedro Sssekind. [traduo do prefcio Andr Telles]. Rio de Janeiro: Jorge Zahar,
2001, p.9
19
CHARTIER, Roger. A Histria hoje: dvidas, desafios, propostas. op.cit., 1994, p.103106
20
LEVI, Giovanni. Sobre a micro-histria. In: BURKE, Peter. A escrita da histria: novas
perspectivas. So Paulo: Editora da Universidade Estadual Paulista, 1992, p.141
17

Reflexes e inflexes

75

de observao, resultando na possibilidade de utilizar tais resultados


para dele extrair generalizaes mais amplas, mesmo que as observaes
iniciais tenham sido realizadas em dimenses relativamente estreitas e
mais como experimentos do que como exemplos.20
Nesse captulo pretendo lanar um olhar interrogativo para a cidade e
perguntar como era essa Cachoeira do Sul dos anos 30-45? Como era a
zona urbana da cidade que chegou a ser considerada uma das principais
do Rio Grande do Sul? Para responder a estas perguntas, analiso o contexto
histrico da ocupao da Vila Nova de So Joo da Cachoeira, mostrando
que a regio no era terra de ningum, como afirmado por muitos,
mas que foi palco de disputas sanguinolentas entre portugueses e
espanhis, a partir do sculo XVIII. Procuro ver as implicaes polticas e
econmicas envoltas ao longo de sua histria, sua importncia estratgica
de ocupao fronteiria e sua incluso dentro da perspectiva nacional.
Ver as influncias das migraes alems e italianas ao longo do sculo
XIX, impulsionando a economia de toda regio: as casas comerciais, a
incipiente industrializao, a agricultura baseada no arroz, os engenhos
e tudo o mais que contribuiu para o desenvolvimento urbano da sede do
municpio at fins dos frementes anos 20. Faz-se mister, neste contexto
introdutrio, abordar tambm o uso do jornal como fonte metodolgica
que permite lanar um olhar ao passado, com os devidos filtros, uma vez
que a principal fonte de pesquisa deste trabalho.21
1.2. Autoridade da escrita e legitimidade
O uso do jornal, como fonte historiogrfica, possibilita revelar, em
determinados momentos e nos fatos que publica, os confrontos de idias
e a prpria relao de fora existente no entrecruzamento do mundo
social. Apesar de ter disposio multidimensional da escrita, num estilo
lingstico que prima pela novidade, conciso e inteligibilidade, e layout
espacial onde as notcias so dispostas numa ntida falta de conexo,
num caos de informaes que impede ao leitor incorporar sua prpria
experincia as informaes noticiadas,22 atravs do jornal possvel
21

22

Analisei algumas das questes a seguir em SELBACH, Jeferson. Matres de plaisir


[construtores de imagens]. Cachoeira do Sul/RS: Ed. do Autor, 2006
Sobre a identidade construda pela imprensa, ver BOLLE, Willi. Fisiognomia da
Metrpole Moderna: representao da histria em Walter Benjamin. So Paulo: Editora
da Universidade de So Paulo, 1994, p.91, e BENJAMIN, Walter. Obras Escolhidas III.

76

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

resgatar pequenas pistas que revelam prticas cotidianas, objeto deste


estudo.
Como fonte histrica que no se limita a narrar os grandes feitos, o
jornal coloca-se no mbito do deslocamento da produo histrica para
o plo de tenso que privilegia os sujeitos em detrimento s estruturas,
como preconiza a Nova Histria Cultural, 23 levando sempre em
considerao a idia de indivduo e sociedade colocada por Norbert
Elias, para quem todas as mudanas tm origem, no na natureza dos
indivduos isolados, mas na estrutura da vida conjunta de muitos. A
histria sempre histria de uma sociedade escreve , mas, sem a
menor dvida, de uma sociedade de indivduos.24
O historiador Carlo Ginzburg alerta para o fato de que o material narrativo
aqui se inclui o jornal como fonte que narra determinados
acontecimentos a partir de certa viso age durante todas as etapas da
pesquisa, criando interdies e possibilidades. Segundo ele, rudimentar
a idia de que as fontes, se dignas de f, oferecem acesso imediato
realidade ou a algum aspecto dela. Como espelhos deformantes, elas
no so janelas escancaradas nem muros intransponveis. Analisar esta
distoro implica num elemento construtivo, que no incompatvel
com a prova. Para ele, a projeo do desejo, sem o qual no h pesquisa,
no incompatvel com os desmentidos infligidos pelo princpio de
realidade. Assim, o jornal , como parte da realidade passada, sujeito
Charles Baudelaire: um lrico no auge do capitalismo, op.cit., 1989, p.106-107, ALVES
F., Aluzio. A Amrica Latina na Folha e no Clarn - Um Estudo Sobre a Construo da
Identidade da Amrica Latina nos Noticirios dos Jornais a Folha de So Paulo e o
Clarn de Buenos Aires. Tese de Doutorado [orientadora Lia Zanotta Machado], Braslia/
DF: Universidade de Braslia, 1997 [disponvel em http://servicos.capes.gov.br/
capesdw/resumo.html?idtese=19974553001010029P1 acessado em 25/3/2005] e
DANTAS, Antnio Ribeiro. A representao da homossexualidade: a leitura da imprensa
escrita. Dissertao de Mestrado [orientadora Jacira Galvao Gondim Safieh], Natal/
RN: Universidade Federal do Rio Grande do Norte, 1990 [disponvel em http://
servicos.capes.gov.br/capesdw/ resumo.html?idtese=1990623001 011004P0 acessado
em 25/3/2005]
23
Ver BURKE, Peter. A escola dos Annales 1929-1989. A revoluo francesa da
historiografia. op.cit., 1997, BOUTIER, Jean. JULIA, Dominique (org.) Passados
recompostos. Campos e canteiros da Histria. Traduo Marcella Mortara. Rio de
Janeiro: Editora UFRJ; Editora FGV, 1998 e DALLESSIO, Mrcia Mansor. Os Annales no
Brasil. Algumas reflexes. In: Revista Anos 90. Revista do PPG em Histria. Porto
Alegre/RS: UFRGS, n.2, maio de 1994, p.127-142
24
ELIAS, Norbert. A sociedade dos indivduos. op.cit., 1994, p.45

Reflexes e inflexes

77

a contestaes. Como fonte que no fala sozinha, se interrogada de


maneira apropriada, exige o preenchimento das lacunas. Trabalho para o
historiador que se move no mbito do verossmil, nunca do certo ou
completamente verdadeiro, mas que preenche tacitamente tais lacunas
com o que lhe parece natural ou bvio e, conseqentemente, certo ou
verdadeiro.25
Analisando a histria da leitura, Roger Chartier entende ser necessrio
levar em conta a existncia de tcnicas ou de modelos de leitura que
organizam as prticas da comunidade e o princpio de organizao da
diferenciao.26 Segundo ele, o objeto fundamental de uma histria
cujo projeto reconhecer a maneira como os atores sociais investem de
sentido suas prticas e seus discursos reside na tenso entre as
capacidade inventivas dos indivduos ou das comunidades e os
constrangimentos, as normas, as convenes que limitam o que lhes
possvel pensar, enunciar e fazer. Na anlise da construo deste lao
social entre produo e recepo, cabe ao leitor-receptor papel
importante. Em princpio, toda histria da leitura supe a liberdade do
leitor que desloca e subverte aquilo que l, o que o livro, ou neste caso
o jornal, lhe pretende impor. Todavia, a liberdade leitora jamais
absoluta: ela cercada por limitaes derivadas das capacidades,
convenes e hbitos que caracterizam, em suas diferenas, as prticas
da leitura. Mesmo entendendo que as representaes coletivas
estruturam esquemas de percepo e de apreciao, a partir dos quais
os indivduos classificam, julgam e agem, a linguagem investida,
conforme define Chartier, de significaes plurais e mveis, construdas
nas negociaes entre uma preposio e uma recepo, no encontro
entre as formas e motivos que lhes do sua estrutura e as competncias
ou expectativas dos pblicos que dela se apoderam.27 Assumir tal postura
GINZBURG, Carlo. Relaes de fora: histria, retrica, prova. Traduo Jnatas Batista
Neto. So Paulo: Companhia das Letras, 2002, p.45 e 57-58. Ver ainda FERRARINI,
Sebastio Antnio. A imprensa e o arcebispo vermelho (1964-1984). Dissertao de
Mestrado [orientadora Leda Maria Pereira Rodrigues], So Paulo: Pontifcia
Universidade Catlica de So Paulo. PPG/Histria, 1989 [disponvel em http://servicos.
capes.gov.br/ capesdw/resumo.html?idtese=1989933005010010P8 acessado em 25/
3/2005]
26
CHARTIER, Roger. A aventura do livro: do leitor ao navegador. Traduo de Reginaldo
de Moraes. So Paulo: Fundao Editora da UNESP, 1998, p.92
27
CHARTIER, Roger. A Histria hoje: dvidas, desafios, propostas. op.cit., 1994, p.77 e
106
25

78

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

implica numa constatao de que as percepes do social no so de


forma alguma discursos neutros. Para Chartier, na recepo da leitura,
o texto lido ganha sentido com o leitor: muda com ele, ordena-se conforme
seu cdigo de percepo.28
J a autoridade da escrita repousa sobre certa adeso, conforme escreveu
Michel de Certeau, acordo espiritual que confere legitimidade ao
exerccio do poder. O uso autorizado da palavra reside assim na
legitimidade daquele que a pronuncia, neste caso o jornal. Usar o jornal
como documento histrico partir do princpio que ele permite revelar
a posio do grupo editor, que pode ser ou no pertencente a elite, no
momento que assume-se como seu porta-voz.29 Por esta razo Certeau
afirma: ler peregrinar por um sistema imposto.30 O que no pode
pretender impor-se o discurso daqueles que escrevem e lem como
histria de toda sociedade.
Apesar deste cuidado para fugir da generalizao, no possvel negar
que quando o discurso elitista veinculado pelo jornal, atinge os outsiders
ou subalternos em maior ou menor grau. Pierre Bourdieu denomina esta
relao produtor-receptor como processo de doutrinao simblica,
trabalho de gota-a-gota simblico, pois leva tempo para tornar-se
evidente e aceitvel. As armas so o lxico comum, os eufemismos e os
pressupostos impostos como bvios e inevitveis. Ele entende ser
necessrio analisar a produo e circulao desse discurso, descrevendo
de modo preciso seus procedimentos a partir do qual dada viso de mundo
produzida, difundida e inculcada.31
Neste sentido que existem relaes que servem como instrumento de
dominao, pois so poderes de construo da realidade que tendem a
estabelecer certa ordem em seu conhecimento. A cultura dominante,
segundo Bourdieu, contribui para a integrao da classe dominante, para
a integrao fictcia da sociedade no seu conjunto, desmobilizando as
classe dominadas, e para a legitimao da ordem estabelecida pelas
CHARTIER, Roger. Prticas Culturais. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1990, p.17
CERTEAU, Michel de. A cultura no plural. Traduo Enid Abreu Dobrnszky. Campinas/
SP: Papirus, 1995, Ver prefcio de Luce Giard, p.7, 38, 126-127 e 157
30
CERTEAU, Michel de. A inveno do cotidiano: 1. artes de fazer. op.cit., 1994, p.264
31
BOURDIEU, Pierre. Contrafogos: tticas para enfrentar a invaso neoliberal. Traduo
Lucy Magalhes. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1998, p.42-44
28
29

Reflexes e inflexes

79

distines hierrquicas.32 Neste caso, o uso do jornal como veculo de


dominao da linguagem, pensamento e ao ocorre na medida em que
a opinio impressa em suas pginas, embora no seja consenso, legitimase no por ser a nica linguagem mas por ser aquela que chega quase
com exclusividade aos leitores e pode, consequentemente, generalizarse para toda comunidade, mesmo a no-leitora.
o sentido que Bourdieu d para a competncia dominante que opera
como capital lingstico capaz de assegurar lucro de distino, desde
que sejam continuamente preenchidas as condies necessrias para
impor essa competncia como a nica legtima. Assim, ao se buscar a
linguagem como fonte, deve-se tomar como objeto de estudo a relao
capaz de unir sistemas estruturados de diferenas lingsticas
sociologicamente pertinentes e sistemas igualmente estruturados de
diferenas sociais. Em outras palavras, procurar ver o que se fala e
como se fala, em diferentes contextos sociais. Na perspectiva da
imprensa, a aceitabilidade social do que se publica toma o caminho da
resposta ou do silncio do leitor.33 Por esta razo, a leitura do jornal
como fonte permite privilegiar aspectos ou esquemas existentes abaixo
da transparncia dos fenmenos.34
Nessa complexa teia de transmisso de verdades, o jornal, como veculo
produtor e reprodutor da cultura dominante, ensina como pensar, falar e
agir em sociedade. Edgar Morin entende que a cultura de massa na qual
o jornal se inclui orienta, desenvolve e domestica certas virtudes
humanas, enquanto inibe e probe outras.35

Ver BOURDIEU, Pierre. O poder simblico. op.cit., 2002, p.9-15 e ___. A economia das
trocas lingsticas: o que falar o que dizer. op.cit., 1998, especialmente a Introduo
de Srgio Miceli, p.11, e Parte I, p.23-24
33
BOURDIEU, Pierre. A economia das trocas lingsticas: o que falar o que dizer. op.cit.,
1998, p.37-38 e 41-44
34
BOURDIEU, Pierre. CHAMBOREDON, Jean-Claude. PASSERON, Jean-Claude. A profisso
de socilogo: preliminares epistemolgicas. Traduo de Guilherme Teixeira. 2a ed.
Petrpolis/RJ: Vozes, 1999
35
MORIN, Edgar. Cultura de massas no sculo XX: o esprito do tempo. Volume 1: neurose.
Traduo Maura Ribeiro Sardinha. 8a ed. Rio de Janeiro: Forense-Universitria, 1990,
p.13-21 e MORIN, Edgar. Cultura de massas no sculo XX: o esprito do tempo. Volume
2: necrose. Traduo Agenor Soares Santos. 2a ed. Rio de Janeiro: Forense-Universitria,
1986
32

80

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Portanto, ler o jornal de ontem com olhos de hoje fazer a releitura do


passado escrito pela casta local sobre ela mesma, sobre seus prprios
sonhos e desejos coletivos, materializados ou no, anseios estes que,
no raro, tornam-se comuns aos demais integrantes da comunidade.
preciso desencantar esta ordem e realizar a contraleitura, quebrar em
pedaos o caleidoscpio que reflete de forma distorcida a imagem de
ordem da elite.36 O Jornal do Povo de Cachoeira do Sul exemplo do
que falo.
1.3. Jornal do Povo, para a elite
Peter Burke diz que vivemos numa sociedade do conhecimento, sob a
gide da economia da informao, mas que a confiabilidade das
comunicaes tornadas pblicas questionada. Para ele, as notcias j
eram vistas como mercadorias desde o sculo XVII.37 O jornalismo
ocidental, como atualmente reconhecido pela sociedade, tem sua
gnese no mundo moderno europeu, especificamente na fase
mercantilista do capitalismo. Jrgen Habermas situa o aparecimento da
imprensa no sculo XVII, a partir da ampliao das correspondncias
privadas trocadas entre comerciantes, sistematizadas e divulgadas atravs
de jornais manuscritos produzidos por escritrios locais que possibilitavam
este intercmbio de informao. Foram tais escritrios ou agncias
noticiosas que providenciaram maior tiragem de exemplares e que
ampliaram a divulgao das informaes, a contra-gosto dos prprios
comerciantes. Habermas explica que os jornais, chamados de jornais
polticos por noticiarem assuntos pblicos de interesse dos comerciantes
tais como guerras, atos parlamentares, colheitas, impostos e comrcio
internacional no existiam para os comerciantes, mas, ao contrrio, os
comerciantes que existiam para os jornais. Os prprios comerciantes
eram conhecidos como guardies das novidades devido dependncia
que tinham do noticirio pblico para seu intercmbio privado de
informaes. A troca de informaes escreve ele desenvolve-se no
s em relao s necessidades do intercmbio de mercadorias: as prprias
notcias se tornam mercadorias.38 Nos sculos seguintes, a incipiente
36

37

38

PESAVENTO, Sandra Jatahy. O desfazer da ordem fetichizada: Walter Benjamin e o


imaginrio social. In: Revista Cultura Vozes, n.5, volume 89, set-out, 1995, p.37
BURKE, Peter. Uma histria do conhecimento: de Gutenberg a Diderot. Traduo
Plnio Dentzien. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2003, p.152
HABERMAS, Jrgen. Mudana estrutural da esfera pblica: investigaes quanto a

Reflexes e inflexes

81

imprensa europia tornou-se sistematicamente til aos governos, fazendo


com que muitos jornais informativos noticiassem boletins oficiais.
A par destas modificaes, passou a ser interesse do pblico-leitor assuntos
que davam o carter da novidade ao jornal: vida social da corte, festas,
solenidades, nomeaes, ou cataclismos, ocorrncias policiais, alm de
picuinhas e mexericos urbanos. Segundo Walter Benjamin, a introduo
da informao curta e brusca, concorrendo diretamente com o relato
comedido das notcias oficiais e dos editoriais polticos, proporcionavam
ao jornal o aspecto do sempre-novo mas sempre-igual. Na paginao,
inteligentemente variada, residia parte de seu encanto. Desta maneira,
as fontes precisavam ser constantemente renovadas, caracterizando os
jornais com peculiar elegncia barata.39
No Brasil, o desenvolvimento econmico agrrio permitiu a elite buscar
certo verniz civilizador, atravs do refinamento de hbitos, usos e
costumes importados da Europa. Eram corriqueiras as viagens ou mesmo
o envio dos filhos para estudar no continente europeu, contribuindo para
o aprimoramento do arcabouo cultural nas principais cidades
brasileiras. Alm do mais, quando Dom Joo VI chegou em terras
brasileiras, revogou a proibio das atividades editoriais, criando a
Imprensa Rgia e mandando publicar a Gazeta do Rio de Janeiro, em
1808. Com a independncia, em 1822, surgiram publicaes ladeadas
por foras polticas que empregaram a imprensa na formao de opinio.
Por esta razo muitos polticos ligaram suas carreiras s atividades
jornalsticas. Francisco Rdiger situa o nascimento da imprensa gacha
no contexto poltico que desembocaria na Revoluo Farroupilha. O
primeiro folhetim publicado na capital Porto Alegre em 1827, O Dirio de
Porto Alegre, foi uma tentativa do Imperador para conter o avano das
idias de contestao da oligarquia pastoril sul-riograndense. Como
resposta, surgiram muitos peridicos oposicionistas, verdadeiros pasquins,
com textos de linguagem extremamente virulenta, no poupando idias,
nem pessoas.40
uma categoria da sociedade burguesa. Traduo Flvio R. Kothe. Rio de Janeiro:
Tempo Brasileiro, 1984, p.35
39
BENJAMIN, Walter. Paris do Segundo Imprio. A bomia. In: ___. Obras Escolhidas III.
Charles Baudelaire: um lrico no auge do capitalismo, op.cit., 1989, p.24
40
RDIGER, Francisco Ricardo. Tendncias do jornalismo. Porto Alegre: Editora da
Universidade/UFRGS, 1993, p.11-30. Sobre a Gazeta do Rio de Janeiro. Ver ainda

82

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

No terceiro quartel do sculo XIX, aps a Revoluo Farroupilha, as faces


polticas gachas assumiram progressivamente a responsabilidade nas
redaes, tornando os jornais legtimos porta-vozes dos partidos.
Exemplos como A Reforma (1869), O Conservador (1879), Dirio de Pelotas
(1867), O Dirio do Rio Grande (1848), O Echo do Sul (1856) e o cone da
imprensa republicana, A Federao (1884), dirigido por Jlio de Castilhos,
lder do Partido Republicano Rio-Grandense (PRR). A mola propulsora
para o desenvolvimento da imprensa foi justamente a complexificao
social, dada atravs da educao pblica desencadeada pelos
castilhistas. Os textos jornalsticos da imprensa assumiram forte cunho
doutrinrio, com matrias opinativas sobre questes pblicas, comentrios
ideolgicos e polmicas com adversrios. O nmero de leitores, limitado
pela baixa escolaridade e poder aquisitivo, faziam dos jornais veculos
de formao doutrinria da opinio pblica. As publicaes acabavam
dependendo de nmero mnimo de assinantes para manterem-se em
circulao. Sua viabilidade era problema poltico, no financeiro. As
tipografias, empresas que editavam os jornais, concorriam pelos favores
oficiais. O Estado exercia o controle atravs de auxlios e subsdios.41

Reflexes e inflexes

83

postura oficialista. Por esta razo, passaram a ser freqentes


declaraes de imparcialidade, seguidos do engajamento poltico, com
textos baseados em comentrios opinativos. Tais manifestaes de
neutralidade visavam demonstrar a subtrao das convenincias
partidrias em prol dos interesses gerais da sociedade.42 O aparecimento
de jornais em Cachoeira do Sul nasceu no contexto da amlgama entre
imprensa e poltica-partidria. Dos extintos que circularam na cidade:
Independente (1864), Cachoeirense (1879), O Pharol (1883), Clarim (1886),
A Idia (1889), Liberdade (1890), XV de Novembro (1890), O Federalista
(1891), O Governo (1898), O Commercio (1900), Rio Grande (1904), OKU
(1905), O Cachoeirense (1915), Avenida (1914) A Palavra (1915), O
Parlamentarista (1916), Cachoeira Jornal (1928), A notcia (1928), entre
outros.

O golpe de Estado, desencadeado por Getlio Vargas em 1930, modificou


a estrutura de sustentao dos jornais brasileiros. A abolio dos partidos
polticos obrigou-os adaptao. Ou adotavam a linha noticiosa ou a

41

FACHADA, Tereza Maria Rolo. A Gazeta do Rio de Janeiro: subsdios para a historia da
cidade (1880-1821). Dissertao de Mestrado [orientadora Clia Freire DAquino
Fonseca], Rio de Janeiro: Universidade Federal do Rio de Janeiro, PPG/Histria,
1989 [disponvel em http://servicos.capes.gov.br/capesdw/resumo.html?
idtese=19891031001017023P8 acessado em 25/3/2005], onde analisa como o primeiro
jornal publicado no Brasil auxiliou na construo da imagem da capital federal.
ALVES, Francisco das Neves. O discurso poltico-partidrio sul-rio-grandense sob o
prisma da imprensa rio-grandina (1868-1895). Rio Grande/RS: Editora da FURG, 2002,
p.126; PESAVENTO, Sandra Jatahy. O cotidiano da Repblica. Elite e povo na virada
do sculo. 3a ed. Porto Alegre/RS: Editora da Universidade/UFRGS, 1995; ISAIA, Artur
Cesar. A imprensa liberal riograndense e o regime eleitoral do imprio. 1878-1889.
Dissertao de Mestrado [orientador Earle Diniz Moreira], Porto Alegre/RS: Pontifcia
Universidade Catlica do Rio Grande do Sul, PPG/Histria, 1988 [disponvel em http:/
/servicos.capes. gov.br/capesdw/resumo. html?idtese=1988542005019005P6
acessado em 25/3/2005]; JARDIM, Jorge Luiz Pastoriza. Comunicao e militncia a
imprensa operaria no RS 1892-1923. Dissertao de Mestrado [orientador Srgio
Capareli], Porto Alegre/RS: Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul,
PPG/Histria, 1990 [disponvel em http://servicos.capes.gov.br/capesdw/resumo.
html?idtese=19901420050 19005P6 acessado em 25/3/2005]

Figuras 19, 20, 21 e 22


Frontispcios dos jornais A Idia, O
Commercio, Oku e Avenida, alguns dos
que circularam em Cachoeira do Sul.
Fonte: Museu Histrico Municipal de
Cachoeira do Sul

42

RDIGER, Francisco Ricardo. Tendncias do jornalismo. op.cit., 1993, p.11-51. Ver


ainda: LOPES, Cleide. A Revoluo de 30 e a imprensa paulista. Dissertao de Mestrado
[orientadora Estefania Knotz C. Fraga], So Paulo: Pontifcia Universidade Catlica
de So Paulo, PPG/Histria, 1984 [disponvel em http://servicos. capes.gov.br/cape
sdw/resumo.html?idtese=19881330050 10010P8 acessado em 25/3/2005]

84

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Reflexes e inflexes

85

De forma geral, os jornais locais ofereciam poucas matrias redacionais.


Publicavam-se anncios de venda, correspondncias recebidas, chegadas
e partidas de visitantes ou moradores ilustres, desavenas polticas,
participaes sociais e outros acontecimentos comunitrios. As notcias
estaduais ou nacionais eram transcritas de outros peridicos, utilizandose a tcnica da tesoura, recortando a matria de interesse, colando-a
no papel e encaminhando-a para a oficina tipogrfica. A periodicidade
semanal ou bi-semanal revelava a prpria precariedade econmica do
setor, que subsistia basicamente com a benesse da agremiao polticopartidria que o sustentasse, com receitas oriundas dos poucos anncios
ou apedidos e dos assinantes ou subscritores, que recebiam o jornal e
s depois pagavam a assinatura. Dos jornais extintos, o que circulou por
mais tempo na cidade foi O Commercio, fundado em 1 de janeiro de
1900 por Henrique Mller Filho e apoiado pelo major Virglio Carvalho de
Abreu. Nos cinco primeiros anos, era impresso bilnge (portugus e
alemo); circulava semanalmente at 1966, sempre s quartas-feiras.43
Atravs do jornal, o major sustentou diversas campanhas polticas para o
Partido Republicano Liberal (PRL), do general Flores da Cunha. Por razes
desconhecidas, ele fundou em 29 de junho de 1929, junto com Mrio
Godoy Ilha, o bi-semanrio Jornal do Povo.

Figuras 23 e 24
Tipografia de O
Commercio, que
editou jornal de
mesmo nome, em
1922.
Fonte: Museu
Histrico Municipal
de Cachoeira do Sul

Desde seu surgimento, o Jornal do Povo adotou a postura oficialista,


com freqentes declaraes de imparcialidade e comentrios opinativos
revelando o engajamento poltico. Na revoluo de 30, o major Virglio
Carvalho de Abreu solidarizou-se com Getlio Vargas, ento chefe do
Governo Provisrio, ao estalar o movimento revolucionrio. Cinco anos
depois, era presidente do Poder Legislativo Municipal. Seu scio foi
nomeado prefeito por curto espao de tempo, de 7 de abril a 8 de
dezembro de 1947.44
Dados extrados de Cachoeira em jornal catlogo, op.cit., 1982. Ver tambm
CARVALHO, Mirela Vieira da Cunha. s margens do Jacu: literatura e imprensa em
Cachoeira do Sul (1879-1930). Dissertao de Mestrado, Porto Alegre/RS: Pontifcia
Universidade Catlica, Faculdade de Letras, 1999, que estudou a imprensa e a
literatura em Cachoeira do Sul, durante o perodo de 1887 a 1930, atravs de 28
peridicos publicados no perodo, enfocando a produo literria, com preferncia
pelo gnero potico.
44
JP, 4/7/1929 Aparecimento do JP, p.1, 17/10/1935 Cel. Virgilio Abreu, p.1, 9/5/1937
Coronel Virgilio de Abreu, p.1 e SCHUH, ngela. CARLOS, Ione Sanmartim. Cachoeira
do Sul, Em busca de sua histria. op.cit., 1991, p.43-49 e p.177-182. As principais
mudanas administrativas do Jornal do Povo, de 1929-1963, foram as seguintes: 1929,
43

88

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

O editorial do primeiro nmero de 30 de junho de 1929 j trazia as


modificaes pr-Vargas, afirmando que o aparecimento do novo jornal
corresponderia a aspirao de ocupar um lugar, bem que obscuro, entre
os dignos rgos da imprensa riograndense, que, em geral, se amoldaram
s exigncias do estado evolucional a que chegou o nosso Estado,
manifestado no seu duplo aspecto: poltico e administrativo. Desejosos
de fazer crer que o esprito combativo das paixes partidrias no mais
teria voz, que era chegada a hora da ao construtiva e da devotada
cooperao poltica e administrativa, escreveram que o jornal nascia
do povo e para o povo, no sendo, portanto, jornal de partido.
Adotando no nome o verbete povo, o jornal procurava passar a idia
de conjunto, de indivduos que falam a mesma lngua, tm costumes e
hbitos idnticos, afinidade de interesses, histria e tradies comuns,
portanto algo que uniria os desiguais da elite, os militantes de diferentes
agremiaes, nas mesmas pginas impressas. Contrariando seu prprio
discurso de independncia partidria, o editorial explicitava que seguiria
a corrente liberal, a mesma que o major Virglio de Abreu levantava
no PRL local. 45 Assim, o JP defendeu ideais que se coadunavam com o
exigido pelo governo Vargas, que se instalara a partir do golpe de 1930.
Junto ao nome do Jornal do Povo, foi colocada a alcunha de
independente, numa clara pretenso de diferenciar-se dos jornais
partidrios, como o prprio rival O Commercio. Nos editoriais,
freqentemente vinculava expresses do tipo ser fiel ao seu programa
de se bater em defesa da populao cachoeirense, de ser jornal livre,
que tudo desvenda, que jamais falseou ao seu programa de peridico
inteiramente consagrado aos interesses gerais, para o que se fazia mister
colocar-se, margem dos partidos polticos. Apesar da repetio
sistemtica, reafirmando preceitos de independncia e liberdade, com
a ditadura getulista houve alinhamento oficial, mostrado em suas prprias
pginas: apressou-se em ir, de pleno agrado, ao encontro do lema
desfraldado pelo sr. Getulio Vargas, ao assumir a suprema administrao

45

diretores Virglio Carvalho de Abreu e Mrio Godoy Ilha; 8/5/1937, falecimento do


Coronel Virglio Carvalho de Abreu; 1945, proprietrio Manoel de Carvalho Portella &
Cia., diretores Manoel de Carvalho Portella e Liberato Salzano Vieira da Cunha; 23/
5/1948, gerente Paulo Salzano Vieira da Cunha; 10/6/1951, falecimento de Manoel
de Carvalho Portella; 9/4/1957, falecimento de Liberato Salzano Vieira da Cunha;
1963, diretor Paulo Salzano Vieira da Cunha.
JP, 30/6/1929 Editorial, p.1

Reflexes e inflexes

87

do Estado, de mais administrao e menos poltica. Partindo do princpio


expresso pelo editorial a imprensa no julgadora: preparadora dos
julgamentos, aquela que separa do trigo o joio o Jornal do Povo
disse filiar-se confluncia da corrente democrtica com a corrente
getulista.46 Embora os editores desejassem passar a idia de que estavam
acima das picuinhas poltico-partidrias, visando somente os interesses
da comunidade, algo que o jornal pretendeu construir desde seu
aparecimento, estas passagens mostram a que grupos servia.
Nos editoriais de aniversrios, era indelvel a marca do discurso favorvel
a Getlio Vargas. Nascido para a Revoluo de Outubro escreveram os
editores no sexto aniversrio diz-lhe a conscincia que a esse movimento
de reconstruo poltica e social prestou o concurso inaltervel de sua
boa vontade. Era comum declaraes explcitas de apoio, com uso de
palavras denotando simpatia e proximidade com o grupo no poder. O JP
declarava com satisfao a cooperao, com seu modesto concurso,
na grande obra iniciada pelo iminente chefe do governo brasileiro. A
idia que se quer passar da unidade no discurso da imprensa em geral,
o verdadeiro papel seria de orientadora serena. Sem isso, se estaria
marchando a passos largos para a confuso, anarquia e caos.47
O privilgio de espao das reportagens e artigos sobre a publicidade
exemplifica o uso poltico do jornal. Em 1934, o grande nmero de
anncios, aliado a impossibilidade de rodar mais de duas pginas, obrigou
os editores a preterir para o prximo nmero a publicao regular de
matria paga. Como muitos outros jornais, conquistavam-se assinantes
de forma inusitada, distribuindo-se exemplares indistintamente na cidade
e regio. Quem no devolvesse, passava a ser subscritor. Em caso de
inadimplncia, ameaava-se com a publicao dos nomes dos devedores.48
Em 1937, a Constituio Federal brasileira legalizou a censura prvia aos
meios de comunicao. imprensa coube a funo de carter pblico,
instrumento oficial da ideologia do Estado Novo. A nova Lei da Imprensa
obrigou os jornais a publicarem comunicados do governo, exigiu que
JP, 14/12/1930 Editorial, p.1, 8/1/1931 Poesia. Que que h. ACB, p.2, 22/1/1931 E
foi assim que o Jornal do Povo, p.2 e 30/6/1931 Editorial. Terceiro ano, p.1
47
JP, 30/6/1935 Editorial. O nosso aniversrio, p.1, 7/7/1935 O papel da imprensa.
Mucio Scolvola, p.1 e 30/6/1936 O nosso oitavo aniversrio, p.1
48
JP, 1/1/1930 Jornal do povo, p.3 e 29/4/1934 Noticirio. Jornal do Povo, p.3
46

88

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

todos os artigos opinativos fossem assinados e possibilitou a priso dos


diretores. O artigo 1.222 prescreveu a censura prvia e facultou s
autoridades a proibio da circulao dos jornais que fizessem crticas
ao regime. Maria Helena Capelato, analisando jornais alinhados ao
getulismo, aponta o Departamento de Imprensa e Propaganda (DIP) como
pea fundamental para controle e represso dos atos e idias, com amplos
poderes sobre os meios de comunicao e organizao da propaganda
oficial. Segundo ela, Vargas lanou mo de todos os recursos das novas
tcnicas de persuaso que estavam sendo usadas em diversos pases,
especialmente na Alemanha de Goebbels. Criado em 1934, o
departamento respondia diretamente ao Ministrio da Justia, colocando
assim os meios de comunicao de massa diretamente ligados ao Poder
Executivo, modelo inspirado no Ministrio de Propaganda da Alemanha
nazista. Entretanto, diferente do modelo alemo onde o rdio foi
prioritrio, os esforos para calar vozes dissonantes no Brasil de Vargas
foram realizados de forma semelhante Itlia fascista de Mussolini,
atravs da imprensa peridica.49
Mesmo no contexto da poltica do silncio do Estado Novo, as
declaraes parciais do Jornal do Povo estavam longe de ser impositivas.
Tratava-se de apoio explcito ao regime que sutilmente simpatizava com
o fascismo europeu. O prprio jornal elogiara o carter fascista ainda no
incio dos anos 30. No artigo Legionrios da revoluo, os redatores
valorizam o governo de Mussolini, afirmando que ele teria remodelado
gloriosamente a Itlia, levando a crer tratar-se de atuao esplndida,
deslumbrante ou mesmo magnfica. Alm do mais, o apoio do JP ao
governo revolucionrio de Vargas era posto de forma generalizada, como
se os ideais de 30 fossem compartilhados por toda populao:
Cachoeira, que foi a primeira a pular na estrada, abrindo caminho a arremetida
fulminante contra o principal baluarte da devastao da Repblica, sente-se no dever
imprescindvel de enfileirar-se entre as foras que montam guarda vigilante consecuo
dos objetivos finais da jornada de 3 de outubro. preciso portanto confessar, desde j,
49

CAPELATO, Maria Helena R. Multides em cena: propaganda poltica no varguismo e


no peronismo. Campinas/SP: Papirus, 1998, p.69-75. Segundo ela, o DIP tinha como
funo elucidar a opinio pblica sobre as diretrizes doutrinrias do regime e estava
estruturado da seguinte forma: Diviso de Divulgao, Diviso de Radiodifuso, Diviso
de Cinema e Teatro, Diviso de Turismo, Diviso de Imprensa e Servios Auxiliares.
Tal organizao funcional revelava um alto grau de centralizao. Alm disso, os
cargos de confiana eram atribudos diretamente por Getlio Vargas.

Reflexes e inflexes

89

que Cachoeira partidria ardorosa da constituio eficiente dessa milcia cvica.50

Assim, se o DIP projetava as estratgias de Getlio Vargas e legitimava o


Estado Novo via meios de comunicao, esses ideais getulistas apareciam
em Cachoeira pela voz do Jornal do Povo, que os apresentava como algo
que estava no sangue da maioria dos cachoeirenses. Esse tipo de linguagem
adotada prestavam-se eliminao das posies contrrias porque
justamente apresentavam-se como a fala do todo, no admitindo
contestaes. Aquilo que Andra Petry, analisando o papel desempenhado
pelo Correio do Povo durante o Estado Novo, chamou de efeito ideolgico
de uma unidade no discurso.51 No JP, estes preceitos seriam mantidos
dcadas a fio, mesmo findo o primeiro perodo varguista em 45, embora
com outras conotaes.
A contribuio poltica do jornal para o governo Vargas era de no
direcionar ataques a partidos especficos, a essa ou aquela faco. Sob
argumento de que visavam auxiliar na consolidao do prestgio do regime,
sustentavam em Cachoeira a estratgia poltica de Vargas de aglutinar
posies ambguas para manter o poder. Para os editores do JP, a
estabilidade no dependia propriamente da vitria deste ou daquele
candidato, mas da maneira com que se conduzissem as foras
democrticas.52 Em outras palavras, a construo do discurso nico
corroborando com o regime autoritrio instalado em 1937. Por conta
desse apoio explcito a Vargas, foi concedido ao JP o registro no DIP em
1941.53
Em termos de linguagem jornalstica, foi marcante o abandono gradual
do estilo liberal, caracterizado pela retrica pomposa, caracterstica que
perdurou no JP pelo menos at o falecimento do major Virglio Carvalho
de Abreu, em maio de 1937, visto sua ligao com o PRL local. Semelhante
a imprensa europia fascista, o jornal aos poucos passou a adotar a escrita
precisa, sria, direta e energtica.

JP, 5/3/1931 Legionrios da revoluo, p.1


PETRY, Andra Helena. O papel desempenhado pelo Correio do Povo durante o Estado
Novo In: DREHER, Martin; RAMBO, Arthur; TRAMONTINI, Marcos Justos (org.). Imigrao
& imprensa. Porto Alegre: EST, So Leopoldo: Instituto Histrico de So Leopoldo,
2004, p.427
52
JP, 30/6/1937 Mais um passo, p.1
53
JP, 9/2/1941 Noticirio. Concedido registro no D.I.P ao Jornal do Povo, p.3
50
51

90

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Em outubro de 1944, o jornal foi adquirido por Manoel de Carvalho Portella


e Liberato Salzano Vieira da Cunha, jovens intelectuais ligados ao
catolicismo cooptados pelo regime varguista. Segundo Boris Fausto, os
dirigentes do Estado Novo procuraram desde cedo atrair setores letrados
a seu servio. Como a Igreja Catlica foi uma das bases de sustentao
do governo, era natural o apoio ao regime por parte de jovens como
Liberato Viera da Cunha, catlico fervoroso, membro da Unio dos Moos
Catlicos de Cachoeira do Sul, fundador e presidente do Centros de Ao
Catlica, que fez carreira poltica no Partido Social Democrtico (PSD).54
Embora se afirmasse que o JP no era um jornal religioso, sua orientao
era verdadeiramente catlica, imprimindo no feitio do jornal sua idia e
atitude firme em defesa dos princpios catlicos e dos costumes cristos.
Freqentemente, os editoriais evocavam a proteo divina: O Jornal do
Povo, considerado a importncia da misso do jornalismo, ao iniciar mais
um ano de trabalho, quer reafirmar famlia cachoeirense que vai
continuar informando, informando tudo e informando s a verdade, com
a ajuda de Deus e a Virgem Medianeira.55
O anncio publicado no JP do porto-alegrense Jornal do Dia, que teve
como redator-chefe, por determinado perodo, o prprio Liberato Vieira
da Cunha, afirmava textualmente que ajudar um jornal catlico significava
defender a moralidade dos indivduos e das famlias. Resgatando as
palavras de Pio XII, a imprensa podia trazer paz ou guerra: Sempre tem
conseqncias o que diz o papel impresso. Pela imprensa se pode
profetizar o futuro de um povo ou de uma civilizao. Por isso no
podia faltar nos lares catlicos um jornal catlico: Leia, assine e propague
o Jornal do Dia, dizia o anncio.56

Reflexes e inflexes

Como fundador e presidente do Centro de Ao Catlica e como membro


do PSD, ligado Liga Eleitoral Catlica, Liberato Vieira da Cunha
trabalhava para que os postulados catlicos fossem incorporados tanto
nas leis estaduais quanto na prpria comunidade cachoeirense.57
A mudana administrativa em 1944 no modificou o sentido polticopartidrio do jornal; ao contrrio, solidificou. Como escreveu a leitora
Carina Pessoa: Nada sofreu o jornal com a mudana de redatores e
proprietrios. Continuou a sua rota, traada pelos fundadores, de bem
servir ao pblico cachoeirense, defendendo os interesses municipais, a
boa orientao poltica e administrativa e poltica geral, dentro dos
princpios de lealdade, justia e tolerncia.58 Os novos editores seriam
dignos continuadores de Virglio de Abreu.59 Liberato Vieira da Cunha
freqentemente redigia artigos ardorosos pr-Vargas, preocupando-se
em ressaltar a personalidade do presidente:
E quando fizermos, em Cachoeira do Sul, um comcio festejando a anistia ou festejando
alguma vitria democrtica, no cometamos a injustia que muitos patrcios nossos
esto cometendo: a de levarem, como lderes democrticos, as fotografias de Roosevelt
e Stalin, deixando no olvido [esquecido] a de Getlio Vargas.60

Mesmo com o armistcio em 45 e a deposio de Vargas, Liberato Vieira


da Cunha foi fiel, passando a defender o sucessor Eurico Gaspar Dutra, a
quem chamou de figura mpar que teria larga folha de servios
prestados ao pas, algum que teria a capacidade de ampliar e completar
a poltica de alta viso do grande Getlio Vargas, fazendo com que o
Brasil consolidasse seu prestgio entre as grandes potncias do mundo.61
Todos esses superlativos usados nos escritos denotam a vontade do diretor
do JP em valorizar no a gesto, mas a figura do presidente, indcio do
paternalismo que caracterizou o perodo em questo.
57

54

55
56

FAUSTO, Boris. Histria concisa do Brasil. So Paulo: Editora da Universidade de So


Paulo, Imprensa Oficial do Estado, 2002, p.186-208. Liberato Salzano Viera da Cunha
(20/12/1920-7/4/1957) nasceu em Cachoeira do Sul, filho de Antnio Peixoto Vieira
da Cunha e Angelina Salzano Vieira da Cunha. Casou com Jenny Conceio Figueiredo
Vieira da Cunha. Era advogado e professor. Prefeito de Cachoeira (1947-1950),
deputado estadual (1950-1954) e Secretrio de Educao e Cultura do Estado do Rio
Grande do Sul (1955-1957). Diretor do Jornal do Povo (1944-1957) e redator-chefe do
Jornal do Dia (catlico). SCHUH, ngela. CARLOS, Ione Sanmartim. Cachoeira do Sul,
Em busca de sua histria. op.cit., 1991, p.62-64
JP, 2/7/1950 Editorial. Mais um aniversrio, p.2
JP, 17/1/1954 Anncio, p.1

91

58
59
60
61

JP, 30/6/1946 Jornal do Povo. Carina Pessoa, p.17 e 10/1/1947 Poltica local, p.1
JP, 30/6/1946 Jornal do Povo. Carina Pessoa, p.17
JP, 30/6/1948 Uma viso retrospectiva. Carina Pessoa, p.10
JP, 19/4/1945 Getlio Vargas. Liberato S.V. da Cunha, p.2
JP, 22/4/1945 Incoerncia. Liberato S.V. da Cunha, p.2 e 4/10/1945 Partido Social
Democrtico: fora poltica em marcha para a vitria. Liberato Salzano Vieira da
Cunha, p.2. Sobre a imprensa no perodo, ver, por exemplo: DUARTE, Celina Rabelo.
Imprensa e redemocratizao no Brasil: um estudo de duas conjunturas, 1945 e 19741978. Dissertao de Mestrado [orientadora Maria Teresa S. R. de Souza] So Paulo:
Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo, PPG/Cincias Sociais, 1987 [disponvel
em http://servicos.capes.gov.br/capesdw/resumo.html?idtese=1987123300501000P0
- acessado em 25/3/2005]

92

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

O uso poltico do jornal mostrava-se na forma como narrava


acontecimentos poltico-partidrios. A instalao do diretrio do PSD, ao
qual Liberato Vieira da Cunha pertencia, foi descrito em efusivas loas. A
solenidade teria sido magnfica, revestida de grande brilhantismo,
decorrido sob intensa vibrao cvica. O nmero de pessoas
demonstrariam que o partido contaria com a maioria do eleitorado
cachoeirense.62
O sentido populista que caracterizou o governo federal neste perodo
influenciou sobremaneira o Jornal do Povo. O editorial de 1 de julho de
1945 explicita essa conotao popular ao afirmar que viver o jornal era
viver para o povo, sofrer com o povo, desejar com o povo; como o
prprio nome dizia, o JP deveria ser intrprete exato das aspiraes e
do pensamento da populao, num jornalismo que batalhava pela
verdade, lutava pela justia, defendia os oprimidos,
engrandecendo o Brasil; que o jornal lutava pelos superiores e impessoais
interesses da coletividade cachoeirense. O dever de informar tinha de
ser feito com iseno e coragem, divulgando todas as notcias de
interesse geral.63 A necessidade de afirmar e reafirmar sistematicamente
essas questes escondia, em seu mago, a verdadeira ideologia dos seus
editores.
Aos adversrios polticos, o jornal reservava grandes espaos em suas
pginas para denegri-los. Exemplo disso foram os escritos do catlico
Liberato Vieira da Cunha na tentativa de contribuir para soterrar a ameaa
comunista. As pginas do JP foram inundadas com textos repudiando a
propaganda pblica de idias que chamou de russificadoras. O comcio
pblico pr-constituinte, organizado na praa Jos Bonifcio por
seguidores do comunista Luiz Carlos Prestes, foi dissolvido, naquilo que
Liberato Vieira da Cunha intitulou vibrante manifestao de brasilidade,
discurso que denotava a idia de que a luta de Prestes era por tornar o
Brasil apndice dos comunistas russos. Na ocasio, populares contrrios
invadiram o local, pondo termo reunio. Depois dirigiram-se ao largo
da Igreja Matriz, onde Liberato Vieira da Cunha, aps fazer orao em
pblico, pronunciou eloqente discurso profligando a ao dos emissrios
de Moscou, que pretendiam implantar no Brasil o credo desagregador da

Reflexes e inflexes

Rssia Sovitica. O modo que o jornal descreve o momento revela a


tendncia poltica adotada. A reportagem ressalta que, aps as
manifestaes, os populares visitaram a redao para darem vivas ao
jornal e aos seus diretores que energicamente vem combatendo aqueles
que querem fazer da nossa terra um paraso de adeptos do credo
moscovita. Para Liberato Vieira da Cunha, foi uma formidvel
manifestao de repdio ao comunismo e aos que chamou de lacaios de
Stalin, exploradores do povo. Para ele, foi acontecimento de puro
cristianismo, brasilidade e democracia, que servia de exemplo ao Rio
Grande do Sul, ao Brasil e Rssia. A edio do JP contando os pormenores
da manifestao comunista teria tido tamanha procura que ocasionara
filas na redao.64
A visita do prprio Prestes a Cachoeira, em outubro de 1945, foi descrita
como acontecimento memorvel, clebre, notvel, digno de permanecer
na memria coletiva da cidade, no por seu enredo espetacular, mas
pelo modo como foi dissolvido. Ao discursar da sacada do Partido
Comunista (PC) local, teria sido estrepitosamente acuado por vaias e
gritos de Abaixo Prestes, Morra o Comunismo, Viva o Brasil. Um
momento, para o jornal, de rara emoo que o reprter teve a felicidade
de viver. O ttulo da matria revela o embate ideolgico presente no
discurso do jornal: Luiz Carlos Prestes e seus sequazes fugiram de
Cachoeira do Sul como verdadeiros gangsteres, dando tiros para trs.65
No ano seguinte, o outro editor, Manoel de Carvalho Portella, escreveu
ser prefervel entregar os elementos sangue-sugas assim se estaria
fazendo justia do que defenestr-los publicamente atravs do jornal,
com palavras de mata, esfola, dependura, fuzila.66

64

65
62
63

JP, 26/6/1945 Magnficas as solenidades da instalao do PSD, p.1,


JP, 1/7/1945 Jornal do Povo, p.1 e 29/6/1952 23 aniversrio do Jornal do Povo, p.1

93

66

JP, 1/9/1945 Decisivo repdio ao comunismo, p.1, 21/9/1945 Lio impressionante.


Liberato Salzano Vieira da Cunha, p.2, 23/9/1945 Edio extraordinria do Jornal
do Povo, p.1, 4/10/1945 Partido Social Democrtico: fora poltica em marcha para
a vitria. Liberato Salzano Vieira da Cunha, p.2. Ver AZEVEDO, Luiz Vitor Tavares de.
Carlos Lacerda e o discurso de oposio na tribuna da imprensa (1953-1955).
Dissertao de Mestrado [orientador Francisco Falcon], Rio de Janeiro: Universidade
Federal Fluminense, PPG/Histria, 1988 [disponvel em http://servicos.capes.gov.br/
capesdw/resumo.html?idtese= 1988331003010005P6 - acessado em 25/3/2005]
JP, 7/10/1945 Luiz Carlos Prestes e seus sequazes fugiram de Cachoeira do Sul como
verdadeiros gangsteres, dando tiros para trs, p.1
JP, 5/8/1946 Um por dia. Manoel de Carvalho Portella, p.2.

94

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Os ventos democrticos do ps-guerra possibilitaram que a imprensa no


mais forosamente se alinhasse ao governo federal centralizador,
permitindo o abandono gradual do jornalismo noticioso e parcial que a
caracterizara desde seus primrdios. A destituio de Getlio Vargas abriu
caminho para eleio e no mais nomeao dos prefeitos. Cyro da Cunha
Carlos governara o municpio a maior parte dos anos de guerra, assumindo
pela primeira vez em 29 de outubro de 1939 at 17 de novembro de 1945
e de 10 de maro de 1946 a 7 de abril de 1947. Neste nterim, assumiram
Alfeu Escobar e Jacinto Dias Filho. Aps o ltimo perodo de Cyro da
Cunha Carlos, o prefeito nomeado foi Mrio Godoy Ilha at 1947.67
Entretanto, muitos jornais do interior perpetuaram o uso poltico, como
o prprio Jornal do Povo. A circulao dos jornais indcio desse uso. A
iniciativa de aumentar a periodicidade tinha sido feita em maio de 1939,
quando intentava-se passar de bissemanal para dirio. As expectativas
foram frustradas frente crise mundial que se avizinhava.68 Na virada de
1946 para 1947, a circulao passou a ser segundas, quartas, sextas e
domingos. Para os editores, a finalidade publicitria do jornal possibilitaria
a execuo da mais importante das finalidades da imprensa: a
colaborao no desenvolvimento do progresso das cidades, atravs do
noticirio e da defesa dos interesses das suas populaes. No ano
seguinte, foi anunciado o matutino dirio, fazendo crer que o fato seria
motivo de orgulho para toda comunidade, embora pequena parcela fosse
leitora assdua: Cachoeira do Sul poder, doravante, orgulhar-se por
possuir o seu dirio, acontecimento que ir contribuir, sem dvida, para
elevar mais ainda o conceito e o nvel cultural j atingidos pela nossa
terra, entre as principais cidades do Rio Grande do Sul.69 Todavia, o
aumento da circulao tinha como finalidade eleger o diretor do JP,
Liberato Vieira da Cunha, para prefeito.
Em 1947, Liberato Vieira da Cunha foi eleito prefeito de Cachoeira do
Sul pelo PSD, o que, de certa forma, representou a continuidade da
poltica local, visto que o prefeito eleito alinhara-se efusivamente a
SCHUH, ngela. CARLOS, Ione Sanmartim. Cachoeira do Sul, Em busca de sua histria.
op.cit., 1991, p.46
68
JP, 7/5/1939 O Jornal do Povo passar, em breve, a nova fase, p.1
69
JP, 15/12/1946 Jornal do Povo, p.8, 1/1/1947 Nova fase. Manoel de Carvalho Portella
e Liberato Salzano Vieira da Cunha, p.2, 21/10/1947 Cachoeira j possui o seu jornal
dirio. Sylvio Dutra de Albuquerque, p.1 e 2/12/1947 Jornal do Povo, p.1
67

Reflexes e inflexes

95

Getlio Vargas, quando de sua deposio em 1945. Parte da campanha


municipal de Liberato Vieira da Cunha foi baseada na xenofobia ao se
apresentar em grandes anncios publicados em seu jornal como o nico
candidato cachoeirense.70 Elegeu-se com expressiva votao, tendo como
vice Frederico Gressler.71
Aps a vitria eleitoral, o JP, ainda sob sua responsabilidade, parou de
circular diariamente, com o argumento de que no podia manter durante
o dia a sua mquina-composio pela absoluta falta de fora motriz,
que no atinge o grau de calor necessrio para o derretimento do
chumbo.72 Na verdade, garantida a eleio, no se justificava a circulao
diria deficitria.73 Conseqentemente, as crticas do jornal foram
direcionadas para atos falhos dos cachoeirenses e no para a administrao
municipal. Exemplo foi a coluna assinada pelo articulista de pseudnimo
Roseteur, a flor com espinhos pronunciada de forma afrancesada.74
Tambm sob o anonimato do pseudnimo Chins, o diretor do JP Manoel
Carvalho Portella, assinou a coluna Pingos nos ii..., de 1947 at seu
falecimento em junho de 1951, quase sempre com crticas aos
cachoeirenses, poupando a administrao municipal sob responsabilidade
do scio.75
JP, 15/11/1947 Anncio. Partido Social Democrtico. Para prefeito: o nico candidato
cachoeirense. Liberato Salzano Vieira da Cunha (3/4 de pgina), p.1
71
JP, 20/11/1947 Expressiva vitria do Partido Social Democrtico, p.1
72
JP, 2/12/1947 Jornal do Povo, p.1
73
JP, 31/8/1950 Diretor: Liberato Salzano Vieira da Cunha, p.1
74
JP, 7/1/1948 O que h com tudo isso? Roseteur. A Praa de Santo Antnio, p.4, 11/1/
1948 O que h com as caladas? Roseteur, p.4, 14/1/1948 O que h com os mocinhos?
Roseteur, p.4 e 16/1/1948 O que h com a morte? Roseteur, p.6
75
JP, 21/1/1948 Pingos nos ii... Chins. E elas se pegaram, p.2, 25/1/1948 Pingos nos
ii... Chins. Precisa-se de uma empregada, p.2, 26/1/1948 Pingos nos ii... Chins.
Carnaval, p.3, 14/3/1948 Pingos nos ii... Chins. Terreno para presdio, p.2, 12/4/
1948 Pingos nos ii... Chins. Parafuso, p.2, 16/5/1948 Pingos nos ii... Chins. Ecos da
destruio dos aparelhos do Aero, p.2, 21/5/1948 Pingos nos ii... Chins. Com a
brusca cada da temperatura..., p.2, 7/6/1948 Pingos nos ii... Chins. Saias cumpridas,
p.2, 13/6/1948 Pingos nos ii... Chins. Com os fiscais de menores, p.2, 18/6/1948
Pingos nos ii... Chins. Com os bondes, p.2, 23/6/1948 Pingos nos ii... Chins. Comeou
a fuzilaria, p.2, 31/8/1948 Pingos nos ii... Chins. Bicicletas de aluguel, p.2, 3/10/
1948 Pingos nos ii... Chins. Baile, p.2, 24/1/1950 Pingos nos ii... Chins. Bem feito,
p.2, 26/1/1950 Pingos nos i... Chins. Sirene de alarme, p.2, 7/2/1950 Pingos nos
ii... Chins. Carnaval, p.2, 19/3/1950 Pingos nos ii... Chins. Bixaredo, p.2, 28/3/
1950 Pingos nos ii... Chins. Telefones, p.2, 23/4/1950 Pingos nos ii... Chins.
Destoante, p.2, 7/5/1950 Pingos nos ii... Chins. Triste espetculo, p.2, 7/5/1950
70

96

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Atravs das pginas do jornal, Liberato Vieira da Cunha alcanou vos


maiores, como a eleio a deputado estadual em 1950, a reeleio em
1954 e o cargo de Secretrio Estadual da Educao e Cultura em 1955.
Em todas oportunidades, usou das pginas do JP para divulgar suas idias,
procurando sempre demonstrar que havia sido dinmico gestor municipal.
O jornal era o seu carto de visitas que mostrava a cidade bem
administrada, com estradas patroladas, escolas abertas e obras de
assistncia social cuidando dos menos favorecidos, tudo isto
representando motivo para que o eleitorado consciente de sua terra
votasse nele, pois seria intransigente defensor dos interesses coletivos.
Na primeira eleio a Assemblia Legislativa, foi eleito com mais de 15
mil votos.76
A atitude benevolente do JP com a administrao municipal perdurou
somente at o fim do mandato do vice-prefeito, Frederico Gressler (19501951). viso romanceada e parcial, contraps-se um olhar menos ameno,
mais crtico e severo, quando foram eleitos Virgilino Jayme Zinn e
Henrique Fonseca Ghignatti (1952-1955). Indcio da razo dessa mudana
de postura foi a publicao das leis, feitas exclusivamente no Jornal do
Povo, quando Liberato Vieira da Cunha era prefeito e quando assumiu
seu vice, Frederico Gressler. O monoplio durou at o incio da
administrao seguinte. De agosto a novembro de 1952, o prefeito Virgilino
Zinn publicou as leis somente no Livro de Registro de Leis da Prefeitura
Municipal. Depois, voltou a publicar no JP at maio de 1953, quando as
publicaes oficiais foram feitas no jornal O Commercio durante dois
meses. Aps, passou a ser alternado nos dois jornais.
A perda das benesses pblicas obrigou o jornal a buscar anunciantes. Em
face do partidarismo, a maioria dos jornais do interior tinham nmero
limitado de leitores e, em conseqncia, dispunham de escassos recursos
advindos da publicidade. Data desta poca as primeiras iniciativas de

76

Pingos nos ii... Chins. Correrias e descargas abertas, p.2, 25/6/1950 Pingos nos ii...
Chins. Divrcio, p.2, 4/7/1950 Pingos nos ii... Chins. Pouca vergonha, p.2, 9/7/
1950 Pingos nos ii... Chins. Trem maluco, p.2 e 31/12/1950 Pingos nos ii... Chins.
Adivinhao, p.2
JP, 31/8/1950 Diretor do JP: Liberato Salzano Vieira da Cunha, p.1, 7/9/1950 Para
Deputado Estadual Liberato Salzano Vieira da Cunha, p.4, 17/9/1950 Manifesto aos
meus conterrneos. Liberato Salzano Vieira da Cunha, p.2 e 2/10/1950 Hoje a
proclamao dos resultados oficiais do pleito neste municpio, p.1

Reflexes e inflexes

97

explicar aos leitores que parte das despesas do JP era paga pelos
anunciantes que prestavam duplo servio, fornecendo informaes sobre
produtos que o leitor necessitava e pagando parte do jornal. Os anncios
do prprio jornal ressaltavam a necessidade do leitor preferir os produtos
dos patrocinadores.77
Com o falecimento de Manoel Carvalho Portella em 1951 e a morte num
acidente trgico de Liberato Vieira da Cunha em 1957,78 o Jornal do Povo
passou s mos do irmo Paulo Salzano Vieira da Cunha, gerente desde
1948. A troca acelerou a mudana de jornal poltico para noticioso, o
que exigiu novos investimentos tecnolgicos, desenvolvimento do
departamento comercial e a guinada para a regionalizao das notcias e
o envolvimento comunitrio, sem por isso abandonar a parcialidade da
informao.
Seria a resposta frente ao avano dos jornais da capital, que ampliavam
a concentrao e o monoplio da informao, com a modernizao da
redao e a prevalncia da publicidade sobre a poltica. Conforme Rdiger,
a imprensa porto-alegrense avanando rumo ao interior gacho graas
ao desenvolvimento dos meios de transporte, das novas tcnicas de
distribuio dos exemplares e do recolhimento das notcias. 79 Para
sobreviver, o Jornal do Povo precisou acelerar o movimento de
reorganizao, atravs de grandes investimentos que possibilitariam
aumento da circulao e regionalizao da notcia. Ao invs de jornalismo
poltico-partidrio-religioso, encontraria sada na tirania do departamento
comercial. Embora fosse essa a tendncia do jornalismo na poca, as
mudanas administrativas e redacionais foram, de certa forma,
postergadas pelo uso que Liberato Vieira da Cunha fez do JP.
Neste contexto ideolgico, algo que perpassou e sobreviveu as mudanas
administrativas do Jornal do Povo foi o fato dos editores defenderem
veemente os ideais da elite. Ao longo de sua histria, o jornal seria
reconhecido pelo discurso em favor dos interesses de uma minoria,
JP, 18/1/1951 Algum paga parte deste jornal para voc!, p.1, 15/7/1951 A partir do
dia 1 de Julho primeiro do 23 ano de existncia do Jornal do Povo tencionvamos
introduzir algumas modificaes na apresentao do Jornal, p.1 e 15/9/1953 Bom
dia, leitor! Fazer jornal, no interior..., p.1
78
JP, 10/6/1951 Manoel Carvalho Portella, p.1, 10/4/1957 Tremenda Catstrofe, p.3
79
RDIGER, Francisco Ricardo. Tendncias do jornalismo. op.cit., 1993, p.55-69
77

98

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

moradora do centro urbano. Nos prximos captulos, pretendo mostrar


como essa luta pde ser vista nos mais diferentes aspectos: instalao
dos telefones automticos, necessidade de maior fora motriz, melhoria
da infra-estrutura rodoviria, ferroviria e fluvial, como a plena navegao
do rio Jacu e o porto para escoar a produo dos rizicultores, exigncia
da interveno estatal para financiamento da produo de arroz,
promoo da Festa do Arroz, cujos festejos tiveram carter
eminentemente elitista, como o concurso da escolha da rainha. Em crticas
como a falta de espao na zona central que, devido ao crescimento
populacional, resultou na expanso dos subrbios, exigindo terraplanagem
e encascalhamento das ruas, construo de pontilhes para o acesso e
infra-estrutura como gua, esgoto e luz eltrica. Algo que, na viso do
JP, tornaria muito feio o municpio, alm de acarretar aumento de
impostos. Por isso comumente denunciar a higiene das vilas, assunto
tratado como caso de polcia por conta da desordens e conflitos, exigir a
remoo de animais que estivessem sendo criados para consumo nos
domiclios, imputar aos moradores dos subrbios a responsabilidade na
utilizao de terrenos baldios e sangas para depsito de lixo, mesmo que
inexistisse a coleta nos subrbios. Mesmo quando defendia melhorias
para os pobres, o jornal o fazia com um fundo elitista. Exemplo foi o
aspecto da sade curativa, com a construo do novo hospital.
Essa interposio aparecia fortemente nas questes urbanas, manuteno
do espao citadino frente ao xodo dos subalternos, algo que desencadeou
reclames sobre os aspectos fisionmicos, como praas e construes, a
beleza arquitetnica da zona central. O JP defendeu ardorosamente,
nesses quinze anos analisados, a manuteno de servios como varrio
das ruas, iluminao pblica e ordenao do espao. Fez distino social
atravs da religio, tratando de forma diferente outras congregaes,
preocupou-se com a esttica das duas praas centrais, com as regras de
convvio e etiqueta, exigindo elegncia dos freqentadores, valorizou as
recepes oferecidas em ambientes privados, o empolamento
aristocrtico dos eventos sociais, deu sobrevida e perpetuou a
diferenciao social atravs dos relacionamentos afetivos, condenou as
desonradas ao fazer campanha em nome da moralidade da sociedade
cachoeirense para combater a prtica do aborto, exigiu reverncia aos
mortos, mesmo noticiando os falecimentos de formas distintas, incentivou
o banho ao ar livre e os esportes praticados em pblico, como tnis,
vlei, basquete, o jquei e a patinao, o lazer em pblico nos cafs e

Reflexes e inflexes

99

confeitarias, nos cinemas, teatros e recitais, nos clubes e sociedades,


distinguiu claramente os bailes e carnavais, criticou o entretenimento
dos subalternos, como os circos e parques de diverses, culpou os outsiders
pela desordem e turbulncia, imputou aos moradores suburbanos pechas
de toda ordem.
Antes de empreender essa anlise, porm, procuro entender os avanos
e recuos na ocupao e demarcao do territrio gacho. Campo onde
multiplicaram-se rebanhos bovinos em tal abundncia que serviu de
alavanca no processo de ocupao luso-brasileira da futura Provncia
Cisplatina e da Provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul, em especial
de So Joo da Cachoeira. Ocupao essa feita atravs da distribuio
de grandes reas cedidas aos que defendiam a faixa litornea ou mesmo
de pequenos lotes a famlias aorianas para alimentar as tropas. Contexto
onde forjou-se o desenvolvimento do charque, produto que colocaria em
lados opostos estancieiros e charqueadores, e desencadearia o confronto
farroupilha. Ocupao tambm feita por imigrantes alemes e italianos,
que exploraram gneros alimentcios destinados ao mercado interno,
algo que desencadeou profundas mudanas no desenvolvimento
econmico do sul do pas, em especial para Cachoeira, com a introduo
da cultura rizcola, que serviu de base para a emergncia da ordem urbanoindustrial no municpio, concentrado na sede, atravs de investimentos
privados e pblicos. O marco das transformaes urbanas seria alcanado
em fins dos anos 20, numa verdadeira revoluo que fez da zona central
palco do confronto simblico entre a elite, que buscava diferenciao
social atravs do refinamento dos hbitos praticados no dia-a-dia, e os
subalternos, que passaram a ocupar o espao de forma fremente nos
anos 30 em diante.

2. O vir-a-ser cachoeirense:
do espao construdo
ao espao habitado
2.1. Das disputas fronteirias formao da vila
A ocupao do Rio Grande do Sul em especial o centro do Estado onde
se localiza Cachoeira do Sul fruto do desenrolar histrico iniciado a
partir do desejo de conquistar um quinho das riquezas geradas pelas
minas andinas de Potos, atravs do Rio da Prata, no incio da presena
espanhola e portuguesa no sul das Amricas, no sculo XVI e seguintes.
Os avanos e recuos na ocupao e demarcao territorial fizeram da
regio austral verdadeira zona de litgio. O carter fronteirio que a
caracterizaria, de certa forma aberto e extremamente voltil e flexvel,
resultaria num campo de enfrentamento de foras. Da as inmeras
batalhas, vorazes pelejas, atrozes combates e sanguinolentas lutas que
tiveram como palco as terras ao sul da Serra Geral, o que levou Aurlio
Porto a afirmar que Cachoeira nasceu da caserna, sentido adequado ao
enfatizar as disputas fronteirias, mas errneo ao dar a entender que
tratava-se de terra de ningum antes da conquista portuguesa.1
1

Afonso Aurlio Porto nasceu em Cachoeira do Sul, em 25/01/1879. Era funcionrio


pblico e escrevia romances, poemas, peas teatrais, ensaios e estudos sobre a histria
gacha e cachoeirense (por ex.: Municpio de Cachoeira Histrico, 1910; Cachoeira,
o territrio, 1926; O trabalho alemo no Rio Grande do Sul, 1934; O colono alemo:
notas sobre a imprensa no Rio Grande do Sul, 1934; Primitivos habitantes do Rio
Grande do Sul, 1936; Antecedentes histricos do Rio Grande do Sul, 1937; Histria
das misses orientais do Uruguai, 1943). Foi redator do jornal O Rio Grande, rgo do
Partido Republicano, diretor do Arquivo Histrico do Rio Grande do Sul e membro
fundador do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Sul, entre outras funes.
Por esta aproximao com a poltica, recebeu o ttulo de Coronel. Faleceu no Rio de
Janeiro, em 11/09/1945.

102

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Fabrcio Prado ressalta a caracterstica de fronteira mltipla do territrio


meridional, ao mesmo tempo limite e ponto de contato, interao e
trocas recprocas entre luso-brasileiros, castelhanos, ndios e jesutas,
onde autoridades, homens de negcio e contrabandistas confundiam-se
nos papis sociais.2 A ocupao do territrio austral foi feita atravs da
distribuio de sesmarias. O conseqente desenvolvimento de praas de
negcio interessava sobremaneira aos negociantes do Rio de Janeiro,
que viam a regio como possibilidade de abertura de novas oportunidades
de lucro.3
Com a assinatura do Tratado de Madrid (1750), acordando que Sacramento
pertenceria doravante Espanha e os territrios ocupados pelas misses
jesuticas, at ento sob domnio espanhol, passariam Portugal, Gomes
Freire de Andrade foi destacado, em 1752, para pr marcos que
estabelecessem os limites do domnio portugus, mas foi barrado em
Santa Tecla (Bag/RS). Por esta razo, recuou at as margens do rio
Pardo, construindo o forte Jesus Maria Jos, que entraria para a histria
oficial como domnio mais ocidental da Coroa Portuguesa na poca. A
fortificao serviu para derrotar ndios missioneiros revoltos, que
negavam-se a entregar as terras ocupadas nas misses jesuticas, perodo
que ficou conhecido como Guerra Guarantica (1754-1756). Nesta ocasio,
foram distribudas sesmarias aos oficiais nas imediaes da bacia do Jacu.
Em 1759, guarda avanada do forte, composta por 110 soldados, foi
destacada para o Passo do Fandango (Cachoeira), estabelecendo depsito
de armas e munies.4
PRADO, Fabrcio Pereira. Colnia do Sacramento: a situao na fronteira platina no
sculo XVIII. In: Revista Horizontes Antropolgicos. v.9 n.19 Porto Alegre, julho, 2003
[disponvel em http://www.scielo.br/scielo .php?script=sci_arttext&pid=S010471832003000100004&lng=pt&nrm=isso&tlng=pt#volta9 acessado em 20/4/2006]
3
OSRIO, Helen. Comerciantes do Rio Grande de So Pedro: formao, recrutamento e
negcios de um grupo mercantil da Amrica Portuguesa. In: Revista Brasileira de
Histria. v.20 n.39 So Paulo, 2000 [http://www.scielo.br/scielo.php?script
=sci_arttext&pid=S0102-1882000000100005&lng=pt&nrm=iso.htm& tlng=pt acessado
em 19/4/2006]
4
JACQUES, Joo Cesimbra. Ensaio sobre os costumes do Rio Grande do Sul (1883), Porto
Alegre: Erus, s/d, p.40-41, PIMENTEL, Fortunato. Aspectos Gerais de Cachoeira.
op.cit., 1941, p.5-16; SCHUH, ngela. CARLOS, Ione Sanmartim. Cachoeira do Sul,
Em busca de sua histria. op.cit., 1991, p.19-20; PORTO, Aurlio. O trabalho alemo
no Rio Grande do Sul. op.cit., 1996, p.9 e MLLER, Alba Letcia et al. Aspectos da
constituio scio-cultural do Rio Grande do Sul Brasil [disponvel em http://
grupomontivideo. Edu.uy/mesa4/Muller%20et% 20al.pdf acessado em 30/3/2006]

O vir-a-ser cachoeirense: do espao construdo ao espao habitado

103

Duas dcadas depois, em 1778, o capito de infantaria do regimento de


Estremos, Domingos Alves Branco Muniz Barreto, passou pela regio e
ressaltou a quantidade de gados, bestas e cavalos da povoao de So
Joo da Cachoeira. Nas campinas da regio, o gado era tanto que no
podia-se ferrar nem saber quem era o dono.5 Foi neste contexto que o
povoado subiria na hierarquia administrativa. A gnese e a evoluo usual
das cidades luso-brasileiras neste perodo seguiam determinada graduao
urbana: de povoado ascendiam freguesia e posteriormente alcanavam
status municipal de Vila.6 Dez anos antes, em 1769, o governador e
comandante militar, Jos Marcelino de Figueiredo, mandara aldear ndios
aculturados que haviam sido instalados nas proximidades do Botucara
ao final da Guerra Guarantica, nas proximidades do Passo do Fandango,
onde ergueram pequena capela no local chamado Aldeia, sob a invocao
de So Nicolau. Em 10 de julho de 1779, o povoado de So Joo da
Cachoeira foi elevado categoria de freguesia de Nossa Senhora da
Conceio da Cachoeira, e o orago da capela foi mudado para Nossa
Senhora da Conceio.7
Neste perodo, foi realizada a Relao de moradores que tem campos e
animais nesse Continente, a pedido do Vice-rei do Brasil. Helen Osrio,
analisando os dados dessa fonte, mostra o perfil da freguesia de Nossa
Senhora da Conceio da Cachoeira em 1784. Dos 239 registros
encontrados, 60 (25,10%) eram da regio cachoeirense. Destes, 52 (86,7%)
eram considerados somente criadores, proprietrios de terras que
exclusivamente criavam animais, sem conjugar pecuria e agricultura,

BARRETO, Domingos Alves Branco Muniz. Observaes relativas agricultura, comrcio


e navegao do continente do Rio Grande de So Pedro no Brasil - 1778. In: SANTOS,
Corcino M. O Rio Grande do Sul no sculo XVIII. So Paulo: Nacional; Braslia/DF:
UNB, 1984, p.181-182
6
MARX, Murillo. Cidade no Brasil, Terra de quem?, So Paulo: Nobel/ EdUsp, 1991,
p.141
7
AZEVEDO, Tupinamb Pinto de. Cachoeira do Sul, comarca: 150 anos de Histria. op.cit.,
1985, p.9. A campanha para a construo da nova igreja seria lanada somente em
1792, pelo padre Matheus da Silveira e Souza. A pedra fundamental do novo templo
foi lanada em 6 de outubro de 1793. A construo levou mais duas dcadas para ser
terminada e ficou a cargo das irmandades de Nossa Senhora da Conceio, a Padroeira,
e do Santssimo Sacramento, em estilo colonial, com duas aprumadas torres, espaosos
consistrios e sacristias, ampla capela-mr e altar de estilo renascentista. Desde
essa poca, os mortos eram enterrados ao redor da igreja e mesmo dentro do templo,
de acordo com suas posses.
5

104

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

perfil que a autora considera exceo na Provncia. Em relao


distribuio das propriedades por sua extenso, a dimenso mdia das
terras na regio cachoeirense era entre 1.090 e 10.891 hectares (38,4%)
e acima de 10.891 hectares (61%). Dos 60 proprietrios, 36% eram grandes,
com 61% das terras; 56,2% eram mdios, com 38,4% das terras; e 7,8%
eram pequenos, com 0,6% das terras. A extenso mdia das propriedades
era 9.386 hectares, perfil da maioria dos somente criadores da regio.
O tamanho mdio dos rebanhos, dos 52 criadores, era de 695 cabeas.
Em relao s outras localidades analisadas pela autora (Santo Amaro,
Serro Pelado e Encruzilhada), Cachoeira era a que tinha as maiores
propriedades. Dado sua condio de distrito fronteirio e distante de
Porto Alegre e Rio Grande, os principais ncleos urbanos da poca, era a
que melhor representava a imagem tpica do Rio Grande do Sul colonial,
com grandes propriedades exclusivamente dedicadas pecuria, que
ficariam conhecidas como estncias. Diferente das demais regies,
onde, segundo Osrio, predominavam menores propriedades e maior
existncia de produtores que combinavam criao de animais com
lavouras.8
O domnio portugus na regio era limitado espacialmente pelas vilas,
freguesias e povoados dispostos a oeste da linha imaginria acordada em
1777, entre os quais o de Nossa Senhora da Conceio da Cachoeira. Por
ser zona de passagem de contingentes oriundos das guerras de
demarcao, a freguesia de Nossa Senhora da Conceio da Cachoeira
pde manter intenso mercado com a capital da Provncia, Porto Alegre,
e com a capital colonial, Rio de Janeiro. Ao mesmo tempo, a localizao
fronteiria, de certa forma aberta e litigiosa, maldiria os moradores. Em
carta enviada em 1808 a Dom Fernando Jos de Portugal, Manoel Antnio
de Magalhes descreveu a regio cachoeirense como habitada por homens
que, por viverem separados de comunicao, estariam mais aptos a
poderem sair ao campo fazer roubos de gados (a que chamam arreadas),
sendo estes homens havidos por desembaraados, e resolutos campistas,
8

OSRIO, Helen. Estancieiros e lavradores: Rio Grande do Sul, sculo XVIII. In:
Anos 90. Revista do PPG em Histria. Porto Alegre/RS: UFRGS, n.4, dezembro de
1995 (p.31-44). A linha de raciocnio estabelecida pela autora justamente que este
conceito de estancieiro (criador de gado em grandes extenses de terras), que
marca a imagem do Rio Grande do Sul colonial, no coerente com o perfil agrrio
da poca. Neste caso, Cachoeira era a exceo da regio.

O vir-a-ser cachoeirense: do espao construdo ao espao habitado

105

dignos de qualquer empresa. Para ele, tratava-se de pestes,


perturbadores da paz e sossego pblico. Sugeria tir-los da zona
fronteiria, no deixando estabelecidos em fronteiras homens que no
sejam conhecidos por quietos, sossegados e sem inclinao a se
enriquecerem pelo meio de arreadas. Se isso fosse acatado, alertava
para que se tomasse o cuidado de conter os que ficassem de no estender
suas posses em uma, duas e mais fazendas, que entretm com poucos
gados, e s com o destino de as poderem vender.9
A vinda da famlia real mudou as relaes internacionais portuguesas
com relao ao continente latino-americano, como a concentrao de
foras na rea do Prata. Reflexo disto foi a criao pela Proviso Real da
vila de Nossa Senhora do Rosrio de Rio Pardo em 1809, na qual se inclua
a freguesia de Nossa Senhora da Conceio de Cachoeira. dessa poca
o aparecimento das primeiras casas de alvenaria no incipiente ncleo
urbano.10
O relativo desenvolvimento regional fez com que a freguesia de Nossa
Senhora da Conceio da Cachoeira fosse desmembrada da vila de Rio
Pardo em 26 de abril de 1819, passando denominao de Vila Nova de
So Joo da Cachoeira.11 O alvar assinado por Dom Joo VI, argumentava
que os moradores de Cachoeira sofriam incmodos e prejuzos para
demandar seus recursos em Rio Pardo, distante dez lguas, sendo-lhes
necessrio atravessar dois rios, a maior parte do ano invadeveis, e deixar
MAGALHES, Manoel Antnio de. Almanack da Vila de Porto Alegre. In: FREITAS, Dcio.
O capitalismo pastoril. Porto Alegre/RS: Escola Superior de Teologia So Loureno;
Caxias do Sul/RS: Universidade de Caxias do Sul, 1981, p. 145
10
Proviso de 7/1/1809, criando a vila de Nossa Senhora do Rosrio de Rio Pardo, na
qual foi includa a freguesia de Nossa Senhora da Conceio de Cachoeira. A afirmao
sobre as primeiras casas de alvenaria foram retirados de GUIDUGLI, Humberto Attilio.
Centenrio de Cachoeira do Sul, op.cit., 1959. No Anexo I, relao dos proprietrios
das primeiras casas de alvenaria no ncleo urbano de Cachoeira, no incio do sculo
XIX
11
Ver Resoluo Rgia de 13/9/1815, criando a freguesia de So Sebastio de Bag, que
separa da de Cachoeira; Alvar de 26/4/1819, criando uma vila na freguesia da
Cachoeira, com a denominao de Vila Nova de So Joo da Cachoeira, com os mesmos
limites que tinha como freguesia, a qual desmembrada do municpio de Rio Pardo.
Alvar de 26/8/1819, criando um Juiz de Fora do Cvel, Crime e rfos para as vilas
de Rio Pardo e Cachoeira. Dados em BORGES FORTES, Amyr. WAGNER, Joo Baptista
Santiago. Histria administrativa, judiciria e eclesistica do Rio Grande do Sul.
Porto Alegre: Globo, 1963, p.177-181
9

106

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

por muito tempo ao desamparo as suas casas e negcios. O territrio do


novo vilamento foi constitudo nos mesmos limites da antiga freguesia.12
A solenidade de levantamento do pelourinho, com as insgnias
competentes que denotam a Jurisdio Real, em 5 de agosto de 1820,
marcou oficialmente a criao da Vila Nova de So Joo da Cachoeira.13
Neste mesmo ano, foram finalizadas as obras da capela-mr da igreja,
iniciadas em 1793.14
O viajante francs Auguste de Saint-Hilaire descreve a incipiente
aglomerao urbana da Vila Nova de So Joo da Cachoeira em abril de
1821: Esta vila, recm criada, ainda pequena; a praa pblica est
indicada por algumas casas esparsas. Entre a vila e o rio, sobre o declive
da colina, as miserveis palhoas separadas umas das outras, cuja reunio
toma o nome de Aldeia. Estas choupanas so habitadas por ndios. Em
seu relato, ressalta a posio estratgica de entreposto comercial da
cidade, primeiro povoado que se encontra na rota das misses e do
Paraguai.15 Outro viajante estrangeiro, Nicolau Dreys, descreveu a regio
nesta poca como campinas frteis, avivadas de agradveis habitaes
e de estncias onde se criam numerosas manadas de gado. Entretanto,

Pelo Leste o Arroio Botucara at a sua entrada na Serra Geral, pela qual se divide;
pelo Norte at o lugar onde atravessado pelo Arroio Toropi imediato picada de
So Vicente, que limita a Vila de So Luiz da Leal Bragana; pelo Oeste o mesmo
Arroio Toropi at a sua reunio no Rio de Santa Maria, e at a entrada deste Rio no
Uruguai, pelo qual segue a divisa at encontrar o Rio Quarai, que tambm serve de
divisa at a Coxilha de Santa Ana, onde tem origem a sua maior vertente, seguindo a
dita coxilha, pela qual se divide; e pelo Sul at encontrar a primeira vertente do
Arroio Ponche, e por este abaixo entrando em o Rio Santa Maria, brao principal do
Ibicu, at encontrar a barra do Jaguari, e por este acima servindo-lhe de divisa a sua
principal vertente, que nasce ao p do marco Espanhol estabelecido na extinta
Demarcao de Limites, atravessando a Coxilha da dita Demarcao para entrar na
que divide guas a Jacu, e Camaqu, seguindo por esta a primeira vertente do
Arroio Piquiri, que serve de divisa entrando no dito Jacu at a barra do predito
Arroio Botucara, que fica servindo de limites a referida nova Vila, e do Rio Pardo,
da qual ficar desde logo desmembrada a sobredita Freguesia com o Territrio da
mesma Vila nela criada, e Seu Termo, In: PIMENTEL, Fortunato. Aspectos Gerais de
Cachoeira. op.cit., 1941, p.7-8
13
Auto de Criao desta Vila Nova de So Joo da Cachoeira e levantamento do Pelourinho,
5 de agosto de 1820. Dados fornecidos pelo Arquivo Histrico Municipal
14
Fonte: IG/001, 1818, 2r. IG/001, 1820, 9r e v. IG/001
15
SAINT-HILAIRE, Auguste de. Viagem ao Rio Grande do Sul (1820 -1821). Belo Horizonte:
Itatiaia; So Paulo: EdUsp, 1974, p.338-353.

O vir-a-ser cachoeirense: do espao construdo ao espao habitado

107

para ele, o ncleo urbano da vila ainda mostrava-se pouco importante.16


Com status municipal, o uso e a distribuio do solo urbano cachoeirense
passaram a ser preocupao, assim como a conseqente organizao
poltica, social e administrativa. Como uma tpica cidade luso-brasileira,
a configurao urbana seguiria o traado enxadrezado,17 a partir da
estrada que ligava a parte sul de Cachoeira a Rio Pardo e ao Passo da
Praia no rio Jacu, tendo como pontos principais a igreja, a sudeste, e a
praa do pelourinho, algumas quadras a noroeste.
2.2. Independncia e alteraes urbanas
Nos anos subseqentes independncia do Brasil em 1822, grande parte
do territrio cachoeirense, ento quinto municpio da Provncia do Rio
Grande do Sul, foi desmembrado, perdendo terras para Alegrete,
Livramento, Caapava, So Gabriel, So Sep e Santa Maria.18
Na sede da Vila Nova de So Joo da Cachoeira, duas alteraes
significativas marcariam a nova fase urbana: a demarcao da praa do
pelourinho, com quatrocentos palmos de frente a norte, em 1830,19 e
a proibio de enterrar mortos no entorno da igreja e dentro do templo,
em 1831.20 O premente desejo de afastar doena e morte dos olhos da

12

DREYS, Nicolau. Notcias descritivas da provncia do Rio Grande de So Pedro do Sul


(1781-1843). 4a ed. Porto Alegre: Nova Dimenso/ EDIPUCRS, 1990, p.124
17
MARX, Murillo. Cidade no Brasil, Terra de quem? op.cit., 1991
18
Ver Decreto Regencial s/n., de 25/10/1831, criando as vilas de Alegrete e Caapava,
com territrios pertencentes ao municpio de Cachoeira; Lei n. 400, de 16/12/1857,
criando o municpio de Santa Maria da Bca do Monte, no qual foi includo parte de
Cachoeira; Lei n. 1.029, 29/4/1876, criando o municpio de So Sep, com territrios
dos municpios de Caapava e Cachoeira, In: BORGES FORTES, Amyr. WAGNER, Joo
Baptista Santiago. Histria administrativa, judiciria e eclesistica do Rio Grande
do Sul. op.cit., 1963, p.177-181
19
Fonte: Ata da Cmara Municipal, 21/1/1830. CM/OF/A, 002, 28v. Ata da Cmara
Municipal, 1/2/1830. CM/OF/A, 002, 38 r. Ata da sesso da Cmara Municipal, 13/5/
1848. CM/OF/A, 004, 128 v. Ata da sesso da Cmara Municipal, 15/51848. CM/OF/A,
004, 129 r. Ata da sesso da Cmara Municipal, 23/5/1848. CM/S/SE/RE -006 -160 v.
Ata da sesso da Cmara Municipal, 1/8/1848. CM/S/SE/RE, 006, 168 r.
20
Em 15/4/1831, a Cmara proibiu o enterro nos cemitrios que ficavam no entorno da
Igreja e dentro do templo. Decidiu-se tambm oficiar-se s Irmandades do Sacramento
Nossa Senhora Rosrio e Almas, para murar o cemitrio na Praa da Aldeia. Fontes:
IM/EH/AS/RL, 001, 2r.; CM/OF/H, 002, 141r.; CM/OF/A, 002, 143r.; CM/OF/A, 002,
168r e v.; CM/OF, A, 002, 169v.; CM/S/RPL, 002, 11v e 15v. 30/1/1832; CM/S/SE/RE,
002, 73v
16

108

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

comunidade era uma necessidade devido aos contgios, principalmente


de clera e tifo, nos idos do sculo XIX. Na poca, oficiou-se a Irmandade
do Sacramento Nossa Senhora Rosrio e Almas, para murar o cemitrio
existente na Praa da Aldeia. Da escolha construo do novo cemitrio
da Irmandade do Rosrio, levou-se alguns anos (1856-1863). Por esta
razo, os sepultamentos no local perduraram por mais duas dcadas.21
As chamadas posturas municipais tambm marcaram a organizao da
vida urbana cachoeirense tamanho dos lotes, alinhamento das
construes, traado e abertura das vias pblicas, regras de edificaes,
normas de higiene, comportamento dos indivduos e ordem pblica. Nesta
poca, a Assemblia Provincial da Vila de So Joo da Cachoeira regulava
o desenrolar da vida urbana local. As leis especificavam limites urbanos,
licena para edificaes, largura e nivelamento das ruas, altura do pdireito das construes, calamento dos passeios, acmulo de materiais
nas ruas, concesso e alinhamento dos terrenos, planta da cidade e
registro dos lotes, denominao das ruas, locais para construo de
edifcios pblicos e praas. 22

O vir-a-ser cachoeirense: do espao construdo ao espao habitado

109

requintado. A obra, iniciativa de Joaquim Corra de Oliveira e Joz


Joaquim da Graa, contou com apoio pecunirio dos moradores mais
abastados.24
Pelas imagens depreende-se a pujana dos dois prdios. O teatro tinha
fachada ornamentada, inclusive com esttua na parte frontal. O prdio
da Cmara, Jri e Cadeia era mais simples, mas nem por isso deixava de
se destacar no cenrio.

Nesta estruturao urbana, entre 1828-35, foram construdos o prdio


da Cmara, Jri e Cadeia23 e o Teatro com salo e camarotes para 500
pessoas. O prdio do teatro era refinado, com pinturas no teto e cenrio
Fonte: IM/EH/AS/RL, 001, 2r.; CM/OF/H, 002, 141r.; CM/OF/A, 002, 143r.; CM/OF/A,
002, 168r e v.; CM/OF, A, 002, 169v.; CM/S/RPL, 002, 11v e 15v. 30/1/1832; CM/S/
SE/RE, 002, 73v 12/8/1852; CM/S/SE/RE, 002 107 v e 108r, 13/8/1853; CM/S/RPL,
002, 21r 22/8/1853; CM/OF/TA, 002, 96r e v. 97r.; CM/S/SE/RE, 002 180v, 19/6/
1856; CM/OF/TA, 002, 121v, 122r e v.; CM/S/SE/RE, 002, 201v , 11/6/1857; CM/S/
SE, RE, 002 279 r e v., 17/01/1863. Em 17/1/1863, j se observava ser de grande
convenincia a mudana do cemitrio para local mais distante e elevado para evitar
o desenvolvimento de certas enfermidades nos habitantes. Fonte: CM/S/SE-RE, 002,
279 r e v. , 17/01/1863.
22
SCHUH, ngela. CARLOS, Ione Sanmartim. Cachoeira do Sul, Em busca de sua histria.
op.cit., 1991, p.138-142
23
Prdio da Cmara, Jri e Cadeia. Fonte: IM/EA/AS/RL, 001, 2r., 1831. Cadeia. Sesso
extraordinria de 20 de maio de 1831. CM/OF/A, 002, 144r., 20/5/1831. Sesso do
dia 7 de outubro de 1831. CM/OF/A, 002, 160v, 07/10/1831. Sesso do dia 12 de
outubro de 1831. CM/OF/A, 002, 163 r., 12/10/1831. Sesso Extraordinria de 5 de
junho de 1832. CM/OF/A, 002, 195 r. Cadeia. Manoel Antonio Galvo. Documento
avulso da Caixa de Documentos selecionados, 14/5/1833. Cmara e Cadeia. Edital.
Documento avulso da Caixa de Documentos selecionados, 1834. Cadeia. Jos Mariani.
Documento avulso da Caixa de Documentos selecionados, 15/01/1834. Cadeia. Edital.
Documento avulso da Caixa de Documentos selecionados, 14/5/1835.
21

Figura 25 Prdios do teatro e da Cmara, Jri e Cadeia, construdos entre 1831-33.


Fonte: Museu Histrico Municipal de Cachoeira do Sul

Apesar da expectativa da inaugurao, a primeira sesso teatral foi


malograda, pois um dos atores adoeceu gravemente e somente foi
encenada um entremez, pequena cena jocosa em ato nico. Na sesso
seguinte, foi representada a tragdia romana Virgnia, seguido de A Filha
teimosa com os livros. A narrativa documental da poca descreve o
aristocrtico ambiente:
os camarotes ornados s de senhoras, ornadas de grande riqueza, a platia ocupada
pelas autoridades e pelo povo nobre, subiu o pano, deixando ver uma Sala Imperial
entapetada, no fundo da qual estava o retrato de Sua Majestade Imperial, debaixo do
24

GUIDUGLIO, Humberto Atlio. Teatro. Revista Aquarela, 1957

110

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

precioso Dossel, e sobre um iluminado e rico trono, fazendo a guarda do retrato, os


tenentes Jos Gomes Porto, e Tristo da Cunha e Souza: a um lado estava o alferes
Antonio Xavier da Silva com o estandarte rico da Cmara abatido, e os flancos da sala
eram ornados pelos atores; apenas se viu esta cena, eis que da platia o Juiz de paz
Joo Nunes da Silva, rompeu os Vivas sua Majestade A Imperatriz, constituio,
Assemblia, aos Brasileiros. Logo depois os atores, acompanhados da orquestra entoaram
um hino dedicado ao consrcio da nossa Majestade Imperial, findo o qual um dos atores
recitou um elogio assaz elegante Vossa majestade Imperial, sua Majestade, a
Imperatriz, e sua digna prole; e depois uma atriz recitou ao mesmo assunto um canto
e terminou com os vivas.25

Em 1834, Arsne Isabele enxergou crescimento urbano em Cachoeira.


Chamou de linda cidadezinha, recentemente construda, situada sobre
uma colina, margem esquerda do Jacu. As casas eram brancas por
fora, feitas de tijolos e pedras grs quartzoso argentfero, de grandes
gros, contendo fragmentos volumosos de argila bolar avermelhada. A
cobertura era de telhas vermelhas.26
A prosperidade urbana cachoeirense, assim como nas demais comunidades
sul-brasileiras, foi interrompida durante a dcada do conflito Farroupilha,
que colocou estancieiros e charqueadores em lados opostos. Por um lado,
criadores de gado das estncias dispostas na regio fronteiria tinham
fortes ligaes com os castelhanos, levando e trazendo suas manadas
conforme oscilava o preo nos mercados da carne salgada. Os estancieiros
queixavam-se dos pesados impostos cobrados e pretendiam acabar ou
reduzir a taxao de gado na fronteira com o mundo platino,
estabelecendo livre circulao do rebanho que possuam em ambos os
lados. Por outro lado, produtores do charque, localizados na rea lacustre
da Provncia sul-rio-grandense, em cidades como Pelotas e Rio Grande,
alimentavam a populao pobre e os escravos do Centro-Sul brasileiro,
tendo, por esta razo, grandes interesses com a capital imperial, Rio de
Janeiro. A livre circulao dos rebanhos nas fronteiras no interessava
aos charqueadores, pois diminua seu poder de ditar preos e condies.
Alm disso, para ambos os lados, a poltica do governo federal de cobrir
despesas das provncias deficitrias com fundos das superavitrias, como
a sul-riograndense, desagradava tanto estancieiros quanto charqueadores.
Neste contexto, os estancieiros, no comando de milcias armadas
25
26

Fonte: CM/OF/A, 002, 75v 76 r., 1830


ISABELLE, Arsne. Viagens ao Rio Grande do Sul (1833-1834). Porto Alegre: Museu
Julio de Castilhos, 1946, p.44-45

O vir-a-ser cachoeirense: do espao construdo ao espao habitado

111

particulares, deflagraram o conflito que duraria de 1835 a 1845.27


A regio de Cachoeira foi palco importante do conflito farrapo, dado sua
localizao intermediria entre a plancie pampeira, onde se localizavam
as estncias e a criao do gado, a oeste, e a zona lacustre, onde eram
feitas as charqueadas, a leste. Com ocupao territorial feita
eminentemente atravs de grandes reas destinadas a pecuria, a regio
naturalmente tendeu para o apoio aos estancieiros rebelados. Trs dias
aps eclodir o conflito na capital Porto Alegre, em 20 de setembro de
1835, a Guarda Nacional aquartelada em Cachoeira rumou para Rio Pardo,
a fim de auxiliar foras revolucionrias contra legalistas que negavam-se
a reconhecer o novo governo republicano farrapo. Ao retornarem, foram
recebidos festivamente, incluindo a celebrao do Te Deum na Igreja
Matriz. Entretanto, Cachoeira foi assolada por incurses armadas nos
anos seguintes, ora por foras legalistas, ora por revolucionrios,
alternando-se entre governos leais ao Imperador (1836-37, 1840-45) e
sob regime republicano farroupilha (1835, 1838-39).28
O fim do conflito possibilitou a viagem do Imperador Dom Pedro II ao sul.
Em 1846, ele passou por Cachoeira. Dois anos aps sua visita, foi dado
incio construo da ponte de pedra no Passo Real do rio Botucara, a
primeira da provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul construda neste
estilo, atestando o grau de desenvolvimento da economia local. Na poca,
era o nico acesso entre a fronteira oeste-sudoeste da Provncia e a
regio de Porto Alegre, melhorando o trnsito por Cachoeira, de tropas
militares, tropeiros e comerciantes. A obra fora cogitada desde 1832,
mas ficou somente no projeto por causa do conflito farrapo. O engenheiro
responsvel pela elaborao da planta foi Joo Martinho Buff. O custo da
Ver PESAVENTO, Sandra Jatahy. A revoluo farroupilha. So Paulo: Brasiliense, 1985
[coleo Tudo Histria] e FAUSTO, Boris. Histria concisa do Brasil. op.cit., 2002,
p.92-94
28
Ver SCHUH, ngela. CARLOS, Ione Sanmartim. Cachoeira do Sul, Em busca de sua
histria. op.cit., 1991, p.26-27, PORTELA, Vitorino. PORTELA, Manoel de Carvalho.
Cachoeira Histrica e Informativa. op.cit., 1940, p.18-21 e lbum Comemorativo a
passagem do primeiro centenrio de Cachoeira do Sul. op.cit., 1959. Ver tambm
Atas de Sesses da Cmara da Vila Nova de So Joo da Cachoeira. Sesso
extraordinria de 24 de setembro de 1835. Fonte: CM/OF/A, 003, 149v. Sesso
extraordinria de 30 de setembro de 1835. CM/OF/A, 003, 150r. Sesso Extraordinria
de 1 de outubro de 1835. CM/OF/A, 003, 150v. Sesso Extraordinria de 3 de outubro
de 1835. CM/OF/A, 003, 150v. Sesso de 19 de outubro de 1835. CM/OF/A, 003, 157r
27

112

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

obra atingiu 46:800$000 ris e foi construda pelo empreiteiro Manoel


Fialho de Vargas Filho. J em 1849, a Cmara registrava denncia de
abusos na cobrana da taxa de passagem (pedgio).29

O vir-a-ser cachoeirense: do espao construdo ao espao habitado

113

da Aldeia e rua dos Cachorros) e do Vigrio (rua Santa Helena, rua 1o de


Maro, rua Liberato Salzano Vieira da Cunha). No sentido sudoestenordeste eram doze travessas paralelas: So Joo (rua Flix da Cunha),
Corpo da Guarda (rua So Jos, atual Conde de Porto Alegre), do Amorim
(rua Ferminiano, rua Gabriel Leon), Matriz (rua Mons. Armando Teixeira),
Tapera (rua Gal. Cmara), dos Soeiros (rua Catalan, rua Gal. Osrio), dos
Pecados (rua Caromb, rua Ramiro Barcelos), da Lagoa (rua Inhanduy,
rua Gal. Portinho), do Ourives (rua Andrade Neves), do Ilha (rua Cantagalo,
rua 24 de Maio, rua Slvio Scopel), Lava-ps (rua 7 de Abril, rua Milan
Krs) e do Matadouro (rua Major Ouriques). Pelo levantamento da poca,
existiam em torno de 500 prdios construdos em aproximadamente 42
quadras.30

Figuras 26 e 27
Ponte de pedra, construda em 1848.
Fonte: Museu Histrico Municipal de Cachoeira
do Sul

Apesar do conflito farrapo ter atingindo as rendas do municpio, fazendo


decrescer a arrecadao do errio, a sede municipal comeou a receber
melhorias na segunda metade do sculo XIX. Em 1850, o mesmo engenheiro
da ponte de pedra, Joo Martinho Buff, elaborou o mapa da zona urbana
central. No sentido sudeste-noroeste, eram trs ruas principais: Ladeira,
Igreja e Passo do Jacu (ambas atual rua Moron), do Loreto (rua 7 de
Setembro, antes rua Direita) e dos Paulistas (rua 15 de Novembro); e
duas ruas secundrias: Santo Antnio (rua Saldanha Marinho, outrora rua
29

Ver SCHUH, ngela. RITZEL, Mirian. Princesa do Jacu. Cachoeira do Sul: Museu
Municipal, s/d, e Livro de Atas das Sesses da Cmara Municipal e JP, 25/12/1983

Figura 28 Planta da cidade da Cachoeira, em 1850, do engenheiro Joo Martinho Buff.


Na parte esquerda superior, a leste, em destaque o Pelourinho, atual praa Jos Bonifcio.
Na parte direita inferior, a oeste, o pao municipal e o rio Jacu. Fonte: Arquivo Histrico
Municipal de Cachoeira do Sul

30

Fonte: Mapa de 1850 [original] e GUIDUGLI, Humberto Attilio, Acontecimentos em


Cachoeira do Sul, Revista Aquarela, 1957

114

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

O vir-a-ser cachoeirense: do espao construdo ao espao habitado

115

Datam desta poca as primeiras iniciativas de aterrar as sangas, quando


a Cmara Municipal determinou que fossem realizadas obras nos valos da
Aldeia, da Bica, na estrada que ia at o arroio Amorin, e principalmente
nas sangas Micaela e Lava-ps. Em 1851, a Cmara autorizou o nivelamento
da praa em frente a igreja, servio concludo no ano seguinte, permitindo
o uso do espao para feiras livres.31 Em 1856, Luiz Alves Leite de Oliveira
Bello, que fora vice-presidente da Provncia, descreveu a vila como
desprovida de bons edifcios mas com bom comrcio e bastante populosa.
As ruas eram largas e cortadas em ngulos retos. A igreja era mais espaosa
do que a Catedral de Porto Alegre, tendo cinco altares e duas capelas
fundas, alm da Capela-Mor e de bons consistrios. Estava em construo
o edifcio do Imprio do Esprito Santo prximo da igreja. A populao
urbana girava em torno de 2,5 mil habitantes nesta poca.32

2.3. Os colonos plantam arroz irrigado, colhem fortunas

Pelo desenvolvimento do municpio, pela posio estratgica da regio e


por dispor de terras devolutas, a Vila Nova de So Joo da Cachoeira
abrigaria levas de colonos de origem germnica a partir de 1857. Esse
contexto engendrou a elevao de Vila para a categoria de cidade, em
15 de dezembro de 1859, atravs da lei n. 443.33

As primeiras migraes oficiais de colonos alemes para a regio


pertencente ao municpio de Cachoeira datam da segunda metade do
sculo XIX, embora o cadastro imobilirio j registrasse propriedades
urbanas de pessoas com sobrenome teuto: Hlz, Rachfitte, Jntze,
Heintze, Pohlmann, Borowsky, Koch e Wagner.35 Em 1857, o governo da
Provncia enviou o agrimensor Frederico Guilherme Waedlestedt para
demarcar e medir lotes em terras devolutas na margem esquerda do rio
Jacu lugar denominado Agudo e construir galpes para acomodar os
primeiros colonos.36 Os imigrantes provinham da Pomernea, Silsia,

Diferente da imigrao ocorrida no centro do pas, que objetivava a


consecuo de braos livres para a cafeicultura em substituio
gradativa da mo-de-obra escrava, a colonizao na regio sul do Brasil
teve como objetivo estratgico povoar zonas desocupadas atravs da
fixao de famlias em lotes cedidos pelo governo imperial, numa
explorao da suinocultura e agricultura voltada a produo de gneros
destinados ao mercado interno. As reas de assentamento dos imigrantes
localizavam-se a relativa distncia dos centros urbanos, na Encosta da
Serra ou em suas proximidades, comeando por So Leopoldo em 1824 e
seguindo em direo oeste. Intentava-se com isso, de certa maneira no
romper com a hegemonia poltica e econmica instituda.34

34

31

32

33

12/8/1852; CM/S/SE/RE, 002 107 v e 108r, 13/8/1853; CM/S/RPL, 002, 21r 22/8/
1853; CM/OF/TA, 002, 96r e v. 97r.; CM/S/SE/RE, 002 180v, 19/6/1856; CM/OF/TA,
002, 121v, 122r e v.; CM/S/SE/RE, 002, 201v , 11/6/1857; CM/S/SE, RE, 002 279 r e
v., 17/01/1863, e SCHUH, ngela. CARLOS, Ione Sanmartim. Cachoeira do Sul, Em
busca de sua histria. op.cit., p.124-127
OLIVEIRA BELLO, Luiz Alves Leite. Dirio de uma viagem no interior da Provncia de
So Pedro em 1856 apud SCHUH, ngela. CARLOS, Ione Sanmartim. Cachoeira do Sul,
Em busca de sua histria. op.cit., 1991, p.37
A Lei n. 443, de 15/12/1859, elevou categoria de cidade as vilas de So Gabriel,
Cachoeira e Bag. O Ato s/n., de 18/3/1872, subdividiu os termos da Provncia em
distritos especiais. O Ato s/n., de 22/4/1872, retificou a diviso do termo de Cachoeira
em distritos especiais. Dados extrados de BORGES FORTES, Amyr. WAGNER, Joo
Baptista Santiago. Histria administrativa, judiciria e eclesistica do Rio Grande
do Sul. op.cit., 1963, p.177-183. Somente em 1944, o municpio passou a denominao
de Cachoeira do Sul, conforme Decreto-Lei n 720, de 29 de dezembro. Dados
fornecidos pelo Arquivo Histrico Municipal de Cachoeira do Sul.

35

36

Ver LANDO, Aldair Marli. BARROS, Eliane Cruxm de. Capitalismo e colonizao os
alemes no Rio Grande do Sul. In: DACANAL, Jos Hildebrando (org.). RS: imigrao
e colonizao. Porto Alegre: Mercado Aberto, 1980; SEHN, Pedro Selomar. ILHA, Adayr
da Silva. Aspectos histricos da ocupao e evoluo da estrutura fundiria no Rio
Grande do Sul no perodo de 1940 a 1996. In: Revista Economia e Desenvolvimento,
n 12, novembro/2000 [disponvel em http://coralx.ufsm.br/eed/
e5_%20Artigo%20Pedro. PDF acessado em 29/7/2006], MLLER, Alba Letcia et al.
Aspectos da constituio scio-cultural do Rio Grande do Sul Brasil, op.cit., e
DALMAZO, Renato Antonio. As relaes de comrcio do Rio Grande do Sul - do sculo
XIX a 1930. Porto Alegre/RS: FEE, 2004 [disponvel em http://www.fee.tche.br/
sitefee/download/ documentos/documentos_fee_60.pdf - acessado em 16/1/2006]
Museu Histrico Municipal de Cachoeira do Sul. 100 anos de Concrdia: a histria da
Sociedade Rio Branco, 1896-1996, op.cit., 1996, p.16
Aurlio Porto afirma que os primeiros 119 colonos foram enganados pois pensavam
que iam desembarcar em Rio Pardo, com destino colnia de Santa Cruz. Ao se
aproximarem do porto foram informados que, devido cheia, deveriam seguir viagem
at um passo sobre o Jacu, chamado Cerro Chato. Ao chegarem neste local, alguns
colonos se revoltaram, obrigando a tripulao do vapor a retir-los fora e deixando-

116

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Saxnia, Bohemia, Provncia do Reno e ducados de Holstein e de


Birkenfeld. Muitos eram ex-soldados da legio alem chamados Brummer,
como o mais importante diretor da colnia, Baro von Kahlden, angariados
na Europa para a guerra contra o ditador argentino Dom Juan Manuel
Rosas. A colnia foi chamada de Santo ngelo.37 O mdico alemo Robert
Av Lallemant visitou a regio em maro de 1858, registrando que
enquanto Rio Pardo retrograda, Cachoeira desenvolve-se cada vez mais.
38
Alm dos colonos alemes, a regio de Cachoeira fez parte da migrao
oficial de italianos em 1880, embora tambm registrasse no municpio
estrangeiros com sobrenome talo antes desse perodo: Calcagno,
Ambauer, Brandi, Scordillia, Aldronda, Curto, Montano, Alrio.39 Os
primeiros imigrantes desta etnia foram direcionados para a chamada
Quarta Colnia, atual Silveira Martins.40
Estima-se que, no ano de 1872, a renda per capita dos municpios gachos
tenha ficado em 150 mil ris. Pelotas, Porto Alegre e Rio Grande lideravam,
sendo os nicos a ultrapassar a faixa dos 200 mil ris. Os 28 municpios
mais importantes economicamente tiveram renda superior a 67 mil contos
os ali, sozinhos. Do passo para o lugar do barraco foram transportados em carretas.
PORTO, Aurlio. O trabalho alemo no Rio Grande do Sul. op.cit., 1996, p.169. William
Werlang aponta uma segunda verso, escrita por Edwald Bruhm em 1932 para os 75
anos de imigrao , tentando amenizar a tragdia. Nela, no teria havido brigas
entre a tripulao e os colonos. WERLANG, William. Histria da Colnia Santo ngelo.
Vol. 1 Santa Maria/RS: Pallotti, 1995, p.48-49
37
Dados extrados de PIMENTEL, Fortunato. Aspectos Gerais de Cachoeira. op.cit., 1941,
p.17-18; OBERACKER Jr., Carlos Henrique. A colonizao baseada no regime da pequena
propriedade agrcola. In: HOLANDA, Srgio Buarque de. Histria Geral da Civilizao
Brasileira. Tomo II. O Brasil Monrquico. 3o volume. Reaes e Transaes. 5a ed. So
Paulo: Difel, 1982, p.231 e WERLANG, William. Histria da Colnia Santo ngelo.
op.cit., 1995. O primeiro diretor da colnia foi Floriano Zurowski, de outubro a
dezembro de 1857. O segundo foi o Baro von Kahlden, de 19/12/1857 a 1882, passando
a administrador at 1885. Com a sada do Baro, assumiu Cicinato Sampaio Ribeiro,
at 1889. Paulo Roberto Magnus administrou de 1890 a 1896
38
AV-LALLEMANT, Robert. Viagem pela provncia do Rio Grande do Sul. Traduo Teodoro
Cabral. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: EdUsp, 1980, p.178-179
39
Dados fornecidos pelo Arquivo Histrico Municipal. Ver tambm http://
www.cachoeiradosul.rs.gov.br/ perfil/index.asp, acessado em 20/10/2005
40
No Anexo II, relao de compradores das terras da Quarta Colnia em 1880. Sobre a
colonizao italiana na Quarta Colnia, ver ainda MORTARI, Elisangela Carlosso
Machado. Minorias transformadoras [disponvel em http://reposcom.portcom
.intercom. org.br/bitstream/1904/18084/1/R1365-1.pdf - acessado em 16/1/2006]

O vir-a-ser cachoeirense: do espao construdo ao espao habitado

117

de ris. Cachoeira ocupava a dcima-stima posio, com renda de


1.562.359,74 ris, para uma populao de 11,7 mil habitantes, ou 132,9
mil ris per capita.41
A chegada dos imigrantes alemes e posteriormente dos italianos na
Quarta Colnia impulsionou a economia da regio, principalmente atravs
da suinocultura e das culturas do feijo, milho, cana-de-acar, alfafa,
amendoim, linho e do arroz, esse que se tornaria posteriormente o
principal produto cachoeirense. Os alemes consideravam o arroz
indispensvel como base da alimentao, junto com o feijo e a carne.
Embora fosse considerado cultura secundria, plantando-se o arroz do
seco, j em 1878 a zona de colonizao alem de Santo ngelo, quinto
distrito de Cachoeira do Sul, liderava a exportao regional, com 2.050
sacos (102,5 toneladas). Nesta poca, sete dos dezesseis engenhos de
descascar arroz existentes na metade sul do Estado localizavam-se na
regio cachoeirense.42 Na dcada seguinte, a zona colonial j tinha 825
habitantes e cultivara 4.912.830 braas quadradas.43 Em 1885, a Cmara
Municipal de Cachoeira dividiu a colnia alem de Santo ngelo em
distritos, entre eles Agudo, Paraso, Cerro Branco e Dona Francisca.44
Muita da fora da economia colonial alem e italiana estava tambm no
comrcio dos gneros alimentcios, produzidos nas propriedades
familiares. O incremento da produo disseminou as vendas, como
ficaram conhecidas as casas comerciais que serviam de elo de ligao
entre o produtor rural e as grandes casas comerciais das cidades maiores.
MONASTERIO, Leonardo M. ZELL, Davi Coswig. Uma estimativa de renda per capita
municipal na provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul em 1872. [disponvel em
http://ich.ufpel.edu.br/economia/ monasteriozell2004.pdf - acessado em 16/1/2006]
e MONASTERIO, Leonardo M. Capital social e a regio sul do Rio Grande do Sul. Tese
de doutorado [orientador Jos Gabriel Porcile Meirelle]. Curitiba/PR: Programa de
Ps-graduao de Desenvolvimento Econmico, Cincias Sociais Aplicadas, UFP, 2002
[disponvel em http://www.unijui.tche.br/~dcre/monasteriotese.pdf - acessado dia
16/1/2006]
42
BALDUNO RAMBO, S. J. A imigrao alem. In: Enciclopdia Rio-grandense. O Rio
Grande antigo. V.1 Canoas/RS: La Salle, 1956, p.99
43
PIMENTEL, Fortunato. Aspectos Gerais de Cachoeira. op.cit., 1941, p.17
44
A Lei n. 1.529, de 4/12/1885, elevou categoria de freguesia a ex-colnia de Santo
ngelo. Dados extrados de BORGES FORTES, Amyr. WAGNER, Joo Baptista Santiago.
Histria administrativa, judiciria e eclesistica do Rio Grande do Sul. op.cit., 1963,
p.177-183 e WERLANG, William. Histria da Colnia Santo ngelo. op.cit., 1995,
p.69
41

118

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

O vir-a-ser cachoeirense: do espao construdo ao espao habitado

119

Instaladas nas picadas e linhas, esses estabelecimentos compravam toda


a produo e a trocavam por produtos manufaturados, como tecidos,
louas, ferragens, sal, chapus, e outros, para serem revendidos aos
colonos. Os bodegueiros regulavam o transporte, determinavam o preo
de compra e venda, adiantavam produtos manufaturados aos colonos
para posterior ressarcimento com produtos agrcolas. Aos poucos, os
prprios colonos passaram a instalar vendas nas cidades, muitas vezes
em sociedade com outros comerciantes, eliminando assim os
intermedirios, razo pela qual as principais firmas comerciais em
Cachoeira do Sul, j no incio do sculo XX, tinham sobrenome de origem
alem e italiana.45

de irrigao. Em 1894, Marcelino Gonalves da Fonseca represou gua do


arroio Capanezinho, local onde plantava cerca de dez quadras de arroz.
Em 1899, foi a vez de Joo Jorge Krieger plantar na margem direita do
arroio. Em 1887, Joo Frederico Pohlman instalou o primeiro engenho na
sede do municpio, rua Sete de Setembro. Tratava-se de uma
engenhoca, uma mquina a vapor para descascar arroz por meio de
monjolos. No ano seguinte, Guilherme Franke instalou um engenho
hidrulico na rua Ramiro Barcelos. Mais tarde, Eurpides Mostardeiro,
Isidoro Neves da Fontoura, Frederico Dexheimer e a firma porto-alegrense
Joo Aydos & Cia ltda., instalaram o Engenho Central no Passo da Praia,
fim da atual rua Moron.48

A importncia da regio colonial para o comrcio de gneros alimentcios


pode ser medido pela construo do ramal ferrovirio, ligando o rio Taquari
ao rio Pardo e ao municpio de Cachoeira, em 1883, e Santa Maria, em
1885. Nesta poca, outras ferrovias foram construdas, ligando a capital
a Rio Grande, Bag, Uruguaiana e Itaqui.46

A tcnica de irrigar lavouras de arroz no foi privilgio de Cachoeira do


Sul. Em Taquara e Pelotas, vrios agricultores plantaram o arroz irrigado
nos anos 1903-05. Estas regies dispunham de infra-estrutura propcia ao
progresso do cultivo do arroz, como as vrzeas nas bacias fluviais do
Sinos e do Guaba, que possibilitaram a irrigao, eliminando a ao
negativa do clima e garantindo rentabilidade e maiores lucros.49

Em termos econmicos, o arroz despontaria como base de sustentao


do crescimento da regio somente com a introduo das primeiras lavouras
irrigadas por gravidade, em fins do sculo XIX e, principalmente no incio
do XX, com a utilizao de irrigao mecanizada. O aumento da
produtividade, e conseqentemente dos lucros, fez com que muitos
estancieiros luso-brasileiros diminussem seu preconceito com a lavoura
rizcola. Segundo Orlando Valverde, exploraram atravs de parcerias,
arrendamentos aos agricultores das colnias de imigrao circunvizinhas,
que tinham seu sustento na pequena propriedade, ou ainda atravs de
colonos que aceitavam o trabalho temporrio assalariado nas incipientes
lavouras de arroz.47
As primeiras experincias com arroz irrigado por gravidade datam de
1892, quando Gaspar Barreto plantou pequena rea na regio
cachoeirense, auxiliado por Lotrio de Vasconcelos, que fazia os servios

Todavia, o maior incremento ocorreu por conta da irrigao mecanizada


por meio de locomveis, motores a vapor montados sobre rodas, e bombas
centrfugas. Os pioneiros da tecnologia de irrigao mecanizada em
Cachoeira do Sul foram Jorge Frank e Joo Jorge Krieger, da firma Frank,
Krieger & Cia. Eles utilizaram a tcnica pela primeira vez em 1906,
plantando nas terras de Fidlis Prates e colhendo 10 mil sacos de arroz,
cerca de 500 toneladas.50
Assim, numa regio cuja economia baseava-se na agricultura, o arroz
seria o grande produto cachoeirense. Diferente de outras commodities
tradicionais, a orizicultura irrigada foi a primeira a surgir em bases
capitalistas, usando maior mo-de-obra assalariada, arrendamento de
terras, tecnologia e, principalmente, produzindo para o mercado ao invs
de limitar-se a exportar o excedente.51
Dados extrados de PIMENTEL, Fortunato. Aspectos Gerais de Cachoeira. op.cit., 1941
BALDUNO RAMBO, S. J. A imigrao alem. op.cit., 1956, p.99
50
Dados extrados de PIMENTEL, Fortunato. Aspectos Gerais de Cachoeira. op.cit., 1941,
p.27-28 e Levantamento Histrico da industrializao de Cachoeira do Sul. op.cit.,
1983
51
MLLER, Carlos Alves. A histria econmica do Rio Grande do Sul. Porto Alegre/RS:
Banrisul/Gazeta Mercantil RGS, 1998, p.57-62
48

45
46

47

WERLANG, William. Histria da Colnia Santo ngelo. op.cit., 1995


LOVE, Joseph. O Rio Grande do Sul como fator de instabilidade na Repblica Velha.
In: FAUSTO, Boris. Histria Geral da Civilizao Brasileira. Tomo III. O Brasil
Republicano. 4o vol. Economia e Cultura (1930-1964). So Paulo: Difel, 1984, p.102
VALVERDE, Orlando. Estudos de geografia agrria brasileira. Petrpolis/RJ: Vozes,
1985, p.210

49

120

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

As imagens registradas por Achylles Figueiredo, em meados dos anos 20,


revelam essa diferena da produo rizcola, principalmente no quesito
tecnologia. Destacam-se o uso de trilhadeiras, locomvel, secadores de
arroz e o uso da calha de gua:

Figuras 29, 30, 31 e 32


Trilhadeira acionada
pelo motor Lanz,
trilhando arroz na
lavoura Santa Maria, de
Neves & Cia. Locomvel
na colheita do arroz na
lavoura de Jorge Franke,
1916. Secadores de
arroz. Calha de gua em
lavoura de arroz. Acervo
Achylles Figueiredo,
anos 20-30.
Fonte: Museu Histrico
Municipal de Cachoeira
do Sul

O vir-a-ser cachoeirense: do espao construdo ao espao habitado

121

O desenvolvimento e a prpria modernizao da lavoura rizcola somente


foi possvel graas a forte influncia da poltica protecionista do Governo
Federal, elevando substancialmente as tarifas sobre o arroz importado
na virada do sculo XIX e primeiras dcadas do sculo XX. O produto
fazia parte dos hbitos alimentares brasileiros e seu consumo fora
intensificado pelo processo de urbanizao incipiente. Buscava-se a autosuficincia alimentar do arroz devido ao peso que ele passava a
representar na balana comercial de pagamentos. Argemiro Brum
enumerou fatores de desenvolvimento da cultura do arroz, entre os quais
destacou a alta rentabilidade dada pelo mercado consumidor urbano
ascendente e protegido pelas barreiras alfandegrias, a existncia de
capital e trabalho e as condies naturais favorveis.52 Alm desses
elementos, a regio cachoeirense contava com transporte ferrovirio
desde 1883, o que possibilitava escoar parte da produo quando a via
fluvial no permitia.53
Neste contexto, o municpio de Cachoeira pde despontar como um dos
principais a investir na cultura rizcola. Alguns fatores sustentaram a
expanso da lavoura orizcola em grande escala: consumo intensificado
pelo processo de urbanizao em curso no pas inteiro; forte poltica
protecionista do Governo Federal; existncia de capital disponvel entre
comerciantes e profissionais liberais, principalmente os provenientes das
reas coloniais; mo-de-obra colonial atravs de trabalho temporrio
assalariado; condies geogrficas favorveis; ineditismo em plantar arroz
irrigado, de 1892 em diante; e introduo do levante mecnico, por meio
de locomveis, em 1906.
Pouco mais de dez anos depois das primeiras experincias com irrigao
atravs de locomveis, o nmero de lavouras de arroz com levante
mecnico aumentou sobremaneira, ultrapassando mais de uma centena.
Em 1908, eram onze. Em 1911, o Esboo de Geographia Agrcola e
Industrial do Municpio de Cachoeira enumerou 67 lavouras de arroz
irrigado.54 Em 1916, j eram 129. Em 1920, o arroz constitua a principal
BRUM, Argemiro Jacob. Modernizao da agricultura (trigo e soja). Petrpolis/RJ:
Vozes, 1988, p.64-65
53
Em 7/3/1883 comeou a funcionar a linha de trem Porto Alegre-Uruguaiana, passando
por Cachoeira. Fonte: GUIDUGLI, Humberto Attilio. Revista Aquarela, abril de 1957.
54
Esboo de Geographia Agrcola e Industrial do Municpio de Cachoeira, Organizado
pela Seo de Estatstica, 1911. No Anexo III, relao das lavouras de arroz irrigado
em 1911
52

122

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

cultura do municpio, representando metade do valor da produo geral


de todos os cereais. As variedades que predominavam nas plantaes
eram Carolina, Agulha e Japons (introduzida em 1918).55
O grfico a seguir mostra a evoluo da produo de arroz cachoeirense
com irrigao mecanizada, desde sua introduo em 1906 at 1940, em
mil toneladas:

Grfico 1 - Produo de arroz em Cachoeira do Sul - 1906-1940. Fonte PIMENTEL,


Fortunato. Aspectos Gerais de Cachoeira. Porto Alegre: Tipografia Gundlach, 1941, p.1839

Concomitantemente, o aumento da rea plantada passou a exigir, nas


dcadas seguintes, a expanso da rede de transporte rodovirio e a
construo de barragens para facilitar a ligao fluvial com o porto de
Rio Grande, caminho que permitiria escoar a produo cachoeirense para
outros mercados consumidores. A liderana agrcola fez com que o
municpio se outorgasse, posteriormente, o ttulo de Capital Nacional do
Arroz.
Neste frtil perodo, o territrio cachoeirense dividia-se em oito distritos,
alm da sede: primeiro, Ferreira, So Loureno e Trs Vendas; segundo,
Cordilheira, Irapu, Piquiri, Capan e Irapuazinho; terceiro, Barro
Vermelho, Sanga Funda, Santa Brbara, Durasnal e Palmas; quarto,
Restinga Seca, Estao Jacu e Pertile; quinto, Dona Francisca, Faxinal
do Soturno e So Joo do Polsine; sexto, Agudo; stimo, Cerro Branco e
Rinco dos Cabrais; oitavo, Paraso, Cortado e Rinco da Porta.
Alm dos alemes e italianos, rabes e judeus instalaram-se na sede do
municpio no incio do sculo XX, principalmente no ramo comercial e
industrial: Bruno Jalfin, como engenheiro da Prefeitura Municipal; Boris
55

Dados extrados de PIMENTEL, Fortunato. Aspectos Gerais de Cachoeira. op.cit., 1941,


p.27-28

O vir-a-ser cachoeirense: do espao construdo ao espao habitado

123

Zilbermann, com tinturaria, construo de edifcios e fbrica de mveis;


Natan Breitmann e Ida Breitmann, no Stdio Aurora; Jorge Kutz, com
tinturaria, livraria, agncia de loteria estadual e lancheria; Samuel Behar,
na loja Primavera; David e Hertes Sklar, na fbrica de mveis A Novidade;
Clara Weisfeldt, a primeira mdica na cidade; Isaac Saffer, com fabricao
de mveis; David Jalfino, com comrcio de tecidos; Maurcio Krimberg,
com comrcio de gneros diversos; alm de outros sobrenomes como
Maltz, Faermann e Axelrud.56
Dessa forma, num processo semelhante ao que ocorria na capital do
Estado, o dinamismo da acumulao de capital que serviu de base para a
emergncia da ordem urbano-industrial em Cachoeira do Sul proveio de
setores coloniais e no do complexo da pecuria tradicional.57 O acmulo
da riqueza na regio cachoeirense se daria por conta muito mais dos
alemes e italianos e demais migrantes do que propriamente pelos
estancieiros de origem luso-brasileira. A fora da economia teria por
base a cadeia produo-comercializao-industrializao dos gneros
alimentcios das pequenas e mdias propriedades familiares: criao de
aves, porcos e gado confinado; plantio de vrios produtos; casas
comerciais de propriedade dos colonos e seus descendentes; pequenas
indstrias artesanais. Os luso-brasileiros aceitavam a presena dos
imigrantes provenientes da zona colonial na medida em que esses
proporcionavam lucros, no s atravs da arrecadao de impostos mas
tambm pelas sociedades agrcolas contratadas, comerciais ou mesmo
industriais.
O pioneirismo da Charqueada do Paredo em Cachoeira prova disso.
Fundada em 1878 por Jorge Claussen, ocupava-se na elaborao de carnes,
preparao de lnguas em conserva, charque, extrato de carne e graxa
refinada. No primeiro ano abateu 9.860 rezes; dez anos depois abateu
perto de 50 mil.58 Outro pioneiro da industrializao local foi Johanes
Dados fornecidos pelo Arquivo Histrico Municipal. Ver tambm http://www.cachoeira
dosul.rs.gov.br/perfil/index.asp, acessado em 20/10/2005
57
PESAVENTO, Sandra. Um novo olhar sobre a cidade: a nova histria cultural e as
representaes do urbano. In: MAUCH, Cludia [et al.]. Porto Alegre na virada do
sculo 19: cultura e sociedade. Porto Alegre, Canoas, So Leopoldo: Ed. da
Universidade, UFRGS, Ed. Ulbra, Ed. Unisinos, 1994, p.137
58
Dados extrados de PORTO, Aurlio. O trabalho alemo no Rio Grande do Sul. op.cit.,
1996, p.218 e Levantamento Histrico da industrializao de Cachoeira do Sul. op.cit.,
1983
56

124

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Heinrich Kaspar Gerdau, imigrado da Alemanha em 1860 para a colnia


de Santo ngelo, vindo a fundar uma pequena ferraria em Cachoeira do
Sul conhecida como Fundio Jacu. Em 1901, ele se transferiu para Porto
Alegre, onde adquiriu uma fbrica de pregos, origem do grupo siderrgico
Gerdau.59
Cenas como as das fotografias a seguir eram comuns nas ruas de Cachoeira:
o transporte das mercadoria vindas das colnias e empregados do Paredo
da Charqueada que, apesar da origem colonial alem, utilizava a mode-obra de ex-escravos.

Figuras 33 e 34
Empregados do Paredo da
Charqueada e transporte das
mercadoria.
Fonte: Museu Histrico
Municipal de Cachoeira do Sul

O vir-a-ser cachoeirense: do espao construdo ao espao habitado

A sede do municpio acabou concentrando parte do lucro gerado pelos


excedentes agrcolas de seus territrios, principalmente os da zona
colonial, por ser passagem natural para embarcar a produo agrcola,
entre elas a de arroz. Alm disso, o maior direcionamento dos rendimentos
do capital colonial para a sede do municpio deu-se por conta dos
investimentos diretos dos descendentes de alemes e italianos,
principalmente atravs da abertura de casas comerciais, oficinas,
moinhos, construo de residncias, organizao de clubes, etc.,
acarretando excepcional crescimento da zona urbana. A diversidade de
etnias podia ser vista nos sobrenomes de moradores da zona urbana, no
centro e na zona alta, no final dos anos 20, como resgata Joo Carlos
Alves Mr, em A minha Cachoeira, seu livro de memrias sobre Cachoeira
do Sul. 60 Em instantneo registrado em 1922 pode-se observar o
desenvolvimento de Cachoeira:

Figura 35 Vista parcial de Cachoeira do Sul em 1922. Fonte: Museu Histrico Municipal
de Cachoeira do Sul

No primeiro quartel do sculo XX, a indstria e o comrcio em franca


expanso refletiram positivamente na ampliao da infra-estrutura
produtiva. A eletrificao iniciou em janeiro de 1912, com a instalao
de motores no Engenho Central, s margens do rio Jacu. O excedente
era fornecido ao municpio. Em outubro do mesmo ano, a gerao de
energia eltrica passou a ser feita pela Usina Municipal, localizada na
esquina das ruas Moron e Milan Krs, na parte baixa da praa Jos
Bonifcio, que utilizava mquinas a vapor e geradores de corrente
60

59

WERLANG, William. Histria da Colnia Santo ngelo. op.cit., 1995, p.236. Outra
Fundio, criada em 1947 por Joo Batista Barros e scios, seria denominada Jacu.

125

No Anexo IV, relao dos sobrenomes de lavoureiros, industriais, comerciantes e


moradores de Cachoeira, da zona urbana, no centro e na zona alta, no final dos anos
20. Fonte: MR, Joo Carlos Alves. A minha Cachoeira. op.cit., 2001.

126

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

contnua. Em 1914, Carlos Boer passou a fornecer paralelamente energia


em usina prpria, especificamente para a rua Jlio de Castilhos. Em
1918, o coronel Juan Ganzo Fernandez ganhou concorrncia para instalar
usina particular, sendo-lhe cedido terreno na margem esquerda do rio
Jacu. Trs anos depois, a Companhia Telefnica Rio-Grandense assumiu
a concesso, instalando geradores de energia em engenhos de arroz da
cidade, a fim de promover o fornecimento de energia por 24 horas
ininterruptas. Em 1924, a concesso e a prpria usina foram transferidas
para a Companhia Rio-Grandense de Usinas Eltricas.61
Na telefonia, a situao no diferiu muito. Em 1908, Emlio Guardiola
instalou um centro telefnico nas imediaes da igreja matriz.62 Desde
os anos 10, o municpio contava com ligao entre a sede e os distritos.
Em 1914, o intendente Balthazar Patrcio de Bem foi autorizado a
modificar o contrato com o concessionrio, fazendo cesso de toda renda
das linhas municipais dos distritos coloniais, mediante obrigao de manter
servio de comunicaes ininterruptas. No ano seguinte, o vice-intendente
Francisco Fontoura Nogueira da Gama foi autorizado a conceder, por
prazo no excedente a vinte anos, sob concorrncia pblica, para empresa
ou indivduo que se obrigassem a reformar o servio telefnico local,
estabelecendo servio de comunicaes aperfeioado e permanente,
ramificando-o para todos distritos do municpio e com a condio de
gratuidade do servio respectivo para todas reparties da administrao
municipal. Em 1916, assinou contrato com a Companhia Telefnica RioGrandense, concedendo subveno anual de 1:800$000 ris.63
Outros setores atestavam o desenvolvimento de Cachoeira:
estabelecimentos de crdito como o Banco da Provncia (1911), o Banco
Pelotense (1916), o Banco Nacional do Commercio (1917) e o Banco do
Brasil; instruo pblica e privada com 125 instituies e mais de cinco
mil alunos em todo municpio; Hospital de Caridade (1910); cine-teatro
Coliseu Cachoeirense de Henrique Camassetto; Mercado Pblico na praa
SCHUH, ngela. CARLOS, Ione Sanmartim. Cachoeira do Sul, Em busca de sua histria.
op.cit., 1991, p.106-111. Fonte citada do Jornal O Commercio, 10/01/1912, p.2 e
23/10/1912, p.1.
62
GUIDUGLI, Humberto Attilio, O Centenrio de Cachoeira do Sul, op.cit.,1959
63
Leis n.36, de 28 de setembro de 1914, n.44, de 24 de setembro de 1915, n.47, de 20
de outubro de 1916. Leis do Conselho Municipal promulgadas em 1916, oramento
para o exerccio de 1917. Dados cedidos pelo Arquivo Pblico Municipal de Cachoeira
do Sul.

O vir-a-ser cachoeirense: do espao construdo ao espao habitado

127

central; bares, restaurantes, cafs como o Frsia e o Carioca; barbearias,


dentistas; banda musical Estrella Cachoeirense do maestro Miguel
Iponema; associaes comerciais, recreativas, religiosas, esportivas e
beneficentes, entre eles a Associao Comercial (1917) que tinha na
diretoria nomes como Paulo Rosek, Haguel Botom, Fbio Leito, Jlio
Castagnino, Augusto Wilhelm, Pedro Breyer, Joo Pereira Lemes, Ernesto
Mller, Reinaldo Roesch, Antnio Ribeiro e Achylles Figueiredo.64

Figuras 36 e 37
Casa Bandeira Branca e atelier
de modas Helena B. Lauer.
Fonte: CAMOZATO, Benjamin C.
(org.) Grande lbum de
Cachoeira no Centenrio da
Independncia do Brasil,
Cachoeira de Sul: Municpio de
Cachoeira, 1922

61

64

Alm destes, o lbum contm fotos: esculturas de Torquato Ferrari; Escritrio Olvio
H. Costa (secos e molhados, artigos para confeitaria); Granja Anna Maria, de Carlos
Pereira Krieger (criao de porcos Duroc-Jersey e cascos de burro, puros e mestios,
vacas leiteiras, potrilhos e gado Jersey, Suisso e Hollandez); J. Ilha & Cia (armazm
de secos e molhados); alm dos anncios de J. Lima & Cia. (fazendas, barraca de

128

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

O Grande lbum de Cachoeira, editado em 1922 por Benjamin Camozato,


reflete este desenvolvimento. Ele reuniu fotos que procuravam
representar a pujana cachoeirense. A cidade tinha importantes casas
comerciais, como no ramo de tecidos e fazendas, entre elas a Casa Fialho,
A Avenida, Casa da Bandeira Branca e Casa Ideal. A elite ascendente
mandava confeccionar as roupas em atelier de moda, como o de Helena
B. Lauer, o primeiro a se instalar na cidade, em 1904, na rua Sete de
Setembro. Os chapus eram comprados da Alfaiataria e Chapelaria Santos
ou de lvaro da Cunha. A Casa J. Bidone & Cia ltda. vendia arreios e
calados e a Casa Viva Jos Mller & Cia ltda. tinha ferragens. No ramo
de livraria, papelaria, miudezas e utenslios domsticos, tinha a Casa
Krahe, e a Casa Augusto Wilhelm, alm da Typografia O Commercio, que
publicava o jornal semanal de mesmo nome.

O vir-a-ser cachoeirense: do espao construdo ao espao habitado

de Jlio Vahle. Nas demais reas industriais destacavam-se as fbricas


de sabo de Arthur Goltz e a de Willy Tesch & Cia., A Industrial Madeireira
Wilhem S.A. de Emlio Wilhem, a oficina de carpintaria e marcenaria de
Alberto Gappmayer, a fbrica de mveis de Ernesto Hipp & Cia ltda., a
Serraria Gauss de Louis Gauss, a Fbrica de mveis-estofados Suzete de
Fogliatto Irmo & Cia. ltda., a Fbrica de Beldosas-Mosaico de Fernando
Rodrigues, as olarias de Antnio Ferreira Neves, de Joo Augusto Christoff,
e de Chrtien Hoogenstraaten & Cia ltda (Primor), a Fbrica de Louas
de Barro de Jos Herbstrith & Cia. ltda.; os curtumes Scheidt & Beskow,
Fontanari Irmos & Cia., a Fbrica de sacos de aniagem e algodo de
Campos, Nunes & Cia., entre outras.

No ramo industrial, destacavam-se os engenhos de arroz, como o Engenho


Brasil de Reinaldo Roesch, com produo diria de 800 sacos das marcas
Micado e Oriente, o Engenho Central de Ernesto Pertilli & Filho, com
capacidade de dois mil sacos dirios, o Engenho Cachoeirense de Felippe
Roberto Matte, o de Antnio Cauduro & Cia ltda. e o de E. Stracke & Cia
ltda, alm da Mernak & Cia. ltda., que fabricava bombas centrfugas e
locomveis a vapor para uso na irrigao das lavouras de arroz, da Fbrica
de Mquinas e Fundio de Ferro e Metais de Germano Treptow, e a
Trilhadeiras Tigre de ngelo Bozzetto em Faxinal do Soturno, ento 6o
distrito de Cachoeira.
Em outras reas da indstria alimentcia se destacavam a torrefao de
caf de Manoel Fialho de Vargas, os moinhos de trigo Vidal, as padarias e
fbricas de massas alimentcias de Nicolau Salzano, de Joo Dreyer (Nova),
Ritter & Cia. ltda. e de Mrio Nostrani (Padaria do Comrcio); a Fbrica
de Caramelos, de Paulo Breuer e Guilherme Spohr; a Alimentos Fabini,
que enlatava a polpa muscular bovina junto com glten; as cervejarias e
fbricas de gasosa e soda, como a Moderna de Pedro Port & Cia., a Leonel
Friederich & Cia ltda., a Homrich de Rudolpho Homrich (fundada em
1883, fabricante das marcas Crystal, Preta e Drago); a Fbrica de Licores
couros); Figueiredo & Neves (gasolina, querosene, peas para automveis, fazendas,
miudezas, secos e molhados); Joo Minssen (seguros contra fogo). Fonte: CAMOZATO,
Benjamin. Grande lbum de Cachoeira no Centenrio da Independncia do Brasil.
op.cit., 1922. Dados complementares foram retirados do Levantamento histrico da
industrializao de Cachoeira do Sul, op.cit., 1983

129

Figuras 38 e 39
Interior da fundio Mernak &
Cia. ltda. e depsito do
Engenho Brasil, em 1922.
Fonte: Museu Histrico
Municipal de Cachoeira do Sul
e CAMOZATO, Benjamin C.
(org.) Grande lbum de
Cachoeira no Centenrio da
Independncia do Brasil,
Cachoeira de Sul: Municpio de
Cachoeira, 1922

130

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

O vir-a-ser cachoeirense: do espao construdo ao espao habitado

131

Foi neste contexto que Cachoeira prosperou economicamente, devido


em grande parte ao sistema agropecurio colonial, gerador da expanso
do setor exportador gacho. A incipiente industrializao do Rio Grande
do Sul se consolidaria pela disponibilidade de matrias-primas, como a
banha, farinha de trigo, mandioca, vinho e o prprio arroz, oriundos da
regio colonial. Soma-se o capital acumulado nas atividades comerciais
das principais praas e o estmulo dado pelo governo republicano em
todo pas, desvalorizando a moeda, facilitando o crdito e protegendo
as tarifas alfandegrias, o que resultaria no surgimento deste grande
nmero de estabelecimentos industriais.65

2.4. Metamorfose do espao habitvel

Essa intensa atividade econmica alterou profundamente o perfil da elite


cachoeirense. Aos de origem luso da pecuria tradicional praticada nas
grandes estncias somaram-se os imigrantes da agropecuria colonial e
da manufatura; ambos grupos heterogneos com atividades nas casas
comerciais. Embora oriundos de contextos diferentes, teriam em comum
o fato de se diferenciar dos demais habitantes no s pelas riquezas
adquiridas no perodo, mas por hbitos e costumes prprios, algo que os
caracterizaria como grupo distinto, construindo peculiar personalidade
e identidade. Ambos passariam a comungar prticas sociais distintivas
semelhantes, fortalecendo-se como grupo. Se no compartilhavam
afazeres dirios comuns, tinham no fazer cotidiano seu fator de
identificao.

Em 1858, houve a preocupao de denominar oficialmente as ruas. Aos


poucos, foi preciso organizar o espao urbano, de forma condizente com
o desenvolvimento do municpio. O cdigo de posturas de 1862, aprovado
pela Lei Provincial n.539, de 30 de abril de 1863, ordenava o arruamento,
o passeio e a construo de prdios, com altura mnima de p direito,
simetria nas portas e janelas, alm da exigncia de cumeeiras e soleiras.66
Em 1875, a torre da igreja ganhou relgio, adquirido por subscrio
iniciada por Polycarpo Pereira da Silva. Um ano antes, fora instalado
meridiano na praa em frente.67

Algo de interesse comum a esta elite heterognea foi a modificao do


espao urbano, principalmente para os que enriqueceram devido ao
comrcio e a indstria, pois era na cidade que desenvolviam-se tais
atividades econmicas, portanto era natural que desejassem melhorar o
ambiente em que atuavam. O enriquecimento da elite foi o fator direto
que permitiu a construo da infra-estrutura urbana, visto nos
equipamentos como gua, luz e calamento e na esttica das construes,
materializado nos prdios comerciais e residncias.

65

Ver ARAJO, Nilton Clvis Machado de. Origens e evoluo espacial da indstria de
alimentos do Rio Grande do Sul. [disponvel em http://www.fee.tche.br/sitefee/
download/eeg/1/mesa_10_araujo.pdf acessado em 16/1/2006] e PESAVENTO, Sandra
Jatahy. RS: Agropecuria colonial e industrializao. Porto Alegre: Mercado Aberto,
1983

O desenvolvimento agrcola desencadeado pelos imigrantes (1857 e 1875)


e a prpria elevao da Vila Nova de So Joo da Cachoeira categoria
de cidade, em 1859, acarretaram significativas melhorias no ltimo
quartel do sculo XIX, intensificando-se as obras de infra-estrutura
urbanas, direcionadas prioritariamente para a sede do municpio
cachoeirense. At a proclamao da Repblica, em 1889, tais melhorias
no tinham fundo eminentemente esttico, no sentido de provocar
significativas rupturas no modo de ver e construir o espao urbano.

Na praa do pelourinho, foi dado incio construo do prdio para abrigar


o Mercado Pblico, a partir de 1881. O contrato especificava os materiais
que deveriam ser utilizados, como tijolo comuns de superior qualidade,
bem queimados e com o comprimento de trinta centmetros, paredes
rebocadas com argamassa de um volume de cal para dois de areia e
caiadas com trs mos de cal, escoamento das guas feito por meio de
Procedimentos organizado as construes urbanas e regulando os comportamentos de
ordem pblica foram elaborados pela Cmara nos anos 1830, 1832, 1853, 1862 e
1895. Ver SCHUH, ngela. CARLOS, Ione Sanmartim. Cachoeira do Sul, Em busca de
sua histria. op.cit., 1991, p.138-142. GUIDUGLI, Humberto Attilio. Centenrio de
Cachoeira do Sul, op.cit., 1959, enumera algumas ruas que mudaram de denominao:
a Saldanha Marinho era conhecida por rua da Aldeia e dos Cachorros; a Sete de
Setembro era rua Direita e do Loreto; a Moron, era rua da Igreja; a Quinze de Novembro
era rua dos Paulistas; a 1o de Maro era rua do Vigrio; a General Cmara era rua da
Tapera; a Conde de Porto Alegre era rua Corpo da Guarda.
67
Sesso extraordinria, 18/12/1851. Fonte: CM/OF/A, 005 4r. Nivelamento da Praa:
Ata da sesso ordinria da Cmara Municipal, 2/3/1852. CM/OF/A, 005, 7v. Meridiano,
22/10/1874. IM/EA/AS/RL, 001, 8r. Relgio na igreja, 10/9/1875. IM/EA/SA/RL, 001,
8r. Feiras livres na praa, Registro de Posturas da Cmara Municipal, 22/8/1853. CM/
S/SE/RPL/002.
66

132

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

calhas, bandeiras de grade de ferro prprias para envidraar, portas de


louro, etc. A obra seria paga pela Cmara Municipal em trs prestaes:
9:500$000 ris quinze dias aps a assinatura do contrato, 7:000$000 ris,
aps cinco meses, se verificado que a obra estivesse aproximadamente
em metade de sua construo, isto , coberta com telhado, 6:100$000
ris, ao final dos dez meses, depois de entregue e aceita a obra.68

O vir-a-ser cachoeirense: do espao construdo ao espao habitado

133

Em 1887, solucionou-se definitivamente o problema dos sepultamentos,


com a construo do cemitrio no Alto dos Loretos, zona alta da cidade,
administrado pela municipalidade. Em 1890, a comisso administrativa
dos negcios do municpio solicitou o emprego de presos da cadeia para
remoo da ossada humana descoberta devido ao nivelamento da praa
da igreja.69 Em 1892, foi promulgada a primeira Lei Orgnica do Municpio,
quando as atribuies de organizao urbana passaram para a Intendncia
Municipal. Em 1895, as posturas determinavam, entre outras coisas, novos
limites urbanos, licena prvia e planta para construir ou reformar, largura
mnima de 15 metros e traado retilneo para novas ruas, obrigao de
muros para residncias localizadas nas principais vias, exigncia do
calamento com mnimo de 1,8 metro de largura com sarjetas
empedradas, etc.70
A nova situao poltica brasileira a partir de 1889, com a proclamao
da Repblica, deu novo sentido ao urbano, procurando prover as cidades
dos ares modernos, inspirada na Europa, em especial, Paris. As rendas
oriundas do setor produtivo, com grande nfase para o colonial, incluiu
os descendentes de alemes, italianos, rabes e judeus entre a elite
local. O chamado aburguesamento da cidade de Cachoeira seria promovido
neste contexto, influenciado pela belle poque europia, tendncia
seguida pelas principais capitais estaduais brasileiras, como Porto Alegre,
Curitiba, Salvador, Belo Horizonte e So Paulo, alm da ento capital
federal, Rio de Janeiro.71

Em 16/3/1887, foi definitivamente resolvida a mudana do cemitrio para o Alto dos


Loretos. Fonte: IM/EA/AS/RL-001-10r. Ver ainda SCHUH, ngela. CARLOS, Ione
Sanmartim. Cachoeira do Sul, Em busca de sua histria. op.cit., 1991, p.89-95
70
SCHUH, ngela. CARLOS, Ione Sanmartim. Cachoeira do Sul, Em busca de sua histria.
op.cit., 1991, p.138-142
71
Entendo aburguesar como dar modos, hbitos ou aspecto elitistas, tanto aos espaos
urbanos como s prticas cotidianas. Sobre transformaes urbanas no Brasil ver, por
exemplo, MAUCH, Cludia [et al.]. Porto Alegre na virada do sculo 19: cultura e
sociedade. Porto Alegre, Canoas, So Leopoldo: Ed. Da Universidade, UFRGS, Ed.
Ulbra, Ed. Unisinos, 1994, S, Cristina [et al.], Olhar urbano, olhar humano. So
Paulo: IBRASA, 1991, FERNANDES, Ana. GOMES, Marco Aurlio A. de Figueiras (org.).
Seminrio de Histria Urbana. Salvador/BA: UFBA/Faculdade de Arquitetura e
Urbanismo, ANPUR, 1992 e SOLLER, Maria Anglica. MATOS, Maria Izilda (orgs.). A
cidade em debate. So Paulo: Olho dgua, 2004
69

Figuras 40 e 41 Dois momentos do Mercado Pblico construdo na praa do pelourinho


em 1881. Fonte: CAMOZATO, Benjamin C. (org.) Grande lbum de Cachoeira no Centenrio
da Independncia do Brasil, Cachoeira de Sul: Municpio de Cachoeira, 1922, e Museu
Histrico Municipal de Cachoeira do Sul
68

Contrato da Construo de um mercado na praa Jos Bonifcio, 5/12/1881. Fonte:


CM/OF/TA, 007, p. 20r.

134

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

A administrao de Cachoeira pelo coronel Davi Soares de Barcellos (18931904) foi marcada pela abertura e demarcao de ruas, bem como pelo
aterramento de sangas, de modo a expandir a ocupao, ganhando novos
lotes. A praa da igreja recebeu melhorias a partir de 1896, com a
demolio definitiva do adro, posterior calamento, ajardinamento e
muramento.72
Joo Neves da Fontoura, intendente entre os anos 1925-28, criticou em
suas memrias a administrao de Davi Barcellos, imputando o
emperramento da administrao pblica ao partidarismo vigente na
poca: A maioria dos contribuintes se eximia de pagar impostos. Ou os
pagava quando queria. As listas de dvidas eram enormes. Para ele,
Cachoeira era, nesse tempo, cidade estacionria, vila triste e
desconfortvel, com lampies de querosene pendurados nas esquinas,
parecendo mortios e bruxuleantes faris cortando a escurido das
noites, sobretudo as longas e chuvosas noites de inverno, que principiam
s cinco da tarde. As comodidades eram coisa de pessoas abonadas.
Tal situao de atraso no seria exceo no Estado.73 Embora na ltima
dcada do sculo XIX e nos primeiros anos do XX, muitas intervenes
urbanas tivessem sido concretizadas quase sempre de maneira
espordicas e limitadas rea central a crtica de Joo Neves da Fontoura
foi muito mais no sentido de querer exaltar as transformaes pela qual
a cidade passou nas administraes posteriores, como a de seu pai, coronel
Isidoro Neves da Fontoura (1908-1912), e a sua prpria, na segunda metade
dos anos 20, ambas reformas tambm centradas essencialmente na zona
central, para servir de cenrio elite em ascenso.

O vir-a-ser cachoeirense: do espao construdo ao espao habitado

135

O apogeu econmico cachoeirense, bastante visvel no incio do sculo


XX, oriundo da ascenso econmica colonial baseada principalmente na
cultura rizcola, foi prioritariamente destinado transformao da zona
urbana central. Obras de nivelamento e denominao das principais ruas
e praas j vinham ocorrendo desde o ltimo quartel do sculo XIX. Mas
nada comparado ao que seria feito nas duas primeiras dcadas de 1900.
Um dos efeitos mais imediatos foi a construo do prdio destinado ao
Hospital de Caridade, prximo do cemitrio da Irmandade do Rosrio,
em 1903-1904. Com Viriato Gonalves Vianna (1904-1906), a rua Jlio de
Castilhos, caminho de acesso aos que chegassem das regies coloniais
circunvizinhas, foi nivelada. Cndido Alves Machado de Freitas (19061908) arborizou e empedrou parte de suas caladas, a fim de evitar que
estas viessem a ser danificadas pela ao das guas pluviais que ali correm,
com impetuosidade, por se tratar de um terreno declivoso.74 Em 1906,
foram colocados bancos e construdo o quiosque no centro do jardim da
praa da igreja, posteriormente colocado em frente ao Teatro Municipal,
que ficava ao lado do prdio da Intendncia.75
Os limites urbanos da sede foram dados pelas sangas, escavaes
profundas no terreno, produzidas pelas chuvas ou por correntes de gua
subterrneas. Estes acidentes geogrficos naturais limitaram durante
muito tempo a expanso urbana, fazendo com que a ocupao do solo
cachoeirense fosse contida pelo prprio curso das sangas. Na zona central
existia a sanga da Ins, a sudeste, que acabava diretamente no rio Jacu,
e a sanga da Santa Josepha (tambm conhecida por Micaela, em sua
metade final), a nordeste, que seguia em direo at o arroio Amorim.76
Assim como as sangas, durante muitas dcadas, a estrada ferroviria
limitou o crescimento urbano da zona central a noroeste. Em

Correspondncia Recebida. Intendncia, 22/8/1896. Fonte: 2 diretoria n 1841, PG/


CE. Recibo, 30/11/1896. IM/RP/SF/D, 031. Recibo, 1/3/1897. IM/RP/SF/D, 034, n
236. Recibo, 5/6/1897. Documento avulso, caixa de documentos selecionados, 05/6/
1897, n 684, 61. M/S/SE/RE 011, p.114 r. Documentos avulsos, caixa 18/6/1898, n
411, 11/11/1898, n 824, 17/12/1898, n 834 e 838. IM/RP/SF/D, 044, 6/5/1899. IM/
RP/SF/D, 041, n 3. IM/RP/SF/D, 042, n 287, 1899. IM/RP/SF/D, 042, n 399, 1899.
IM/RP/SF/D, 042, n 433, 1899. IM/RP/SF/D, 042, n 449, 1899. IM/RP/SF/D, 042, n
449, 1899. IM/RP/SF/D, 042, n 500, 1899. IM/RP/SF/D, 044, n 639. IM/RP/SF/D,
045, n 185.
73
FONTOURA, Joo Neves da. Memrias. 1o volume. Borges de Medeiros e seu tempo,
Porto Alegre/RS: Globo, 1958, p.149-164
72

Jornal Rio Grande, 28/9/1908, rgo do Partido Republicano em Cachoeira do Sul, p.1
In: SCHUH, ngela. CARLOS, Ione Sanmartim. Cachoeira do Sul, Em busca de sua
histria. op.cit., 1991, p.134
75
Jornal O Commercio, 9/5/1906, p.2,
76
Uma crena envolvendo as duas sangas centrais (Santa Josepha/Micaela e Ins) foi
relatada no jornal O Commercio, em 1918. Da histria restou o mito popular de que
quando as sangas se encontrarem, Cachoeira acabar. Jornal O Commercio, de 14/
8/1918, das Crnicas, publicado no JP, 29/6/1979, Sangas, p.2
74

136

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

O vir-a-ser cachoeirense: do espao construdo ao espao habitado

137

funcionamento desde 1883, os trilhos corriam no sentido nordestesudoeste. A transposio de veculos se dava pela Jlio de Castilhos, rua
que ligava o centro ao Alto dos Loretos.
Na administrao de coronel Isidoro Neves da Fontoura (1908-1912),77 a
zona central sofreu importantes intervenes.78 Deram-se incio aos
trabalhos de iluminao eltrica da cidade e fornecimento de fora motriz
durante o dia, do incipiente servio de gua e esgoto e de melhoria das
estradas e comunicaes entre os distritos e a sede. Em 1910, parte da
Sete de Setembro, rua central da cidade, recebeu macadamizao,
camada de brita socada com trator de rolo compressor cilndrico. Como
mostram as fotografias:

O Coronel Isidoro Neves da Fontoura foi Membro do Clube Republicano de Cachoeira


(1882) e da Junta Governativa Municipal (1890-1892). Ascendeu como lder local em
Cachoeira na crise de hegemonia (1903-07) do Partido Republicano Riograndense (PRR),
aps a morte de Jlio de Castilhos, em 1903, graas ao apoio do presidente do Estado,
Borges de Medeiros. Foi Intendente Municipal no perodo 1908-1912. No fim do
mandato, insurgiu-se contra Borges de Medeiros porque este havia indicado um
desafeto de Neves da Fontoura para a composio da chapa republicana para a
Assemblia. O Coronel recorreu fraude eleitoral para obstaculizar a ascenso de
inimigos polticos, furando a chapa oficial ao distribuir cdulas eleitorais que suprimiam
o nome dos adversrios. Acabou sendo punido, obrigado a renunciar e deixar o mandato
ao adversrio. Este fato local fez com que o ento jovem deputado estadual Getlio
Vargas tambm renunciasse ao cargo na Assemblia, em solidariedade ao amigo Joo
Neves da Fontoura, filho de Isidoro, cf. AXT, Gunter. O governo Getlio Vargas no Rio
Grande do Sul (1928-1930) e o setor financeiro regional. In: Revista Estudos Histricos,
Rio de Janeiro, n. 29, 2002, p.2 [disponvel em http://www.cpdoc.fgv.br/revista/
arq/324.pdf acessado em 30/3/2006] e ___. A emergncia da liderana poltica de
Getlio Vargas no Rio Grande do Sul coronelista e o seu Governo no Estado [disponvel
em http://www.lasercom.jor.br/ getulio/leitura/Gunter_Axt.pdf acessado em 30/
3/2006]
78
Na administrao de Isidoro Neves da Fontoura comearam os trabalhos de nivelamento,
reforma de calhas e colocaes de novos cordes e passeios na rua Sete de Setembro,
pagando o proprietrio a quantia de 15$000 ris por metro de laje colocada, alm
das obras de macadamizao das ruas da cidade, utilizando-se, para tanto, de um
trator com compressor cilndrico, cf. SCHUH, ngela. CARLOS, Ione Sanmartim.
Cachoeira do Sul, Em busca de sua histria. op.cit., 1991, p.123-138
77

Figuras 42 e 43
Macadamizao e postes de luz na rua Sete de Setembro, no Centro, anos 10-12.
Fonte: Museu Histrico Municipal de Cachoeira do Sul

138

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Na mesma poca, foi construdo o Largo do Colombo, contguo estao


ferroviria.79 O instantneo registra espetacular imagem do local. O
calamento da rua, o alinhamento do meio-fio, os postes de iluminao
e as mudas de rvores plantadas nas caladas, conjunto que materializa
o desejo de Cachoeira ter um espao, ainda que circunscrito,
modernizado.

O vir-a-ser cachoeirense: do espao construdo ao espao habitado

139

Muitas das residncias foram construdas em estilo germnico. Podiam


ser vistos torres com acentuada inclinao das guas do telhado
(Zeltdach), sofisticados adornos metlicos de arremate (Membron),
consoles inspirados na sustentao de balces ou beirados alsacianos
(Kopfbnder), reboco externo lembrando enxaimel, decorao nos
postigos inspirada na caixilharia bvara, sto habitvel com janelas ou
lucarnas no fronto, corte no vrtice conforme telhado Krppelwalmdach,
avarandados, arremates de falsas tesouras aparentes, ornamentos
metlicos lembrando suportes de cabos telefnicos e eltricos em
edificaes europias, entre outros. 81
O prdio do Colgio Baro do Rio Branco, construdo na rua Venncio
Aires (atual Presidente Vargas), era exemplar, assim como a Igreja
Evanglica de Confisso Luterana, inaugurada em abril de 1934. Erguida
em estilo gtico na esquina da Venncio Aires com a Deoclcio Pereira
(atual Isidoro Neves), tinha arcobotantes (escoras), janelas ogivais com
trabalho de vidro e forro com inspirao gtica flamejante e torre e
torreo.82 A sede da Schtzen-Verein Eintrach, fundada pelos teutobrasileiros em 1896, foi transferida para o bairro em 1914.83
Duas fotografias dos anos 20 mostram o calamento das ruas do bairro e
algumas casas ali construdas. Interessante que as ruas foram projetadas
com largura maior que as do centro, o que permitiu caladas tambm
mais largas. Alm disso, os lotes maiores possibilitaram o recuo das
construes, tanto na parte frontal quanto nos lados, diferentes das

Figura 44 Largo do Colombo, contguo estao ferroviria, anos 10-12. Fonte: Museu
Histrico Municipal de Cachoeira do Sul

Neste perodo, a municipalidade desapropriou grande rea na parte


nordeste da cidade, prximos da estao frrea, loteando e vendendo os
terrenos elite, principalmente de origem teuta. A proprietria, herdeira
do General Gomes Portinho, morava na capital e nunca aproveitara o
lote. Chegou a mover ao judicial contra a prefeitura, alegando que
sofrera leso enorme, mas acabou perdendo. A denominao de bairro
Rio Branco foi dada pelo prprio coronel Isidoro Neves da Fontoura.80
79

80

O Ato n.125, de 7/4/1912, nomeou a praa fronteira estao frrea. Isidoro Neves
da Fontoura. Fonte: IM/GI/DA/ADLR, 002, 59r e 60r.
O bairro Rio Branco foi criado pelo Ato n. 125, de 7 de abril de 1912, na gesto de
Isidoro Neves da Fontoura. Foi constitudo pelo desdobramento da cidade no sentido

norte, compreendido entre as ruas 7 de Abril (atual Milan Krs) e 7 de Setembro,


linha da Estrada de Ferro e demais terrenos pertencentes aos herdeiros do General
Portinho. O Cel. Isidoro Neves da Fontoura denominou as ruas de: Marechal Floriano,
continuao da rua Moron, a partir da rua 7 de abril; Comendador Fontoura,
continuao da rua 15 de Novembro; Ernesto Alves, rua paralela a Venancio Ayres, a
partir da rua 7 de Setembro; Marechal Deodoro, a rua paralela a Ernesto Alvese; e
Cristovo Colombo, a praa defronte Estao Frrea Cachoeira. Ver tambm
FONTOURA, Joo Neves da. Memrias. 1o volume. Borges de Medeiros e seu tempo,
op.cit., 1958, p.164-168
81
Informaes do Museu Histrico Municipal de Cachoeira do Sul. Exposio Residncias
alems em Cachoeira do Sul.
82
JP, 26/4/1931 Comunidade Evanglica de Cachoeira, p.2 e GUIDUGLI, Humberto Attilio,
Fundao da Igreja Evanglica, Revista Aquarela, 1957
83
Jornal O Commercio, 17/4/1912, p.2 In: SCHUH, ngela. CARLOS, Ione Sanmartim.
Cachoeira do Sul, Em busca de sua histria. op.cit., 1991, p.136 e 100 anos de
Concrdia: a histria da Sociedade Rio Branco, 1896-1996, op.cit., 1996

140

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

portas-janela habituais do centro, cuja fachadas eram limtrofes s ruas.


O bairro Fialho (Santo Antnio), predominantemente de descendentes
italianos, teve ocupao semelhante. As peculiaridades em termos de
arquitetura e disposio das residncias nos lotes caracterizariam os
moradores do centro antigo e os dos novos bairros adjacentes.

Figuras 45 e 46
No bairro Rio Branco,
calamento das ruas com
paraleleppedo e
residncias, j nos anos
20.
Fonte: Museu Histrico
Municipal de Cachoeira
do Sul

O vir-a-ser cachoeirense: do espao construdo ao espao habitado

141

Nas administraes posteriores, muita das intervenes restringiram-se


antiga praa do Pelourinho, rebatizada de praa Jos Bonifcio meio
sculo antes: construo e remodelao do galpo para abrigar o cinema,
pela empresa Figueir; construo de chals para abrigar os bares de
Luiz Leo, Manoel da Costa Junior, Joaquim Rosa e de Henrique Fey, este
ltimo destinado unicamente s retretas em domingos e dias feriados e
que doravante poder ser utilizado para restaurante e vendas de bebidas.
O contratante deveria envidraar e embelezar o pavilho da msica, na
parte baixa, reconstruir e pintar a parte superior destinada msica,
reconstruir e conservar os canteiros do jardim, o caramancho e o terrao.
Em contrapartida, teria direito a utilizar a parte alta para servios de
restaurante, quando a mesma no tiver de ser ocupada pela banda de
msica que der retretas em dias determinados. A partir de 1917, foram
concessionrios: Carlos Klsener, Alberto Trommer e Willy Trommer.84

Figura 47 - Praa Jos Bonifcio, no incio do sculo XX, antes das modificaes. Fonte:
Museu Histrico Municipal de Cachoeira do Sul
84

Ato n 34, de 12/6/1913. Fonte: IM/GI/DA/ADLR, 002, 68 v. Ato n 135, de 15/8/1912.


IM/GI/DA/ADLR, 002, 61v. Contrato que fazem a Intendncia Municipal de Cachoeira
representada pelo Dr. Balthazar P. de Bem e o sr. Manoel da Costa Junior, como abaixo
se declara, 4/8/1914. IM/GI/AB/C, 003, 1v. Contrato que fazem a intendncia Municipal
de Cachoeira representada pelo Dr. Balthazar de Bem e o sr. Manoel da Costa Junior,
como abaixo se declara, 11/8/1914. IM/GI/AB/C, 003, 2r. Contrato que fazem a
Intendncia de Cachoeira representada pelo Dr. Balthazar P. de Bem e o sr. Francisco

142

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Neste perodo, assumiram o municpio: Alfredo Xavier da Cunha (09/


1912), Horcio Gonalves Borges (10/1912), Balthazar Patrcio de Bem
(1912-1916) e Francisco Fontoura Nogueira da Gama (1916-1920).85
O Mercado Pblico localizado na praa foi reformado na administrao
de Annibal Lopes Loureiro (1920-1924), pelo arquiteto porto-alegrense
Jos Marin. Os termos do contrato, assinado em 1921, dispunham que
deveria ser feita a caiao do prdio, pintado com cor de cimento as
fachadas internas e externa, portas e portes, colocado vidros e bancas,
alm de construdos sanitrios, bebedouro para animais, dotado de uma
coluna com uma torneira de mola e uma caneca de ferro presa com
corrente, e fonte pblica no centro do Mercado, provida de duas
torneiras de mola, com base para colocao de baldes, uma caneca de
ferro com corrente, sifo para escoamento da gua ligado ao poo,
sendo o escoamento ligado na sarjeta da via pblica. 86
As reformas atingiram tambm a praa em frente a igreja catlica. Os
muros que cercavam a praa foram demolidos sob argumento de que
eram desnecessrios porque vacas e cavalos no mais vagavam pelas
ruas da cidade. Parte do material foi aproveitada para murar o reservatrio
de gua da hidrulica municipal, construdo nos anos 20 nas imediaes
do Hospital de Caridade. As modificaes foram consideradas de sensvel
melhoramento do aspecto, por permitir que os transeuntes, vejam,
mesmo de longe, as frentes das casas construdas nas diversas ruas da
de Almeida, como abaixo se declara, 12/8/1914. IM/GI/AB/C, 003, 2 v. Contrato de
Arrendamento que faz a Intendncia Municipal como cidado Henrique Fey, do Pavilho
cito Praa Jos Bonifcio, 20/12/1915, IM/GI/AB/C, 003, 12 v. Termo de transferncia
de contrato feito por Henrique Fey a favor de Carlos Klsener. 23/3/1917. IM/GI/AB/
C, 003 p. 24v e 25r. Termo de transferncia de contrato feito por Carlos Klsener a
favor de Alberto Trommer, 4/1/1918. IM/GI/AB/C, 003 37 V. Termo de Transferncia
de Contrato que, perante a Intendncia Municipal, faz Alberto Trommer a favor de
Willy Trommer como abaixo se declara, 13/9/1920. IM/GI/AB/C, 003, p.62r. Contrato
que faz o sr. Joaquim Rosa com a Intendncia Municipal, como abaixo declara, 22/12/
1919. IM/GI/AB/C, 003 54r 85
SCHUH, ngela. CARLOS, Ione Sanmartim. Cachoeira do Sul, Em busca de sua histria.
op.cit., 1991, p.22-23 e 43
86
Contrato que fazem a Intendncia Municipal de Cachoeira e o Sr. Jose Marin para a
execuo de diversos melhoramentos no Mercado Pblico, 28/7/1921. Fonte: IM/GI/
AB/C, 003, p.73v. Termo de transferncia de contrato feito por Joaquim Rosa a favor
da firma Kern Homrich, como abaixo se declara, 12/1/1922. IM/GI/AB/C, 003, p.77

O vir-a-ser cachoeirense: do espao construdo ao espao habitado


Figuras 48, 49 e 50
Praa Jos Bonifcio, no incio do
sculo XX, antes das modificaes,
Bar Cachoeirense e Chal Ponto Chic
ambos construdos na praa Jos
Bonifcio.
Fonte: Museu Histrico Municipal de
Cachoeira do Sul

143

144

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

praa.87 Com a reforma, rebatizaram a praa de Almirante Tamandar.88

Figuras 51 e 52
Praa Almirante
Tamandar, posterior
Balthazar de Bem,
murada. Ao fundo v-se
o prdio do Teatro
Municipal, destrudo nos
anos 50 para dar lugar a
uma escola. A parte
leste no foi murada.
Fonte: Museu Histrico
Municipal de Cachoeira
do Sul

O vir-a-ser cachoeirense: do espao construdo ao espao habitado

O incio dos anos 20 foram marcados pela interferncia direta dos Estados
na sade da populao, atravs do saneamento urbano e dos servios de
higiene, ocorrendo nas principais cidades do pas. Para Gilberto Hochman,
com o processo de industrializao e urbanizao em curso, foi a resposta
para as epidemias de massa que atingiam indistintamente tanto imigrantes
do campo pobres doentes quanto moradores mais antigos ricos
saudveis. Era, de certa forma, a concretizao do paradigma da
interdependncia, cujos efeitos externos das adversidades individuais
alcanavam todos membros da comunidade, independente de terem ou
no contribudo para o surgimento da doena e sua disseminao,
impossibilitando o simples isolamento ou segregao espacial. A gripe
espanhola de 1918 uma gripe democrtica que tornou-se experincia
coletiva singular teria sido o fator decisivo que desencadeou as demandas
do movimento de saneamento.89
Madel Terezinha Luz esclarece que, devido principalmente s idias dos
mdicos-sanitaristas Oswaldo Cruz e Carlos Chagas, da capital federal
Rio de Janeiro, amparados no decreto-lei 3.987/1920, o Departamento
Nacional de Sade Pblica passou a ser responsvel por aes de
saneamento tanto no meio urbano quanto rural, pela propaganda
sanitria, higiene infantil, industrial e profissional, pela superviso em
hospitais pblicos, e por separar suspeitos de portar doenas contagiosas
da populao, requisitanto fora policial caso fosse necessrio. 90
Entretanto, segundo Beatriz Weber, a interveno sanitarista no Rio
Grande do Sul foi peculiar devido ao iderio positivista assumido pela
administrao republicana que perpetuou-se no poder at a dcada de
1930. Sem paralelo no restante do pas, os princpios e prticas no Estado
no permitiram a organizao sanitria to fundamentada na medicina,
ocorrendo diversos conflitos entre perspectivas defendidas pelos mdicos
e a do governo, especialmente no que se refere liberdade profissional.91
HOCHMAN, Gilberto. Regulando os efeitos da interdependncia: sobre as relaes
entre sade pblica e construo do Estado (Brasil 1910-1930). In: Revista Estudos
Histricos, Rio de Janeiro, v.6, n.11, 1993, p.40-61
90
LUZ, Madel Terezinha. Medicina e ordem poltica brasileira: polticas e instituies
de sade (1850-1930). Rio de Janeiro: Graal, 1982, p.95
91
WEBER, Beatriz Teixeira. Positivismo e cincia mdica no Rio Grande do Sul: a Faculdade
de Medicina de Porto Alegre. In: Revista Histria das Cincias da Sade Manguinhos v.5 n.3 Rio de Janeiro nov/1998-fev/1999 [disponvel em http://www.
scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0104-59701999000100003&lng=es&nrm
=iso &tlng=pt acessado em 1/4/2006]
89

Jornal O Commercio, 19/1/1921, Jardim da Praa Conceio, p.3 e 8/11/1922, Pelos


Jardins, suplemento.
88
A praa em frente a igreja teve vrias denominaes, oficiais e populares: praa da
Matriz, da Igreja ou da Conceio, praa do Prestes (em homenagem ao primeiro
morador, Joo Prestes dos Santos), praa Almirante Tamandar (de 1921 a 1925) e
praa Balthazar de Bem (intendente morto na localidade do Barro Vermelho, em
1924). JP, 4/6/1992 Um Roteiro do passado ao presente, p.7 A praa passou a atual
denominao com o decreto n 196, de 16/3/1925, assinado por Joo Neves da
Fontoura. Fonte: IM/GI/DA/ADLR, 009, 147 V.
87

145

146

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Durante a gesto de Annibal Loureiro foram efetuadas vrias reformas


sanitaristas. Em sua administrao, as pipas dguas que abasteciam a
populao, recolhidas diretamente das fontes de gua ou compradas em
latas de 28 litros pelo valor de 0$100 ris, foram substitudas pela gua
encanada fornecida pela primeira hidrulica municipal. At o advento
desta obra, em pocas de calor as pipas no eram suficientes para atender
a demanda da populao que crescia, obrigando muitos pipeiros a racionar
a poro vendida, atitude que gerava conflito. Construda na praa Itoror
(rua Saldanha Marinho), em frente ao Hospital de Caridade, a hidrulica
foi inaugurada em dezembro de 1921.92 A contratao dos estudos iniciais
do projeto foi feita em 1918, na administrao de Francisco Fontoura
Nogueira da Gama. A Lei n 78, de 26 de agosto de 1918, autorizou o
executivo a despender a importncia de 20:000$000 ris, inclusive
buscando a verba atravs de emprstimos bancrios, caso necessitasse,
a fim de contratar o renomado engenheiro Saturnino de Britto para o
estudo completo.93
Embora o hospital cachoeirense tenha sido construdo no incio do sculo,
era muito comum a figura do mdico da famlia que atendia nas residncias
dos enfermos. Em janeiro de 1918, os mdicos Balthazar de Bem, Slvio
Scopel, Alberto Gradim e Milan Krs organizaram tabela de preos dos
servios oferecidos: consulta no consultrio, 5$000 ris; visitas a domiclio
de dia, 10$000; chamados a noite, depois de estar o mdico acomodado,
30$000; chamados para a campanha (conduo por conta do cliente),
por lgua, de dia, 100$000; de noite, por lgua, 150$000; injees
hipodrmicas ou musculares, simples, no consultrio, 5$000; em domiclio,
10$000; conferncias mdicas, para cada mdico, 50$000 ris.94 Nesta
GUIDUGLI, Humberto Attilio, Inaugurao da Hidrulica Municipal, Revista Aquarela,
1957. Alguns pipeiros da poca: Aristides, Csar Ribeiro, Custdio, Horcio, Antnio
Ribeiro, Zacarias, Pitan, Bernardino e Adelino. GUIDUGLI, Humberto Attilio. As pipas
da Cachoeira antiga, Centenrio de Cachoeira do Sul, op.cit., 1959
93
Lei n 78, de 26 de agosto de 1918. Fonte: IM/CM/AL/L 005. Ver ainda ANDRADE,
Carlos Roberto Monteiro de. A cidade como um corpo so e belo: o pensamento
urbanstico do engenheiro Saturnino de Brito. In: FERNANDES, Ana. GOMES, Marco
Aurlio de Figueiras (org.) Seminrio de Histria Urbana. op.cit., 1992, p.77-81, e
ANDRADE, Carlos Roberto Monteiro de. O plano de Saturnino de Brito para Santos e a
construo da cidade moderna no Brasil. In: Espao & Debates. Revista de Estudos
Regionais e Urbanos. So Paulo: Ncleo de Estudos Regionais e Urbanos, 1991, p.5563
94
GUIDUGLI, Humberto Attilio, Preos de outrora!, Revista Aquarela, 1957
92

O vir-a-ser cachoeirense: do espao construdo ao espao habitado

147

poca, foi estimado em 10 mil o nmero de habitantes, morando em


aproximadamente 1,3 mil edificaes na zona urbana central de
Cachoeira.95 O hospital servia para as intervenes cirrgicas mais
complexas. Mesmo assim, em meados de 1925, sob a presidncia de
Ernesto Muller, a Diretoria do hospital aventava sobre a necessidade da
construo de novo prdio, sonho concretizado somente nas dcadas
seguintes.96
Ainda que ocorressem conflitos ideolgicos na organizao sanitria
estadual, o fato de Cachoeira ter realizado obras de saneamento e
abastecimento hidrulico, quase ao mesmo tempo dos grandes centros
urbanos do pas, demonstra sua pujana econmica e seu destaque no
cenrio regional e nacional. Atravs do Decreto n 98, de 27 de setembro
de 1920, o intendente Annibal Loureiro desapropriou o terreno
pertencente a sucesso de Belmira Cndida Pereira, situado rua D.
Luiza, com rea total de 4.845 m, pelo valor de 2:000$000 ris.97 A gua
era captada para o lado da nascente do rio Jacu, com primeiro recalque
em pr-filtros e segundo recalque num reservatrio de cimento, sendo
distribuda pelas ruas Saldanha Marinho, Flix da Cunha e Sete de
Setembro, com ramais para as travessas Firminiano, Sete de Abril e
Venncio Aires. A quantidade de lquido que podia ser fornecida, em 12
horas de funcionamento das bombas de recalque, atingia 2,17 mil litros.
A rede de distribuio ficou dividida em 4 zonas e 16 distritos, com o
desenvolvimento total de 20.285 metros de encanamentos. O custo total
da obra ficou em 172:314$278 ris.98
GUIDUGLI, Humberto Attilio, Estatsticas da Cachoeira antiga, Revista Aquarela, 1957
Fonte: Hospital de Caridade e Beneficncia, Amigo HCB; Exposio do Arquivo Histrico
Municipal HCB, 100 anos de histria; Cdigo de Posturas Municipais, 1853; PORTELA,
Manoel de Carvalho. Cachoeira Histrica e Informativa. op.cit., 1940; Livro de Atas
do Grande Conselho do HCB, 1936-1968 (acervo HCB) e Jornal O Commercio, 5/2/
1918. Cf. o Livro de Atas de Sesses da Cmara Municipal (1830-1864), em 15/10/
1846, o vereador Jos Pereira da Silva Goulart props que a Cmara, em atendimento
ao artigo 69 da Lei Imperial de 1/10/1828, promovesse a criao de um Hospital de
Caridade na Vila da Cachoeira, com a denominao de So Joo, para criao de
expostos (crianas abandonadas), tratamento de doentes necessitados e vacinao,
tendo mdico ou cirurgio disposio.
97
Decreto n 98, de 27 de setembro de 1920. Fonte: IM/GI/DA/ADLR - 007 - 76v e 77r.
98
Relatrio apresentado ao Dr. A. A. Borges de Medeiros pelo engenheiro Ildefonso
Soares Pinto, Secretrio de Estado dos Negcios das Obras Pblicas em 15 de agosto
de 1923, referente aos trabalhos da Secretaria no ano de 1922. Fonte: IM/S/SE/Re025 - pg. XVI e XVII.
95
96

148

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

As obras da segunda hidrulica foram iniciadas em 20 de setembro de


1923, por Francisco Fontoura Nogueira da Gama, prolongando-se durante
aproximadamente 18 meses.99 Pelo contrato, o vencedor da licitao
receberia 11,5% sobre o custo do material e da mo de obra, para
administrar a obra.100 O engenheiro carioca Saturnino de Britto projetou
o sistema para captar a gua no rio Jacu, prximo cachoeira do
Fandango, levar at o tratamento e a filtragem, onde tornava-se potvel,
sendo ento direcionada para o Chateau dEau, construdo em 1924-25,
no centro da praa fronteira igreja. O reservatrio recebeu a
denominao francesa por conta da influncia europia vigente na poca.
O projeto arquitetnico foi assinado pelo engenheiro Walter Jobim, que
cercou a escultura central com esttuas de ninfas, divindades do mar,
segurando cntaros que jorravam gua. No topo do monumento, colocou
a escultura pag de Netuno, semi-deus dos mares, de frente para a igreja.
As esculturas foram esculpidas na oficina de J. Vicente Friedrichs, em
Porto Alegre, sob a direo do professor Giuseppe Gaudenzi. A finalidade
do Chateau dEau era de levar a gua, por gravidade, ao reservatrio R2
e regular ao mesmo tempo a presso da gua nas zonas mais elevadas.
Ao redor do monumento, foram plantadas palmeiras imperiais.101
Paralelamente, foram construdos 18,5 quilmetros de rede de esgotos
nas ruas principais, especificamente na rea edificada do centro da
cidade. O sistema utilizado foi de separar rede pluvial e tratamento de
efluentes, que recolhia os dejetos e enviava-os a tanques de decantao,
separando-os em parte seca (lama slida) e parte lquida, desembocando
no arroio Amorin e dali para o rio Jacu, abaixo e longe do ponto de

O capito Francisco Fontoura Nogueira da Gama foi intendente entre 1916 e 1920,
vice-intendente de Annibal Loureiro entre 1920-1924 e novamente intendente entre
1924 e 1925.
100
Fonte: Relatrio apresentado ao Dr. A. A. Borges de Medeiros pelo Engenheiro Ildefonso
Soares Pinto, Secretrio de Estado dos Negcios das Obras Pblicas, em 15 de agosto
de 1923, relativo aos trabalhos da Secretaria, no ano de 1922, IM/S/SE/Re, 025, p.
XVII e XVIII.
101
SCHUH, ngela. CARLOS, Ione Sanmartim. Cachoeira do Sul, Em busca de sua histria.
op.cit., 1991, p.116. Ver ainda: Decreto n 98, de 27/9/1920, IM/GI/DA/ADLR, 007,
76v e 77r., Relatrio apresentado a A. A. Borges de Medeiros pelo engenheiro Ildefonso
Soares Pinto, Secretrio de Estado dos Negcios das Obras Pblicas em 15 de agosto
de 1923, referente aos trabalhos da secretaria no ano de 1922. IM/S/SE/Re, 025,
p.15-16
99

O vir-a-ser cachoeirense: do espao construdo ao espao habitado

149

captao da hidrulica.102

Figuras 53 e 54
Incio das obras de
instalao da rede de
esgoto, vendo-se o
intendente, capito
Francisco Fontoura
Nogueira da Gama, de
sobretudo, com uma
picareta na mo,
fevereiro de 1924, e
Chateau dEau.
Fonte: Museu
Histrico Municipal de
Cachoeira do Sul

102

Relatrio apresentado a A. A. Borges de Medeiros, por Srgio Ulrich de Oliveira,


Secretrio de Estado dos Negcios das Obras Pblicas em setembro de 1926, referente
aos Servios de Saneamento do estado executados durante o ano de 1925 e 1926, at
maio. IM/S/SE/Re., 025, p.56 a 63; Protocolo de Correspondncia, 1924, 8v e 19r.
(janeiro a dez); IM/GI/AB/Re, 005 p.15, 1925. JP, 15/12/1959, Inaugurao da fonte
luminosa, p.1 e 27/12/1959, Fonte luminosa, p.1

150

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Com o andamento das obras, foi aprovado o Regulamento Sanitrio,


atravs do decreto municipal n.179, de 1o de julho de 1924, obrigando as
ligaes domiciliares com a rede. Embora mais de 500 prdios tivessem
sido ligados rede, dois teros dos domiclios continuava a utilizar os
servios da carroa dos cubos, que recolhia os dejetos em recipientes e
depositava-os no prdio do Asseio Pblico, localizado na rua Conde de
Porto Alegre esquina Esperanto, distante aproximadamente 1 quilmetro
da zona urbanizada. A remoo de matrias excrementcias atravs de
cubos removveis datam de 1909, na gesto de Isidoro Neves da Fontoura.
Sua implementao imps, como medida profiltica, o fechamento das
latrinas com fossas fixas. O recolhimento dos dejetos atravs do sistema
de cubas, utilizado em residncias ainda no ligadas rede de esgoto,
durou at meados dos anos 40.103
O marco maior das transformaes urbanas seria alcanado na gesto do
vice-intendente Joo Neves da Fontoura (1925-1928).104 Com projeto de
Acylino Carvalho, sub-diretor de Obras Pblicas do Estado, 42 quadras da
SCHUH, ngela. CARLOS, Ione Sanmartim. Cachoeira do Sul, Em busca de sua histria.
op.cit., 1991, p.95-98 e 116-117
104
Joo Neves da Fontoura descende de Joo Carneiro da Fontoura, vindo de Portugal
em 1737, indo morar em Rio Grande. Seu av era Joo Fontoura (bisneto de Joo
Carneiro) um coronel do Exrcito e proprietrio da Fazenda das Palmas, distante 10
milhas (66 quilmetros) da sede do municpio de Cachoeira, hoje rea pertencente a
So Sep. Sua av descendia de mineiros (Figueiredo Neves). Era filho do coronel
Isidoro Neves da Fontoura e Adalgisa Godoy da Fontoura. Nasceu no municpio em 16/
11/1887. Estudou na escola Cndida Fortes, no Ginsio Cachoeirense e, posteriormente,
no Colgio dos Jesutas (ginsio de N. S. da Conceio), em So Leopoldo. Bacharelouse em Cincias Jurdicas e Sociais pela Faculdade de Direito de Porto Alegre, foi
Promotor Pblico na capital gacha durante um ano; prefeito de Cachoeira, de 1925
a 1928; deputado estadual, de 1921 a 1928, e vice-presidente do Estado do Rio Grande
do Sul, eleito em 1927. Deputado federal pelo mesmo Estado, de 1928 a 1930 e de
1935 a 1937. Durante a Segunda Guerra Mundial, foi nomeado embaixador do Brasil
em Lisboa, cargo que exerceu desde 1943, tendo resignado a 30 de outubro de 1945.
Ministro de Estado das Relaes Exteriores, no ano de 1946, chefiou a Delegao do
Brasil Conferncia de Paz, em Paris. Em 1948, foi o chefe da Delegao do Brasil
IX Conferncia Internacional Americana, reunida em Bogot. Pela segunda vez Joo
Neves da Fontoura foi nomeado Ministro das Relaes Exteriores, empossando-se no
cargo em 31 de janeiro de 1951 e exercendo a pasta at 19 de julho de 1953. Faleceu
no Rio de Janeiro, em 31 de maro de 1963. Fonte: SCHUH, ngela. CARLOS, Ione
Sanmartim. Cachoeira do Sul, Em busca de sua histria. op.cit., 1991, p.54 e 59-62 e
http://www.biblio.com.br/ Templates/ biografias/joaonevesda fontoura.htm
acessado em 2/12/2005.

O vir-a-ser cachoeirense: do espao construdo ao espao habitado

151

zona central, entre a praa da igreja e a estao ferroviria do Largo do


Colombo, receberiam melhorias, como passeios, meio-fios,
paraleleppedos nas ruas e at relgio pblico, montado em colunas de
degraus em mrmore cor-de-rosa, na confluncia das ruas do Loreto (Sete
de Setembro) e 24 de Maio (Silvio Scopel).105
A conduo de Joo Neves da Fontoura ao cargo de intendente deu-se
em circunstncias excepcionais. Em 1924, o comando da municipalidade
estava a cargo de Francisco Fontoura Nogueira e Balthazar Patrcio de
Bem,106 companheiros seus de partido. Com a revoluo, o vice-intendente
acompanhou o corpo expedicionrio que ps-se em movimento em 9 de
novembro, contra o 2o Batalho de Engenharia de Cachoeira, liderado
pelo capito Joaquim do Nascimento Tvora, na localidade de Barro
Vermelho, vindo a falecer no dia seguinte, aos 47 anos de idade. Joo
Neves da Fontoura homenageou o companheiro de partido falecido, dando
seu nome praa em frente da igreja matriz.107
Em janeiro de 1925, o intendente Francisco Nogueira da Gama afastouse por problemas cardacos. O Conselho Municipal reuniu-se para

103

Ver SCHUH, ngela. CARLOS, Ione Sanmartim. Cachoeira do Sul, Em busca de sua
histria. op.cit., 1991, p. 97-98, 116-117 e 146-149
106
Balthazar Patrcio de Bem foi sucessivamente vice-intendente, intendente e diretor
de Higiene Municipal, deputado da Assemblia Legislativa e diretor-mdico do HCB,
alm de colaborador dos jornais O Commercio, de Cachoeira do Sul, e A Federao,
de Porto Alegre. Sua morte narrada com ares de herosmo. Segundo dados oficiais,
na revoluo de 1924, teria organizado um corpo expedicionrio que entrou em
combate na localidade de Barro Vermelho. Faleceu no dia 10 de novembro, aos 47
anos de idade, em conseqncia de ferimento, quando frente da fora militar,
pretendia impedir o alastramento da sublevao do 3 Batalho de Engenharia,
aquartelado em Cachoeira, que havia se revoltado, ameaando, assim a causa da
legalidade. Cf. ata transcrita por Ione Sanmartin Carlos, no Cartrio de Registro Civil,
s doze horas, em caminho do Passo So Loureno, faleceu o Balthazar Patrcio de
Bem com 47 anos de idade, mdico, casado com Dona Marina Mattos de Bem. Causa
da morte foi por hemorragia por ferida de arma de fogo penetrante na cavidade
peritoneal. Existem divergncias na verso do assassinato de Balthazar de Bem,
principalmente no que se refere a sua heroicidade de ter tomado frente na fora
militar em combate no Bairro Vermelho. A verso no-oficial de que ele teria ido
zona de conflito por sua atividade mdica e morrido por motivos banais. Como
habitualmente vestia terno branco, postou-se de p para olhar o campo inimigo,
quando foi alvejado por um tiro efetuado por franco-atirador, sem estar em nenhum
combate direto.
107
A praa passou a atual denominao com o decreto n.196, de 16/3/1925. Fonte: IM/
GI/DA/ADLR, 009, 147V
105

152

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

O vir-a-ser cachoeirense: do espao construdo ao espao habitado

153

conceder-lhe licena e dar posse no cargo de vice a Joo Neves da


Fontoura. Trs meses depois, o intendente teve melhora sbita e retornou
ao posto, ali ficando por mais trs meses. Em agosto, piorou e, desta
vez, o vice ficou definitivamente no mandato at fins de 1928.108
Quando Joo Neves da Fontoura assumiu, as obras de gua e esgoto em
andamento estavam sendo executadas pela empresa administrada por
Antnio Soares. O engenheiro responsvel era Paulo Felizardo. A
deficincia dos emprstimos fizeram com que Joo Neves da Fontoura
recorresse ao governador Borges de Medeiros, que contraiu emprstimo
de cerca de US$ 10 milhes, distribudo a vrios municpios, cabendo a
Cachoeira US$ 970 mil. Ele escreveu em suas memrias: Principalmente
a ele que tem de atribuir-se a transformao no s na fisionomia de
Cachoeira, a qual, de burgo triste e desconfortvel, se converteu numa
das melhores cidades do Rio Grande. Por essa razo, denominou a praa
do reservatrio de gua (R2) de Borges de Medeiros, inaugurando-a em
janeiro de 1927.
No tocante ao asseio pblico, Joo Neves colocaria carros motorizados
para recolher lixo, instituiria a cobrana de taxas para custeio das despesas
e exigiria que cada prdio tivesses seu vasilhame prprio. Em relao ao
abastecimento e saneamento, inauguraria a segunda hidrulica levando
gua para a zona alta da cidade e concluiria a rede principal para
tratamento dos efluentes de esgoto sanitrio, abrangendo a maior parte
da rea edificada da zona central, com aproximadamente 535 prdios.109
Nas fotografias da inaugurao possvel perceber como muitas das obras
eram marcadas pela esttica, alm da funo estrutural. No reservatrio
R2, ao invs de simples caixa de concreto para servir de recipiente da
gua, os engenheiros projetaram rea de lazer na parte superior, com
balastre de madeira, escadaria e parapeito feito de colunas, alm dos
bancos e canteiros por toda rea. O prprio ato inaugural rendia
cerimnias que valorizavam os administradores pblicos perante a
populao.
FONTOURA, Joo Neves da. Memrias. 1o volume. Borges de Medeiros e seu tempo,
op.cit., 1958, p.250-251/323-339. Na intendncia, Joo Neves da Fontoura abandonou
a advocacia. Como apoiou a revolta paulista, em 1932, foi exilado por dois anos.
109
Ver SCHUH, ngela. CARLOS, Ione Sanmartim. Cachoeira do Sul, Em busca de sua
histria. op.cit., 1991, p. 97-98, 116-117 e 146-149
108

Figuras 55 e 56 Inaugurao do reservatrio R2, em janeiro de 1927, e praa Borges de


Medeiros (ou praa da caixa dgua) em 1928. Fonte: Museu Histrico Municipal de
Cachoeira do Sul

154

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

O vir-a-ser cachoeirense: do espao construdo ao espao habitado

Na parte baixa da cidade, a praa em frente a igreja matriz, que passou


a ser denominada Balthazar de Bem, permaneceu sem grandes
modificaes estruturais aps a inaugurao do Chateau dEau, em 1925.
Entretanto, a escultura de Netuno, a mitolgica figura greco-romana
que presidiria os mares, colocada no topo do reservatrio, de frente
para o templo, foi considerada afronta entre pagos e religiosos, gerando
certo descontentamento. A resposta dos catlicos foi remodelar
completamente a fachada principal da igreja Nossa Senhora da Conceio.
A reforma foi iniciada somente em 1927. Em junho de 1929, foi inaugurado
o novo altar.110
Para completar as obras, foram feitos apelos para que a comunidade
doasse verbas: Urge completar a cpula das torres, a fim de se poder
arriar os andaimes, pedimos o concurso devotado de todos os habitantes,
para essa obra de culto religioso e embelezamento da sede do nosso
municpio. Foi sugerido aos moradores das zonas rurais, como colonos
ou criadores, o envio do bolo para as obras em espcie.111 Em
dezembro, foi inaugurada a esttua votado Nossa Senhora da Conceio,
erigido no frontispcio remodelado da igreja, entre as duas torres.112
Com a esttua de Nossa Senhora da Conceio posta propositadamente
entre as torres da igreja, de frente para o Netuno do Chateau dEau,
surgiu a idia-fora, presente no imaginrio popular, de que o bem e o
mal estariam em permanente confronto simblico, devido divindade
pag estar afrontando, com seu tridente, o poder cristo, materializada
na imagem da padroeira do municpio. O fato de ambas esttuas estarem
de frente uma para a outra, praticamente na mesma altura, serviria
para justificar a desacelerao econmica do municpio e as conseqentes
mazelas sociais, na segunda metade do sculo XX, espcie de fora divina
castigando a cidade.113

Jornal O Commercio, 21/9/1927, p.1, 13/6/1928, p.3, 24/10/1928, p.1


JP, 4/7/1929 Apelo ao povo da cidade e do municpio, p.1, 19/9/1929 Inaugurao de
um monumento, p.1, 15/12/1929 A pedido. Para as obras da matriz, p.2
112
JP, 19/12/1929, p.1, 26/12/1929, p.3. Ver ainda SCHUH, ngela. CARLOS, Ione
Sanmartim. Cachoeira do Sul, Em busca de sua histria. op.cit., 1991, p.67-71.
113
Exploro essa idia no artigo SELBACH, Jeferson Francisco, SILVEIRA, Paulo Ricardo
Tavares. Tridente divino: progresso e nostalgia se enfrentam na Capital do Arroz In:
Revista LOGOS, Canoas/RS: ULBRA, v.14, n.1, jun/2002, p.83-90
110
111

Figuras 57, 58 e 59
Igreja Matriz Nossa
Senhora da Conceio,
nos anos 1920, antes das
modificaes da fachada
em estilo colonial. Vista
interna do altar, em estilo
renascentista, antes da
remodelao completa.
Remodelao da fachada,
com a colocao de
esttua entre as torres,
em 1927-29.
Fonte: Museu Histrico
Municipal de Cachoeira
do Sul

155

156

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Em 1927, a praa Balthazar de Bem j se achava encanteirada, gramada


e com rvores e arbustos, alm da canalizao de gua para o servio de
irrigao e de abundante iluminao eltrica, distribuda por oito
combustores de uma lmpada e seis de cinco lmpadas. Foram
construdas duas pequenas fontes ornamentais, colocadas trelias de
ferro por detrs dos bancos que circundavam o largo central dos dois
jardins e pequenos postes de ferro galvanizado, unidos entre si com
correntes de ferro, para entrelaar as trepadeiras, alm de grandes vasos
e bancos de cimento e mudas de ligustrum para formar pequenas cercas
vivas. A rua ao redor da praa foi calada com paraleleppedos e uma
bomba de gasolina foi instalada defronte igreja.114 Em poucos anos, a
deteriorao exigiu reformas, pois reclamava-se que o Chateau dEau
destoava chocantemente com a praa ajardinada. Na administrao
seguinte, do intendente Jos Carlos Barbosa (1928-1930), foi nomeada
comisso para promover a remodelao do monumento.115
Ainda na gesto Joo Neves da Fontoura, a mais visvel das melhorias
urbanas realizadas foi o calamento das ruas centrais com paraleleppedos
fornecidos pelas pedreiras do Estado, transportados para Cachoeira em
grandes chatas. A seo de obras da capital Porto Alegre, atravs do
prefeito Otvio Rocha, forneceu tcnicos. O engenheiro Acelino Carvalho
supervisionou os servios. Para o intendente cachoeirense, era necessrio
muita pacincia para presidir a transio de pequena cidade atrasada
para o gozo dos melhoramentos com que foi dotada. Com as ligaes
domiciliares, foram institudas exigncias higinicas das residncias, como
quarto de banho, chuveiro e pia de cozinha. Quando a fiscalizao
comeou a notificar os moradores, verdadeira romaria de vivas e pessoas
pobres acorreu ao gabinete de Joo Neves da Fontoura. Por essa razo,
instituiu a poltica do mandar fazer as obras e receber quando as pessoas
pudessem pagar, lanando em dvida ativa, esperando que, com a morte
dos proprietrios, fosse possvel resgatar as dvidas no inventrio. O brao
direito do intendente era o delegado de polcia, Major Carlos Gama,
filho do ex-prefeito Francisco Nogueira da Gama. O secretrio do

Jornal O Commercio, 9/11/1927 Praa Balthazar de Bem, p.1, 7/12/1927 Praa


Balthazar De Bem, p.1 e 23/3/1927 Bomba de Gasolina, p.4
115
Jornal O Commercio, 17/10/1929 Memorial ao Ex.mo. Sr. Presidente Getlio Vargas,
p.1

O vir-a-ser cachoeirense: do espao construdo ao espao habitado

157

municpio era Emiliano Carpes, que assinava colunas no jornal Rio Grande,
rgo do partido, do qual Joo Neves da Fontoura era diretor. A Secretaria
de Obras estava a cargo do engenheiro Arno Bernhardt, auxiliado por
Joaquim Vidal. Na Contadoria estava Nestor Terra. Na Tesouraria,
Diamantino Carvalho, com auxlio de ngelo Ricardi e Joo de Arajo
Bastos, um velho propagandista, a quem me coube dar aquele modesto
emprego, o nico que lhe tocou, depois de uma vida de fidelidade ao
Partido, que ele contribura para fundar, escreveu Joo Neves da
Fontoura em suas memrias.116
As obras tiveram tamanha importncia que foram registradas em
fotografias, com destaque para a parte principal da rua Sete de Setembro,
no trecho em frente a praa Jos Bonifcio.

Figura 60
Calamento da rua Sete de setembro, 1927.
Fonte: Museu Histrico Municipal de Cachoeira do Sul

114

116

FONTOURA, Joo Neves da. Memrias. 1o volume. Borges de Medeiros e seu tempo,
op.cit., 1958, p.340

158

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

O vir-a-ser cachoeirense: do espao construdo ao espao habitado

159

utilizou o veculo como txi no ano de 1912.118 A existncia de carro de


praa em Cachoeira do Sul j nesta poca, fez com que a distino social
atingisse o modo de se transportar, pois no eram todos que podiam
pagar pelo valor cobrado. Alm do mais, circulava desde 1909 a linha de
bonde, de Guilherme Dring, entre o porto (zona sul), a estao frrea
(noroeste do centro) e a parte alta da cidade.119

Figura 61 - Calada da praa Jos Bonifcio, 1927. Fonte: Museu Histrico Municipal de
Cachoeira do Sul

Para uma cidade que queria apresentar-se como moderna aos olhos
externos, tornava-se imprescindvel o calamento. Alm de melhorar a
esttica, aproximando sua feio urbana das capitais europias, a
interveno nas ruas de Cachoeira, na segunda metade da dcada de 20,
teve como fator de impulso o crescimento do trnsito de veculos
automotores, que atingiam velocidades maiores do que as carroas e,
conseqentemente, levantavam mais poeira.117
O primeiro automvel a circular pelas ruas de Cachoeira data de 1907,
de propriedade do rizicultor Eurpedes Mostardeiro. O Daymler, com dois
cilindros e 15 cavalos de potncia, foi adquirido usado em Buenos Aires e
chegou ao municpio por via fluvial. Sua chegada causou frisson. Com
rodas altas e imbricado jogo de alavancas, saiu funcionando do porto no
passo da praia, atraindo ateno no trajeto, dada a fumaceira que
levantava do escapamento. O segundo automvel a rodar em Cachoeira
foi da marca Umber, de propriedade do mecnico Albino Pohlmann, que
117

Ainda nos anos 30, os residentes em ruas no caladas, como na Jlio de Castilhos e
travessas e no bairro Rio Branco, reclamavam da poeira, solicitando sua irrigao.
Ver JP 19/2/1931 Noticirio. O p das ruas, p.2

Em 1919, Rodrigo Martinez colocou em circulao os auto-bondes que


faziam praticamente o mesmo trajeto. O preo da passagem era de 0$200
ris, valor correspondente a um exemplar avulso de jornal. As viagens
eram feitas a cada meia hora, desde manh cedo at a hora em que
terminavam os espetculos do cinema. O jornal O Commercio escreveu
que tratava-se de importante melhoramento, que resultaria em
considervel economia para a populao, que at aqui era obrigado a
fazer a p, quando no se utilizam os carros e automveis, veculos estes
que, pode-se dizer, somente so permitidos aos ricos, tal o seu preo.
Na primeira viagem do auto-bonde, constatou-se que o veculo s poderia
transportar cerca de 18 a 20 passageiros, por seu motor no ter fora
suficiente.120
Esporadicamente, outros empreendedores passaram a oferecer transporte
nos anos 20. Roldo Barcelos da Costa tinha um nibus com bancos
transversais e laterais abertas e fazia o itinerrio Praa da Matriz-Alto
dos Loretos. Ele tambm transportava pessoas para o interior do
municpio. Em depoimento oral, sua filha afirmou que o negcio no
dava lucro porque como todo mundo se conhecia em Cachoeira e eram
amigos, no pagavam passagem.121 Em 1925, Joo Noronha de Bem
GUIDUGLI, Humberto Attilio, O 1o e o 2o automveis que circularam nesta cidade,
Revista Aquarela, 1957
119
Ato n 83, de 12/10/1909, IM/GI/ DA/ADLR, 002, 53v. O Conselho Municipal, em 17/
10/1909, atravs da Lei n 22, dispensou a empresa de todos impostos pelo prazo de
cinco anos. Lei n 22, de 17/10/1909. IM/CM/ AL/L, 002, p.87 v. Ato n 85, de 20/11/
1909. IM/GI/DA/ ADLR, 002, 54r
120
Jornal O Commercio, 8/10/1919, p.2, 22/10/1919, p.3 e 29/10/1919, p.1. A Lei n
95 e o Ato n 490, ambos de 12/12/1919, isentaram de pagamento de impostos os
auto-bondes. Fonte: IM/CM/AL/L, 007 e IM/GI/DA/ADLR, 007, 30 r.
121
Depoimento oral fornecido assessora tcnica do Arquivo Histrico do Municpio de
Cachoeira do Sul, Ione Sanmartin Carlos, no dia 1 de agosto de 200l, s 18h. Nome:
Maria Costa Correa. Nascimento: 1913 [filha]. Nome: Gilda da Cunha Costa.
Nascimento: 1917 [sobrinha]
118

160

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

disponibilizou dois auto-bondes, um com os bancos comodamente


acolchoados, que conduziam passageiros entre os extremos norte e sul
de Cachoeira, entre os cemitrios Municipal e o da Irmandade, ao preo
de 1$600 ris a viagem de ida e volta. O jornal noticiou que o
empreendimento tem sido muito bem acolhido pelo nosso pblico, tendo
os bondes boa freqncia de passageiros, notadamente aos domingos e
noite.122

O vir-a-ser cachoeirense: do espao construdo ao espao habitado

161

modernos, de segurana e perfeio que melhor correspondam ao


interesse pblico, instalados no sub-solo dos logradouros pblicos, sem
prejuzo do trnsito de pedestres e do trfego de veculos.125 Pelo decreto
n.256, de 16 de fevereiro de 1927, as bombas de gasolina s poderiam
ser instaladas com distncia mnima de trs quadras edificadas, contadas
em linha reta, para cada rua.126 A primeira bomba de gasolina foi
inaugurada defronte Bromberg & Cia, na rua Saldanha Marinho, vendendo
a marca Atlantic, em 21 de maro de 1927. No dia seguinte, foi inaugurada
outra bomba, mas defronte Igreja Matriz, na praa Balthazar de Bem.127
Um ms depois, foi inaugurada o terceiro ponto de venda de gasolina, a
primeira da bandeira Standard Oil Co. of Brazil, na rua Jlio de Castilhos
esquina Juvncio Soares, tendo como agente Joo Minssen.128

Figuras 62 nibus com bancos transversais e laterais.


Fonte: Museu Histrico Municipal de Cachoeira do Sul

Em 31 de maro de 1924, foi inaugurada a Agncia Ford, sendo


concessionrio Prudncio Schirmer. 123 Com isso aumentou
consideravelmente o nmero de automveis em circulao nas ruas
cachoeirenses, exigindo toda infra-estrutura de abastecimento de
gasolina, at ento vendida em galo nas casas comerciais, como a de
Guilherme Preussler, na rua David Barcellos.124 Em 1926, o intendente
Joo Neves da Fontoura instituiu a obrigatoriedade de instalar-se o
sistema de fornecimento de gasolina a varejo por meio de aparelhos
Jornal O Commercio, 2/12/1925 e 7/12/1927, p.4
JP, 31/3/1949 O Transcurso do 25 aniversrio de fundao da Agncia Ford desta
cidade, p.1
124
Jornal O Commercio, 2/6/1920 Bombas de gasolina, p.3
122
123

Figuras 63 Inaugurao de bomba de gasolina.


Fonte: Museu Histrico Municipal de Cachoeira do Sul
Decreto n. 223, de 25 de janeiro de 1926, art.1o, Fonte: IM/GI/DA/ADLR, 010, Actos
e Resolues do Intendente, p.99, 100, 101,102 e 103. Ver tambm decreto n 250,
de 18 de janeiro de 1927, publicado no Jornal O Commercio, em 19/1/1927, p.2.
126
Artigo 1o do Decreto n 256, de 16 de fevereiro de 1927. Fonte: IM/G/DA/ADLR - 010
- 195 r.
127
Jornal O Commercio, 23/3/1927 Bomba de gasolina, p.4
128
Jornal O Commercio, 13/4/1927, Bomba de gasolina p.1
125

162

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

O ato de inaugurao, realizado s 16 h 30 min do dia 9 de abril de 1927,


foi registrado na fotografia dado seu carter festivo, com assistncia de
muitos motoristas, representantes da imprensa local, comerciantes e
industriais. Foi oferecido na ocasio abundante chope aos presentes. Em
julho, o mesmo agente instalou uma segunda bomba da marca, na rua
Sete de Setembro.129
Outra visibilidade dada pelo intendente Joo Neves da Fontoura foi no
re-ajardinamento das praas centrais. Na praa Jos Bonifcio, as
paineiras foram substitudas por novas mudas, sob o argumento que mais
enchiam as ruas de folhas cadas do que de sombras. O novo Horto
Municipal passou a fornecer mudas de flores e de rvores das mais variadas
espcies. A responsabilidade estava por conta do engenheiro-agrnomo
Guilherme Gaudenzi, cedido pelo municpio de Porto Alegre.130 Em 1926,
a Intendncia abriu concorrncia para construo e explorao do teatrocinema, prdio que duraria poucos anos no local,131 e para colocao de
piso mosaico tipo trottoir, na cor cimento, com desenhos semelhantes
aos usados em Porto Alegre, nos passeios.132

O vir-a-ser cachoeirense: do espao construdo ao espao habitado

163

prgula, passeio feito com duas sries de colunas paralelas para suportar
as tumbergias e roseiras-trepadeiras. Tambm o bebedouro de animais
foi transferido para a praa So Joo, no bairro Fialho.134
A remodelao da praa Jos Bonifcio foi fartamente fotografada. Nas
imagens a seguir aparecem a testada sudoeste, com a derrubada das
paineiras no canteiro central, construo de balaustradas e canteiros e
instalao de postes de ferro fundido e bancos de concreto com assento
de madeira e da prgula, construda no lado noroeste.

No mesmo ano, houve remodelao em seus jardins, foi construdo o


ringue de patinao, de forma circular, com piso de cimento e circundado
por um parapeito de cimento armado, com vrias entradas para a pista
e bancos de cimento com assento de madeira, foi aberta a concorrncia
para a construo de um bar, demolido o chal Ponto Chic de Luiz Leo,
instalado uma bomba de gasolina por Joo Minssen, derrubadas as velhas
paineiras, construdas elegantes balaustradas e canteiros, plantadas
roseiras trepadeiras, instalados postes de ferro fundido e iluminao
eltrica, tudo isso para dar ao conjunto geral da praa um cunho
caracterstico de modernismo.133 Em 1928, foi construda a elegante
Acto n 1194, de 22 de julho de 1927. Fonte: IM/GI/DA/ADLR, 010, p.212
FONTOURA, Joo Neves da. Memrias. 1o volume. Borges de Medeiros e seu tempo,
op.cit., 1958, p.245
131
Acto n 1.105, 21/9/1926. Fonte: IM/GI/DA/ADLR, 010, p.167
132
Contrato que faz a Intendncia Municipal de Cachoeira com o sr. Guilherme Paulo S.
Felizardo, para o fornecimento de mosaicos destinados ao calamento de passeios da
Praa Jos Bonifcio, 17/6/1926. Fonte: IM/GI/AB/C, 004, p.24 v. Jornal O Commercio,
26/1/1927, Passeio da Praa Jos Bonifcio, p.2. Jornal O Commercio, 23/2/1927
Praa Jos Bonifcio, p.1.
133
Intendncia Municipal. Edital de concorrncia para a construo e explorao de um
bar na praa Jos Bonifcio, 18/4/1927. Jornal O Commercio, 20/4/1927, p.4 e 27/
129
130

Figura 64 - Remodelao da praa Jos Bonifcio, em 1928.


Fonte: Museu Histrico Municipal de Cachoeira do Sul
04/1927, p.4. Jornal O Commercio, 4/5/1927 Ao redor da Praa Jos Bonifcio, p.4.
Acto n 1.194, de 22/7/1927. Fonte: IM/GI/DA/ADLR, 010, p.212. Jornal O Commercio,
31/8/1927 Edital Intendncia Municipal. Concorrncia Pblica, p.2, 26/10/1927 Ponto
Chic, p.4, 9/11/1927 Praa Jos Bonifcio, p.1, 9/11/1927 Iluminao Pblica, p.3 e
30/11/1927 Praa Jos Bonifcio, p.1. Ver ainda JP, 29/11/1983 Museu faz mostra
sobre histria do Jos Bonifcio, p.1
134
Jornal O Commercio, 7/11/1928 Jardins e praas Pblicas, p.2

164

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

O vir-a-ser cachoeirense: do espao construdo ao espao habitado

165

O aspecto esttico da arquitetura e do espao urbano da zona central,


em fins dos anos 20, aproximaram Cachoeira dos centros mais
desenvolvidos do Estado e do pas. A fotografia noturna materializa o
desejo da elite civilizar a rea urbana, aproximando-a do que havia de
mais moderno em termos de infra-estrutura para o uso da cidade noite:
a iluminao. No lado esquerdo e no canteiro central predominavam os
postes com um globo. No lado direito, da praa Jos Bonifcio, foram
colocados postes de um e cinco globos, iluminando os bancos de concreto
dispostos na calada de extraordinria largura. A predominncia da luz
na zona central revela para quem fora feito tais melhorias. Se o centro
ficou bem iluminado, as demais reas da cidade continuaram s escuras.

Figura 65 Prgula da praa Jos Bonifcio, em 1928.


Fonte: Museu Histrico Municipal de Cachoeira do Sul

Ainda na remodelao esttica, Joo Neves da Fontoura mandou instalar,


em novembro de 1927, na parte central e no bairro Rio Branco, 228
postes de iluminao Nova Lux, fabricados em ferro fundido pela General
Eletric norte-americana. Os postes tinham globo opalino de 30 centmetros
de dimetro e variavam de uma, trs ou cinco lmpadas, numa intensidade
luminosa de 33.185 velas. At as melhorias, o centro da cidade tinha
luminosidade de 19.195 velas, concentradas em poucas ruas centrais. O
custo da obra foi de 116.748$598 ris, mdia de 297$828 ris por lmpada
instalada. Os locais que receberam maior quantidade de postes foram,
respectivamente: praa Jos Bonifcio (49); rua Sete de Setembro (43);
praa Balthazar de Bem (37); rua Saldanha Marinho (36); rua Moron (16);
rua Venncio Aires (13) e praa Borges de Medeiros (10). Os demais
logradouros receberam menos de 8 postes: Firminiano, General Cmara,
General Osrio, Ramiro Barcellos, General Portinho, Major Ourique, 24
de maio, 7 de Abril, Deoclcio Pereira, Largo Colombo, Andrade Neves e
Ernesto Alves.135
135

Jornal O Commercio, 9/11/1927 Iluminao Pblica, p.3

Figura 66 - Rua Sete de Setembro, tendo direita a praa Jos Bonifcio, em tomada
noturna, no final dos anos 20. Fonte: Museu Histrico Municipal de Cachoeira do Sul

J a fotografia diurna registra o visual que aproximou a cidade deste


modernismo progressista. O calamento de pedra na rua era impecvel;
nas caladas, o piso quadriculado destacava-se; o meio-fio retilneo dava
mostras da padronizao e organizao desejveis; a arborizao
cuidadosamente disposta quebrava a frieza das pedras; os prdios,
mesmos os mais antigos, auxiliavam na harmonia do ambiente.

166

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

O vir-a-ser cachoeirense: do espao construdo ao espao habitado

167

que eram possuidoras do to desejado verniz civilizador.

Figuras 67 - Rua Sete de Setembro, tendo direita a praa Jos Bonifcio, em tomada
diurna, no final dos anos 20. Fonte: Museu Histrico Municipal de Cachoeira do Sul

Em solenidades pblicas que promoviam, eram comuns festejos que


lembrassem a distino entre os estabelecidos e os outsiders. Exemplo
foi o carnaval, apropriado pela elite desde 1900, data do incio dos festejos
na cidade. Na poca, a diverso ocorria principalmente na praa Jos
Bonifcio, atravs de desfiles de charretes floridas e blocos como o dos
Pirilampos e Os Diabos. Da mesma forma que nos demais dias do ano,
limites simblicos dividiam as comemoraes carnavalescas na praa,
mantendo elite e subalternos separados. Outro evento segregacionista
foi a Batalha das Flores, que consistia no desfile de carros organizados
na avenida das Paineiras, trecho da rua Sete de Setembro que ladeava a
praa Jos Bonifcio, onde moas e rapazes da elite, empunhando cestos
com ptalas de flores, divertiam-se jogando-as uns contra os outros. Na
revista Aquarela, Humberto Guidugli enumerou algumas das famlias que
participavam dessa diverso: Isidoro Neves da Fontoura, Balthazar de
Bem, Horcio Gonalves Borges, Antunes de Arajo, Franklin Ferreira,
Luiz Pinheiro, Arlindo Leal, Virglio de Abreu, David Soares de Barcelos,
Augusto Priebe, Jaques Bidone, Frederico Ortiz, Zimmer, Fialho, Rodolfo
Mota, Francisco Nogueira da Gama, Francisco Timteo da Cunha e Nicolau
Rooss Homrich.136 As fotografias de 1913 revelam o empolamento do
evento, com a ornamentao das carroas.

Se a relativa pujana econmica do primeiro quartel do sculo XX, advinda


da cultura rizcola, propiciou a modificao do espao urbano central do
municpio, paulatinamente, os novos-ricos buscariam sua diferenciao
social atravs do refinamento dos hbitos praticados no dia-a-dia.
Ironicamente, esse ambiente moderno, construdo como palco para a
encenao da elite cachoeirense, serviria de arena do confronto simblico
entre a elite e os subalternos que, nos anos 30-40, passaram a ocup-lo
de forma fremente.
2.5. Refinamento de hbitos: a prtica cotidiana da elite cachoeirense
Como visto, mesmo antes da grande interveno urbana de 1925-28, a
zona central cachoeirense passara por modificaes pontuais
macadamizao das ruas, colocao de postes de luz, ajardinamento e
bancos na praa. Na medida em que o ambiente urbano modernizava-se,
a elite moradora do centro procurava sua diferenciao social atravs de
determinadas alteraes nas prticas cotidianas, na tentativa de mostrar

Figuras 68 e 69
Festa das Flores, em novembro
de 1913. Fonte: Museu Histrico
Municipal de Cachoeira do Sul

136

GUIDUGLI, Humberto Attilio. Centenrio de Cachoeira do Sul, op.cit., 1959

168

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Nesse contexto de diferenciao social, era comum as moas da elite


selecionarem futuros pretendentes a partir do status social, no
permitindo aproximao ou contato dos que no possussem posio
elevada. Exemplo disso foi o caso publicado na Revista Aquarela,
reportando-se a poca. Na ocasio, um visitante chamou a ateno do
belo sexo, por intermdio do qual ia infiltrando-se nos ambientes
elitizados. Sempre com o nome em foco, aparecia principalmente na
praa Jos Bonifcio, onde, metido em seus trajes bem talhados,
encantava o mundo feminino. Decorreram semanas at descobrir-se
tratar de embusteiro, quando passou a ser ignorado pelas mesmas donzelas
que tanto encantou.137
Muitas moas da elite namoravam visando unicamente desbancar a rival,
demonstrando que por detrs do vu aristocrata, fervilhavam os nimos
mais apaixonados.138 Os rapazes no deixavam por menos. Aos sbados
de madrugada, grupos percorriam as casas das pretendentes para fazer
serenatas. Por vrias vezes, os pais delas terminavam a homenagem
despejando gua que no se bebe sobre os cantadores. Numa ocasio,
atrevido rapaz segurou fora senhorita da alta elite que fazia seu footing
na praa Jos Bonifcio, beijando-a prolongadamente. O ato causou
indignao e tumulto entre os freqentadores. Em outra, senhor de idade
avanada, porm riqussimo, namorava linda moa de 19 anos, sem
aprovao da famlia que chegou a tranc-la em casa, num quarto escuro.
A comunidade protestou e levou o caso ao conhecimento das autoridades.
Manifestaes pr e contra foram feitas. Mais tarde ambos se casaram. A
solenidade foi realizada debaixo de extraordinria aclamao, tendo sido
despejado nas pessoas presentes grande vidro do mais fino extrato de
Paris.139
Se algumas diferenas sociais podiam causar alvoroo ou constrangimento,
era na delicada questo da diviso racial que mostrava-se a verdadeira
fronteira da lgica civilizacional. Como bem atestam os episdios do
Tira o chapu ocorrido na praa Jos Bonifcio onde os nimos se
GUIDUGLI, Humberto Attilio. Verso e reverso da vida, Revista Aquarela, novembro de
1957, n.2
138
GUIDUGLI, Humberto Attilio. Cenas da vida da antiga Cachoeira, Revista Aquarela,
dezembro de 1963. n.14
139
GUIDUGLI, Humberto Attilio. Moa beijada. Revista Aquarela, dezembro de 1963,
n.14, e O destino quem decide. Revista Aquarela, abril de 1964, n.16
137

O vir-a-ser cachoeirense: do espao construdo ao espao habitado

169

conturbaram porque mulheres negras e pobres, vestindo fino chapu,


avanaram no espao da elite branca ou num outro que envolveu
canonetista negro que veio fazer espetculo na cidade e, aps a
apresentao, procurou o melhor hotel de Cachoeira, sendo negado-lhe
hospedagem dada sua etnia.140
Nos eventos sociais promovidos em espaos restritos, exigia-se
comportamento adequado. Nos bailes, reuniam-se elementos da fina
sociedade. As matronas, em seus lugares estratgicos, dirigiam as moas
com o olhar, ora carrancudo ora suave, corrigindo eventuais falhas,
repreendendo modos, enquanto a orquestra recebia ordens para repetir
a mesma msica a fim das danas tornarem ao seu verdadeiro
andamento.141 Nos sales dos quartis do Exrcito, antes da Revoluo
de 30, promoviam-se festas e horas de arte, comparecendo famlias da
sociedade, cavalheiros, artistas amadores e musicistas.142
Mas foi na formao de associaes que mais refletiram-se tentativas
sistemticas de construo de identidades prprias de cada grupo social,
mesmo considerando-os pertencentes elite cachoeirense. No espao
de trinta anos, vrios clubes foram fundados em Cachoeira: Sociedade
Atiradores Concrdia (fundado como Schtzen-Verein Eintrach, em 1896);
Societ Italiana Principe Umberto (1913), Tiro de Guerra n.254 (1916),
Sociedade Unio Cachoeirense (1920), Clube Comercial (1924) e Sociedade
Israelita Cachoeirense (1926).143
As agremiaes cachoeirenses que podiam ser consideradas
eminentemente aristocrticas eram, primeiramente, o Clube Comercial
e, residualmente, a Sociedade Atiradores Concrdia. Aceitava-se os teutobrasileiros nessa categoria muito mais por sua importncia econmica
GUIDUGLI, Humberto Attilio. Negou hospedagem. Revista Aquarela, outubro de 1957
GUIDUGLI, Humberto Attilio. O Centenrio de Cachoeira do Sul, op.cit., 1959
142
GUIDUGLI, Humberto Attilio. Belos tempos, Revista Aquarela, dezembro de 1968.
n.27
143
Dados fornecidos pelo Arquivo Histrico Municipal. Ver tambm http://
www.cachoeiradosul.rs.gov.br/ perfil/index.asp, acessado em 20/10/2005, Museu
Histrico Municipal de Cachoeira do Sul. 100 anos de Concrdia: a histria da Sociedade
Rio Branco, 1896-1996, op.cit., 1996. A Schtzen-Verein Eintrach, mudou de nome
durante a I Guerra Mundial, para Sociedade Atiradores Concrdia. Em 1939, suprimiu
Atiradores, ficando Sociedade Concrdia. Na Segunda Guerra Mundial, em 1943, para
Sociedade Rio Branco.
140
141

170

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

em Cachoeira. O processo de admisso ao quadro de scios do Concrdia


dificultava o ingresso de todos aqueles que no tivessem descendncia
germnica. A solicitao dava-se atravs de pedido escrito Diretoria,
que colocava o nome em exposio pblica durante quatro semanas.
Para o candidato ser aceito, tinha de obter a maioria dos votos dos demais,
atravs de escrutnio secreto.144 No Clube Comercial, a casta tinha razo
de ser por agregar membros do alto comrcio ou indstria locais, de
origem luso ou no. A sociedade italiana aparecia em segundo plano devido
a menor presena dos talo-brasileiros na cidade. Da mesma forma, o
Grmio Nutico Tamandar (1936) agregou praticantes do remo que j
tinham ligaes com outros clubes. Somente aps a Segunda Guerra
Mundial, quando os remadores incorporaram o patrimnio dos italianos,
que o Nutico passou a promover eventos sociais de maior destaque,
sendo alado nata da sociedade cachoeirense.145
Na busca pela diferenciao, os esportes assumiram papel preponderante,
na medida em que possibilitaram materializar a racionalidade do corpo
saudvel, to em voga no perodo.146 Entre a elite cachoeirense, o tnis
teve grande preferncia pois, alm do aspecto fsico, permitia a
convivncia em ambiente de elevada expresso social.147 Antes da
construo da primeira quadra da Sociedade Atiradores Concrdia em
1920, as partidas eram jogadas na cancha particular de Emlio Barz,
localizada na esquina das ruas Saldanha Marinho e Milan Krs (centro),
ou numa cancha improvisada nas imediaes da rua Jlio de Castilhos,
esquina com Juvncio Soares (entre o centro e a zona alta da cidade).
Em 1922, adeptos fundaram o Tnis Clube Cachoeira, posteriormente
Ver 100 anos de Concrdia: a histria da Sociedade Rio Branco, 1896-1996, op.cit.,
1996, p.52
145
Ver Jornal O Commercio, 9/7/1913 Festa Inaugural Italiana Prncipe Umberto. Diversas
Notas, p.1, SCHUH, ngela. CARLOS, Ione Sanmartin. Cachoeira do Sul, Em busca de
sua histria. op.cit., 1991, p. 155-173 e 100 anos de Concrdia: a histria da Sociedade
Rio Branco, 1896-1996, op.cit., 1996. No Anexo V, a relao nominal dos fundadores
e presidentes do Clube Comercial, e dos fundadores, das madrinhas no batismo dos
barcos e tripulao do Grmio Nutico Tamandar
146
SILVA, Ana Mrcia. Elementos para compreender a modernidade do corpo numa
sociedade racional. In: Cadernos CEDES v.19 n.48 Campinas, agosto. 1999 [disponvel
em http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0101-326219990001
00002&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt acessado em 20/3/2006]
147
PORTELA, Vitorino; PORTELA, Manoel de Carvalho. Cachoeira Histrica e Informativa.
op.cit., 1943, p.326
144

O vir-a-ser cachoeirense: do espao construdo ao espao habitado

171

transformado em departamento da Sociedade Atiradores Concrdia. No


ano seguinte, surgiu uma segunda agremiao, o Rio Branco Tnis Clube,
fundado por torcedores do Cachoeira Futebol Clube. A procura pelo
esporte trouxe a necessidade de construo de novas quadras. Em fins
dos anos 20, foi construda a quadra de tnis na parte dos fundos da
praa Borges de Medeiros.148
Em menor grau, o ciclismo contou com adeptos desde fins do sculo XIX,
chegando a ser fundado um clube em 1896. Entre os aficionados,
constavam nomes das famlias Batista, Fetter, Guardiola, Guidugli,
Homrich, Lang, Leusin, Lbke, Muller, Pohlman, Riccardi, Sabseverino,
Schaurich, Treptov, Wolff, Xavier e Zimmer.149 No mundo ocidental, o
ciclismo virou atrao quando os fabricantes conseguiram al-lo
condio de smbolo mximos da liberdade individual, dado sua grande
mobilidade, algo equivalente a voar e capaz de livrar o indivduo da
preguia e depresso.150 A primeira prova ciclstica foi realizada somente
em 1934, na Volta da Charqueada.151 Junto com o ciclismo, a corrida
atltica conquistou muitos adeptos. O Clube Ginstico organizou o
Campeonato do Passo em 1903, que consistia em percorrer a p, em
grupos de quatro integrantes, os dezesseis quilmetros da Volta da
Charqueada. Participaram da corrida Arnoldo Neujahr, Emlio Matte,
Francisco Schroeder, Osvaldo Rother, Henrique Lauer, Otvio Simes,
Ricardo Voigt Filho e Adolfo Schumacher.152
Entre os alemes da Sociedade Atiradores Concrdia, o tiro e a ginstica
foram as principais das modalidades esportivas. O tiro ao alvo foi a razo
da denominao inicial: Schtzen-Verein Eintracht. Na Primeira Guerra
Mundial, o Tiro de Guerra se apropriou das estandes de tiro e confiscou
as armas dos alemes. Com o trmino do conflito blico, o esporte no
conseguiu reviver seus adeptos. A organizao da Sociedade de Ginstica,
o Turnverein, posterior, data de 1908. As modalidades praticadas eram
Dados extrados de 100 anos de Concrdia: a histria da Sociedade Rio Branco, 18961996, op.cit., 1996, p.95-97
149
Segundo GUIDUGLI, Humberto Attilio. Centenrio de Cachoeira do Sul, op.cit., 1959
150
JESUS, Gilmar Mascarenhas de. Construindo a cidade moderna: a introduo dos
esportes na vida urbana do Rio de Janeiro, 1998 [disponvel em http://
www.cpdoc.fgv.br/revista/arq/257.pdf acessado em 20/3/2006]
151
JP, 28/1/1934 Vida desportiva. Ciclismo, p.2
152
Segundo GUIDUGLI, Humberto Attilio. Centenrio de Cachoeira do Sul, op.cit., 1959
148

172

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

exerccios de barra, paralelas, cavalos e argola, ginstica sueca, marchas


e evolues rtmicas, salto em altura e distncia, arremesso de bola,
disco e dardo, e corridas de 100 m e 400 m. Com a Segunda Guerra
Mundial, a ginstica e o atletismo deixaram de lado seu carter
competitivo, sendo incorporados ao Atltico Rio Branco, que priorizava
esportes coletivos em detrimento ao praticado individualmente, como o
basquete e o vlei. Alm do tiro e da ginstica, destacava-se entre os de
origem germnica o bolo, praticado inicialmente em canchas de terra
batida, improvisadas ao lado de pequenas casas comerciais germnicas,
servindo de atrativo para a freguesia.153
A prtica do esporte estendeu-se em pouco tempo aos subalternos.
Aqueles que no faziam parte da alta sociedade cachoeirense, acabaram
por aderir ao futebol, que rapidamente rompeu crculos aristocrticos
para ganhar as ruas e tornar-se entretenimento popular de largo alcance.
Segundo Gilmar Mascarenhas de Jesus, a prtica futebolsitca introduziuse na vida urbana brasileira justamente no momento em que se vivia a
conjuntura de acirramento das tenses raciais, ainda mais no Rio Grande
do Sul, onde o afluxo de imigrantes europeus foi particularmente macio,
fazendo com que a situao do negro ganhasse contornos dramticos,
terreno frtil para a ideologia anti-negro.154 O futebol foi trazido para
Cachoeira pelos ingleses que assumiram o estabelecimento industrial
Charqueada do Paredo, em fins do sculo XIX. Nas dcadas de 10-20,
surgiram os primeiros clubes, Cachoeira Futebol Clube e Sport Clube
Cachoeirense (transformado em Guarany Futebol Clube). Os jogos
ocorriam em campos fora da zona urbana central: bairro Fialho (Santo
Antnio), Coxilha do Fogo (Soares), Vila Tibiri (zona do meretrcio),
Vila Militar, Castagnino, Chcara dos Portinho, Mau, Tabajara, Alto dos
Loretos ou mesmo entre o centro e a zona alta, na rua Jlio de Castilhos.
A exceo era o campo prximo dos engenhos de arroz, mesmo assim,
fora da viso da elite.155
Dados extrados de 100 anos de Concrdia: a histria da Sociedade Rio Branco, 18961996, op.cit., 1996, p.39-47 e 79-80
154
JESUS, Gilmar Mascarenhas de. O futebol da canela preta: o negro e a modernidade
em Porto Alegre. In: Revista Anos 90, Porto Alegre/RS: UFRGS/PPG Histria, n.11,
julho, 1999 [p.144-160]
155
JP, 22/12/2005, Entrevista com Srgio Engel. Futebol dos anos dourados na zona
norte [disponvel em http://www.jornaldopovo.com.br/default.php?arquivo=_
materia.php&intIdEdicao=898&intIdConteudo=5792 4 acessado em 22/3/2006]
153

O vir-a-ser cachoeirense: do espao construdo ao espao habitado

173

Na busca pelo corpo saudvel, ganhou fora o hbito de banhar-se


publicamente, nada novo nem local. Na Europa, a partir da metade do
sculo XVIII, o banho de mar e nas estncias termais viraram moda entre
a elite ao mudar radicalmente sua concepo, de ameaador para algo
teraputico, capaz de curar as molstias, sendo prescritos por mdicos e
higienistas. A nova ordem era fortificar e repor a energia que a vida
urbana exauria.156
Pela grande distncia do litoral, a elite cachoeirense adotou a moda dos
banhos teraputicos no prprio rio. Desde o sculo XIX, famlias usavam
o rio para recreao. Muitas chegavam a passar a temporada acampadas,
principalmente prximo da cachoeira. Alm das ninfas que se banhavam
quase diariamente, idosos com reumatismo procuravam as guas do Jacu.
Suas margens eram consideradas local pitoresco e aprazvel, com rvores
copadas fornecendo sombra perfeita para os piqueniques. Organizavamse bailes ao som de violas, violes, acordeonas e instrumentos de sopro
regidos pelos musicistas locais. Os pescadores forneciam piavas e dourados
para os veranistas intercalarem com os churrascos. Os adultos
aproveitavam a queda da gua sentados em pedras retilneas, enquanto
as crianas brincavam nas piscinas naturais, sob olhares maternos. Os
olhos masculinos ficavam atentos nas mulheres que se banhavam vestidas
de longos camises.
Nos anos 1910-20, o veraneio nas margens do rio diminuiu, dando lugar
temporada de praia. Uma das causas teria sido porque uma jovem da
alta sociedade acidentou-se na cascata em 1912, escorregando nas pedras
e sendo levada pelas corredeiras.157 Todavia, a razo mais concreta foi a
construo de vrios trechos ferrovirios em todo Estado, em fins do
sculo XIX e incio do XX, melhorando consideravelmente o acesso ao
litoral, permitindo que parte da elite se deslocasse para as praias. Da
estao de Cachoeira era possvel ir de trem at Santo Amaro (atual
Amarpolis), seguir de vapor at Porto Alegre e de l rumar para o litoral
norte, principalmente para praias como Cidreira e Tramanda. Outra
possibilidade era seguir para Cacequi e de l embarcar para Bag, Rio
CORBIN, Alain. O territrio do vazio: A praia e o imaginrio ocidental. So Paulo:
Cia. das Letras, 1989, p.81
157
JP, 24/1/1935 Praia de Banhos. Seutonio, p.1 e 27/1/1935 Praia de banho. Seutonio
II, p.1
156

174

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Grande e Cassino, balnerio pioneiro do sul do Brasil, estruturado em


1890. Inspirado nos balnerios europeus, Cassino tornou-se espao de
lazer das elites gachas. O hotel Cassino, administrado pela Companhia
Estrada de Ferro Rio Grande-Costa do Mar, dispunha de 136 quartos,
grandes sales de concertos, baile, bilhar, tiro ao alvo, ciclismo, atletismo,
hipismo, camarotes na praia e barracas para banhistas. Era comum
hspedes divertirem-se com passeios na praia, serenatas, concertos
musicais e mesmo bailes organizados no vero.158

O vir-a-ser cachoeirense: do espao construdo ao espao habitado

175

sexo masculino, como o Carioca. Alm de servirem a tradicional bebida,


atraam assduos freqentadores por causa dos jogos como carteado e
roleta. O instantneo batido nos anos 20 revela a predominncia dos
homens, embora no lado esquerdo, quase despercebida, esteja sentado
uma mulher. Outra opo era o Bar Cachoeirense, localizado na praa,
que usava o espao pblico para pr suas mesas e cadeiras.

Afora os espaos eminentemente pblicos, os requintados ambientes


privados ganharam notoriedade com a pujana econmica e as reformas
urbanas dos anos 1910-20. No contexto desse crescimento e prestgio
social e poltico, os estabelecidos recebiam em suas residncias ilustres
visitantes, como o poeta Olavo Bilac em 1916, ocasio entre tantas onde
podiam mostrar refinamento, conforme mostra a fotografia da poca.
Recitais e concertos ocorriam em espaos variados, como no Clube
Comercial, na Sociedade Atiradores Concrdia ou mesmo em sales
particulares. As peas teatrais foram encenadas no prdio ao lado da
intendncia somente at 1911, quando passaram para o galpo do cineteatro da praa Jos Bonifcio. Antes disso, o prdio de 1831 havia passado
por reformas, mas a parte frontal acabou desabando em fevereiro de
1906. Dois anos depois, a intendncia efetuou alguns reparos. O prdio
acabou sendo doado para o Estado instalar o Colgio Elementar e o Frum,
em 1913-14.159 Havia tambm os cafs, reduto quase exclusivo aos do
BARCELLOS, Joo. Cassino histria e ambientes: a educao e a sua preservao. In:
Revista Eletrnica do Mestrado em Educao Ambiental. Fundao Universidade de
Rio Grande, s/d [disponvel em http:// www.sf.dfis.furg.br/mea/remea/congress/
artigos/comunicacao14.pdf acessado em 20/3/2006]
159
Fonte: CM/OF/A, 002, 75v 76 r. CM/OF/A, 002, 75v 76 r, IM/RD/SF/D, 042, n.312, IM/
RD/SF/D, 043, n.841, IM/RD/SF/D, 043, n.826, IM/RD/SF/D, 043, n.838, IM/RD/SF/
D, 043, n.868, IM/RD/SF/D, 043, n.1091, IM/RD/SF/D, 043, n.938, IM/RD/SF/D, 043,
n.1086, IM/RD/SF/D - 043 - n 1150, 1830. IM/D/S/SE/CR, 009. IM/S/SE/CR, 009, 23/
2/1908. IM/GI/AB/C, 001, 58 r e v, 28/3/1908, Livro de Lanamento de Contratos
celebrados com a Intendncia Municipal, 1902 a 1914. IM/GI/AB/RE, 007, p.5, 1913.
IM/GI/AB/RE, 007, p.43, 1913. Jornal Rio Grande, 24/8/1913 Doao do Teatro
Municipal, p.2. e IM/GI/AB/Re, 002, p.20, Relatrio apresentado pelo Intendente
Capito Francisco Fontoura Nogueira da Gama ao Conselho Municipal em sesso
ordinria de 20 de setembro de 1917. Dados fornecidos pelo Arquivo Histrico Municipal
de Cachoeira do Sul. Ver tambm GUIDUGLIO, Humberto Atlio. Teatro. Revista
Aquarela, 1957
158

Figuras 70 e 71 Cena interna do Caf Carioca e Bar Cachoeirense, na avenida das


Paineiras, centro da cidade. Fonte: CAMOZATO, Benjamin. Grande lbum de Cachoeira
no Centenrio da Independncia do Brasil. Cachoeira: Municpio de Cachoeira, 1922 e
Museu Histrico Municipal de Cachoeira do Sul

176

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

O vir-a-ser cachoeirense: do espao construdo ao espao habitado

177

cadeiras modernas. Em 1912, Felipe Moser juntou-se a Renoardo


Pohlmann, vendendo as instalaes para a empresa Figueir. Em 1913, o
novo proprietrio passou a ser Manoel Costa Junior, que batizou o
estabelecimento de Coliseu Cachoeirense aps reformar a fachada e o
palco e instalar dez ventiladores turbinados importados da Argentina.
Neste mesmo ano, Carlos Keil ps em funcionamento, por curto perodo
de tempo, sala de projeo na esquina das ruas Sete de Setembro e
Major Ouriques.160

Figura 72 - Olavo Bilac em reunio na residncia de Joo Neves da Fontoura, anos 20.
Fonte: CAMOZATO, Benjamin. Grande lbum de Cachoeira no Centenrio da
Independncia do Brasil. Cachoeira: Municpio de Cachoeira, 1922

O surgimento dos cinemas desta poca. Embora tenham sido pensados


para as massas, misturaram estabelecidos e outsiders. As primeiras salas
de Cachoeira datam dos anos 10, quando Pedro Fortunato Batista Alegri
e Vitrio Livi abriram o Cinema Parque, funcionando ao ar livre num
terreno da zona central. Em 1911, os irmos Pohlmann assumiram e
transferiram o negcio para a praa Jos Bonifcio, batizando-o de Cinema
Familiar. O novo galpo recebeu cobertura de lona, palco, camarotes e

No incio da dcada de 20, Henrique Comassetto, da firma Comassetto &


Carvalho Ltda., adquiriu o Coliseu Cachoeirense, transformando-o
oficialmente em cine-teatro. Em 1926, a intendncia exigiu a construo
de novas instalaes em substituio ao velho barraco da praa Jos
Bonifcio. Como forma de pressionar, abriu nova concorrncia para
explorao do cinema. Comassetto venceu mas no cumpriu o contratado.
Entre os anos 1927-28, dois outros cinemas funcionaram em Cachoeira,
mas logo fecharam suas portas. O primeiro deles, de propriedade de
Arthur Freitas e Joo Antonio Fortes, foi instalado no salo do Clube
Unio Familiar, no Alto dos Loretos, e vinha suprir o pblico da zona alta
da cidade. Estreou em 10 de outubro de 1927, com o filme O Rio
Envenenado, drama policial em seis atos, atraindo numerosa assistncia
de espectadores.161 Apesar de ser entretenimento destinado ao grande
pblico, o cinema cachoeirense no conseguiu manter-se somente com a
venda de ingressos aos moradores da periferia. Com exceo dos
trabalhadores dos engenhos de arroz, no existia na cidade grande massa
de operrios, como nas capitais. Em menos de um ms, Heitor Gomes
Martins, Viera da Cunha e Costa Junior adquiriram a aparelhagem e
mudaram para o centro da cidade, em terreno na esquina das ruas
Saldanha Marinho com Andrade Neves, numa tentativa de aproximar-se
do pblico elitista. Por ser ao ar livre, algo incmodo para quem podia
pagar ingressos de maior valor, tambm teve vida efmera.162

Jornal Rio Grande, 28/9/1913 Melhoramentos no Coliseu, p.2. Dado fornecido pelo
Arquivo Histrico Municipal de Cachoeira do Sul.
161
Jornal O Commercio, 10/8/1927 Cine Unio, p.4 e 31/10/1927 Cine Unio, p.1
162
Jornal O Commercio, 23/1/1927 Cinema ao ar Livre, p.1 e 11/1/1928 Cine Brasil, p.1
160

178

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

A caracterstica de distino social, predominante entre as elites de


Cachoeira, comearam a sofrer profundas modificaes nos anos que se
seguiram a 1930, devido ao considervel aumento do fluxo de migrantes
que, pouco-a-pouco, deixariam de respeitar os limites simblicos impostos
na ocupao do espao central, gerando protestos por parte da elite e
modificaes em suas prticas cotidianas. Para compreenso desse
processo, analiso no prximo captulo os aspectos econmicos e urbanos
de Cachoeira, sem perder de vista sua insero no contexto externo.

3. A economia
e a chegada
dos novos brbaros
3.1. Abundncia e crise
Porque as pessoas migram? O ditado em latim Ubi bene ibi patria (Onde
ests bem, a est tua ptria) resume a questo do deslocamento
populacional de forma contundente. Herbert Klein estabelece como
impulso inicial da imigrao a constatao da impossibilidade de
sobrevivncia nos meios tradicionais nas comunidades de origem. Para
ele, a condio econmica constitui fator de expulso mais importante,
sendo essencial entender as mudanas responsveis pelo agravamento
da situao crtica que afeta a capacidade potencial que os dispostos a
migrar tm de enfrentar. Nos grandes deslocamentos populacionais
ocidentais nos sculos XVIII, XIX e XX importaria, predominantemente, o
acesso terra e ao alimento, a variao da produtividade e o desequilbrio
populacional, crescimento do nmero de membros da famlia no
acompanhada pari passu pela produtividade da terra.1
A evoluo populacional europia, conforme Neide Patarra, deu-se em
trs etapas distintas. A primeira, com alto crescimento potencial, na
fase pr-industrial, onde as taxas de natalidade e de mortalidade
permanecem altas. A segunda, com crescimento transitrio,
acompanhando o processo de industrializao de meados do sculo XVIII,
onde a taxa de mortalidade teve declnio sem contrapartida inicial da
diminuio da natalidade. A mortalidade decresceu lenta e
1

KLEIN, Herbert S. Migrao internacional na histria das Amricas. In: FAUSTO, Boris
(org.). Fazer a Amrica. 2a ed. So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 2000,
p. 13-31

180

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

progressivamente, provocada por melhorias mdico-sanitrias, como


vacinao, saneamento e alimentao. Em contrapartida, a natalidade,
que at ento assegurava pequeno crescimento populacional, mantevese alta, gerando desequilbrio populacional e colocando em marcha grande
nmero de pessoas, principalmente para as Amricas, que atraam o
excedente populacional europeu dada as oportunidades aventadas em
termos de abertura de fronteiras e ocupao territorial para a prpria
manuteno das colnias. Nesta fase, que se prolongou at meados do
sculo XX, deram-se os ajustes especficos ao modo de vida urbanoindustrial. Na terceira etapa, houve declnio incipiente, quando a taxa
de natalidade caiu a ponto de tornar-se menor que a de mortalidade,
ocasionando declnio da populao e, posteriormente, seu
envelhecimento.2
O contexto populacional da Amrica Latina concentrou sobremaneira as
etapas da chamada transio demogrfica vista na Europa. Thomas Merrick
ressalta para o fato que a regio passou de 110 milhes para 450 milhes
de habitantes em pouco mais de um sculo, crescimento ocorrido
prioritariamente nas zonas urbanas.3 At o primeiro quartel do sculo
XX, a expanso econmica produzida pelas exportaes estimulou o
crescimento de cidades porturias ou administrativas, mas a maior parte
da populao latino-americana ainda encontrava-se no campo. A economia
de exportao gerou prosperidade, mas somente para a elite que
promoveu melhorias urbanas a fim de sobreviver s doenas. A Amrica
Latina continuou sendo predominantemente rural at fins dos anos 20,
com somente 17% da populao residindo em cidades com mais de 20 mil
habitantes.4

PATARRA, Neide. Dinmica populacional e urbanizao no Brasil: o perodo ps-30. In:


FAUSTO, Boris. Histria Geral da Civilizao Brasileira. op.cit., 1984, p.249-268.
Entende-se transio demogrfica como as transformaes populacionais que operam
ao mesmo tempo que as transformaes globais (econmicas, sociais, polticas,
culturais) e que conduzem uma sociedade a outro modo de vida.
3
MERRICK, Thomas W. La poblcion de Amrica Latina, 1930-1990. In: BETHELL, Leslie
(ed). Histria de Amrica Latina. Economia y sociedad desde 1930. Barcelona: Grijalbo
Mondadori, 1993, p.165-215
4
BETHELL, Leslie (ed). Histria de Amrica Latina. Economia y sociedad desde 1930.
op.cit., 1993, p.165

A economia e a chegada dos novos brbaros

181

A partir da dcada de 30, o mundo ocidental comeou a sofrer profundas


modificaes que resultaram na Segunda Guerra Mundial, conflito blico
que marcaria os rumos da civilizao humana. A Amrica Latina sentiu os
reflexos dessas mudanas atravs das modificaes estruturais polticas,
populacionais, econmicas e urbanas. No Brasil, o autoritarismo dos
coronis se transmudaria em populismo, a economia de exportao
primria e importao de bens manufaturados da Primeira Repblica
sofreria significativas mudanas com a incorporao paulatina de novas
tecnologias, obrigando verdadeiras multides a deixarem o campo rumo
s cidades, provocando intensa desorganizao no modo de viver de todos.
No qinqnio 1930-35, a populao brasileira foi estimada em 40 milhes.
No Rio Grande do Sul eram 2,1 milhes, 180 mil somente na capital Porto
Alegre. O municpio de Cachoeira do Sul contava com aproximadamente
84 mil habitantes, 20 mil na zona urbana e vilas e 64 mil na zona rural
(76,2%), proporo prxima gacha e brasileira. O perfil rural
mostrava-se pelos 94% de municpios brasileiros com menos de 75 mil
habitantes.5
Desta maneira, a reorganizao mundial das foras scio-polticoeconmicas, a incipiente mecanizao do campo, o aceno de melhores
condies de vida na cidade e a expectativa de emprego proporcionada
pela industrializao nos decnios seguintes, puseram em marcha milhes
de pessoas, resultando na necessidade de ampliao das fronteiras
agrcolas para reas pouco povoadas ou na migrao para centros urbanos
maiores, fazendo com que a populao das cidades aumentasse
exponencialmente, gerando necessidades de melhorias nos servios
urbanos e, conseqentemente, transformando as relaes sociais. Nas
dcadas que se seguiram a 1930, o perfil demogrfico se transformaria
gradativamente, com a prevalncia do urbano sobre o rural. De quarta
parte de moradores urbanos passou metade nos anos 50-60, tendncia

Anurio estatstico do Brasil 1936. Rio de Janeiro: IBGE, v. 2, 1936. Anurio estatstico
do Brasil 1947. Rio de Janeiro: IBGE, v. 8, 1948. Anurio estatstico do Brasil 1937. Rio
de Janeiro: IBGE,v. 3, 1937. Anurio estatstico do Brasil 1938. Rio de Janeiro: IBGE,
v. 4, 1939. Anurio estatstico do Brasil 1939/1940. Rio de Janeiro: IBGE, v. 5, 1941.
Anurio estatstico do Brasil 1941/1945. Rio de Janeiro: IBGE, v. 6, 1946. Anurio
estatstico do Brasil 1946. Rio de Janeiro: IBGE, v. 7, 1947. Anurio estatstico do
Brasil 1946. Rio de Janeiro: IBGE, v. 7, 1947

182

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

agravada nas dcadas seguintes.6 O processo de urbanizao decorrente


dessas mudanas econmicas-demogrficas mundiais marcaram a
sociedade brasileira, por conseqncia a gacha e a cachoeirense.
O carro-chefe que marca a mudana populacional brasileira, de
predominantemente rural para predominantemente urbana, foi o processo
de industrializao iniciado em fins do sculo XIX e nas duas primeiras
dcadas do sculo XX, mas consolidado no primeiro governo de Getlio
Vargas (1930-1945). Num primeiro momento, a industrializao deu-se
como forma de substituir as importaes, a partir da formao e ampliao
do mercado interno. Esta etapa estendeu-se at meados dos anos 50,
quando a industrializao passou a fase da internacionalizao do mercado
e aprofundamento do carter monoplico da economia.7
No perodo em questo, estabeleceram-se as condies necessrias para
a adoo do modelo econmico de desenvolvimento capitalista com forte
participao estatal. Tanto no cenrio nacional quanto no internacional,
o Estado passou a definir diretrizes de investimento, financiar o
desenvolvimento de reas de interesse pblico e mesmo assumir total
responsabilidade em alguns setores estratgicos, originando os monoplios
estatais. Subsidiada politicamente pelo golpe militar de 30, a
industrializao brasileira cresceu em ritmo acelerado, atraindo cada
vez mais migrantes para as cidades, dando origem ao nascimento de
grupos sociais antagnicos: a burguesia ou elite industrial e o proletariado
urbanos, alm dos intermedirios ligados s atividades perifricas da
economia agrcola exportadora, como comrcio, transporte e bancos.8

Fonte: CAMOZATO, Benjamin C. (org.) Grande lbum de Cachoeira no Centenrio da


Independncia do Brasil, op.cit., 1922. Anurio estatstico do Brasil 1936. Rio de
Janeiro: IBGE, v. 2, 1936. Anurio estatstico do Brasil 1941/1945. Rio de Janeiro:
IBGE, v. 6, 1946. Anurio estatstico do Brasil 1950. Rio de Janeiro: IBGE, v. 11, 1951.
Anurio estatstico do Brasil 1961. Rio de Janeiro: IBGE, v. 22, 1961.
7
Esta diviso dada por LOPES, Juarez Rubens B. Redistribuio regional-urbana da
populao brasileira. In: Estudos CEBRAP 20, s/d. apud PATARRA, Neide. Dinmica
populacional e urbanizao no Brasil: o perodo ps-30. In: FAUSTO, Boris. Histria
Geral da Civilizao Brasileira. op.cit., 1984, p.254-255
8
Ver BENETTI, Viviana. A corrente desenvolvimentista e o projeto poltico no Rio Grande
do Sul: 1950/1962. Dissertao de Mestrado [orientador Marcos Justo Tramontini],
So Leopoldo/RS: UNISINOS/PPG-Histria, 2002 [disponvel em http://www1.capes.
gov.br/teses/pt/2002_mest_unisinos_viviana_benetti.PDF acessado em 14/1/2006]
6

A economia e a chegada dos novos brbaros

183

A industrializao do Rio Grande do Sul ocorreu de forma peculiar, voltada


essencialmente aos mercados locais, atendendo consumidores atravs
de diversificada produo. De certa forma, o dinamismo das exportaes
agrcolas do Estado tambm diversificada devido ao fornecimento de
gneros alimentcios e matrias-primas provenientes das zonas de
colonizao, exportadas para o centro do pas ditavam o volume
industrial produzido para o mercado regional. No cerne da industrializao
gacha estavam as manufaturas artesanais, de carter domstico ou
mesmo comercial. Foram essas manufaturas, de origem colonial em sua
maioria, que transformaram-se em pequenos e mdios estabelecimentos
febris. Da mesma forma, o mercado de trabalho no Estado proveio
essencialmente da expanso demogrfica da zona colonial, em atividades
manufatureiras operadas por pequenos proprietrios, familiares e
eventuais empregados. Todavia, ao lado desses empreendimentos
menores, crescia a quantidade de estabelecimentos ocupando maior
nmero de operrios assalariados, com processos de trabalho definidos
pela ampla utilizao da maquinaria.9
Cachoeira do Sul foi beneficiada pelo contexto econmico dos anos 3045, tendo crescimento industrial elevado, impulsionada que fora por
abastecer o mercado interno, em grande parte regional. O parque
industrial do municpio, no segunda metade dos anos 30, j contava com
substantivo nmero de fbricas, principalmente na produo de gneros
alimentcios. Em 1937, dados oficiais apontam 160 fbricas ou oficinas
com capital de 3.200:000$000 ris e produo no valor de 9.200:000$000
ris, empregando 500 operrios e consumindo 446 HP de fora motriz.
Em 1938, o nmero de fbricas aumentou para 238, empregando 942
operrios, utilizando fora motriz de 1,3 mil HP e produzindo
29.000:000$000 ris. A tabela a seguir mostra os principais produtos
fabricados no municpio e os respectivos produtores, em 1937:

Ver HERRLEIN Jr., Ronaldo. Desenvolvimento industrial e mercado de trabalho no Rio


Grande do Sul: 1920-1950. In: Revista de Sociologia e Poltica. n.14 Curitiba jun. 2000
[disponvel em www.scielo.br/scielo.php?s cript=sci_arttext&pid=S010444782000000100006&lng=pt&nrm=iso&tlng=pt acessado em 16/1/2006], PESAVENTO,
Sandra Jatahy. RS: a economia & o poder nos anos 30. op.cit., 1983 e PESAVENTO,
Sandra Jatahy. Histria da indstria sul-rio-grandense. Guaba/RS: Riocell, 1985

184
Produto
Artefatos de
couro
Aguardente
Banha e
Manteiga
Bebidas

Caf
Calados e
Tamancos

Conservas
Fumo
Jias
Mveis

Mquinas
agrcolas
Perfumarias
Vinagre
Outros

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach


Principais firmas produtoras
Fontanari, Irmo & Cia e mais 15 produtores menores: Evaldo
Bender, Emilio Rohde, Arthur Plautz, Celeste Cassol, Tefilo Rohde,
Eduino Ruppenthal, Lindolfo Friedrichs e Ervino Hrbe, entre outros.
Hugo Srio, Reinoldo Wachholtz, Vergilino Moreira, Carlos Milbradt,
Alexandre Rosato e Roberto Woll.
Schiefelbein & Prade e mais 50 produtores menores: Orlindo Martini
Filho, Emilio Friedrich, Jos Burmann, Arthur Hintz, Jos Frantz,
Alexandre Cantarelli, Ernesto Procknow, Adolfo Pfuffer, Tancredo
Strassburguer e Emlio Stieler, entre outros.
Joo Carlos Schroeder e outros 39 produtores menores: Slvio Scopel,
Zanconi & Giacomeli, Vergilino Morais, Luiz Sob, Teodoro Raddatz,
Otto Kirsch, Germano Ldtke, Bernardo Bartz, Augusto Wachholtz,
Francisco Bevilaqua, Joo Schroeder, Arnoldo Halberstadt, Leopoldo
Heller, Bernardo Ehrhardt, Arnoldo Petzhold e Francisco Simon,
entre outros.
Ivo Beck & Cia., Artur Tesch, Vasconcelos & Cia., Emlio Nagel Filho,
Norberto Wolf, Alfredo Leipniz e outros 5 produtores menores
Fontanari, Irmo & Cia., Sperb, Kaempf & Cia. e mais 14 produtores
menores: Juvncio Cardoso & Silva, Jos Kilian, Albano Stumpf,
Margarida Scherer, Wantuil de Arajo, Emilio Ludwig, Joo
Taglapetra, Emilio Schnfelde, Ervino Hoerbe, Tefilo Streck e Eva
Bittencourt, entre outros.
Osmar Bidone e mais 6 produtores menores
De Franceschi & Cia
Alfredo Diefenbach e mais 4 produtores menores
Wilhem & Rohde, David Sklar e mais 20 produtores menores: David
Sklar, Otto Strasburguer, Ricardo Ldtke, Joo Frederico Bock, Jos
Hipp, Barchet & Cassol, Luz Emilio Fenner e Carlos Sthal, entre
outros.
Carlos Kerber (bombas centrfugas, trilhadeiras, secadores,
caldeiras) e Mernak & Cia. (locomveis, caldeiras a vapor, bombas
centrfugas, descascadores, brunidores e prensas hidrulicas)
Artur A. Goltz (sabonetes)
Valdemar Lau
Ladrilhos (3), artefatos de tecidos (7), bijuterias (2), inseticidas (1),
chapus para senhoras (4), caramelos (1), velas (1), fogos de artifcio
(1), artefatos de ferro (4), tintas (1) e artefatos de papel (1)

A economia e a chegada dos novos brbaros

185

um locomvel Lanz de 115 cavalos, podendo descascar 800 sacos de arroz


por dia; o Engenho Cachoeirense, de Willy Tesch, destrudo em incndio
em fevereiro de 1948; o So Joo, de Joo Garibaldi Santos e Joo Radnz,
na rua da Aldeia; o Bacchin Lewis & Cia Ltda., inaugurado em novembro
de 1943 por Odino, Gentil e Euclides Bacchin, lvaro Lewis e Joo Batista
Barros, na rua Otto Mernak (alm de beneficiarem trigo e arroz,
fabricavam raes e calcrio); e o engenho de Irmos Trevisan S.A.,
instalado no final dos anos 40, na avenida Brasil.10
As fotografias registram a atividade industrial do perodo, como os prdios
relativamente novos e o uso do maquinrio, utilizados principalmente
no beneficiamento do arroz. Nos anos 30, o Grande Engenho Central
utilizava o motor Lanz, de 100 HP.

Tabela 1 Movimento industrial do municpio de Cachoeira, em 1937. Fonte: PIMENTEL,


Fortunato. Aspectos Gerais de Cachoeira. op.cit., p.101-103

A principal atividade industrial na zona urbana ligava-se s lavouras de


arroz, principal produto cachoeirense. Destacavam-se, o Grande Engenho
Central, de propriedade de Matte, Gaspary & Cia at 1937, quando foi
vendido para a Brasil Arroz Ltda, de Porto Alegre; o Engenho Brasil, de
Reinaldo Roesch & Cia, inaugurado em 1921, movido a fora motriz de

Figuras 73 e 74
Destilaria Cachoeira Ltda. Grande Engenho Central.
Fonte: Museu Histrico Municipal de Cachoeira do Sul
10

Levantamento Histrico da industrializao de Cachoeira do Sul. op.cit., 1983

186

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

A economia e a chegada dos novos brbaros

187

Nas ruas centrais da parte baixa da zona urbana cachoeirense concentravase o comrcio. Na Sete de Setembro, Saldanha Marinho, Moron e XV de
Novembro e mesmo na Jlio de Castilhos, que ligava as zonas baixa e
alta, localizavam-se agncia de automveis, alfaiatarias, armazns de
frutas, bancas de jornais e revistas, barbearias, bares, bazar, bombas de
gasolina, cafeterias, engraxaterias, escritrios, estdios de fotografia,
farmcias, ferragens, ferrarias, funerria, hotis, joalherias, livrarias,
loja de rdios e frigidaires, lojas de calado, de fazendas e tecidos, de
gneros diversos, lotricas, oficinas de mquinas de costura, oficinas
mecnicas, padarias, penses, restaurantes, sapatarias, selarias,
tinturarias, tipografias, vidraaria, entre outros ramos.11
Nas fotografias a seguir aparecem dois estabelecimentos que ficavam
em frente a praa Jos Bonifcio: a Casa Filho, que vendia tecidos,
fazendas e miudezas em geral; e o aougue de Ernesto Krieguer, que
aparece de chapu na imagem. Este estabelecimento mudou-se para o
compartimento n.5 do Mercado Pblico em abril de 1930, tendo sido
remodelado de acordo com as exigncias da Seo de Higiene Municipal,
com a colocao de ladrilhos de mosaico e azulejos da altura de 2 metros.

Figuras 75 e 76
Motor Lanz, de 100 HP e parte
interna do Engenho Central,
anos 30.
Fonte: Museu Histrico
Municipal de Cachoeira do Sul

Com exceo dos engenhos, a zona central da cidade abrigava poucas


indstrias, que localizavam-se principalmente na avenida Brasil, na parte
alta da cidade, e na Jlio de Castilhos, rua que ligava a parte baixa da
cidade com a parte alta. Tal diviso industrial era reflexo da ocupao
urbana. Da parte alta da cidade at as proximidades da parte baixa,
incluindo a o loteamento Santo Antnio, os moradores eram
predominantemente oriundos das zonas coloniais, do municpio ou de
outras partes do Estado. De forma natural, a diversificao industrial,
vista principalmente em pequenos empreendimentos, ocorreu no entorno
dessa regio.

Figuras 77 e 78 Casa Fialho e aougue de Ernesto


Krieguer, ambos em frente a praa Jos Bonifcio.
Fonte: Museu Histrico Municipal de Cachoeira do Sul

11

PORTELA, Vitorino; PORTELA, Manoel de Carvalho. Cachoeira Histrica e Informativa.


op.cit., 1940, p.159-161

188

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

A economia e a chegada dos novos brbaros

189

Os profissionais liberais instalados no municpio igualmente atestava seu


desenvolvimento: dezessete mdicos, com especialidades diversas, como
cirurgias, parteiros, doenas de crianas, de olhos, ouvidos, nariz,
garganta, de pele, tuberculose, molstia de senhoras; treze dentistas,
entre cirurgies e prticos licenciados, com especialidades em pontes,
dentaduras, extrao de nervos e dentes com anestesia; quatro parteiras;
quatro engenheiros e construtores; doze advogados em causas criminais,
civis, comerciais.12
A pujana da economia local mostrava-se nas seis agncias de bancos,
todas localizadas na zona baixa: Banco do Brasil, Banco Nacional do
Comrcio, Banco do Rio Grande do Sul, Banco da Provncia do Rio Grande
do Sul, Banco Agrcola Mercantil e Banco Pfaifer. As fotografias a seguir
mostram a fachada dos edifcio do Banco Pelotense, posteriormente sede
do Banco do Rio Grande do Sul, e do Banco Agrcola Mercantil, ambos
erguidos em esquinas do final da rua Sete de Setembro, prximo da Estao
Ferroviria, no Largo do Colombo.

Figura 80 Edifcio do Banco Pelotense, posteriormente sede do Banco do Rio Grande do


Sul. Fonte: Museu Histrico Municipal de Cachoeira do Sul

A crescente industrializao e a relativa pujana econmica, vistas a


partir de 30, aumentaram a necessidade de prover o municpio com infraestrutura compatvel, como rodovias, telefonia e energizao eltrica.
No caso da fora motriz gacha, a situao de abastecimento foi precria
at o Plano de Eletrificao do Rio Grande do Sul, concebido pelo governo
estadual de forma pioneira em 1945. At ento, a gerao de energia no
Estado se dava prioritariamente pela queima do carvo (85%) e hidrulica
(15%), num verdadeiro mosaico de usinas devido as mais de 130
empresas que operavam (12,88% do total no Brasil) no incio dos anos
30.13
Figura 79 Edifcio do Banco Agrcola Mercantil.
Fonte: Museu Histrico Municipal de Cachoeira do Sul
12

PORTELA, Vitorino; PORTELA, Manoel de Carvalho. Cachoeira Histrica e Informativa.


op.cit., 1940, p.152 e 266-274. Nos Anexos VI, a relao nominal de profissionais
liberais cachoeirenses em 1940.

Gunter Axt, num estudo sobre a formao da empresa pblica no setor


eltrico gacho, ressalta para o fato de que at a implantao do Estado
Novo, em 1937, a poltica do governo estadual para com o setor eltrico
foi ambgua, uma vez que sustentava discurso intervencionista e sensvel
13

MLLER, Carlos Alves. A histria econmica do Rio Grande do Sul. op.cit., p.119-121

190

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

utilizao dos potenciais hdricos, ao mesmo tempo que no apoiava os


municpios, maiores operadores pblicos na poca, no tinha nenhum
tipo de plano de investimentos no setor e chegava a obstruir, mediante a
negao de incentivos, projetos para construo de centrais hidreltricas
pela iniciativa privada nacional.14 Em Cachoeira, foi construda s margens
do rio, no final dos anos 30, a Usina Nova na Chcara Carvalho. Devido ao
racionamento imposto pela escassez de leo diesel durante a guerra, ela
utilizava motor a gs e lenha como combustvel.15
Na telefonia, a precariedade foi semelhante. O sistema no mudou
praticamente nada desde os primeiros telefones instalados na primeira
dcada do sculo. Em 1938, o Jornal do Povo anunciava a assinatura de
contrato entre a concessionria e a municipalidade para instalao de
servio telefnico automtico. Mesmo com a pretenso, as crticas foram
ferrenhas, chegando a afirmar-se que a utilizao de telefone em
Cachoeira era s em casos extremos: S se lana mo dele quando no
h, mesmo, outro jeito. Est se tornando parecido com aquelas bombas
de incndio colocadas nos grandes prdios e de que s se lana mo em
caso de fogo.16 Apesar disso, acreditava-se que, em 1940, a Companhia
Telefnica Riograndense em muito contribua para o crescente
desenvolvimento do progresso do municpio. Neste ano, a cidade possua
340 telefones instalados, entre sede e distritos. A linha ligando Cachoeira
a Restinga Seca era de cobre tipo standard; entre Cachoeira e Caapava
e So Sep as linhas eram ligadas em circuito duplo.17
AXT, Gunter. A formao da empresa pblica no setor eltrico gacho. In: Revista
Anos 90. Revista do PPG em Histria. Porto Alegre/RS: UFRGS, n.4, dezembro de
1995, p.77-86
15
JP, 25/12/1932 Noticirio. Pagamento efetuado pela Prefeitura, p.3. Ver ainda CORRA,
Maria Letcia. O setor de energia eltrica e a constituio do Estado no Brasil: o
Conselho Nacional de guas e Energia Eltrica (1939-1954). Tese de Doutorado
[orientadora Snia Regina de Mendona], Rio de Janeiro: Universidade Federal
Fluminense, PPG-Histria, 2003 [disponvel em http://servicos.capes.gov.br/capesdw
/resumo.html?idtese=200334631003010005P6 acessado em 25/3/2005]. Neste
trabalho a autora analisou as diferentes alternativas para a promoo do
desenvolvimento do setor de energia eltrica, face etapa da industrializao
brasileira daquele momento, como parte de uma discusso mais ampla acerca dos
rumos e da consolidao do capitalismo no Brasil.
16
JP, 8/9/1938 Noticirio. Telefones automticos para a nossa cidade, p.3 e 12/3/1939
A companhia telefnica em Cachoeira do Sul, p.4
17
PORTELA, Vitorino; PORTELA, Manoel de Carvalho. Cachoeira Histrica e Informativa.
op.cit., 1940, p.126
14

A economia e a chegada dos novos brbaros

191

As maiores preocupaes no estavam na necessidade de maior fora


motriz ou na precariedade dos servios telefnicos, mas na melhoria das
precrias redes de trfego rodovirio, ferrovirio e fluvial. Em termos
de rodovias, a quase totalidade das estradas em solo cachoeirense eram
de terra. A construo e conservao de estradas ligando a sede aos
distritos do interior ou a municpios circunvizinhos, incluindo a pontilhes,
bueiros e muros de arrimo, foram preocupao presente em vrias
administraes. Freqentemente, o Jornal do Povo publicava a coluna
Noticias do interior do municpio, trazendo principalmente o estado das
estradas, que tornavam-se intransitveis aps o perodo de chuvas. O
transporte de passageiros e cargas pelo interior era verdadeira
aventura.18 As obras de conservao limitavam-se aos meses mais
quentes e secos.
O item Estradas, pontes e pontilhes ocupa boa parte do Relatrio da
Intendncia de 1930. O consenso da edilidade era de que melhorias nas
estradas, ligando a sede aos distritos, trariam aumento da riqueza
municipal, visto que seria possvel escoar a produo da zona de
colonizao alem e italiana. Para tanto, foi adquirida a mquina
niveladora Adams-Caterpillar. Somado aos servios de mo-de-obra, a
intendncia gastou um total de 28:727$152 ris, sendo 6.616$750 ris
com a conservao das estradas, 4.457$500 ris com despesas
alfandegrias da mquina niveladora, 3.169$902 ris com materiais e
14:483$000 ris com seis meses de conservao da estrada CachoeiraJacu, visto que no segundo semestre a conservao desta estrada passou
para responsabilidade do governo estadual. Desta forma, o gasto total,
entre mo-de-obra e outras despesas, foi de 131:027$152 ris. No ano de
1929, para o 4 o, 5o, 6 o, 7o e 8o distritos, foram contratados 3.410
funcionrios, por seis dias semanais, com gastos salariais na ordem de
102:300$000 ris, conforme tabela a seguir:19

JP, 30/6/1929 Noticias do interior do municpio. As estradas do inverno, p.6 e 15/12/


1932 Noticirio. A Ponte sobre o arroio Nicolau, p.5
19
Relatrio apresentado ao Conselho Municipal pelo intendente Jos Carlos Barbosa,
em sesso ordinria de 20 de setembro de 1930. Cachoeira: Officinas graphicas dO
Commercio, 1930, p.27-38
18

192

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Tabela 2 Gastos com melhorias nas estradas do interior, em 1929. Fonte: Relatrio
apresentado ao Conselho Municipal pelo intendente Jos Carlos Barbosa, em sesso
ordinria de 20 de setembro de 1930. op.cit., 1930, p.27-38

Os trabalhos eram organizados por capatazes e fiscalizados pelos subintendentes de cada distrito, alm do engenheiro da seo de obras. A
mo-de-obra utilizada na conservao das estradas das chamadas zonas
agrcolas era composta, em sua maioria, pelos prprios moradores das
localidades. A frmula utilizada permitia que o contribuinte optasse em
pagar o valor estabelecido ou trabalhasse no servio durante seis dias.
O preo cobrado inicialmente pela municipalidade era de 30$000 ris
por propriedade, independente do seu tamanho. Isso gerava distoro
de pagamento entre grandes e pequenas propriedades. Em 1929, a
intendncia tentou modificar esse desequilbrio. Nas zonas coloniais,
aumentou o valor para 42$000 ris e limitou o pagamento em trabalho
para quatro dias. A diferena, 14$000 ris, deveria ser paga em dinheiro,
para cobrir gastos nas estradas principais, nas pontes, bueiros e
pontilhes. Para os chamados distritos pastoris, a contribuio aumentou
para 100$000 ris para estncias com mais de duas quadras de sesmarias.20
Pelo clculo, um estancieiro que possusse 50 quadras pagava 100$000,
enquanto 25 contribuintes que possussem at duas quadras de sesmarias
cada um, pagariam um total de 250$000. A alterao gerou poucas
modificaes em termos de arrecadao, visto que as propriedades nesses
distritos tinham poucas sub-divises, redundando em prejuzos para a

20

Sesmaria , originariamente, o lote de terra inculto ou abandonado, que os reis de


Portugal cediam a sesmeiros que se dispusessem a cultiv-lo. No Brasil, essa antiga
medida agrria ainda hoje usada no Rio Grande do Sul, para reas de campo de
criao. Uma lgua de sesmaria de campo tem 3.000 braas, ou 6.600 metros.

A economia e a chegada dos novos brbaros

193

municipalidade que se via obrigada a gastar mais com o melhoramento


das estradas onde predominavam as grandes propriedades, diferente das
propriedades coloniais, onde o predomnio era de pequenas propriedades
que, conseqentemente, arrecadavam mais contribuies. Conforme o
demonstrativo da receita, foram arrecadados 122:772$000 ris na rubrica
conservao de estradas, um prejuzo de 8:255$152 ris no ano de
1929. Nos seis meses seguintes, de 1o de janeiro a 30 de agosto de 1930,
a receita aumentou para 145:023$000 ris e as despesas para 165:943$867
ris, gerando prejuzo de 20:920$867 ris.
A maior parte dos pontilhes, pequenas pontes com vos menores a uma
dezena de metros, era construdo em madeira de lei com parte em
alvenaria, normalmente a sustentao. O custo desse tipo de obra era
relativamente baixo, quando comparado a pontes maiores que exigiam
melhores estruturas. Para exemplificar, a reconstruo de sete pontilhes
na estrada de Restinga a Dona Francisca (4o distrito) consumiu 5:093$800
ris, ou 727$685 ris para cada uma delas; um pontilho de quatro metros,
na localidade de Vrzea do Meio (2o distrito), custou 1:500$000 ris,
semelhante a de outro pontilho construdo na estrada do Vale Vneto,
sobre o Arroio S (5o distrito). J as pontes maiores custavam bem mais.
A ponte metlica construda em Faxinal do Soturno (5o distrito) consumiu
553:087$102 ris; a reconstruo da ponte do Piquiri (2 o distrito),
18:800$000 ris.
Em vista dos valores elevados para construo de pontes, muitos passos
eram transpostos por barcas rebocadas por lanchas a vapor, gasolina ou
ainda por meio de cabos de ao, denominados vai-vem. Os servios
eram arrendados a terceiros. Os passos de maior movimento de Cachoeira
eram o do Porto da cidade, Seringa e So Loureno, todos no rio Jacu.
Conforme explicaes do relatrio, os passos sem obrigao de pagamento
se davam por conta do pouco movimento. A tabela seguir enumera os
passos existentes, os respectivos arrendatrios e o valor do arrendamento
anual:

194

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

A economia e a chegada dos novos brbaros

195

Figuras 83 e 84
Ponte sobre o Arroio da Divisa.
Ponte sobre o arroio Prochnow,
em 1930.
Fonte: Relatrio apresentado ao
Conselho Municipal pelo
intendente Jos Carlos Barbosa,
em sesso ordinria de 20 de
setembro de 1930. op.cit., 1930

Tabela 3 Passos, arrendatrios e valor do arrendado anualmente, em


1929. Fonte: Relatrio apresentado ao Conselho Municipal pelo
intendente Jos Carlos Barbosa, em sesso ordinria de 20 de setembro
de 1930. op.cit, 1930

O Relatrio apresentado ao Conselho Municipal pelo intendente Jos


Carlos Barbosa, de setembro de 1930, farto nas fotografias das estradas
do interior, principalmente com as pontes de madeira, decerto por serem
elas o item mais custoso na ligao das vias. Tambm destacam-se os
passos.

Figuras 81 e 82
Ponte sobre o Trombudo.
Passo do Cerro Chato, em 1930.
Fonte: Relatrio apresentado ao Conselho Municipal pelo intendente Jos Carlos
Barbosa, em sesso ordinria de 20 de setembro de 1930. op.cit., 1930

A inaugurao de obras no interior do municpio rendia eventos festivos,


com discurso de polticos e autoridades locais.21 Isso explica em parte a
utilizao de materiais com vida til menor, opo que perdurou por
dcadas. Nas duas fotografias a seguir possvel ver a festividade que
englobava uma inaugurao.

21

JP, 1/5/1930 Discurso na inaugurao de ponte, p.2

196

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

A economia e a chegada dos novos brbaros

197

Quase dez anos depois, nos relatrios de 1938 e 1939, aparecem gastos
com servio de remoo de terra, abertura de valetas e abaulamento do
leito das estradas, alm dos reparos e construes de pontes, bueiros e
pontilhes. Mesmo com a aquisio da escavadora Gradebuilder para
remover terra e dois caminhes Chevrolet para o servio de
encascalhamento e transporte de pessoal, foram gastos em obras, no
exerccio de 1939, em torno de um quinto das despesas totais do
municpio, perfazendo 675:348$100 ris, nos aproximadamente 600
quilmetros de estradas existentes no interior cachoeirense, algo que se
justificava porque proporcionava circulao das riquezas entre as colnias
e a sede. Ao mesmo tempo, permitia a vinda cada vez maior dos
subalternos que literalmente invadiriam a Princesa do Jacu a partir nos
anos 30.22
A situao das rodovias cachoeirenses no diferia das demais do Estado.
Desde 1938, o Departamento Autnomo de Estradas de Rodagem (DAER)
tinha como misso executar o Plano Rodovirio Estadual, que, at 1943
absorveu 22% das receitas tributrias do Rio Grande do Sul, colocando o
Estado na segunda posio do sistema de estradas no Brasil. At ento,
as estradas de rodagens gachas eram verdadeiramente antigos caminhos
para carroas e cavalos, que, muito precariamente, eram usados por
caminhes. Nesta poca, o Rio Grande do Sul possua 4.760 km de
estradas, dos quais apenas 193 km eram de trnsito garantido.23
Reflexo desse contexto era a distncia horria mdia para viajar. Entre a
sede de Cachoeira a outros municpios levava-se: 8 h 30 min para Porto
Alegre; 5 h 30 min para Jlio de Castilhos; 7 h para Encruzilhada; 14 h
para Passo Fundo; 8 h para Cruz Alta; 2 h 30 min para Candelria; 2 h 50
min para Rio Pardo; 7 h para Soledade; 3 h 30 min para Caapava; 12 h
para Pelotas; 3 h 30 min para Santa Maria; 3 h para Santa Cruz; 3 h para
So Sep e 12 h para Bag.24
Ver Relatrio apresentado ao Exmo. Sr. Coronel Oswaldo Cordeiro de Farias, D.D.
Interventor Federal, pelo Prefeito Municipal de Cachoeira, Sr. Reinaldo Roesch, e
correspondente sua administrao durante o exerccio de 1938. Prefeitura Municipal
de Cachoeira/RS: Impresso nas oficinas grficas do Jornal do Povo, 1939, p.11-13 e
Relatrio da Prefeitura Municipal de Cachoeira, relativo ao exerccio de 1939,
apresentado pelo Snr. Cyro da Cunha Carlos, sub-prefeito da sede no exerccio de
prefeito. op.cit., 1940, p.87-89
23
MLLER, Carlos Alves. A histria econmica do Rio Grande do Sul. op.cit., 1998, p.160
24
PIMENTEL, Fortunato. Aspectos Gerais de Cachoeira. op.cit., 1941, p.114
22

Figuras 85 e 86 Aspectos da inaugurao das pontes do Stio e do arroio dos Dottos, em


Vale Vneto, em 1930. Fonte: Relatrio apresentado ao Conselho Municipal pelo
intendente Jos Carlos Barbosa, em sesso ordinria de 20 de setembro de 1930. op.cit.,
1930

198

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

A necessidade de rodovias contrapunha-se pela precariedade das estradas


de ferro, construdas no Rio Grande do Sul no final do sculo XIX, e pelo
valor superior no frete via trem com relao ao transporte fluvial. Mesmo
com a depreciao das ferrovias e a falta de aprimoramento tecnolgico,
como a substituio das Marias-Fumaa por novas locomotivas a vapor
ou diesel-eltricas, o transporte ferrovirio era bastante utilizado. O
movimento da estao de Cachoeira, em 1940, foi de 2.837:705$800
ris, valor superior aos 2.182:250$000 ris arrecadados em impostos e
taxas municipais no mesmo ano. Alm dela, existiam as estaes de
Ferreira, Estiva e Restinga Seca, esta ltima j prximo da zona de
colonizao alem. Passavam diariamente e diuturnamente trens por
Cachoeira, de Porto Alegre em direo a Santa Maria e vice-versa, nos
horrios das 2 h 47 min, 9 h 57 min, 13 h 17 min, 14 h 3 min e 23 h 22.25

A economia e a chegada dos novos brbaros

199

fluvial no Rio Grande. Para o JP, o sindicato havia imposto clusulas


verdadeiramente proibitivas em seus estatutos, impedindo a inscrio
dos pequenos barcos, que ficaram impossibilitados de navegar. No auge
da crise, 58 barcos ficaram amarrados no porto de Cachoeira. Para
combater os privilgios exclusivos dos porto-alegrenses, formou-se a
Sociedade Cooperativa Cachoeirense de Navegao Fluvial.27 Em 1940,
operavam no rio Jacu as companhias de navegao Becker, Mallmann,
Cachoeira, Soberba e Moderna.28
Dois instantneos registram os extremos a que se sujeitava quem dependia
da navegao fluvial. O assoreamento do rio, j nos anos 10, contrapunhase s enchentes peridicas, como a de maio de 1941, a mais intensa
delas.

Embora existindo linhas frreas, os rizicultores sonharam, durante vrias


dcadas, com a plena navegao do rio Jacu e com um porto moderno
que escoasse sua produo. Por seu perfil essencialmente agrcola, tais
anseios cachoeirenses eram postos como sendo de toda comunidade.
Reduzir o valor das tarifas da estrada de ferro aos preos dos fretes da
navegao fluvial era velha aspirao do comrcio e da indstria
cachoeirense, um dos mais palpitantes problemas locais, como definiu
o Jornal do Povo, ao noticiar a resoluo de tais dificuldades em abril de
1933.26
Alm da discrepncia entre os valor tarifrios do transporte ferrovirio e
fluvial e a poca das vazante, quando o rio apresentava seu menor volume
de gua e ocasionava a paralisao de grande parte do escoamento da
produo rizcola local, os produtores tinham de lutar contra medidas
que julgavam infundadas, como o monoplio na navegao fluvial do
Jacu, institudo em 1934 pelo Sindicato de Navegao Fluvial de Porto
Alegre, assim noticiada: Essa associao de classe ao invs de vir em
auxlio de todos e principalmente dos mais fracos, fim e objetivo de
todas as instituies dessa natureza, veio dar um golpe de morte, nestes
ltimos, pois conseguiu do Governo do Estado o privilgio da navegao
PIMENTEL, Fortunato. Aspectos Gerais de Cachoeira. op.cit., 1941, p.124, PORTELA,
Vitorino; PORTELA, Manoel de Carvalho. Cachoeira Histrica e Informativa. op.cit.,
1940, p.152-154
26
JP, 23/4/1933 Noticirio. Solucionado um problema de vital interesse para a indstria
arrozeira deste municpio, p.3

Figura 87 Assoreamento do rio Jacu, nos anos 10


Fonte: Museu Histrico Municipal de Cachoeira do Sul

25

JP, 25/3/1934 Uma grave crise no seio da Navegao fluvial cachoeirense, p.4, 29/3/
1934 Sem soluo ainda, a crise que atravessa a Navegao fluvial Cachoeirense, p.3
e 12/4/1934 S. Cooperativa Cachoeirense de Navegao Fluvial, p.2
28
PIMENTEL, Fortunato. Aspectos Gerais de Cachoeira. op.cit., 1941, p.113-114 e 124
27

200

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

A economia e a chegada dos novos brbaros

201

para 1 quebrado, dez anos depois. Outra queda foi verificada em 1935;
de 48,6 mil toneladas para 30,5 mil (37,2%). A razo foi a praga do arroz
vermelho. Em estudo realizado naquele ano, o engenheiro agrcola
Bonifcio Bernardes previu futuro pouco promissor para a lavoura
arrozeira, devido a falta de amparo tcnico oficial, com estaes
experimentais de arroz, verdadeiros tcnicos para fazer aclimao e
estudo, para que o agricultor tivesse sementes puras e selecionadas,
alm de ensino de tcnicas adequadas.30
O grfico a seguir mostra a evoluo da produo nacional do arroz em
casca, entre 1920 e 1940, em mil toneladas:

Figura 88 Porto, quando da enchente de maio de 1941


Fonte: Museu Histrico Municipal de Cachoeira do Sul

O contexto de urbanizao e industrializao brasileiros, visto a partir


dos anos 30, desencadeou condies propcias para que o Brasil
abandonasse seu perfil essencialmente agrcola. Todavia, na consolidao
do processo industrial, o setor agrcola continuou recebendo incentivos
e protees governamentais, transformando a economia brasileira em
agrrio-industrial.29
Em Cachoeira, o arroz sempre constitura a principal cultura do municpio,
representando metade do valor da produo geral de todos os cereais
durante o perodo e tendo grande peso posteriormente. As variedades
predominantes na lavoura arrozeira eram Carolina, Agulha e Japons.
Em 1931, o Blue Rose substituiu o Agulha, por ter melhor preo, maior
rendimento e pequena quebra; sua desvantagem era o plantio tardio e a
exigncia de maior fertilidade da terra. A baixa na produo em 1931
deu-se pela maior quantidade de gros quebrados. A produo foi de 5,3
inteiros para cada 1 quebrado, no incio dos anos 20, para 1,5 gro inteiro
29

BENETTI, Viviana. A corrente desenvolvimentista e o projeto poltico no Rio Grande


do Sul: 1950/1962. op.cit., 2002

Grfico 2 Quantidade da produo nacional de arroz em casca 1920-1940. Fonte:


Estatsticas histricas do Brasil: sries econmicas, demogrficas e sociais de 1950 a
1988. 2. ed. rev. e atual. do v. 3 de Sries estatsticas retrospectivas. Rio de Janeiro,
IBGE, 1990

30

Dados extrados de PIMENTEL, Fortunato. Aspectos Gerais de Cachoeira. op.cit., 1941,


p.18-39. O arroz vermelho trazia prejuzos e tornava as terras imprprias para a
cultura do arroz; ocorria por conta das sementes de baixa qualidade. A porcentagem
do arroz vermelho era de no mximo 2 a 3 %; acima disso o produto deixava de ser
considerado como semente. O arroz deste tipo amadurecia mais rpido. Uma semente
produzia touceira de 20 a 30 hastes, cada haste uma espiga de 130 gros em mdia.
O amadurecimento se d da ponta pa o p da espiga. A debulha dos gros se dava com
a menor agitao e medida que amadurecia. Quando o p da espiga estivesse maduro,
metade dos gros caam na lavoura, na colheita e no transporte. O restante era
debulhado. Os que caam germinavam na safra seguinte. Mais rstico e mais precoce
e menos exigentes de fertilidade e gua, matavam os ps das variedades cultivadas
ao seu lado. Em trs anos, a terra tinha de ser abandonada.

202

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Em decorrncia da crise mundial de 1929, muitos rizicultores passaram a


exigir interveno imediata e pronta do Estado, atuando diretamente no
financiamento da produo. Eles reivindicavam um instituto que
defendesse os interesses da lavoura arrozeira. Isto porque os altos e
baixos tpicos da monocultura provocavam instabilidade no mercado,
necessitando de assistncia benvola do poder pblico, nas palavras
do prprio editorial do Jornal do Povo, em mensagem ao Ministro da
Agricultura, Assis Brasil.31 A Unio Central de Rizicultores, associao
que poderia unir os interesses a ponto de tornar os rizicultores mais
fortes para pleitear subsdios ou crdito agrcola para o principal ramo
cachoeirense, s foi fundada no final da dcada, em 1939, quando da
deflagrao da guerra na Europa, coincidentemente quando a produo
local apresentou seus primeiros sinais de queda acentuada.
Foi a associao quem abraou a idia de promover a Festa do Arroz. A
primeira vez em que cogitou-se fazer a exposio para aproximar
exportadores e plantadores foi em 1933. Isto porque, alm das questes
de promoo do nacionalismo, a alta do preo do arroz em 1931-32
animara os negcios. As transaes efetuadas alcanavam somas h muito
no vistas. Havia semanas em que eram negociados 45 mil sacos do produto
descascado. Partindo da idia que outras regies gachas tinham suas
feiras para comemorar o trmino da safra, como Caxias do Sul com a
uva, a festa para o arroz tornava-se tima oportunidade para propagar a
principal fonte de riqueza e de vida cachoeirense.32 O poeta Lisboa
Estrazulas questionou: E no traria grandes vantagens para todos os
outros ramos de negcio, estagnados, a afluncia anual de forasteiros
prola do Jacu?33
Combatida a praga do arroz vermelho e substituda a variedade na metade
final da dcada de 30, a produo cachoeirense voltou a crescer. Em
1938, a produo mundial foi estimada em 91,4 milhes de toneladas. O
Brasil ocupava a nona posio, com 1,53 milho de toneladas. So Paulo
liderava com 516 mil, seguido do Rio Grande do Sul com 270 mil e Minas
Gerais com 258 mil. Neste contexto, a produo do municpio de Cachoeira
JP, 8/6/1930 Editorial. A lavoura de arroz, p.1, 1/1/1931 Mensagem ao dr. Assis Brasil
(ministro da agricultura), p.1 e 9/4/1931 A situao da lavoura do arroz, p.2
32
JP, 5/7/1931 Editorial. A realidade cachoeirense, p.1, 17/9/1931 Noticirio. A alta do
preo do arroz, p.3 e 4/9/1932 Noticirio. O Mercado de arroz, p.2
33
JP, 19/3/1933 A festa do arroz. Lisboa Estrazulas, p.2
31

A economia e a chegada dos novos brbaros

203

foi de 68 mil toneladas, um quarto (25%) da gacha. Das exportaes de


arroz no Estado, no ano de 1939, 70% era do tipo Japons (0$057 ris o
quilo) e 28% do Blue Rose (0$070 ris o quilo). O restante era das
variedades Agulha, Cangica, Pardo e Quirela. A estimativa, no final dos
anos 30, era de que 25 mil pessoas trabalhavam nas lavouras de arroz
cachoeirenses, sendo 15 mil efetivos. Um nmero considervel frente
aos 83 mil habitantes do municpio, 20 mil na zona urbana e 63 mil nas
zonas agrcolas. A capacidade de beneficiamento (descasque) dos
engenhos cachoeirenses era de 9 mil sacos, em torno de 450 toneladas,
em 24 horas, o que exigiria aproximadamente 157 dias ininterruptos para
processar a produo total, razo pela qual exportava-se parte da colheita
rizcola in natura, com perda de valor agregado (26$000 ris por tonelada
em relao ao Blue Rose). O valor do frete entre Cachoeira e Porto Alegre
era 1$700 ris o saco, via ferrovia, e entre 1$000 a 1$400 ris via fluvial.
At a capital federal, Rio de Janeiro, o valor do frete, taxas e impostos
elevava a saca de arroz em quase 50%, descontentando muitos
produtores.34
Com a intensificao do conflito blico europeu, o preo dos produtos
agropecurios brasileiros tiveram relativa estabilizao. No incio dos
anos 40, a valorizao da produo praticamente esgotou os excedentes
gachos. O arroz teve forte incremento nos volumes produzidos, passando
de 222,4 mil toneladas em 1937 para 392,7 mil toneladas em 1942 e
628,2 mil toneladas em 1946.35
Foi na conjuntura da deflagrao da guerra que Cachoeira do Sul organizou
sua primeira Festa do Arroz. O evento ocorreu entre os dias 9 e 16 de
maro de 1941. Um ano antes havia ocorrido o I Congresso dos Rizicultores
do Rio Grande do Sul, evento organizado pela Unio Central dos
Rizicultores, entidade representativa dos lavoureiros. Dentre as
Dados extrados de PIMENTEL, Fortunato. Aspectos Gerais de Cachoeira. op.cit., 1941,
p.18-39. Segundo MLLER, Carlos Alves. A histria econmica do Rio Grande do Sul.
op.cit., 1998, p.115, a economia rizcola passou por um novo ciclo de expanso iniciado
em 1933, com o valor dos embarques dobrando entre 1935-36. Ao mesmo tempo, o
charque apresentava queda no valor. Em Cachoeira do Sul, o estabelecimento
Charqueada do Paredo fechou no incio dos anos 30.
35
Dados extrados do Departamento Estadual de Estatstica, conforme Relatrio da
Diretoria do Banco do Rio Grande do Sul, correspondentes aos anos de 1938-47, apud
MLLER, Carlos Alves. A histria econmica do Rio Grande do Sul. op.cit., 1998,
p.132
34

204

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

solicitaes ao poder pblico (federal, estadual e municipal), destacaramse: fixao do preo mnimo para assegurar ao produtor lucro razovel;
aquisio por preo compensador do estoque de arroz; excluso do arroz
no tabelamento oficial; fornecimento de crdito agrcola, reduo dos
juros, dilatao dos prazos de pagamento e facilitao de emprstimos;
iseno de taxas e impostos; reduo do preo dos fretes; assistncia
tcnica; entre outras. Nas sugestes de interesse geral dos rizicultores,
destacava-se a mecanizao progressiva da lavoura. Naquele ano, a safra
teve produtividade mdia de 2,9 mil quilos por hectare, numa rea
plantada em torno de 22 mil hectares.36
Os festejos da I Festa do Arroz tiveram incio com a programao oficial
acertada entre o interventor federal, Cel. Cordeiro de Farias, e o prefeito
municipal, Cyro da Cunha Carlos. O Jornal do Povo anunciou que o
Interventor Oficial atendendo ao apelo que lhe dirigiu o Prefeito, em
nome da Comisso Central, permanecer em Cachoeira durante o perodo
de festas, participando, pessoalmente, de todas as cerimnias.37
Deixando transparecer o carter elitista da festa, o jornal dirigiu
veemente apelo para que as senhoritas comparecessem em trajes
camponeses. Algo notrio para uma sociedade urbana que procurava
afastar-se, nos demais dias do ano, do esteretipo rural. Atravs da
mscara campestre, a elite justificaria seu interesse e participao no
evento.38 Lia-se na reportagem que a ostentao de trajes tpicos do
campo daria ao ambiente da festa uma nota bizarra e interessante, numa
reunio em que se procura realar a glria da lavoura.39
Na onda nacionalista que assolava a Europa e se refletia no Brasil, apelouse para que a comunidade em geral hasteasse em frente s residncias e
estabelecimentos comerciais a bandeira nacional e que iluminasse e
ornamentasse as fachadas, principalmente na Sete de Setembro e Jlio
de Castilhos, as duas principais ruas da cidade por onde passaria o cortejo.
Resumo das concluses aprovadas pelo Congresso dos Rizicultores do Rio Grande do
Sul, realizado na cidade de Cachoeira do Sul, em 7 e 8 de maro de 1940. In: PIMENTEL,
Fortunato. Aspectos Gerais de Cachoeira. op.cit., 1941, p.41-44
37
JP, 9/3/1941 Festa do Arroz, p.6
38
Ver CHARTIER, Roger. A histria cultural: entre prticas e representaes. Lisboa:
Difel, 1990
39
JP, 13/3/1941 Festa do Arroz do Rio Grande do Sul. Festa campestre. Apelo s senhoritas
cachoeirenses, p.4
36

A economia e a chegada dos novos brbaros

205

Desfilaram carros alegricos das empresas Alaggio & Cia e Mernack &
Cia, assim como da Associao do Comrcio e Indstria de Cachoeira e
do Club Unio Familiar, ambos confeccionadas pelos cengrafos portoalegrenses Amrico Azevedo e Luiz Borba e no por agricultores, a quem,
afinal, o evento dizia representar.40 O JP considerou vitoriosa a realizao
da festa, imputando elogiosamente a iniciativa ao grupo de cachoeirenses
empreendedores e dinmicos. Esta atitude procurava mostrar falsa
unanimidade entre populao e poderes pblicos.41
O articulista do jornal, Braz Camilo, ironizou a questo de forma simples:
Come-se arroz, bebe-se arroz, dorme-se arroz, compra-se arroz, vendese arroz, enfim, s d arroz na caixa. Para que no digam que eu no sou
patriota, j decretei l em casa, seis dias de arroz. Quer isto dizer que
de hoje ao prximo sbado, nenhum outro alimento grosseiro macular o
lustre alvinitante das brunidas panelas que ornam a minha farta
cozinha.42 A festa era o principal assunto da cidade que a imprensa,
obviamente, explorava.
Na programao oficial constaram: partida de futebol entre Brasil de
Cachoeira versus Internacional de Santa Maria e entre os porto-alegrenses
Internacional versus Rio Branco, retretas, concurso de vitrines, espetculo
de teatro, recepo solene para o interventor federal no Estado,
inaugurao de monlito comemorativo, missa e cerimnias religiosas,
homenagens diversas, discursos, brindes, distribuio de medalhas,
coroao das eleitas, bailes para convidados de honra nos clubes Comercial
e Concrdia, congresso rizcola, circuito automobilstico, visitas oficiais
e desfile de carros.43
A viso elitista tambm impregnou o concurso da escolha da rainha da I
Festa do Arroz. A coroao de Luci Ribeiro, com as princesas Emrita
Carvalho Bernardes, Ruth Neves de Oliveira e Leda Duarte, todas elas
filhas da elite cachoeirense, foi registrada em fotografia, assim como a
parada militar evocando o nacionalismo do momento. Era possvel ver
nas faixas slogans que exaltavam a nao, como palavras do tipo
JP, 9/3/1941 Noticirio. Visitas, p.5
JP, 16/3/1941 Festa do Arroz, p.1
42
JP, 9/3/1941 Braz Camilo, p.1 e 16/3/1941 Braz Camilo, p.1
43
PIMENTEL, Fortunato. Aspectos Gerais de Cachoeira. op.cit., 1941, p.49-52, e SCHUH,
ngela. CARLOS, Ione Sanmartim. Cachoeira do Sul, Em busca de sua histria. op.cit.,
1991, p.189-200
40
41

206

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

grandeza e nobreza para se referir ao acontecimento.

A economia e a chegada dos novos brbaros

207

Apesar do propagado sucesso, a segunda edio sairia somente 28 anos


depois, em 1968. Neste meio tempo, foi realizada uma das edies da
Festa do Trigo em Cachoeira, em 1956. Parte do motivo desse longo
intervalo foi imputado ao fato dos festejos terem dado vazo a impulsos
de desperdcio de arroz por todos participantes, como jogar gros uns
nos outros e depois pisotear. A grande enchente que atingiu o Estado,
poucos meses aps a realizao da festa, teria provocado no imaginrio
popular a idia de castigo divino, razo pela qual no se promoveu festejos
antes de fins dos anos 60. Em momento posterior, essa idia de fora
divina castigando a cidade serviu para justificar o menor crescimento
econmico em relao a outros centros.
O fim dos conflitos na Europa delineou novo perfil de diviso regional do
trabalho no Brasil, concentrando no entorno das capitais estaduais a
maioria das indstrias e, conseqentemente, atraindo mo-de-obra dos
municpios do interior, essencialmente agrcolas. Isoladas no centro do
Estado, as indstrias cachoeirenses no conseguiriam alavancar seu
prprio desenvolvimento por causas endgenas, como as sistemticas
crises na lavoura do arroz, e exgenas, como a precariedade em termos
de infra-estrutura cujos investimentos essenciais foram monopolizados
pelas reas metropolitanas.
Esses investimentos pblicos em obras de infra-estrutura, como as estradas
de rodagem e os servios de fornecimento de energia e de telefonia,
foram realizados prioritariamente nas regies metropolitanas, no Rio
Grande do Sul foi em Porto Alegre e Caxias do Sul, em detrimento aos
municpios do interior do Estado, agravando o quadro de concentrao
de mo-de-obra e industrializao. Conseqentemente, a economia
cachoeirense acabou limitada em seu perfil agrcola original, calcada
principalmente na lavoura rizcola, cultura que apresentaria sinais de
queda j na dcada de 50.

Figuras 89 e 90 Avani Cordeiro de Farias, esposa do Interventor, coroando a rainha da


I Festa do Arroz, Luci Ribeiro, e desfile em 1941. Fonte: Museu Histrico Municipal de
Cachoeira do Sul

Segundo Cludio Accurso, a estagnao ocorreu devido ao esgotamento


da base fsica, com mais de trs quartos da rea total ocupada por
estabelecimentos rurais. Contribuiu para esse quadro o aumento dos
custos de produo a taxas superiores aos do aumento da produtividade.
No caso do arroz, a irrigao artificial e a necessidade de adubao face
ao desgaste das terras foram os responsveis pelo maior custo sem melhor
produtividade na mesma proporo, implicando a longo prazo numa
inviabilidade econmica. Alm disso, o valor dos equipamentos agrcolas

208

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

necessrios mecanizao da lavoura arrozeira no acompanhou o valor


da saca de arroz. Para agravar, a poltica de crdito agrcola subsidiado
para as lavouras de exportao ou substitutivas de importaes no incio
dos anos 50, como a de arroz e trigo, no foi suficiente para bancar o
aumento dos custo de produo e a diminuio de produtividade nas
dcadas seguintes. Esta teria sido a razo fundamental do agravamento
do quadro da lavoura de arroz no Estado.44
A criao do Instituto Rio-Grandense do Arroz (IRGA), rgo regulador da
produo no Estado, fruto deste contexto. Seu surgimento deu-se a
partir do Sindicato Arrozeiro, representante dos produtores. Constitudo
por fora da Lei Estadual n.533, de 31/12/1948, tinha como objetivo
desenvolver atividades ligadas ao arroz, desde a seleo e o preparo das
sementes at estudos em laboratrio que determinassem o grau de
fertilidade da terra, a qualidade da gua, a identificao de pragas que
atacavam a gramnea, a correo do solo, a fim de proporcionar maior
rendimento e qualidade na produo.45

A economia e a chegada dos novos brbaros

209

ofertas de emprego nas indstrias locais. Quando tambm elas passaram


a no comportar a mo-de-obra, o fluxo migratrio direcionou-se para
zonas metropolitanas, como Porto Alegre e cidades circunvizinhas. O
quadro agravou-se no momento em que as indstrias locais diminuram
seu ritmo produtivo, muitas cessando por completo suas atividades, face
concorrncia das indstrias localizadas nas reas metropolitanas, que
podiam produzir com menores custos devido ao acesso infra-estrutura,
como rodovias, energia eltrica e telecomunicao.

O municpio de Cachoeira do Sul sentiu os reflexos da mudana de perfil


econmico quando a mecanizao do campo entrou em ritmo frentico,
expulsando do campo grande parte do contingente populacional,
trabalhadores considerados desqualificados para as exigncias das
cidades. Parte dos migrantes engrossaria as fileiras da marcha rumo
ocupao do interior do Brasil, em curso desde fim dos anos 20, famlias
que partiam em busca de novas reas plantveis, como Uruguaiana, oeste
catarinense e paranaense, at ocuparem o centro-oeste e parte do norte
brasileiros.46 Outra parte dos migrantes seriam inicialmente atrados pelas

ACCURSO, Cludio [et al]. Anlise do insuficiente desenvolvimento econmico do Rio


Grande do Sul. In: Boletim da Comisso de Desenvolvimento Econmico, n.16, Porto
Alegre: Assemblia Legislativa, 1965, p.31-89 apud MLLER, Carlos Alves. A histria
econmica do Rio Grande do Sul. op.cit, 1998, p.171-175
45
Fonte: ABREU, Jos Pacheco de. Guia Geral do Municpio de Cachoeira do Sul. op.cit.,
1963, p.55-64
46
Sobre essas migraes, ver, por exemplo, DIAS, Hugo Pina. Imigrao rural no municpio
de Uruguaiana a partir da modernizao da agricultura - caso das vilas de So Marcos
e Barragem Sanchuri. In: Revista Faculdade de Zootecnia, Veterinria e Agronomia
de Uruguaiana, v. 4, n. 1, p. 27-33, jan./dez. 1997 [disponvel em http://
revistas.campus2. br/fzva/vol%204/05-4.pdf - acessado em 16/1/2006], GAZOLLA,
Marcio. Agricultura familiar, segurana alimentar e polticas pblicas: Uma anlise a
44

Figura 91 Mecanizao da lavoura de arroz de Joo Anceto de Moraes, em 1955.


Fonte: Museu Histrico Municipal de Cachoeira do Sul

partir da produo para autoconsumo no territrio do Alto Uruguai/RS. Dissertao


de mestrado [orientador Sergio Schneider]. Porto Alegre/RS: PPG Desenvolvimento
Rural, Faculdade de Cincias Econmicas, UFRGS, 2004 [disponvel em http://
www.ufrgs.br/pgdr/dissertacoes/mestr adopgdr/mpgdr_gazolla_n045.pdf - acessado
em 16/1/2006] e BAVARESCO, Paulo Ricardo. Ciclos econmicos regionais.
Modernizao e empobrecimento no Extremo Oeste catarinense. Chapec/SC: Argos,
2005

210

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

A economia e a chegada dos novos brbaros

211

regies brasileiras. Convergncia industrial que seria responsvel pelo


aumento do fluxo migratrio intra-municipais. Durante as dcadas
seguintes, as migraes internas forneceram a mo-de-obra necessria
para as indstrias, num tpico modelo de desenvolvimento econmico
espacialmente densificado nas metrpoles. Residualmente, tal fluxo
debilitou determinadas regies, inviabilizando as pequenas fbricas locais,
atravs da penetrao de produtos fabris das zonas industriais
concentradas nas capitais metropolitanas, principalmente as da regio
Centro-Sul.

Figura 92 Mecanizao da lavoura de arroz de Joo Anceto de Moraes, em 1955.


Fonte: Museu Histrico Municipal de Cachoeira do Sul

A resposta frente crise foram leis municipais concedendo vantagens


fiscais para incentivar indstrias novas a se estabelecerem no municpio,
prtica comum no fim dos anos 40 e incio dos 50. Por exemplo, as leis
municipais n.33, de 30/11/1948, e n.39, de 14/5/1949, concederam
iseno de emolumentos referentes licena para construo do engenho
de arroz de propriedade de Frederico Carlos Fritz e do prdio da Fundio
Barros Ltda., que tambm foi isentada de imposto predial durante dois
anos e do imposto de Indstrias e Profisses e de Licena, atravs das
leis municipais n.42, de 17/5/1949, e n.204, de 28/12/1951.47 O modelo
de industrializao que acabou sobrevivendo foi o ladeado ou direcionado
para a agricultura, calcado quase exclusivamente na produo arrozeira.
De forma geral e sistemtica, o perodo subseqente a 30-45 foi marcado
por essa concentrao espacial e industrial em torno das reas
metropolitanas, principalmente das capitais estaduais nas mais diversas
47

Lei Municipal n.33, de 30/11/1948, n.39, de 14/5/1949, n.42, de 17/5/1949, n.204,


de 28/12/1951. Ver ainda Lei Municipal n.206, de 28/12/1951, n.254, de 22/10/
1952, n.255, de 22/10/1952, n.770, de 13/8/1959, n.918, de 29/11/1961 e n.946, de
10/7/1962, anunciada em ABREU, Jos Pacheco de. Guia Geral do Municpio de
Cachoeira do Sul. op.cit., 1963, p.66,

A economia cachoeirense acabaria intensificando o processo de migrao


e urbanizao j em curso, conjuntura econmica responsvel pelos
grandes deslocamentos populacionais nas dcadas subseqentes,
fenmeno ocorrido no s no municpio mas em todo pas, onde o carter
de populao rural seria substitudo pelo predomnio da populao urbana.
No cenrio de diviso do trabalho industrial do ps-guerra, Cachoeira do
Sul assumiria definitivamente seu perfil agrcola, razo pela qual declinou
seu prestgio econmico em relao aos demais municpios industrializados
do Estado.
O deslocamento da populao de cidades como Cachoeira contriburam
para a exploso demogrfica na capital e em seu entorno, como Canoas,
Cachoeirinha, Sapucaia do Sul e Novo Hamburgo, naquilo que ficaria
conhecido como Regio Metropolitana de Porto Alegre (RMPA).48

48

Sobre as transformaes ocorridas em Novo Hamburgo, cidade de origem germnica


prxima a Porto Alegre, ver minha dissertao de mestrado: SELBACH, Jeferson
Francisco. Novo Hamburgo 1927-1997: os espaos de sociabilidade na gangorra da
modernidade. [orientadora Sandra Jatahy Pesavento], Porto Alegre/RS: Universidade
Federal do Rio Grande do Sul/PROPUR, 1999 e adaptao: SELBACH, Jeferson Francisco.
Pegadas urbanas: Novo Hamburgo como palco do flneur. Cachoeira do Sul/RS: Ed.
do Autor, 2006. Ver tambm, BATISTA, Sheille Soares de Freitas. Buscando a cidade e
construindo viveres relaes entre campo e cidade. Dissertao de Mestrado
[orientadora Helosa Helena P. Cardoso], Uberlndia/MG: Universidade Federal de
Uberlndia, PPG-Histria, 2003 [disponvel em http://www1.capes.gov.br/teses/pt/
2003_mest_ufu _sheile_soares_de_freitas_batista.pdf acessado em 12/10/2005],
que discutiu as tenses que se estabeleceram na vida de pessoas sadas do meio rural
para a cidade de Uberlndia, analisando as vivncias, incorporaes, lutas, valores e
experincias que se formulam ao longo da trajetria desses migrantes, vendo as
tramas da disputa social por pertencimento cidade e os territrios que foram sendo
construdos pela populao pobre local.

212

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

3.2. Os novos brbaros esto chegando!


Em que medida o ritmo das mudanas econmicas e populacionais, que
afetaram Cachoeira do Sul nas dcadas de 30 e 40, influenciaram as
modificaes do espao urbano cachoeirense, no s suas alteraes
fsicas mas os discursos que as acompanharam? De que forma o Jornal do
Povo constitui-se no espelho deformante que narrou o urbano
cachoeirense de forma distorcida, sob a viso da elite local?49
O ncleo urbano inicial, surgido no fim do sculo XVIII, no passava de
poucas quadras circunvizinhas ao templo catlico e a praa do pelourinho.
No sculo seguinte, sua forma era praticamente idntica; aumentara
longitudinalmente de tamanho, resultado da vinda para a cidade dos
descendentes de imigrantes alemes e italianos, muitos dos quais
instalados na zona alta da cidade ou nos bairros Rio Branco e Santo
Antnio, mas tambm de negros alforriados em 1888 e demais subalternos,
nas cercanias do centro, como na vila Barcelos.
A pujana agrcola advinda das regies coloniais, em especial as lavouras
de arroz irrigado nos anos 1900-1920, possibilitou considerveis melhorias
no espao urbano. Entretanto, tais intervenes no foram pensadas para
o aumento populacional em curso, principalmente de subalternos
provenientes do campo. Junto com as modificaes urbanas viria a
sobrecarga dos servios e da prpria infra-estrutura, resposta que o poder
pblico tardou em dar. No contexto da ocupao desordenada, os
subalternos pouco-a-pouco assentavam-se nas vilas, pesando cada vez
mais no oramento municipal, incorrendo na desproporo paulatina entre
montante arrecadado e despesas com manutenes diversas, fazendo
aumentar o peso da dvida do municpio, rolada desde seus primeiros
amorfoseamentos, esgoelando as possibilidades da administrao pblica.
As reformas concretizadas em fins dos anos 20 fizeram com que Cachoeira
iniciasse a dcada de 30 com uma fisionomia diferente, progressista para
os padres da poca, algo como se industrializao e urbanizao
completassem a interligao com os fluxos irresistveis da modernidade.50
49
50

Ver GINZBURG, Carlo. Relaes de fora: histria, retrica, prova. op.cit., 2002
PINTO, Maria Inez Machado Borges. Urbes industrializada: o modernismo e a paulicia
como cone da brasilidade. In: Revista Brasileira de Histria. v.21 n.42 So Paulo 2001
[disponvel em http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-01882
001000300009&lng=es&nrm=iso&tlng=pt acessado em 12/10/2005]

A economia e a chegada dos novos brbaros

213

Assim como em diversas cidades brasileiras, as feies renovadas na


Primeira Repblica limitavam-se s reas centrais, espao
prioritariamente elitista. Sem mola propulsora interna, o progresso
materializava-se na forma simblica dessas transformaes urbanas.51
Tais reformas lanaram as bases do urbanismo moderno moda da
periferia, com obras de saneamento bsico e embelezamento paisagstico,
mas com a excluso da populao subalterna desse processo, numa
verdadeira segregao territorial, o que resultaria, aps os anos 30, num
rearranjo fortemente caracterizado pela desigualdade regional.52
Ao mesmo tempo, o movimento sanitarista das primeiras dcadas legou
ao perodo varguista estrutura administrativa com amplos poderes de
interveno sobre a populao, transformando a sade em bem coletivo,
evidenciando os problemas da dependncia mtua e ampliando o senso
de responsabilidade ou conscincia social. 53 A adoo de medidas
preventivas e prprio desenvolvimento econmico seriam chaves para a
mudana no padro epidemiolgico brasileiro.54
Em Cachoeira, as obras de saneamento e abastecimento de gua da dcada
de 20 foram feitas somente em pouco mais de 40 quadras do centro.
Contudo, foi considerada pela imprensa local como modelo digno de
imitar-se, face ao aparelhamento de servios como gua, esgotos e
calamento e a perfeio com que foram executadas essas obras.55

MORSE, Richard M. As cidades perifricas como arenas culturais: Rssia, ustria,


Amrica Latina. In: Revista Estudos Histricos, v.8, n.16, Rio de Janeiro, 19995, p.205225 [disponvel em http://www.cpdoc.fgv. br/revista/arq/174.pdf acessado em 13/
1/2006]
52
MARICATO, Ermnia. Urbanismo na periferia do mundo globalizado. metrpoles
brasileiras. In: Revista So Paulo em Perspectiva. v.14 n.4 So Paulo out./dez. 2000
[disponvel em http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-88392
000000400004&lng=en&nrm=iso&tlng=pt acessado em 12/10/2005]
53
HOCHMAN, Gilberto. Regulando os efeitos da interdependncia: sobre as relaes
entre sade pblica e construo do Estado (Brasil 1910-1930). op.cit., 1993, p.4061
54
PRATA, Pedro Reginaldo. A transio epidemiolgica no Brasil. In: Cadernos de Sade
Pblica. v.8, n.2, Rio de Janeiro abr./jun, 1992 [disponvel em http://www.scielo.br/
scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-311X1992000200008 acessado em 10/3/
2006]
55
JP, 18/7/1929 A Cachoeira atual, p.1
51

214

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Apesar do saneamento, a sade pblica da rea central sentia os efeitos


do processo de ruralizao em curso, com a fixao na periferia urbana
de pessoas advindas das reas rurais, trazendo consigo hbitos do campo
e adaptando-os para a cidade,56 demonstrando como rural e urbano
caracterizavam-se por plos opostos do mesmo continuum.57
Os dados estatsticos da sade pblica, divulgados em princpios da dcada
de 30 no Relatrio apresentado ao Conselho Municipal pelo intendente
Jos Carlos Barbosa, apontam crescimento populacional na ordem de
1,5 mil pessoas/ano (2.008 nascimentos para 531 bitos), para o ano de
1929 em todos os oito distritos do municpio. No 1o distrito, que abrangia
a zona central, o ndice ficou em torno de 296 pessoas/ano (575
nascimentos para 279 bitos). A diferena entre esses dois ndices (48,52%
de bitos no 1o distrito e 26,53% para o municpio em geral) so resultados
da prpria situao insalubre da rea urbana, visto que, dos 531 bitos
totais, 481 ocorreram em residncias, somente 50 fora de casa;
semelhante situao ocorria entre os nascidos, em sua maioria atravs
de parteiras que realizavam o servio nas casas das prprias famlias.58
De acordo com FERRAZ, Snia Terra. Pertinncia da adoo da filosofia de cidades
saudveis no Brasil. [disponvel em http://www.redeamericas.org.br/br/Site/doc/
pertinencia.html acessado em 1/10/2004], ruralizao significa a permanncia
de hbitos rurais entre aqueles que migram para o meio urbano. Segundo ela, a
combinao de urbanizao com pobreza leva a uma acumulao de problemas nas
cidades, delineando um perfil epidemiolgico particular no qual as doenas prprias
do subdesenvolvimento convivem com um padro epidemiolgico de pases
desenvolvidos tais como altos ndices de violncia, stress, cncer, consumo de drogas
e poluio ambiental.
57
COGGIOLA, Osvaldo. Buenos Aires, Cidade, Poltica, Cultura. In: Revista Brasileira de
Histria. v.17 n.34 So Paulo 1997 [disponvel em http://www.scielo.br/
scielo.php?script=sci_arttext&pid= S0102-01881997000200005&lng=pt&nrm=iso
acessado em 12/10/2005]. Ver tambm CAIADO, Aurlio Srgio Costa; SANTOS, Sarah
Maria Monteiro dos. Fim da dicotomia rural-urbano? Um olhar sobre os processos
socioespaciais. In: Revista So Paulo em Perspectiva. v.17 n.3-4 So Paulo jul/dez 2003
[disponvel em http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S010288392003000300012 acessado em 12/10/2005], que discutem processos socioespaciais
em curso em municpios do Estado de So Paulo, tais como a conurbao,
metropolizao e a expanso da ocupao urbana em reas oficialmente definidas
como rurais, para mostrar a fragilidade da dicotomia urbano-rural.
58
Relatrio apresentado ao Conselho Municipal pelo intendente Jos Carlos Barbosa,
em sesso ordinria de 20 de setembro de 1930. op.cit., 1930, p.17 e JP, 13/4/1930
A margem do relatrio. Sade publica, p.1. Dos 2.008 nascimentos, 214 (10,65%)
eram filhos ilegtimos.
56

A economia e a chegada dos novos brbaros

215

Tais nmeros, entretanto, mostram enormes melhorias em termos de


sade pblica, quando comparados aos dois primeiros decnios. Os dados
comparativos de 1919 e 1929 corroboram com esse quadro. O nmero de
bitos em 1919, somente na cidade, foi de 353, contra 279 em 1929,
fazendo a mortalidade diminuir de 33,2 por mil/habitantes para 15,5. As
maiores causas mortis, em 1919, foram: tuberculose (30), entero-colite
(26) meningite (21), gastro-enterite (14), cncer (13), broncopneumonia
(13), febre tifide (12), gripe epidmica (11) e produzidas por causas
exteriores (11). Dez anos depois, em 1929, os cachoeirenses morreram
de: tuberculose (28), afeces produzidas por causas exteriores (20),
doenas mal definidas (17), gastro-enterite (15), sincope (11),
arteriosclerose (11), miocardite (10), meningite (10), atrepsia (10) e
pneumonia (9). O maior nmero de mortos em ambos no teve declarao
de causa, ocorreram sem assistncia mdica: 103 em 1919 e 33 em 1929.
O nmero de falecimentos entre crianas at 2 anos de idade tambm
decresceu de 158 (44,75% de 353), em 1919, para 82 (29,64% de 279). 59
Alguns anos depois, em 1937, o Boletim Demogrfico Sanitrio apontou
1.660 nascimentos contra 576 falecimentos, 135 destes de crianas entre
0 e 1 ano, nmero considerado baixo na poca, mas que ainda refletia a
precria condio urbana de Cachoeira.60
A tabela com dados extrados do relatrio apresentado ao Conselho
Municipal pelo intendente Jos Carlos Barbosa, mostra as doenas que
acometeram os cachoeirenses:

59

60

Relatrio apresentado ao Conselho Municipal pelo intendente Jos Carlos Barbosa,


em sesso ordinria de 20 de setembro de 1930. op.cit., 1930, p.10-13. Em 1936, as
principais causa de bitos no Rio Grande do Sul foram: total 4.834; Tuberculose do
aparelho respiratrio 19,13%; Diarria e enterite (abaixo de 2 anos) 12,26%; Doenas
do aparelho circulatrio 9,45%; Doenas do aparelho respiratrio, exceto tuberculose
8,70% ;Causas no especificadas ou mal definidas 8,52%; doenas do sistema nervoso
e dos rgos dos sentidos 5,44%; Doenas do aparelho urinrio e do aparelho genital
5,13%; Doenas do aparelho digestivo 4,79%; Cncer e outros tumores malignos 4,46%;
Morte violenta ou acidental 2,42%. Fonte: Anurio estatstico do Brasil 1937. Rio de
Janeiro: IBGE, v. 3, 1937
JP, 29/4/1937 Delegacia de Sade. Boletim demgrafo sanitrio, p.3

216

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

A economia e a chegada dos novos brbaros

217

como gua, esgoto e luz eltrica.61 Esse modelo de desenvolvimento


acarretaria nas dcadas subseqentes o chamado contra-desenvolvimento
social, responsvel por formas perversas de misria, constituindo-se em
enclaves rurais no mundo urbano, com modos de sobreviver desumanos.62
Duas imagens registradas na poca mostram o cenrio desse crescimento
desestruturado. A pinguela ligando o bairro Santo Antnio ao centro da
cidade marca do perodo. Na dcada seguinte, crescia a noroeste do
centro a vila Marina.

Tabela 4 Comparativo de mortes na cidade de Cachoeira do Sul, em 1919 e 1929,


discriminadas por molstia. Fonte: Relatrio apresentado ao Conselho Municipal pelo
intendente Jos Carlos Barbosa, em sesso ordinria de 20 de setembro de 1930. op.cit.,
1930

Mesmo com a diferena entre nascimentos e falecimentos ser menor na


sede de Cachoeira do Sul, o crescimento populacional dava-se pelas
migraes que modificavam a fisionomia da cidade e sobrecarregavam
os servios urbanos. Nesta reorganizao e ampliao da infra-estrutura,
o fluxo migratrio acentuado potencializou o olhar crtico sobre o
crescimento. A falta de espao na zona central, delimitado pelas sangas,
aliado ao crescimento populacional, resultou na expanso dos subrbios,
dado pela diviso de chcaras e terrenos de maior extenso em lotes
menores com vendas em prestaes mensais. As incipientes aglomeraes
urbanas exigiam que a prefeitura fizesse nessas novas reas terraplanagem
e encascalhamento das ruas, alm da construo de pontilhes para o
acesso, mas a escassez de recursos dificultava dot-las de infra-estrutura

Figuras 93 e 94
Pinguela ligando o centro da
cidade ao bairro Santo Antnio,
em meados dos anos 40. Vila
Marina, subrbio a noroeste do
centro, em 1953.
Fonte: Museu Histrico Municipal
de Cachoeira do Sul

61

JP, 11/10/1931 Noticirio. Zonas Sub-urbanas, p.3, 3/5/1934 Noticirio. Uma medida
inadivel, p.3 e 17/12/1942 Notas locais, p.4

218

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Como veculo ideolgico da elite, o Jornal do Povo responsabilizava a


prefeitura pelos efeitos de crescimento suburbano. Segundo editorial de
1932, tornara muito feio o municpio. A razo imputada teria sido o
aumento de impostos das construes prediais.63 Em 1938, foi anunciada
a venda de uma chcara, localizada na zona urbana, com mais de um
hectare de terra, com finssimo arvoredo, chalet tipo bangalow, com 7
peas, e instalaes eltrica e sanitria, ao preo de 22.000$000 ris.64
O anncio demonstra que a zona urbana era entremeada por espaos
tipicamente rurais, caracterstica local que perdurou nas dcadas
seguintes.
Exemplo da dificuldade de trnsito entre periferia e centro, devido s
sangas, foi a vila Barcelos, primeiro subrbio cachoeirense. At meados
da dcada de 50, a nica forma de transitar dela a zona central era
atravs da rua Andrade Neves. As primeiras leis editadas para conect-la
atravs de outras ruas datam de 1953.65 Tambm, somente nesta poca
que foi estendida at o local linha de nibus e dado incio ampliao da
rede hidrulica.66
Em tempos de chuva muitas das sangas transbordavam, causando enormes
prejuzos, cobrindo de lama ruas e caladas. Nas vilas e bairros da
periferia, a falta de canalizaes da gua pluvial, sem valetas e
entrecortada por sangas, abriam verdadeiros sulcos nas ruas. A ampliao
MARTINS, Jos de Souza. O futuro da Sociologia Rural e sua contribuio para a
qualidade de vida rural. In: Revista Estudos Avanados, v.15, n.43, So Paulo, setdez, 2001 [disponvel em http://www.scielo.br /scielo.php?pid=S010340142001000300004&script=sci_arttext&tlng=en acessado em 15/1/2006].
63
JP, 18/12/1932 Editorial. Orientao Urbanista, p.1
64
JP, 20/1/1938 Imveis venda. Chcaras, p.1
65
A Lei Municipal n.306, de 30/5/1953, autorizou a permuta de terreno necessrio
ligao da Estrada do Passo Novo com a Vila Barcelos. Publicada no jornal O Commercio,
3/6/1953, p.4. A Lei Municipal n.343, de 27/10/1953, abriu crdito especial de Cr$
1.500,00 para a construo de uma pinguela sobre a Sanga das Pedras ligando a Vila
Barcelos com a chamada Rua do Carvo. Publicada no jornal O Commercio, 4/11/
1953, p.4
66
Contrato de concesso para a explorao exclusiva do servio de transporte coletivo
de passageiros em auto-nibus no permetro urbano da cidade, que fazem a Prefeitura
Municipal de Cachoeira do Sul e Joo Carlos Schmidt, de acordo com o Edital de
concorrncia pblica n.5, de 13/8/1947. A ampliao da linha se deu atravs de
requerimento protocolado sob n.512, em 23/2/1951. Jornal O Commercio, 14/7/
1954 Ampliao da rede hidrulica, p.1
62

A economia e a chegada dos novos brbaros

219

da populao suburbana e a falta de infra-estrutura correspondente fariam


com que hbitos deletrios dos moradores fossem mantidos. Muitas das
sangas, canalizadas ou no, eram utilizadas como depsitos de lixo
domstico. Como conseqncia, provocavam entupimento no escoamento
da gua, agravado nos dias de chuvas torrenciais. No discurso do jornal
nota-se a imputao da responsabilidade aos moradores, que deveriam
proceder de maneira diferente, e no a falta das mnimas condies.
Entremente ao discurso carregado da imprensa cachoeirense,
relacionando a chegada dos outsiders com problemas urbanos, o fluxo
de construo e ampliao dos subrbios tambm podia ser visto como
indcio de progresso, mas somente no momento em que a modernizao
progressista da elite atingia os moradores pobres das cercanias da cidade.
Em 1946, um leitor escreveu no JP que era possvel notar Cachoeira
progredindo em todos seus recantos. Na zona suburbana, as ruazinhas
pedregosas, enjoadas e tortas tinham ganho novo aspecto com o
emparelhamento e o arruamento.67
Em que pese a construo de todo o complexo sanitrio nos anos 20, a
questo sanitria e o abastecimento de gua tornavam-se relevantes
dada a febre tifide e outras epidemias comuns na primeira metade do
sculo XX.68 Contudo, o acesso gua para quem morava fora da zona
central dava-se exclusivamente por poos de baixa profundidade, o que
implicava na escassez em muitas pocas do ano e mesmo na contaminao
por conta da proximidade dos dejetos de esgoto.
A ampliao da rede para alm do centro somente foi feita quando o
Estado ps em prtica o Plano Estadual de Estadualizao dos Servios
de gua e Esgoto, durante o governo Valter Jobim (1947-1951), na
pretenso de assumir os servios nos municpios.69 Em 1949, a rede foi
prolongada at o fim da avenida Brasil, na zona alta.70 O percentual de
prdios servidos por gua encanada era crtico. Mais da metade, 55%,
JP, 30/6/1946 Cachoeira progride. Cachoeirense, p.15
Ver LUZ, Madel Terezinha. A sade e as instituies mdicas no Brasil, In: GUIMARES,
Reinaldo (org.). Sade e medicina no Brasil: contribuio para um debate. 4a ed. Rio
de Janeiro: Graal, 1984, p.157-174
69
JP, 8/1/1952 gua para os bairros, p.2
70
A Lei Municipal n.68, de 19/7/1949, autorizou uma contribuio do Estado, para
completar o prolongamento da rede de gua at o trmino da Avenida Brasil. Fonte:
JP, 19/7/1949, p.3
67
68

220

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

no tinha ligao. Via de regra, os prdios abastecidos com gua pblica


no eram casas de moradia, mas estabelecimentos comerciais e
industriais. Como no existiam verbas especficas para ampliar a rede,
proliferou o uso de bicas pblicas na periferia.71 O esgoto teve semelhante
trajetria. No havia nos subrbios sistema cloacal nem pluvial, somente
a exigncia de fossas spticas, fazendo com que, na maioria das vezes,
os resduos residenciais corressem a cu aberto.
O pssimo estado de higiene das vilas era tratado, sistematicamente,
como caso de polcia. Em janeiro de 1930, o Jornal do Povo noticiou a
denncia da seo de higiene para que o intendente tomasse providncia
e mandasse desocupar todos os casebres e chals de determinada rua na
periferia da cidade, sob a justificativa que, alm do pssimo estado de
higiene, estaria oferecendo srio perigo sade dos seus habitantes,
pessoas pobres. Por trs da denncia estava o fato de freqentemente
ocorrerem no local desordens e conflitos.72
No final deste mesmo ano e em outras oportunidades nos anos seguintes,
fiscais da seo de higiene municipal percorriam toda cidade, visitando
ptios e quintais para verificar o estado de limpeza e determinar as
medidas necessrias, como remoo de lixo e de animais que estivessem
sendo criados para consumo nos domiclios.73 A irregularidade na coleta
do lixo dos subrbios feita pelas carroas dos cubos incentivava os
moradores a fazer dos terrenos baldios ou das sangas seus depsitos.74
Era comum animais mortos putrificarem nas vias pblicas at o cheiro
insuportvel fazer os prprios moradores enterr-los.75 Este contexto
demonstra o quanto o poder pblico local fazia-se portador dos ideais da
elite moradora da rea central, que exigia padres de limpeza
semelhantes ao do centro sem contra-partida.
71

72
73

74

75

JP, 29/6/1952 Revelao impressionante: 55% do prdio da cidade no so servidos


pela rede de gua, p.1 e 3/4/1952 Instalao de bicas pblicas nas zonas urbanas no
servidas pela rede de gua, p.1
JP, 19/1/1930 Seo de higiene, p.3
21/12/1930 Noticirio. Visitas domiciliares, p.3, 28/3/1937 Noticirio. Visitas
domiciliares, p.3
Relatrio da Prefeitura Municipal de Cachoeira, relativo ao exerccio de 1939,
apresentado pelo Snr. Cyro da Cunha Carlos, sub-prefeito da sede no exerccio de
prefeito. op.cit., 1940, p.86
JP, 13/9/1951 Um por dia. Protesto de proprietrios a rua 7 de Setembro sobre o
servio de recolhimento de lixo, p.1

A economia e a chegada dos novos brbaros

221

A escassez de gasolina nos anos de guerra agravou a situao da higiene


pblica. Com os veculos automotores estacionados, a circulao de
veculos de trao animal aumentou consideravelmente, proliferando a
quantidade de insetos no meio urbano.76 O comrcio informal tambm
sofreu revs com medidas higinicas desde os anos 30. A venda de gelados,
sorvetes e refrescos passou a ser permitida somente nas casas que
tivessem maquinrio adequado. Foi proibida a venda de pastis, doces
ou biscoitos em balaios, cestas ou outros recipientes que no estivessem
de acordo com o regulamento.77 As medidas atingiram carrocinhas frutas
e legumes e os terrenos das zonas urbanas e suburbanas em que se
cultivavam gneros alimentcios.78
Na mesma medida em que agravavam-se os problemas higinicos, de
saneamento e abastecimento de gua, aumentava a preocupao com o
aspecto curativo, atravs da construo de novo hospital que pudesse
abrigar os enfermos. At ento, era comum o oferecimento de prstimos
em sade atravs de anncios publicados no jornal, destacando as
qualificaes do profissional: Dr. Milan Krs. Mdico, operador e parteiro,
ex-assistente das clnicas de Berlim e Viena; Dr. David F. de Barcellos.
Formado pela Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro. Com prtica dos
Hospitais de Paris; Sophia Schimidt. Parteira diplomada.79 Os anncios
publicados no jornal visavam atingir o pblico leitor, que era quem podia
pagar pela sade.
Para o enfermos sem condies econmicas, anualmente a municipalidade
repassava subvenes ao hospital para que fossem atendidos
gratuitamente. Em 1929, a verba foi de 16:000$000 ris. Entretanto,
esses recursos no eram exclusivos aos pobres. Dos 419 hospitalizados
neste ano, 152 fizeram operaes cirrgicas, sendo 116 de 1a classe e
36 praticadas em doentes pobres. A desproporo reflete o tratamento
segregacionista do perodo. Enquanto a elite contava com sade de maior
complexidade, pagos com recursos da prpria comunidade atravs dos
repasses do poder pblico, aos subalternos eram aviadas receitas mdicas,
4.360 somente em 1929. Assim, intervenes complexas limitavam-se
JP, 13/5/1943 Noticirio. Fiscalizao de ptios e quintais, p.3
JP, 9/10/1932 Noticirio. Higiene Municipal, p.3
78
JP, 25/3/1934 Quitandeiros. Joo da rua, p.1
79
JP, 22/12/1932 Anncio, p.1, 25/12/1932 Anncio, p.11, 17/9/1932 Anncio, p.3 e 5/
9/1929 Noticirio. interveno cirrgica, p.3
76
77

222

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

aos que pudessem pagar, enquanto curava-se os doentes pobres com


medicamentos.80
O crescente xodo dos subalternos desencadeou reclames sobre a infraestrutura hospitalar. Atravs do Jornal do Povo, justificavam-se as
pssimas condies do hospital da cidade, que estariam piores do que as
dos distritos. Com poucas acomodaes disponveis, falta de laboratrios
e indispensvel aparelhamento cirrgico, dizia-se que o estabelecimento
no preenchia suas finalidades, estando muito aqum do que exige uma
cidade adiantada e prspera como a nossa.81
Mesmo que, de tempos em tempos o hospital recebesse melhorias, como
a aquisio de camas hospitalares automticas em 1932, que permitiam
mudar a posio do doente sem tocar nele,82 no fazia frente ao aumento
dos atendimentos, principalmente dos subalternos. Em 1936 foram
internadas no hospital 595 pessoas para 303 operaes de alta cirurgia,
215 intervenes menores, 2.005 curativos e 3.015 injees diversas,
tendo sido aviadas 96 receitas para pensionistas e 3.126 para os pobres.83
Tambm foram regulamentadas as profisses da rea da sade, como
mdico, dentista, farmacutico, parteiro e enfermeiro, e o comrcio de
medicamentos, passando a ser autorizado exclusivamente em farmcias
e drogarias.84 Assim como vrias outras cidades no pas, Cachoeira do Sul
iniciava seu processo de medicalizao social atravs da substituio de
chs e ervas caseiras por remdios industrializados.85
Tanto na construo dos grandes blocos hospitalares quanto nas reformas
subseqentes, a comunidade era chamada a contribuir periodicamente.
80

81

82
83
84
85

Relatrio apresentado ao Conselho Municipal pelo intendente Jos Carlos Barbosa,


em sesso ordinria de 20 de setembro de 1930. op.cit., 1930, p.15
JP, 16/7/1936 Cachoeira vai ter um hospital, p.1 e 6/12/1934 Hospital de caridade,
p.1
JP, 28/8/1932 Noticirio. Hospital de Caridade, p.3
JP, 14/1/1937 Hospital de caridade, p.1
JP, 9/1/1938 Noticirio. Delegacia de Sade, p.3
Ver, neste contexto, TEMPORO, Jos Gomes. A propaganda de medicamentos e o
mito da sade. Rio de Janeiro: Graal, 1986, p.68. Para ele, no processo de estruturao
da indstria farmacutica no Brasil, a funo educativa atravs da publicidade e
propaganda, ajudou a construir um consumidor de medicamento, atravs dos anncios
alienantes e biologicistas, numa estrutura determinada pela falsa conscincia urbana
sobre sade, medicina e teraputica.

A economia e a chegada dos novos brbaros

223

Para a construo do novo prdio, a elite organizou um garden-party. A


festa ao ar livre nos jardins das praas constitua-se na outra ponta do
problema da sade, permitindo a elite pousar de benemrita frente aos
empobrecidos.
Nesse contexto foi lanada a campanha em prol da construo do hospital
modelo, condizente com as necessidades da populao cachoeirense.
Em 1936, Luiz Diefenbach doou um terreno no Bairro Rio Branco, a fim
de Cachoeira do Sul ter um hospital altura de suas condies de cidade
culta e progressista. Mas o local escolhido foi a praa Itoror, em frente
ao prdio j existente, em terreno doado pela municipalidade.86
A sesso da Assemblia Geral de 11 de dezembro de 1936, onde foi eleito
o primeiro grande conselho do hospital, constituiu como membros Arnoldo
Frstenau, Achylles Figueiredo, Alvino Dickow, Attilio Mainieri, Camilo
Ache, Edwino Schneider, Erwino Wilhelm, Frederico Gressler, Ivo Becker,
Julio Castagnino, Joo Minssen, Maximiliano De Franceschi e Filhos,
Nicolau Salzano, Orlando Carlos, Reinaldo Roesch, Theobaldo Burmeister,
Cyro da Cunha Carlos e Ernesto Strohschoen. Em 16 de dezembro de
1937, foi lavrado contrato com a firma Schuetz Matheis, de Santa Cruz,
para construo do novo edifcio. Os auxlios recebidos eram os mais
diversos: oferta de sacos de arroz por proprietrios de empresas
arrozeiras, promoo de chs de caridade e doaes pessoais. A Companhia
Rio-Grandense de Usinas Eltricas converteu a dvida que o hospital tinha
em doao.87 A pedra fundamental foi lanada em 9 de janeiro de 1938.88
Em 4 de dezembro do mesmo ano, foi festejado o levantamento da
cumeeira do Hospital de Caridade e Beneficncia (HCB). Em 19 de maio
de 1940, Monsenhor Armando Teixeira, vigrio da Parquia, celebrou a
missa e Orlando da Cunha Carlos fez o discurso inaugural.89
86

87

88

89

JP, 18/1/1931 Garden-party em beneficio do hospital de caridade, p.1, 26/5/1935


Ditador de Cachoeira. Foi um sonho, nada mais. O. M., p.1, 16/7/1936 Cachoeira vai
ter um hospital, p.1. Ver tambm Decreto-Lei n 2, de 3/7/1940, atravs do qual a
prefeitura fez doao do terreno que abrangia a antiga praa Itoror, limitado pela
rua 7 de Setembro, Felix da Cunha, Saldanha Marinho e travessa Tuiuti. Fonte: Arquivo
Histrico Municipal.
Fonte: Hospital de Caridade e Beneficncia, Amigo HCB, e Exposio do Arquivo
Histrico Municipal HCB, 100 anos de histria
JP 13/1/1938 O lanamento da pedra fundamental do Hospital de Caridade, p.1 e
jornal O Commercio, 12/1/1938, p.1-4
Fonte: Hospital de Caridade e Beneficncia, Amigo HCB, e Exposio do Arquivo
Histrico Municipal HCB, 100 anos de histria

224

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Apesar da contribuio da comunidade em geral, na inaugurao destacouse o esforo do seleto grupo de abnegados cachoeirenses, entre eles
Edwino Schneider, pela f inabalvel que sempre manteve no bom
resultado desse grandioso empreendimento, e pelo seu dinmico trabalho,
na execuo do mesmo. Os demais contribuintes ganharam destaque
de forma genrica: do humilde operrio ao mais rico habitante do
municpio.90 Era a forma natural de computar as conquistas a poucos
quando muitos auxiliaram em sua consubstanciao.

A economia e a chegada dos novos brbaros

225

prdio destinado ao isolamento dos portadores de molstias infecciosas


era minsculo frente ao novo, com quatro andares.
Figura 95
Fachada do antigo hospital,
em fotografia atual
Fonte: Hospital de Caridade
e Beneficncia, Amigo HCB

Para o trmino da obra, para Cachoeira poder contar com um dos mais
modernos e completos hospitais do pas, era necessrio que a comunidade
continuasse acorrendo em auxlio. A reportagem do JP destacava a falta
de recursos para ser ultimada a construo e serem pagos os compromissos
assumidos pela Diretoria. Muitas pessoas que haviam subscritos parcelas
de doaes em prazos determinado no cumpriram com suas obrigaes,
ocasionando srios embaraos aos realizadores da grandiosa obra. A
diretoria viu-se obrigada a contrair emprstimos e assumir os encargos.91
A inaugurao das novas instalaes, limpas e dentro das mais modernas
exigncias da higiene, suscitou dvidas quanto ao atendimento da
populao carente. O hospital garantiu que manteria a terceira classe
para os pobres, gratuitamente, e que a qualidade dos servios seria a
mesma. Em reportagem, os responsveis esclareceram: No se pode
confundir luxo com higiene. Pode, pois, estar tranqila a classe pobre de
Cachoeira. Dentro em breve, poder receber assistncia gratuita, em
hospital dotado do que h de mais moderno em matria de higiene e
conforto.92 Em tese, os deserdados no mais passariam pelas provaes
a que estavam acostumados, visto que o atendimento at ento era
prioritariamente destinado aos que podiam pagar.
A construo do novo edifcio do hospital foi considerado smbolo do
dinamismo e da capacidade realizadora cachoeirense, algo que
destacaria o municpio entre os demais do Estado e do pas.93 As imagens
dos dois prdios ajudam a entender toda essa euforia da poca. O antigo
90
91

92
93

JP, 11/1/1940 Hospital de Caridade, p.2


JP 25/7/1940 Hospital de Caridade, p.1. Ver tambm jornal O Commercio, 22/5/
1940, p.1
JP, 13/4/1939 Hospital de Caridade. Um esclarecimento necessrio, p.1
JP, 14/4/1940 O que nos falta, p.1

Figuras 96
Fachada do novo prdio do Hospital de Caridade,
construdo na praa Itoror, em fotografia dos anos 60.
Fonte: Exposio do Arquivo Histrico Municipal HCB, 100 anos de Histria

Iniciado o funcionamento no novo prdio, o problema a ser atacado era


da desproporo entre o montante arrecadado e as despesas com
manuteno que aumentaram gradativamente medida que mais doentes
pobres acorriam casa de sade. O cronista Braz Camilo alertou para o
fato de que muitos doentes que podiam pagar dirias, acabavam ficando

226

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

em suas casas, ou em hotis e penses.94 Essa atitude ajudava a


desequilibrar o oramento. Alm disso, a infra-estrutura exemplar atraia
doentes pobres de municpios vizinhos, pesando ainda mais no
desequilbrio financeiro e exigindo novas ampliaes, postergadas face
escassez provocada pela guerra. A comunidade auxiliava na medida do
possvel e do necessrio, mas tendo o assistencialismo doar
eventualmente aos pobres e no diminuir a pobreza atravs de
mecanismos eficazes como idia subjacente. Para adquirir a ambulncia
motorizada em 1941, senhoras da sociedade organizaram um espetculo
cinematogrfico no Cine-Teatro Coliseu. No intervalo da sesso No se
amam por encomenda, com Anabela e Robert Young, foram sorteados
prmios.95
Assim, se a construo do novo prdio do Hospital de Caridade deveria
garantir boas condies hospitalares para vrias dcadas, seriam
consideradas novamente precrias em pouco tempo porque o modelar
hospital, dada sua estrutura exemplar, atraia doentes de outros
municpios, tornando-se pequeno para abrigar a todos. Nesse primeiro
qinqnio, a maioria dos hospitais do Estado localizavam-se no interior,
mas tinham limitado nmero de leitos. Em 1945, o Rio Grande do Sul
tinha 389 estabelecimentos hospitalares, 87% (345) deles no interior,
com 12 mil (69%) leitos. Desta forma, o hospital cachoeirense tornava-se
referncia para a regio, atraindo mais e mais pessoas, resultando na
necessidade de sua ampliao. Eventualmente, o Estado auxiliava. Em
1946, doou 300 mil cruzeiros para terminar as obras da ala esquerda do
edifcio.96
O municpio viu agravar a crise hospitalar nos anos subseqentes, exigindo
que o poder pblico municipal repassasse cada vez mais verbas ao hospital,
por conta da assistncia prestada aos pobres, sempre consideradas aqum
do necessrio dado o xodo rural em curso. Para fazer frente ao perfil
epidemiolgico decorrente da rpida urbanizao, o poder pblico
responderia com a ampliao sistemtica dos servios hospitalares,
94
95
96

JP, 13/7/1941 Braz Camilo, p.1


JP, 25/9/1941 Noticirio. Cachoeira ter uma ambulncia automvel, p.3
Fonte: A.E.B. 24 Servio de Estatstica da Educao e Sade. Tabela extrada de:
Anurio estatstico do Brasil 1948. Rio de Janeiro: IBGE, v. 9, 1949. Ver JP, 20/6/1946
O governo do Estado doou 300 mil cruzeiros para o Hospital de Caridade de Cachoeira
do Sul, p.1

A economia e a chegada dos novos brbaros

227

processo que ficaria conhecido como medicalizao social ao alinhar


campanhismo e curativismo com centralizao e concentrao do poder
institucional. A Era Vargas marcaria os programas e servios de auxlios e
de ateno mdica durante a dcadas subseqentes, devido s prticas
clientelistas tpicas do regime populista.97
Da mesma forma que o hospital, os cemitrios passaram a grande
preocupao devido ao aumento populacional. At os anos 50, a prefeitura
autorizava arrendamentos perptuos de tmulo no Cemitrio Municipal,
na zona alta. Vrias leis municipais foram editadas nesse sentido.98 As
autorizaes foram suspensas quando o nmero de defuntos pobres
enterrados na zona urbana aumentou de tal maneira que o espao dos
cemitrios no comportaria mais ningum. A soluo foi deixar o corpo
decompor-se por certo perodo e depois utilizar a mesma cova para outro
caixo.
Ainda no perodo de 30-45, era mais comum a participao da comunidade
na morte dos indivduos, embora no houvesse grandes preocupaes
comunitrias com relao aos defuntos, dado o nmero de habitantes
ser relativamente pequeno.99 A diferena nos atos fnebres atingia os
grupos sociais com a mesma intensidade que na vida cotidiana. Enquanto
a elite era enterrada com pompas nos anncios fnebres da poca se
colocava, na relao das covas, o nome das pessoas que enviaram os
buqus os subalternos seguiam para sua ltima morada na carroa
fnebre da municipalidade, vulgarmente conhecida por Maria Creola.100

LUZ, Madel, Notas sobre as polticas de sade no Brasil de transio democrtica


anos 80, In: Physis, Revista de Sade Coletiva; Rio de Janeiro: UERJ, 1991 e LUZ,
Madel Terezinha. Medicina e ordem poltica brasileira: polticas e instituies de
sade (1850-1930). op.cit., 1982
98
Ver Lei Municipal n.60, de 14/7/1949, n.79, de 20/10/1949, n.81, de 25/10/1949,
n.89, de 29/11/1949, n.108 e n.109, de 25/5/1950, n.118 e n.119, de 4/6/1950,
n.120 e n.121, de 4/6/1950, n.126 e n.127, de 20/6/1950, n.129, de 20/6/1950.
Toda essas leis foram publicadas no Jornal do Povo. A ltima das leis concedendo
carneira perptua foi a de n.780, em 18/9/1959, publicada no jornal O Commercio,
em 30/9/1959, p.7
99
Ver ELIAS, Norbert. A solido dos moriubundos. Envelhecer e morrer. Traduo Plnio
Dentzien. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2001, p.23-36
100
JP, 3/11/1929 Reclamaes, p.3, 6/5/1934 Relao das covas dos bouques, p.3 e 6/
12/1942 Noticirio. Campanha em prol do enterro de pobres, p.5
97

228

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

3.3. O entrincheiramento da elite frente invaso brbara


No interstcio dos anos 30-45, a elite preocupou-se especialmente em
manter as conquistas frente invaso dos outsiders, que traziam consigo
hbitos rurais no condizentes com a urbanidade to desejada. O Jornal
do Povo foi o porta-voz desses anseios, ao exigir sistematicamente a
manuteno dos espaos pblicos.
A insalubridade da gua e a prpria falta do precioso lquido nas torneiras
cachoeirenses motivava, de tempos em tempos, reclames da elite atravs
do jornal. Nos anos 30, noticiava-se o fornecimento de gua suja e
barrenta. As ms condies da gua geravam complicaes gastrointestinais nos consumidores. O Delegado de Sade em 1934, Henrique
Barros, justificou na poca que para limpar os filtros da hidrulica era
preciso cortar o abastecimento por vrios dias, o que viria trazer uma
srie de complicaes para a populao.101 O editorial do JP de julho de
1931 trazia que Cachoeira estava rouca de gritar pelas guas que corriam
debaixo de seus ps, mas o seu grande recurso tem sido s desapertar
para a esquerda, ficando cada vez mais em dvida com a prefeitura.102
Existiam, no incio da dcada de 30, 954 domiclio ligados rede de
gua, de um total de 1.562, mas apenas 346 possuam hidrmetro. De
acordo com o relatrio do intendente, essa era a principal causa do
aumento desproporcional do consumo de gua, comparando-se a trs
anos antes, em mais de 50%, aumento esse no acompanhado pelo
montante arrecadado, pouco mais da metade, 24,8%. As despesas com
os servios de gua, no ano de 1929, somaram 150:705$758 ris, divididas
em pagamento de funcionrios administrativos (18:582$788 ris),
operrios (22:217$750 ris), energia eltrica (95:059$020 ris) e
lubrificantes e sulfato de alumnio (14:846$200 ris). Alm disso, em
torno de 25% do total de lanamentos anuais era valores no pagos por
usurios, inscritos na dvida ativa.103 Por conta disso, a prefeitura mandou
JP, 29/11/1931 Noticirio. Com a Hidrulica Municipal, p.3, 21/12/1934 A gua da
Hidrulica Municipal, p.1, 8/12/1935 A gua da hidrulica Municipal, p.3 e 6/12/
1931 Noticirio, p.3. A Lei Municipal n. 68, de 19/7/1949, autorizou contribuio ao
Estado, para completar o prolongamento da rede de gua at o trmino da Avenida
Brasil.
102
JP, 26/7/1931 Editorial, p.1
103
Relatrio apresentado ao Conselho Municipal pelo intendente Jos Carlos Barbosa,
em sesso ordinria de 20 de setembro de 1930. op.cit., 1930, p.27-29

A economia e a chegada dos novos brbaros

229

cortar, em 1931, o fornecimento de gua de diversos prdios que estavam


em atraso no pagamento das taxas de saneamento.104 A tabela com dados
extrados do relatrio mostra a diferena entre o consumo, lanamento,
arrecadao e dvida ativa:

Tabela 5 Consumo de gua encanada e valor arrecadado com o servio, nos anos 19261930. Relatrio apresentado ao Conselho Municipal pelo intendente Jos Carlos Barbosa,
em sesso ordinria de 20 de setembro de 1930. op.cit., 1930

J em fins de 30 o jornal apontava a necessidade de construo de outro


depsito de decantamento da gua, pois os existentes no estariam sendo
suficientes.105 O problema do abastecimento hidrulico cachoeirense
agravava-se em face do aumento populacional na rea urbana. O peso da
dvida municipal, contrada nos anos 20 quando da construo da primeira
e segunda hidrulica, nas administraes de Annibal Loureiro e Joo Neves
da Fontoura, postergaram a soluo dessa questo para os anos 50, quando
os servios de abastecimento passara definitivamente para o Estado,
atravs do rgo Servios Industriais do Estado (SIE), ligado ao
Departamento de Saneamento da Secretaria de Obras Pblicas do
Estado.106
Paralelamente aos problemas de abastecimento de gua, o aumento do
nmero de construes sobrecarregou o sistema de esgotos. Desde os
anos 20, sua ampliao foi paulatina, concentrada nas ruas de maior
fluxo. As reclamaes que aparecem na imprensa, contudo, restringemse s reas urbanizadas do centro ou em suas proximidades. Em pocas
de calor intenso, o cheiro era insuportvel. J com fortes chuvas, os

101

JP, 6/12/1931 Noticirio, p.3


JP, 6/1/1938 Problemas da cidade, p.1
106
JP, 5/12/1954 Falta de gua na cidade, p.1 e 14/12/1954 J foi restabelecido o
fornecimento de gua cidade, p.1. Ver ainda ARAGO, Walter Morales. Formas da
Ao Poltico Administrativa do Estado Capitalista: o saneamento urbano no Rio
Grande do Sul. Dissertao de Mestrado [orientadora Eva Machado Barbosa Samios],
Porto Alegre/RS: Universidade Federal do Rio Grande do Sul/PROPUR, 2000
104
105

230

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

bueiros entupidos alagavam, fazendo emergir detritos das guas


servidas que invadiam passeios e residncias.107
A cobrana dos servios de esgoto na zona central data dos anos 30,
quando o municpio passou a exigir pagamento mesmo daqueles domiclios
no ligados rede, conforme disposto no Regulamento dos Servios de
Hygiene e Assistncia Pblica, promulgado em 1926. Era uma forma de
exercer presso para que todos se adequassem s exigncias estabelecidas
de instalaes sanitrias. Os prdios no dotados dessas melhorias, quando
desabitados, no poderia ser novamente ocupados sem que fosse
providenciado o servio.108 No ano de 1929, foram feitas 153 vistorias em
prdios, com 21 desinfeces e 5 intimaes para limpeza.109
Os servios de asseio pblico no centro, que consistia na coleta diria
dos cubos por carroa puxada trao animal, sobreviveram at o Estado
assumir os servios de gua e esgoto. Para o articulista Jota de Lima, da
coluna Fatos em foco, o processo de recolhimento dos detritos em carroas
transitando nas vias pblicas no coadunava com a movimentada
metrpole de vida trepidante. A passagem dos cubos causava nsia de
vmito e falta de apetite. Era algo vergonhoso para Cachoeira possuir
servios dessa espcie, humilhante e nauseoso, degradante tanto
para sua populao quanto para os forasteiros. Era vexatrio para os
que recolhiam e para as famlias que usavam o servio.110
Na zona central, terrenos baldios passaram a ser motivo de preocupao,
pelo capinzal que crescia e porque muitos moradores simplesmente
depositavam lixo nesses locais, trazendo conseqncias desagradveis
para a vizinhana.111 No recolhimento do lixo eram empregadas duas
carroas. A grande distncia entre a coleta e o depsito impossibilitavam
que elas atendessem com pontualidade toda o permetro urbano,
JP, 12/12/1950 Qual a sua reclamao? Um esgoto furado, p.4 e 4/9/1952 Um
aude na rua Jlio de Castilhos, p.1
108
Relatrio apresentado ao Conselho Municipal pelo intendente Jos Carlos Barbosa,
em sesso ordinria de 20 de setembro de 1930. op.cit., 1930, p.29
109
Relatrio apresentado ao Conselho Municipal pelo intendente Jos Carlos Barbosa,
em sesso ordinria de 20 de setembro de 1930. op.cit., 1930, p.15
110
JP, 29/10/1953 Fatos em foco. Jota de Lima, p.2. Embora a Lei Municipal n.287
tenha extinto o servio de asseio pblico em 28/11/1952, os servios cessaram somente
em 1/1/1954. Fonte: JP, 4/12/1952, p.3
111
JP, 23/12/1934 Noticirio. Com a higiene, p.5

A economia e a chegada dos novos brbaros

231

ocasionando crticas da imprensa: Assim, h ruas onde o lixo s retirado


de quando em quando e, outras, onde no retirado nunca, revelando
no tour que mesmo nos pontos centrais esse servio feito com a
irregularidade que j se tornou praxe.112 Em 1938, a edilidade substituiu
as carroas do lixo por um caminho com carroceria apropriada, adquirido
na Agncia Chevrolet,113 mas a substituio foi somente para a rea
saneada.
Mesmo no Mercado Pblico, em plena praa Jos Bonifcio, formavamse verdadeiras montanhas dos resduos ali comercializados, por causa do
recolhimento ser semanal. Em algumas ocasies, o lixo acabava
misturando-se com o esgoto cloacal. Tais situaes ameaava o ttulo
que Cachoeira do Sul tanto se orgulhava: de cidade limpa e bem
saneada.114
Na preocupao com a higiene urbana, a varrio das ruas foi aspecto
indispensvel. O edital da Prefeitura Municipal de 29 de dezembro de
1930 delimitava a rea central como aquela que deveria ser varrida:
Varrer diariamente as ruas Saldanha Marinho, 7 de Setembro e Moron e respectivas
travessas caladas, largo Colombo, bairro Rio Branco e praas Baltazar de Bem e Jos
Bonifcio. Conservar estas ruas em perfeito estado de limpeza, capinando as ervas
daninhas todas as vezes que isso se tornar necessrio. Varrer duas vezes por ms as ruas
Jlio de Castilhos, 15 de novembro e 1o de marco, e respectivas travessas.115

O vencedor da concorrncia foi Manoel da Fontoura Xavier, que assinou


contrato pelo prazo de trs anos para fazer o servio de remoo do lixo
e matrias fecais da zona urbana da cidade.116
A falta de iluminao pblica foi outro dos problemas urbanos que afligiu
a elite cachoeirense, beneficiria dos servios. A potncia instalada em

107

JP, 2/12/1934 Limpeza Pblica, p.1


Relatrio apresentado ao Exmo. Sr. Coronel Oswaldo Cordeiro de Farias, D.D.
Interventor Federal, pelo Prefeito Municipal de Cachoeira, Sr. Reinaldo Roesch, e
correspondente sua administrao durante o exerccio de 1938. op.cit., 1939, p.12
114
JP, 4/2/1951 Efes & Erres. Izar de Santandr. Lixo, p.3 e 5/12/1956 Escutando &
Comentando, p.2
115
JP, 29/12/1930 Edital Prefeitura Municipal. Concorrncia pblica. Limpeza de ruas,
p.1. Ver tambm JP, 26/12/1929 Limpeza das ruas, p.3
116
JP, 26/2/1931 Noticirio. Remoo do lixo, p.3
112

113

232

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

1929 era de 640 HP, servindo tanto para iluminao pblica quanto para
suprir residncias, casas comerciais e indstrias. Somente a despesa com
iluminao das ruas da cidade atingiu a cifra de 37:122$840 ris, em
torno de 96% do valor pago pela municipalidade Companhia Rio
Grandense de Usinas Eltricas. A diferena, 1:517$180 ris (4%), foi para
pagar as contas dos prdios pblicos do municpio. Alm disso, foram
gastos 18:644$017 ris em materiais para concerto ou extenso da rede
e 2:860$949 ris com o pagamento do encarregado por acender e apagar
as luzes, totalizando 60:144$986 ris, ou 3,36% dos 1.786:343$018 ris
arrecadados em receitas ordinrias no perodo.117
Por motivos de economia, durante muito tempo as luzes dos postes foram
apagadas aps as 3 h da madrugada, atitude que, para o JP, favorecia a
ao dos gatunos que, nos ltimos dias, protegidos por ela, infestaram a
cidade.118 Nesta poca, a concessionria sistematicamente negava-se a
ampliar a rede eltrica e instalar novos postes, mesmo com os moradores
pagando pelo servio.119 Em fins de 1934, o horrio de escurido aumentou,
devido ao desligamento da iluminao 1 h da madrugada. O jornal
noticiou da seguinte forma: Os cidados, (e no precisam ser
retardatrios para andarem aquela hora na rua em poca de vero) que
so surpreendidos fora de casa depois da uma hora so obrigados a sarem
riscando fsforos pelas esquinas para darem com suas moradas.120 Nos
anos 38-39, a rede de cabos de chumbos foi substituda por cabos arados,
visto que o sistema at ento utilizado freqentemente apresentava
defeitos e gerava sobrecarga de energia.121
Em 1939, foi anunciada iluminao em tempo integral, mas durou somente
at 1942, quando os blecautes passaram a ser constante sob justificativa
da guerra, precauo contra possveis ataques areos inimigos. Comeava

A economia e a chegada dos novos brbaros

com o sinal de alarme areo pelas sirenes, seguido do badalar de sinos e


apitos. Logo a seguir, a cidade mergulhada na mais completa escurido,
durante aproximadamente 40 min, quando novo sinal fazia a cidade voltar
ao seu estado habitual. O articulista Braz Camilo ironizou a situao: O
que me chateou foi esse exerccio de defesa passiva. H dias que vinha
me preparando, e, quando chegou a ocasio, tambm no vi nquel.
Escurido completa. Se isso blecaute, h tempo que estou nocaute.122
Para quem morava nas vilas e mesmo prximo das principais artrias,
essa falta de luz era a regra. Como nessas zonas os moradores eram, em
sua maioria, empregados do comrcio e da indstria, a escurido das
ruas ameaava o ir-e-vir dirio.123
A questo dos custos administrativos que o municpio tinha que carregar
servia para justificar a falta de ampliao da infra-estrutura urbana. Das
reclamaes mais correntes, expressas nas pginas da imprensa,
despontava o peso da dvida do municpio, face s obras de melhoramento
realizadas nas administraes passadas. Em editorial intitulado A dor
dos melhoramentos, em agosto de 1931, o Jornal do Povo escreveu que
o peso da dvida seria tamanho a ponto de espremer todos os lquidos,
chorveis, e, por isso, apresenta agora o aspecto de uma laranja
chupada.124 A cidade estaria em estado de abatimento e de opresso,
com ar morno, parado e pesado a envolver.125
O municpio de Cachoeira estava envolto num dilema: se pagava as
prestaes de juros e amortizaes com a pontualidade exigida pelos
contratos, ficava reduzida situao do saco vazio, no podendo parar
em p; se no pagasse com pontualidade, no conseguiria restaurar a
JP, 6/4/1939 Noticirio, p.3, 22/10/1942 Cachoeira teve, ante-ontem, o seu primeiro
exerccio de black-out, p.2 e 22/10/1942 Braz Camilo, p.1
123
Em 1954, a usina local foi encampada pelo Governo do Estado. Entretanto, no cessou
o racionamento em residncias, comrcio e indstrias, nem mesmo com a integrao
ao sistema eltrico estadual, em 1961. A questo da luz era freqente nas pginas
dos jornais. A fisionomia da cidade s escuras representava aspectos lgubres.
Reclamava-se por causa dos bicos de luz quebrados ou queimados e pela falta de
lmpadas nos postes das mais diversas zonas da cidade. Segundo o JP, havia contenda
entre prefeitura e a Companhia Estadual de Energia Eltrica (CEEE), para saber quem
era responsvel pela reposio e concerto.
124
JP, 9/8/1931 Editorial. A dor dos melhoramentos, p.1
125
JP, 7/4/1932 O aspecto econmico-financeiro de Cachoeira, p.1
122

Relatrio apresentado ao Conselho Municipal pelo intendente Jos Carlos Barbosa,


em sesso ordinria de 20 de setembro de 1930. op.cit., 1930, p.38-39
118
JP, 28/7/1929 Iluminao publica, p.3
119
JP, 27/11/1930 Noticirio. Iluminao publica, p.3
120
JP, 13/12/1934 Noticirio. Iluminao pblica, p.3
121
Relatrio apresentado ao Exmo. Sr. Coronel Oswaldo Cordeiro de Farias, D.D.
Interventor Federal, pelo Prefeito Municipal de Cachoeira, Sr. Reinaldo Roesch, e
correspondente sua administrao durante o exerccio de 1938. op.cit., 1939, p.12
e Relatrio da Prefeitura Municipal de Cachoeira, relativo ao exerccio de 1939,
apresentado pelo Snr. Cyro da Cunha Carlos, sub-prefeito da sede no exerccio de
prefeito. op.cit., 1940, p.86
117

233

234

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

sade e as finanas.126 Setembrino Melo escreveu que a enorme despesa


de conservao das monumentais obras de calamento, gua e esgotos
haviam matado Cachoeira e que novos gastos s se as gentis damas da
nossa alta e culta sociedade, de picareta em punho, sassem para as
praas e ruas, a tratar do seu aformosamento.127
No balano contbil referente ao exerccio de 1929, as receitas do
municpio somaram 4.140:343$018 ris, incluindo nesse valor o
emprstimo feito no Banco do Rio Grande do Sul, na importncia de
2.000:000$000 ris, quase 50% do valor da arrecadao anual. As despesas
no mesmo perodo foram de 2.879:370$466 ris, afora o pagamento dos
juros da dvida, na ordem de 1.261:616$936 ris. A dvida total do
municpio beirava a casa dos 9.983:871$960 ris, equivalente a cinco
anos de arrecadao, assim distribudos:128

A economia e a chegada dos novos brbaros

235

Em 1938, o peso das dvidas ainda era tamanho que obrigou o prefeito
Reinaldo Roesch a solicitar suspenso do pagamento de juros e
amortizaes dos emprstimos pelo perodo de quatro anos ao Interventor
Federal no Estado, General Daltro Filho. A receita orada foi de
1.800:100$000 ris para uma despesa orada em 2.697:797$500 ris ou,
caso fosse aceito a moratria, 1.898:801$700 ris. Outra medida adotada
foi o controle fiscal e a reorganizao do rgo arrecadador. Desta forma,
a arrecadao municipal no exerccio de 1938 foi recorde, 2.372:662$150
ris. As despesas, excludo os servios de juros e amortizaes dos
emprstimos, tambm subiram para 2.197:788$550 ris. 129 No ano
seguinte, a receita total arrecadada foi de 2.823:002$000 ris para uma
despesa de 2.675:390$300 ris, excludas as dotaes oramentrias de
874:631$000 ris para pagamento dos juros das dvidas externa
(595:178$600 ris) e interna (279:452$400 ris).130
A par das dvidas, o crescimento desmedido da cidade ressuscitou o
discurso de ordenao do espao urbano.131 At a primeira metade do
sculo XX, as posturas municipais delineavam o rumo que a cidade deveria
seguir. O Cdigo de Posturas Urbanas do Municpio fora decretado e
promulgado atravs da Lei n.222, de 19/9/1926. Atravs da Lei n.302,
de 2/1/1929, o intendente Jos Carlos Barbosa o reformou
parcialmente.132
Para muitos da elite, a evoluo urbana frentica do municpio nos anos
30 no poderia ser feito sem harmonia. Aurlio Lyra escreveu no jornal
em 1934 que era preciso separar as zonas comerciais e residenciais,
controlando as novas edificaes nos locais mais adequados. A praa
deveria ser o centro de diverses, com cafs, cinema e alamedas
Relatrio apresentado ao Exmo. Sr. Coronel Oswaldo Cordeiro de Farias, D.D.
Interventor Federal, pelo Prefeito Municipal de Cachoeira, Sr. Reinaldo Roesch, e
correspondente sua administrao durante o exerccio de 1938. op.cit., 1939, p.110
130
Relatrio da Prefeitura Municipal de Cachoeira, relativo ao exerccio de 1939,
apresentado pelo Snr. Cyro da Cunha Carlos, sub-prefeito da sede no exerccio de
prefeito. op.cit., 1940, p.5-10
131
Ver AZEVEDO, Ricardo Marques de. Uma Idia de Metrpole no Sculo XIX. In: Revista
Brasileira de Histria. v.18 n.35 So Paulo 1998 [disponvel em http://www.scielo.br/
scielo.php?script=sci_arttext&pid= S0102-01881998000100007&lng=es&nrm=iso
acessado em 16/1/2006]
132
Lei n.222, de 19/9/1926 e Lei n.302, de 2/1/1929
129

Tabela 6 Balano Geral dos Emprstimos Municipais em 28 de fevereiro de 1930. Fonte:


Relatrio apresentado ao Conselho Municipal pelo intendente Jos Carlos Barbosa, em
sesso ordinria de 20 de setembro de 1930. Cachoeira: Officinas graphicas dO
Commercio, 1930, p.40 e 55
JP, 13/10/1932 Nova Mentalidade Novos Moldes II, p.1
JP, 2/6/1935 Administrao de Cachoeira. Setembrino Melo, p.1
128
Relatrio apresentado ao Conselho Municipal pelo intendente Jos Carlos Barbosa,
em sesso ordinria de 20 de setembro de 1930. op.cit., 1930, p.40 e 55
126
127

236

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

preparadas para conduzir os pedestres ou automobilistas que acorressem,


na hora habitual das diverses, at a porta principal de um edifcio de
fachada bem iluminada, com sirenes tocando, rodeados de grupos que
palestram, criaria assim o ncleo de diverses da cidade. Os hotis
deveriam instalar-se no Rio Branco, no s pelo charme do bairro, mas
pela tranqilidade, calamento, arborizao: a se acha o lugar que
est desejando a pessoa que acabou de trabalhar ou divertir-se, na zona
central da cidade, para repousar, para receber uma visita, para viver.
Para tanto, sugeria que a municipalidade tomasse a iniciativa e
desapropriasse os lotes que fossem necessrios, mesmo que a poca fosse
de conteno de gastos e as dvidas abocanhassem parte das receitas
municipais.133
O problema da falta de ordenamento perdurou nas dcadas seguintes,
produzindo edificaes muitas vezes sem a menor orientao, situao
que engendrou o desejo de aplicao do plano diretor, sob a justificativa
que somente dentro de uma previso de urbanismo uma cidade pode se
desenvolver segundo a melhor harmonia e de acordo com as maiores
facilidades.134 Em 1948, chegou a ser cogitada a elaborao do plano
diretor,135 iniciativa no levada adiante antes da criao oficial do Conselho
Municipal do Plano de Urbanismo (CMPU), em 28 de maio de 1957.136 O
zoneamento da cidade seria somente na dcada de 60, tardiamente para
fazer frente ao inchao populacional visto de forma fremente nos anos
55-60,137 quando o nmero de habitantes na zona urbana da sede passou
de 23.286, num total de 96.633 nas zonas sub-urbana, rural e nos distritos,
em 1945-50, para mais de 39 mil no qinqnio 1955-60.138
JP, 21/6/1934 A cidade. Aurlio Lyra, p.1
JP, 1/1/1939 O urbanismo em Cachoeira do Sul, p.12 e 21/1/1943 Notas locais, p.4
135
JP, 8/2/1948 Em elaborao o Plano Diretor da Cidade, p.1 e 20/5/1952 Posturas.
Lauro Schirmer, p.2
136
A Lei Municipal n.602, de 28/5/1957, criou o Conselho Municipal do Plano de Urbanismo
C.M.P.U. Fonte: JP, 1/6/1957, p.2
137
A Lei Municipal n.1059, de 17/8/1964, criou o Plano Diretor da cidade de Cachoeira
do Sul. Fonte: JP, 20/8/1964, p.3 e 5. A Lei Municipal n.1084, de 19/11/1964, criou
a Comisso de Histria para regular a nomenclatura de ruas e logradouros pblicos.
Fonte: JP, 22/11/1964, p.7. Ver tambm JP, 25/10/1964 Plano diretor. Joo Minssen,
p.6
138
JP, 12/12/1950 96.633 habitantes o que acusa o resultado final do Censo de 1950
com referncia ao Municpio de Cachoeira, p.1, 6/1/1954 2.338 registros de
nascimentos nesta cidade em 1953 - nmero de bitos: 539, p.4, 18/3/1955 Cachoeira
133
134

A economia e a chegada dos novos brbaros

237

Na questo da ordenao propriamente dita, destacava-se o aspecto


esttico das construes de residncias e casas comerciais. Na virada
dos anos 20 a 30, a questo do crescimento urbano cachoeirense estava
sendo debatida com bastante alvoroo. Casas velhas, de fisionomia
esdrxulas e fora do alinhamento eram chamadas de pardieiro, afronta
beleza urbana local.139
Para um leitor, era doloroso ver na cidade casas velhssimas,
enfeiando as ruas, causando m impresso aos visitantes. A fama de
Cachoeira, segundo ele, era de uma das mais belas cidades do interior
gacho, embora a existncia de velhas edificaes destoassem o visual.
Se a praa Baltazar de Bem tinha belos jardins, havia casas seculares em
seu redor para enfear; o prprio edifcio do Frum, na testada oeste da
praa, parecia mais um pardieiro e no o local da justia. Em seu
entendimento, melhorias poderiam, inclusive, fazer com que muitas
pessoas se mudassem para Cachoeira, se no fosse pelo aspecto precrio
de vrias edificaes centrais: muita gente se mudaria para c se
houvesse edifcios em condies de serem habitados e no se visse mais
casas em runas, o que daria novo aspecto a cidade, diferente do que se
nota em todas as ruas.140 O aspecto de habitaes no entorno da praa
Balthazar de Bem foi criticado tambm por outro leitor. No seu entender,
trs casas abandonadas, uma delas sem janelas, onde a ratazana passeia
impunemente e em cujos fundos demora toda a sorte de imundcies,
geravam triste contraste com a encantadora praa.141
O decrscimo do nmero de edificaes passou a ser preocupao
discutida atravs da imprensa como forma de pressionar o poder pblico
a subvencionar a reformulao esttica to desejada na arquitetura local.
A reportagem publicada no Jornal do Povo, em 21 de julho de 1929, deu
a entender que o nmero de novas construes na zona urbana havia
conta 100.730 habitantes, p.1, 29/11/1960 Cachoeira do Sul cresceu em 70%, p.1,
14/3/1961 Cachoeira deixou de ser o terceiro municpio do R.G.S, p.1 e 17/8/1961
Decrescem os nascimentos neste municpio, p.3. As emancipaes dos distritos de
Faxinal do Soturno (Dona Francisca), Restinga Seca e Agudo, ocorridas no ano de
1958, suprimiram do clculo demogrfico 38.198 habitantes, fazendo com que o
municpio de Cachoeira do Sul deixasse de ser o terceiro mais populoso do Estado,
com 84.512 habitantes.
139
JP, 11/7/1929 Pardieiro, p.1 e 13/10/1929 Alinhamento predial, p.2
140
JP, 14/5/1931 Pela cidade. AV, p.1
141
JP, 11/2/1932 Pela Urbs. Contrastes. Petrnio, p.1

238

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

diminudo em razo do alto valor das taxas de construo cobradas pela


prefeitura.142 Em outra reportagem, publicada na semana seguinte, em 4
de agosto, o jornal defendeu a reduo dos impostos e taxas que recaiam
sobre prdios urbanos, atitude que poderia incrementar e estimular novas
edificaes: naturalmente que, menos onerados, os construtores, ao
invs de irem fazer seus prdios nos arrabaldes, procurariam os terrenos
centrais, que, infelizmente, nos sobejam dando a cidade uma aparncia
triste e feia, de longos muros que se seguem a longos muros. Entretanto,
o prprio jornal alertou para os construtores levianos, que conseguiam
do municpio isenes e regalias mas construam ao bel prazer, com
prejuzo aos interesses coletivos, que faziam o contrrio do contratado,
que apresentavam plantas oradas em grandes somas mas construam
simples galpes anti-estticos.143
Para um leitor que escreveu em fins de 1929, a evoluo cachoeirense
fora diferente de outras localidades. A iniciativa pblica precedera a
iniciativa privada. Se nos demais centros, o poder pblico iniciava obras
apenas quando havia progresso econmico privado, que exigiria o
desenvolvimento de infra-estrutura urbana, em Cachoeira, deu-se o
contrrio. Por esta razo o choque entre a cidade civilizada no espao
pblico mas amorfa nas construes privadas. Segundo ele, Cachoeira,
engana ao que chega, d-lhe a idia de um centro de trabalho ativo e
intenso, mas, na verdade, os nossos capitalistas s sabem plantar arroz
e, por isso, os que poderiam ser aproveitados frente de um grande
estabelecimento fabril, se estiolam, vegetando eternamente sombra
dos balces. O municpio assemelhava-se a moa rica sem dinheiro
que qualquer velha endinheirada pe no barro.144
Para o jornal, o maior responsvel por esse estado de coisas era a prpria
administrao municipal. O aspecto de runas ostentado por muitas
habitaes, algumas inclusive incendiadas, gerava a impresso de
decadncia para a cidade.145
Neste contexto, os loteamentos davam mostra de que a cidade crescia
tambm em tamanho. Se a vila Barcelos fora local escolhido para moradia
142
143
144
145

JP,
JP,
JP,
JP,

21/7/1929 Por que decresce a edificao urbana?, p.1


4/8/1929 Edificao urbana, p.1
8/9/1929 A iniciativa particular. S., p.1
18/2/1932 A nossa cidade, p.1

A economia e a chegada dos novos brbaros

239

de operrios e pessoas pobres, que no podiam pagar os alugueis elevados


das casas do centro, o loteamento denominado Soares, localizado nas
proximidades do Rio Branco, estao ferroviria e rua Jlio de Castilhos,
tinha os lotes mais futurosos da cidade. O anncio publicado em 1933
explorava essa vantagem. Segundo o vendedor do loteamento, Ari Pilar
Soares, o prolongamento da rua 1 de Maro ligaria a Soares com o Rio
Branco, valorizando ainda mais os terrenos daquela zona.146
Nas construes da zona central, anncios de grandes investimentos
privados eram comemorados pela imprensa: o do grande hotel, com vasto
salo para refeies e 60 quartos com todos os requisitos necessrios;
o da reforma de antigo hotel, dotando-o de todas as instalaes
modernas, para o maior conforto de seus hspedes; o do belo edifcio
em estilo moderno; o da nova construo no Rio Branco.147 O aristocrtico
bairro, ocupado principalmente pela elite de origem teuta, era
considerado a parte mais linda da cidade, dada s novas e imponentes
edificaes. A proibio de construir prdios abaixo de determinado valor,
o traado largo e retilneo das ruas, a farta arborizao, a iluminao, os
encanamentos de gua e esgoto, faziam do bairro modelo para os demais
muncipes, ponto preferido para passeio dos habitantes de outras partes
da cidade.148
Muitos anncios de venda de imveis passaram a se adequar s novas
exigncias, como a colocao da expresso requintes de higiene no
corpo do texto.149 Imagens de construes modernas, como as da fotografia

JP, 15/5/1930 Vila Barcelos, p.2 e 14/12/1933 Anncio. Os terrenos da Vila


Soares.p.3 Nas dcadas seguintes, os lotes seguiriam sendo vendidos no bairro pela
famlia Soares. Ver, por exemplo, a Lei Municipal n.277, de 17/11/1952, que autorizou
o cancelamento de Fabrcio Pillar Soares, como vendedor de terrenos, e a devoluo
da importncia indevidamente cobrada pelo municpio. Fonte: Livro de Registro de
Leis da Prefeitura Municipal, 1952; a Lei Municipal n.324, de 21/7/1953, que autorizou
a aquisio de um imvel de Fabrcio Pillar Soares, no bairro Juvncio Soares, destinado
a construo de uma praa. Fonte: JP, 23/7/1953, p.4; e a Lei Municipal n.340, de
27/10/1953, que concedeu iseno de impostos ao casal Ari Pillar Soares, mediante
doao de faixa de terras necessrias ao prolongamento da Travessa Domiciana. Fonte:
JP, 1/11/1953, p. 2
147
JP, 6/10/1929 Um grande hotel nesta cidade, p.3, 31/10/1929 Moderno hotel, p.3,
22/1/1933 Noticirio. Novo Prdio, p.3 e 3/11/1929 Nova construo, p.3,
148
JP, 14/11/1929 Do meu canto. Justa pretenso, p.1
149
JP, 7/6/1931 Anncios econmicos, p.3 e 17/9/1931 Anncios econmicos, p.4
146

240

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

a seguir, demonstram esse desejo da elite pela mudana fisionmica da


rea urbana.

A economia e a chegada dos novos brbaros

241

Com a diminuio dos impostos municipais para construo, ainda na


administrao de Aldomiro Franco (1932-1937), aumentou o nmero de
novas edificaes.150 Os reflexos da iniciativa foram descritos no jornal:
O movimento construtivo intenso. Edifcios novos e de estilo moderno
erguem-se a cada passo, como a mostrar que a cidade, por seus filhos,
busca, na renovao dos prdios, ostentar uma eterna mocidade.151
Mesmo assim, problema que tornou-se grave foi de residncias para alugar.
Muitos dos que chegavam para instalar-se em Cachoeira, encontravam
dificuldade em termos de moradia. A febre das construes tinha limitadose a residncias para moradias dos prprios proprietrios e no como
fonte de renda. A justificativa alegada era que a renda auferida no aluguel
do imvel no cobriam os altos custos da construo, agravado pela
incidncia do imposto predial e taxas de gua e esgoto, cobertas pelo
locatrio.152
Em 1938, o prefeito Reinaldo Roesch (1938-1939) baixou novo decreto
isentando do pagamento de dcimas urbanas, por at 10 anos, prdios
que fossem construdos com dois ou mais andares. O nmero de licenas
solicitas para construo subiu de 132, em 1937, para 173, em 1938.153
No ano seguinte, o nmero de licenas baixou para 127, sendo 46 para
prdios de alvenaria, 47 para prdios de madeira, 26 para reformas em
geral, 5 para reparos e 3 para demolies. A justificativa para a diminuio
do nmero de obras foi devido ao baixo valor do arroz, principal fonte de
renda do municpio.154
O nmero de edificaes em Cachoeira teve outro aumento no incio da
dcada de 40. Se no perodo de junho de 1938 a junho de 1939, totalizou
206, no perodo seguinte, de junho de 1939 a junho de 1940, aumentou
para 295. Os prdios existentes na cidade somavam 3.723, praticamente
o triplo do verificado em meados dos anos 10, embora grande parte desse
crescimento ter verificado-se nas vilas que surgiam na cidade e ampliavam
JP, 22/10/1933 O movimento construtivo nesta cidade, p.1
JP, 30/3/1939 Caveira de burro, p.1
152
JP, 25/11/1937 Problemas da cidade. Casas de aluguel, p.1
153
Relatrio apresentado ao Exmo. Sr. Coronel Oswaldo Cordeiro de Farias, D.D.
Interventor Federal, pelo Prefeito Municipal de Cachoeira, Sr. Reinaldo Roesch, e
correspondente sua administrao durante o exerccio de 1938. op.cit., 1939, p.12
154
Relatrio da Prefeitura Municipal de Cachoeira, relativo ao exerccio de 1939,
apresentado pelo Snr. Cyro da Cunha Carlos, sub-prefeito da sede no exerccio de
prefeito. op.cit., 1940, p.86-87
150
151

Figuras 97 e 98 Residncias do bairro Rio Branco e prdio da Agncia Ford. Fonte:


Museu Histrico Municipal de Cachoeira do Sul

242

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

a malha urbana.155 Mesmo assim, o problema das casas destinadas a aluguel


no foi resolvido. Se o preo dos imveis para venda estava baixa, o
mesmo no ocorria com os imveis destinados para locao, considerados
estratosfricos.156
Em janeiro de 1941, o engenheiro Nelson Aveline escreveu no Jornal do
Povo sua opinio a respeito das construes prediais. Para ele, o progresso
da cidade era avaliado pelo nmero de construes em andamento: H
momentos em que as construes prediais assumem aspectos de
verdadeiros surtos de progresso, representados pelo movimento das novas
construes que surgem por todos os cantos, enriquecendo o patrimnio
urbano, fechando os espaos baldios nas quadras e embelezando as ruas.
Por trs desses surtos progressistas estaria a expanso econmica local
que, em poca de carncia, fazia com que as cidades estacionassem,
retardando seu desenvolvimento normal, espera das pocas de
prosperidade.157
O aspecto esttico da arquitetura predial crescia em importncia em
pocas festivas, como na I Festa do Arroz, quando a prefeitura pediu aos
proprietrios de imveis que caiassem as fachadas para causar aspecto
agradvel aos visitantes.158 Era considerada moderna aquelas residncias
particulares que tivessem diviso interna adequada aos novos tempos,
com peas maiores e melhor distribudas, luz direta nos quartos e que
atendesse aos preceitos de higiene.159
Nos anos do ps-guerra, a concepo esttica brasileira passou a ter o
mote das construes norte-americanas, vista principalmente atravs
do desejo de erguerem-se edifcios com vrios andares. A comunidade
em geral e a imprensa em especial tentaram aproximar Cachoeira do Sul
do modelo downtown, com arranha-cus yankees. Um exemplo foi o
JP, 18/8/1940 Cachoeira progride!, p.1
JP 28/4/1940 Braz Camilo. Casa para alugar, aqui, um caso srio, p.1
157
JP, 9/1/1941 margem das construes prediais. Eng. Nelson Aveline, p.1
158
JP, 20/2/1941 Anncio: Prefeitura Municipal de Cachoeira, p.1
159
JP, 8/10/1944 Diversas. Moderna casa de apartamentos, p.5. Ver ainda VALADARES,
Jorge de Campos. Qualidade do espao e habitao humana. In: Revista Cincias,
Sade Coletiva, v.5, n.1, Rio de Janeiro, 2000 [disponvel em http://www.scielo.br/
scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1413-81232000000100008 acessado em 15/1/
2006, que discorre sobre a evoluo da habitao humana como tarefa de construir,
habitar e compreender o mundo.
155
156

A economia e a chegada dos novos brbaros

243

edifcio do Clube Comercial, cogitado desde 1944. Sua pedra angular foi
lanada em julho de 1948, na esquina das ruas Sete de Setembro com
General Portinho. Na ocasio, o JP publicou esboo da planta de
construo, visando atrair mais pessoas para as festas em prol de seu
erguimento.160
Justificando a nova tendncia de destruir antigas residncias particulares
para construir nos lotes novos os imponentes prdios, o diretor-articulista
do JP, Manoel Carvalho Portella, vulgo Chins, ironizou, em 1947, a simples
reforma das fachadas ao invs da substituio completa: na cidade de
Caxoeira, na Conchinchina, os velhos prdios que depem contra a
esttica urbanstica, podem ser reformados, ainda que estes pardieiros
estejam localizados bem no corao da supradita cidade. Essas coisas
so injustificveis, em todo o caso, isso l com eles.161
A construo de prdios maiores, materializando as transformaes
arquitetnicas to desejadas na zona central, ocorreria somente na
dcada de 50 e principalmente com edifcios pblicos: Frum, Correios e
Telgrafos, Exatoria Estadual, Rodoviria e pavilho na escola Joo Neves
da Fontoura. Cogitou-se, inclusive, a construo da Biblioteca Pblica
no lugar do prdio do Mercado Pblico, no centro da Praa Jos
Bonifcio.162 Os clubes sociais acompanharam essa tendncia, ampliando
suas instalaes. Assim como o Clube Comercial, a Sociedade Rio Branco
construiu sua nova sede, agregando restaurante, salo de bailes, pista
de bolo e cancha coberta.163
As novas construes despertaram manifestao de religiosos, para quem
caberia s igrejas o primeiro lugar em matria de gosto artstico nas
JP, 27/7/1944 Noticirio. Construo de novo edifcio para o Clube Comercial, p.3 e
30/6/1948 O grande e imponente edifcio do Clube Comercial, p.10
161
JP, 16/10/1947 Pingos nos ii... Chins, p.2
162
JP, 30/7/1950 Uma lacuna inadivel de Cachoeira do Sul. Pe. Ablio Sponchiado, p.2,
7/11/1950 Entrega do novo edifcio do Frum, p.1, 15/11/1950 Sero inaugurados
hoje os novos edifcios do Frum, Exatoria Estadual e Pavilho da E. Joo Neves da
Fontoura, p.1, Jornal O Commercio, 8/11/1950, Frum, p.1, JP, 4/12/1954 Em
construo as dependncias da futura Rodoviria, p.1, 1/11/1955 Inaugurada a nova
Rodoviria, p.1
163
JP, 1/7/1951 A nova imponente sede da Sociedade Rio Branco ser a concretizao de
uma esperana por muitos acalentada, p.3. Ver tambm 100 anos de Concrdia: a
histria da Sociedade Rio Branco, 1896-1996, op.cit., 1996
160

244

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

construes.164 Essa idia esteve subjacente em todo processo de


mudana da arquitetura local.
Desde o final dos anos 20, o prdio da Igreja Matriz passava por reformas
sistemticas, pois era tido como obra de embelezamento para todo
municpio, razo pela qual comumente solicitava-se o concurso devotado
de todos os habitantes. A reforma de 1928-29 atingiu a cpula das torres
e a colocao de uma esttua de Nossa Senhora da Conceio, padroeira
da cidade, erigida no frontispcio remodelado da igreja, sobre o corpo
avanado da fachada. Atravs de apedido publicado no jornal, a parquia
apelou para que os cachoeirenses contribussem conforme suas
possibilidades:
Pedimos aos moradores de fora, da campanha, que nos enviem, sempre que puderem,
um bolo para as obras, sendo que os que no dispuserem de dinheiro podem fazer os
seus donativos em espcie. Isto facilitar o auxilio dos colonos que aqui fazem negocio
e tambm dos pequenos lavradores ou criadores deste grande e rico municpio.165

Em janeiro de 1930, a comisso de remodelao da Igreja Matriz resolveu


organizar festas mensais em beneficio das obras em andamento,
patrocinadas por senhoras da elite cachoeirense.166
Atravs de cartas publicadas no jornal, fiis discorriam sobre a
necessidade do restauro arquitetnico. Paulo de Hipona escreveu que a
Matriz constitua nota dissonante no dinamismo progressista da
cidade. Era necessrio, segundo ele, reformar o interior e completar as
obras no exterior, para que a igreja acompanhasse o progresso do
municpio.167 Outro fiel, Patrcio Albuquerque, escreveu que o templo
catlico no estava mais altura do desenvolvimento da povoao, sendo
necessrio a mesma uno religiosa dos antepassados, erigindo, no
mesmo local, a Matriz digna de Cachoeira dos nossos dias.168

JP, 1/4/1952 Cachoeira e suas igrejas. Frei Solitrio, p.2


JP, 4/7/1929 Apelo ao povo da cidade e do municpio, p.1, 19/9/1929 Inaugurao de
um monumento, p.1 e 15/12/1929 Apedido. Para as obras da matriz, p.2
166
JP, 5/1/1930 Obras da matriz, p.3
167
JP, 4/10/1936 A nossa velha matriz. Paulo de Hipona, p.1
168
JP, 26/9/1937 Cachoeira e a sua nova Igreja Matriz. Patrcio Albuquerque, p.1
164
165

A economia e a chegada dos novos brbaros

245

Alm das obras da Matriz, a igreja catlica havia erguido, tempos antes,
no Alto dos Loretos, zona alta da cidade, a capela So Jos, entre 19131915.169 O prdio passou por grandes reformas no incio da dcada de
40.170 Mais prximo do centro, no Santo Antnio, foram construdos na
dcada de 30 a igreja e o convento dos ppredemptoristas, com projetos
assinados pelo arquiteto Jos Lutzemberg. Grande parte das doaes
destas duas igrejas veio da comunidade italiana.171

Sobre a fundao da igreja So Jos, ver: Jornal O Commercio, 10/9/1913 Capela de


So Jos, p.2, 25/8/1915 Capella de So Jos, p.2, 13/10/1915 Capella de So Jos,
p.2, 3/11/1915 Balancete de despesas e receitas da Capella de So Jos, p.3, 22/12/
1915 Pequena Loteria em benefcio da Capella de So Jos, p.2, 8/3/1916 Festa de
So Jos, p.2, 22/3/1916, Culto Catholico, p.2, 5/4/1916, Donativos ultimamente
feitos Capella de So Jos, p.3, 24/5/1916 Ereco da Via Sacra, p.2 e Bno da
Capella. Livro Tombo da Parquia Nossa Sra. da Conceio da Cachoeira, 24/2/1915,
p.6v. No Anexo VII, a relao nominal dos doadores para a construo da igreja So
Jos, em 1915
170
Jornal O Commercio, 17/8/1938 Ampliao e Reforma da Igreja de So Jos, p.1, 21/
2/1940 Ampliao e Reforma da Igreja de So Jos, p.4, 6/4/1938 Igreja de So Jos,
p.2, 28/2/1940 Igreja de So Jos, p.4, 27/3/1940 Obras da Igreja de So Jos, p.3,
6/3/1940 Pr-ampliao e reforma da Igreja de So Jos, p.1, 24/4/1940 Prampliao e reforma de um templo, p.1, 8/5/1940 Mais contribuies em prol da
Igreja de So Jos, p.1, 15/5/1940 Igreja de So Jos, p.1, 5/6/1940 Pr obras da
Igreja de So Jos, p.2, 26/6/1940 Em prol do levantamento da Cumieira da Igreja
de So Jos, p.1, 24/7/1940 Legionrios de So Jos, p.1, 31/7/1940 Em prol da
Igreja de So Jos, p.1, 14/8/1940 Para melhoramentos da Igreja de So Jos, p.2,
4/9/1940 Legionrios de So Jos, p.2, 18/9/1940 Legionrios de So Jos, p.1, 5/2/
1941 Remodelao e ampliao da Igreja So Jos, p.1, 9/7/1941 Igreja de So Jos,
p.2 ,23/7/1941 Imagem de So Jos, p.1, 12/11/1941 Igreja de So Jos, p.3. Dados
da exposio Fundao da Capela de So Jos, Arquivo Histrico Municipal de
Cachoeira do Sul. No Anexo VIII, relao nominal dos doadores para reformas na
igreja So Jos, entre 1938 e 1941.
171
Sobre a igreja Santo Antnio, ver: JP, 28/1/1934 A Igreja de Santo Antnio, p.1, 7/6/
1936 Festival em honra de Santo Antonio, p.3, 11/6/1936 Festa de Santo Antonio,
p.3, 21/6/1936 Igreja de S. Antonio, p.2, 10/9/1936, A nossa igreja de Santo Antonio,
p.2, 27/9/1936, Vitrais para a Igreja de Santo Antnio, p.4, 14/2/1937 Catecismo,
p.2, 28/2/1937, Piso da Nova Igreja, p.2, 4/3/1937 Dia do Mosaico pr Igreja de
Santo Antnio, p.2 e 21/3/1937 Programa da Semana Santa, p.2 e Jornal O Commercio,
27/3/1940 A Igreja de Santo Antonio. Um plpito oferecido Igreja de Santo Antonio,
p.1. Jornal O Commercio, 10/4/1940, Plpito Igreja de Santo Antonio, p.3. Dados
da exposio Fundao da Capela de So Jos, Arquivo Histrico Municipal de
Cachoeira do Sul. No anexo IX, relao nominal dos doadores do plpito para a igreja
de Santo Antonio, em 1940
169

246

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

A economia e a chegada dos novos brbaros

247

Na vila Barcelos, habitada pelos mais pobres, a capela de Santa Terezinha


foi erguida em 1940, tendo os moradores doado o terreno e administrado
a construo, que ficou sob responsabilidade de Baptista Carvalho.172
No aspecto de manter a ordem estabelecida pela elite, as praas eram
importantes trincheiras, visto serem consideradas espaos de sociabilidade
por excelncia. Por esta razo, na manuteno do espao urbano, a elite
cachoeirense no descuidou delas. A ateno dos moradores estava focada
nas duas praas centrais: Balthazar de Bem e Jos Bonifcio.
Na primeira delas ficava o Chateau dEau, que viria a tornar-se smbolo
de Cachoeira, verdadeiro carto-postal da cidade. Em 1933, foram
construdos passeios em concreto, a fim de evitar as eroses produzidas
no terreno pelas guas pluviais, o que ocasionava uma despesa avultada
de conservao contnua, terminadas a instalao da nova rede de
iluminao pblica subterrnea, com elegantes e modernos postes
de ferro.173
Figuras 99 e 100
Plantas originais da igreja
catlica Santo Antnio,
assinadas pelo arquiteto
Jos Lutzemberg em 1926.
Fonte: Museu Histrico
Municipal de Cachoeira do
Sul

Em 1935, pequeno busto foi construdo em homenagem ao centenrio de


Antnio Vicente da Fontoura. Anos antes, em 1929, j havia sido construdo
memorial a Getlio Vargas. Ambas homenagens tinham funo didtica,
eram convites imaginao do passante, na medida em que atiavam
seletivamente a lembrana.174
Na praa Jos Bonifcio, a grande preocupao da edilidade foi com a
vegetao que crescia nos canteiros. Para a elite cachoeirense, as flores
tinham de ter cuidado especial pois eram, afinal, o prazer e a alegria
da vida, como escreveu um leitor no Jornal do Povo em 1933. Havia
necessidade de afastar as vacas que procuravam a praa noite para
pastar por entre os canteiros floridos, comendo com um grande apetite
animalesco a folhagem e os mais tenros rebentos das roseiras, dos
JP 10/7/1940 Capella de Santa Therezinha, p.1, 10/7/1940 Balancete da receita e
despeza das obras de construco da Capella de Santa Theresinha na Villa Barcellos.
Doaes, p.2, Jornal O Commercio, 11/9/1940 Capella de Sta. Therezinha, p.4, 18/
9/1940 Capella de S. Therezinha, p.1 e 16/10/1940 Capella de Santa Therezinha,
p.4. No Anexo X, a relao nominal dos doadores para a construo da capela de
Santa Terezinha, na vila Barcelos, em 1940
173
JP, 15/1/1933 Noticirio. Chateau dEau, p.3
174
JP, 17/10/1929 Memorial ao Ex.mo. Sr. Presidente Getlio Vargas, p.1 e 22/9/1935
Busto existente na Praa Dr. Balthazar de Bem, p.1
172

248

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

jasmineiros, das azalas, etc.175 Para os articulistas habituais do jornal,


as praas deveriam ser cuidadas pelas prprias famlias que dela faziam
uso.176
Essa preocupao esttica com a Jos Bonifcio desencadeou a polmica,
que perpassou praticamente as dcadas de 20-30, envolvendo a demolio
do chamado velho barraco e construo de novo prdio para abrigar
o cinema Coliseu Cachoeirense. Ainda na gesto de Joo Neves da
Fontoura, foi aberta concorrncia para explorao do cinema, prevendo
a construo de um novo prdio,177 mas permaneceu no plano areo e
irreal dos projetos e das hipteses. O vencedor foi Henrique Comassetto,
proprietrio do Coliseu desde 1921. Com o trmino do contrato, a empresa
Comassetto & Carvalho Ltda., reavivou a idia da construo do novo
cinema, a fim de renovar a concesso. Caso contrrio, a prefeitura
demoliria o velho barraco da praa. Por esta razo, em meados de
1931, foi feito novo anncio. Dois anos depois, em outubro de 1933, em
resposta ao ofcio enviado pelo administrador do Coliseu Cachoeirense,
o Conselho Consultivo do municpio abriu concorrncia para construo
do novo cinema na praa Jos Bonifcio, no mesmo lugar do antigo prdio.
Para o Jornal do Povo, o barraco de tbuas e zinco destoava e imprimia
flagrante contraste na harmonia e no bom gosto dos melhoramentos
levados a efeito durante o perodo da administrao Joo Neves.178
Pelo edital de concorrncia pblica, publicado em maro de 1934, o
novo teatro-cinema deveria ser construdo na praa Jos Bonifcio, com
30,5 metros de frente e 60 metros de fundo, num total de 1,83 mil m.179
Embora a firma Comassetto & Carvalho tivesse ganho a concorrncia,
postergou a construo at fins de 1937. Em fevereiro de 1938, o novo
JP, 25/6/1933 As nossas praas pblicas, p.1
JP, 26/5/1935 Ditador de Cachoeira . Foi um sonho, nada mais O.M., p.1
177
No Ato n 1105, de 21/9/1926, Joo Neves da Fontoura determinou ao Secretario do
Municpio que abrisse concorrncia para a construo e explorao de um Teatro
Cinema nos terrenos situados na Praa Jos Bonifcio, pertencentes Municipalidade.
Fonte: IM/GI/DA/ADLR-010, 1926, p.167
178
JP, 30/6/1931 Noticirio. Novo teatro, p.7, 15/10/1933 Noticirio. Uma velha aspirao
que, parece, vai se tornar realidade, p.3, 1/1/1934 Cachoeira ter, ainda este ano,
um novo cinema, p.3 e 22/2/1934 Noticirio. Um novo cinema, p.3
179
JP, 4/3/1934 Edital. Concorrncia para a construo de um Teatro-Cinema, p.4, 17/
6/1934 Projeto da Construo do Cine Teatro, p.3 e 3/5/1936, Ainda o Novo teatro,
p.3

A economia e a chegada dos novos brbaros

249

prdio, construdo na rua Sete de Setembro ao invs de na praa, foi


inaugurado com a exibio do filme Cidade do Pecado, com Jeanette Mc.
Donald e Clark Gable.180

Figuras 101 e 102


Cine-teatro Coliseu
Cachoeirense, construdo na
praa Jos Bonifcio, no ano de
1911, e posteriormente
transferido para a rua Sete de
Setembro, em estilo art dec, j
deteriorado, nos anos 90.
Fonte: Museu Histrico Municipal
de Cachoeira do Sul

175
176

No incio da dcada de 40, foram construdos na praa Jos Bonifcio o


coreto para a Banda Musical do maestro Horn, as canchas para basquete
e voleibol, possivelmente das melhores do Estado, e o novo quiosquebar, explorado por Alberto Tromer, com belssimo aspecto pela exigncia
180

JP, 26/5/1935 Ditador de Cachoeira. Foi um sonho, nada mais, p.1, JP, 17/10/1937
Que nome dever ser dado ao novo cinema?, p.5, 12/12/1937 Ainda no foi escolhido
o nome para o novo cinema, p.1 e 17/2/1938 Cachoeira ter hoje em diante, um dos
melhores Cine-teatros do Estado, p.2

250

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

de suas linhas, o que equivale dizer que muito contribuir para o


embelezamento do mais central e mais bonito logradouro pblico da
cidade. Neste conturbado perodo, o antigo cinema foi substitudo pela
seo recreativa para crianas, com diversos aparelhos infantis, o caf A
Carioca foi remodelado e o terreno ao redor do Mercado foi aplainado
com cascalho e terra, para servir de estacionamento.181
Todas essas questes dizem respeito ao prprio crescimento urbano em
curso e so imagens que metaforizam positivamente a modernidade,
como fruto e casa de chegada do progresso, estabelecendo pontes
entre o moderno e o urbano.182
Como escreveu um articulista do Jornal do Povo, em fins de 1930, hoje,
Cachoeira outra, est mudada, nova e com outra gente. Ou o olhar do
visitante que viu a beleza esttica da cidade, aparelhada, como as
principais cidades do mundo de tudo que necessrio ao conforto,
salubridade, ao aperfeioamento fsico e moral de um povo.183 Para o
poeta cachoeirense Lisboa Estrazulas, a cidade tinha movimento
urbano, bons automveis, cafs, restaurantes chiques, boa luz, bom
calamento.184 Para outro leitor, Cachoeira era alegre como um salo
de baile e acolhedora como um jardim. A impresso, ao v-la, era de
que havia chegado-se a grande cidade. Era como os maridos que se
orgulham, intimamente, de que as suas mulheres sejam elegantes e

Jornal O Commercio, 6/3/1940 Construdo um coreto para a Banda Musical, p.1 e 14/
8/1940 Embelezamento da Praa Jos Bonifcio, p.1. JP, 5/7/1942 Reabertura do
caf A Carioca, p.5, 13/12/1942 Vida desportiva. Canchas para basquete e voleibol,
p.2, 4/2/1943 Inaugurado o Estdio de Basquet-ball, p.2, JP, 7/2/1943 Edital de
Concorrncia Pblica para a construo e explorao de um quiosque e bar na Praa
Jos Bonifcio, p.3 e 14/3/1943 Noticirio. Ser iniciada dentro de breve tempo a
construo do quiosque bar da Praa Jos Bonifcio, p.3. Termo de abertura de
proposta para construo de um Quiosque Praa Jos Bonifcio, 16/2/1943. Fonte:
PM/D, 003, p.8
182
SCHPUN, Monica Raisa. Luzes e sombras da cidade (So Paulo na obra de Mrio de
Andrade). In: Revista Brasileira de Histria. v.23 n.46 So Paulo, 2003 [disponvel em
http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0102-01882003000200002&
lng=es&nrm=iso&tlng=pt acessado em 12/10/2005]
183
JP, 23/11/1930 Recordaes. De tudo me recordo com saudades... AV, p.1 e 19/1/
1930 O Rio Grande visto por um yankee, p.1
184
JP, 16/7/1931 Sol engenheiro-mr. Lisboa Estrazulas, p.1

A economia e a chegada dos novos brbaros

251

cobiadas, enquanto, de pblico, se lastimam das despesas que elas lhes


acarretam.185
Tentei at aqui elucidar os elementos que caracterizaram os processos
de formao econmico-urbana de Cachoeira, em especial sua sede.
Procurei entender a dinmica da construo desse espao central; como
aumentaram os reclames dado o xodo populacional de subalternos, ora
em curso. A partir desta radiografia urbana, de sua constituio e
conformao, procuro remontar daqui pra frente o cotidiano
cachoeirense, reconstituindo-o historicamente, tentando ver a cidade
como resultado das relaes de poder entre os sujeitos da histria,186
entre estabelecidos e outsiders.
Nestes ltimos captulos, persigo as rupturas ou mudanas nos padres
de comportamento vistas nas prticas cotidianas da elite local, no perodo
em questo. Procuro entender os fluxos e refluxos originados pela
dinmica das modificaes urbanas, especialmente no que se refere s
prticas cotidianas da elite cachoeirense. Procuro mostrar que, com a
coliso entre grupos heterogneos, este ambiente coletivo que propiciava
prticas cotidianas que buscavam apresentar o verniz civilizador to
desejado pela elite local, ambiente que significava segurana familiar,
dado seu pequeno crculo social, passou a sofrer modificaes profundas
e avassaladoras.

181

185
186

JP, 6/8/1931 Cachoeira, cidade-coxilha, p.1


SCHAAF, Mariza, GOUVA, Regina. Significados da urbanizao: traos e fontes do
historiador. In: S, Cristina [et al.], Olhar urbano, olhar humano. op.cit., 1991, p.57

Parte II
prticas cotidianas

com verniz civilizador

4. Civilidade e
convivncia
4.1. Regramento de conduta como fortalecimento e diferenciao
da elite
A convivncia da elite com os subalternos no espao urbano cachoeirense
mostrava-se de forma peculiar no regramento social imposto
simbolicamente pela e para a nata da sociedade cachoeirense dos anos
30-45. Conforme Norbert Elias, o processo civilizador do comportamento
d-se na busca de unidade de determinado grupo social. Seguir ou no as
regras adotadas o que permite pertencer ou no ao grupo. As regras
formam a auto-imagem que permitem estabelecer as diferenas dos de
dentro e dos de fora, dos de cima e dos de baixo. Para Elias, o fato de
uma dada classe em uma fase ou outra do desenvolvimento social formar
o centro de um processo e, desta forma, fornecer modelos para outras
classes, e de que estes modelos sejam difundidos e aceitos por elas j
pressupe uma situao social e uma estrutura especial de sociedade
como um todo, em virtude da qual a um crculo cometida a funo de
criar modelos e a outro de difundi-los e assimil-los. Ele mostra em
detalhes algumas destas mudanas na integrao social que detonaram
as mudanas de comportamento, tais como usar garfo e faca, assoar o
nariz, escarrar, etc.1
Assim, a razo da elite estabelecer determinadas regras de
comportamento ou etiqueta ocorre pela vontade de diferenciar-se da
plebe. S assim, assenta e mantm certo distanciamento. Por outro lado,
muito forte a vontade popular de aproximar-se cada vez mais desta
1

ELIAS, Norbert. O processo civilizador volume 1: uma histria dos costumes. Traduo
Ruy Jungmann. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1994, p.124

256

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

elite, o que o faz por meio da assimilao das regras de comportamento.


o perptuo movimento de estabelecer regras para distanciar e assimilar
regras para pertencer. Na medida em que determinadas regras de
comportamento so assimiladas, outras regras so criadas para
restabelecer e impor novamente as diferenas sociais. Todavia, este
processo civilizador no segue movimento mecanicista nem autmato.
Pode que as regras no sejam assimiladas por completo, por questes
econmicas e culturais, ou assimiladas de forma distorcida, adaptadas,
permitindo elite reafirm-las, resgatando o aspecto tradicional das
regras ou mudando sua roupagem, reconfigurando-as. Pode ainda que as
regras de comportamento impostas sejam repelidas de sbito, repudiadas
inteiramente, como forma a estabelecer identidade grupal dos que no
fazem do grupo que busca diferenciao social.
Nos anos 30-40, as regras da fina flor da sociedade cachoeirense eram
influenciadas e identificavam-se, em certa medida, com o cosmopolitismo
porto-alegrense e o da capital federal, Rio de Janeiro. Estes, por sua
vez, tambm frutos da belle poque europia, em especial a parisiense.2
A Crnica da moda, escrita por B.L. em 1939, assinala bem essa questo
ao registrar que Cachoeira, graas ao seu desenvolvimento, progredia
em termos de moda feminina: o belo sexo da elite cachoeirense
acompanha a moda dos grandes centros. O texto lembrava que o chapu
completava os trajes chiques da poca, tornando-se indispensvel em
qualquer ocasio. De tamanho pequeno se fosse noite ou com o vestido
soire e de aba mdia com tailleur.3 A nota Gesto gentil, publicada
em 1931, expe condio idntica. O Bureau Pelotense de Informaes
ofertou, na poca, a senhorita Nair Corra, rainha cachoeirense da
Primavera, com uma Petite Renarde, enfeite feminino para toaletes,
o chic da moda.4 O uso de expresses francesas em ambos textos denota
a forte influncia europia

Ver PAULILO, Andr Luiz. Os artfices da metrpole: anotaes sobre a transformao


da vida urbana carioca depois da Belle poque. In: Revista Educao e Sociedade.
Vol.25 n.87 Campinas/SP: CEDES, Maio/Ago 2004 [disponvel em http://
www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0101-73302004000 200010
acessado em 13/03/2006]
3
JP, 26/3/1939 Crnica da moda. B.L., p.2
4
JP, 15/10/1931 Noticirio. Gesto gentil, p.3

Civilidade e convivncia

257

As reformas urbanas, tidas como a regenerao da cidade, tinham


semelhante gnese e comungavam com ideais parecidos, legando
prodigiosas novidades para a elite, na medida em que construram ou
melhoraram significativamente o espao pblico da zona central.
Calamento de ruas e passeios, ajardinamento das praas, iluminao
pblica e aterramento de esgoto, isso tudo significou mudanas no fazer
e proceder no urbano.
As regras de civilidade em Cachoeira foram forjadas neste contexto. Em
1935, por exemplo, a coluna Vida Social publicou periodicamente regras
de etiqueta, de como sorrir, passar pelas portas, dar gorjetas, usar
maquiagem, portar-se no teatro, nos cafs ou em jantares danantes,
montar a cavalo, receber convidados, comer e palitar os dentes, discursar
ou fazer brindes mesa, pagar honorrios, usar o telefone, aspectos das
cartas, como escrev-las e perfur-las, qual tipo de papel e caligrafia a
usar, etc.5 Tais regras deveriam ser observadas nos encontros desta elite,
principalmente os festivos. Em 1929, o chique da cidade era a Confeitaria
Central, na rua Sete de Setembro. O anncio publicitrio destacava a
elegncia do estabelecimento: V.S. quer passar algumas horas distrado,
ouvindo boa msica num lugar confortvel e chique? V todos os dias na
Confeitaria Central. Rua Sete de Setembro n.141.6 Nesta poca era
comum festejar o Dia da Flor, quando senhoras da melhor sociedade
vendiam flores por todos os recantos da cidade, em benefcio de alguma
obra assistencial, como a remodelao da Igreja Matriz.7
Desde os anos 20, a recepo oferecida em ambientes privados estava
em voga. A festa ntima realizada na residncia de Balthazar de Bem, em
1922, j dava mostras do quanto esses encontros seriam importantes
para a elite cachoeirense. O fato da festa ter sido registrada em fotografias
demonstra a estirpe dos convidados. O vesturio do belo sexo outro
indcio forte de como a elite local estava em plena sintonia com o que
havia de mais chique na moda europia.

6
7

JP, Coluna Vida Social, p.2, edies das seguintes datas: 1/8/1935, 8/8/1935, 11/8/
1935, 15/8/1935, 22/8/1935, 25/8/1935, 29/8/1935, 8/9/1935, 12/8/1935, 19/9/
1935, 22/9/1935, 3/10/1935, 10/10/1935, 13/10/1935, 17/10/1935, 24/11/1935,
28/11/1935, 5/12/1935 e 8/12/1935
JP, 22/8/1929 Anncio, p.3
JP, 7/7/1929 Noticirio: o dia da flor, p.2

258

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Figura 103 Instantneo da festa ntima na residncia de Balthazar de Bem, pose do


belo sexo, em 1922. CAMOZATO, Benjamin C. (org.) Grande lbum de Cachoeira no
Centenrio da Independncia do Brasil, op.cit., 1922

Nas chamadas reunies ntimas eram servidos gelados e doces finos,


ao som de jazz, como o Melodia de Ouro, dirigido pelo maestro Henrique
Horn, que fazia sucesso de arromba, ou o Treme-Terra, sob a direo
de Darci Schaurich e Darci Carvalho. O que havia de chic em Cachoeira
comparecia. Os jantares eram considerados opparos (esplndidos),
compostos de finos acepipes (petiscos). E mesmo que os aniversrios
no tivessem organizao prvia, o grande nmero de pessoas que
aparecia para felicitar o aniversariante j permitia fazer-se de improviso
animadssimo sarau danante que prolongava-se at altas horas da
noite entre as mais expansivas demonstraes de alegria. Em muitas
festas, os amigos assaltavam a residncia do aniversariante que
oferecia, logo em seguida, fina mesa de ch no clube ou sociedade. 8
Esse empolamento aristocrtico nos eventos sociais foi, inclusive, uma
das formas encontradas para dar sobrevida e perpetuar a diferenciao
8

JP, 2/2/1933 O lado cor-de-rosa da vida, p.2, 21/5/1933 Vida social. Aniversrio
festejado, p.2, 16/3/1933 Vida Social. Aniversrio festejado, p.2, 22/6/1933 Vida
Social. Aniversrios festejados, p.2 e 24/12/1936, Vida Social. Recepo, p.2

Civilidade e convivncia

259

social, atitude considerada necessria e mesmo desejada pela elite local


frente desorganizao provocada pelo intenso fluxo de subalternos
chegados na zona urbana. Nos anos subseqentes guerra, as
confraternizaes sociais da elite no seriam descritas de maneira
diferente. Em 1945, o colunista Ruy Porto relatou a festa de quinze anos
de Mafalda Schneider, filha de Edwino e Corina Cunha Schneider. A
recepo dos convidados na entrada, os sales engalanados, a mocidade
de rara beleza nos sofs, gabinetes, copas, grupos alegres de senhoritas
e rapazes aguardando o incio do baile, a banda de jazz. Sob acordes de
valsa, o pai deu incio aos festejos, danando com a aniversariante. Para
o comentarista social, ele irradiava alegria e orgulho por ver coroado
de xito todos os seus esforos entregando agora sociedade cachoeirense
mais um fino ornamento. Esta concepo denota o quanto aquele
momento deveria ser sublime para a jovem, mas que tambm ela era
coisificada, tratada como objeto de propriedade do pai, que a adornava
a seu modo, entregando-a para a sociedade e, posteriormente, para o
marido.9
Como passaporte para o pertencimento minoria cachoeirense, essas
regras de civilidade necessitavam ser observadas tambm nos
relacionamentos afetivos, nas ligaes sentimentais de gnero, entre
homens e mulheres. A comear pela separao social, fruto dum
segregacionismo racial implcito. Em 1929, por exemplo, um homem negro
e bem vestido chamava a ateno de senhoritas brancas. De certa
maneira, o jornal incita os homens a insurgirem-se contra o que denomina
atentado. Em nota publicada, informa sobre rumores de que os
homens no compreendam a nobreza de certos sentimentos. Prev
ainda que o D. Juan termine a beleza de seu romance na cadeia. De
forma natural, conclui que a sociedade era assim mesmo, no admitia
almas brancas, a no ser em corpos brancos.10
Nessa sociedade exclusivista, onde os cavalheiros trajavam branco, as
damas deveriam ser tratadas com galhardia e os hspedes com
acolhimento.11 Atitudes cotidianas motivavam debates. O articulista E.R.
criticou aquilo que designou de demonstrao de incivilidade quando
JP, 30/12/1945 Inesquecvel festa social. Ruy Porto, p.2
JP, 28/7/1929 Um homem negro, p.1
11
JP, 8/11/1931 Noticirio. Confeitaria Central, p.3 e 22/6/1933 Bilhetes urbanos. A
Zizi. Marinha Noronha, p.1
9

10

260

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

homens ocupavam o passeio para fazer palestras, obrigando senhoras e


senhoritas a fazer a volta ou mesmo descer da calada. Segundo ele, a
no ser que fosse adotada a praxe das capitais, de se andar pelo lado
direito, indistintamente, as boas maneiras asseguravam o lado da
parede ao belo sexo.12 Braz Camilo polemizou sobre a melhor forma de
saudao e despedida pessoais, que variavam conforme a situao.
Chamou de pastrana a senhorita que despediu-se com um passe bem,
recebendo, como resposta para tal atitude desavergonhada, um e viceversa.13
A pretensa elegncia e gentileza que os homens deveriam ter com o sexo
feminino escondia, em seu mago, relaes de profunda desigualdade.
o sentido que Pierre Bourdieu d para a histria das mulheres, vista como
a histria de uma relao de dominao, entre mulheres (dominados) e
o olhar histrico (dominantes) que, de certa forma, alicera a dominao
masculina. Para ele, a relao de dominao exerce-se essencialmente
atravs da violncia simblica, atravs da imposio de princpios de
viso e diviso incorporados, naturalizados, que so aplicados s mulheres
e, em particular, ao corpo feminino. Desta maneira, a violncia simblica,
campo da relao de dominao, reside na perspectiva de como enxergar
a mulher e o corpo feminino, em sua fragilidade, no trabalho afeito s
coisas leves, como o domstico.14 Uma histria feminina em que os direitos
12
13
14

JP, 14/4/1938 Luz! Mais luz! E.R., p.1


JP, 14/4/1940 Braz Camilo, p.1
Segundo Bourdieu, o fundamento da dominao masculina que ela se reproduz a
partir da incorporao da legitimidade do princpio da dominao nas percepes
femininas. Ver BOURDIEU, Pierre. Observaes sobre a histria das mulheres. In:
DUBY, G., PERROT, Michelle. As mulheres e a histria. Lisboa: Publicaes Dom Quixote,
1995, p.57-59; BOURDIEU, Pierre. A dominao masculina. Rio de Janeiro: Bertrand
Brasil, 1999 e CHARTIER, Roger. Pierre Bourdieu e a histria. Debate com Jos Srgio
Leite Lopes. In: Revista Topoi, Rio de Janeiro: PPG Histria Social/UFRJ, mar. 2002,
pp. 139-182 [disponvel em http://www.ifcs.ufrj.br/~ppghis/pdf/topoi4a5.pdf
acessado em 17/3/2006]. Ver ainda VELOSO, Renato. Relaes de gnero: notas
introdutrias. In: Enfoques On-line. Revista eletrnica dos alunos do programa de
Ps-graduao em Sociologia. Rio de Janeiro: Universidade Federal do Rio de Janeiro/
PPGSA, v.1, n.1, dez/2002. [disponvel em http://www.enfoques.ifcs.ufrj.br/pdfs/
julho2003.pdf acessado em 17/3/2006], GALSTER, Ingrid. Cinqenta anos depois
de O segundo sexo, a quantas anda o feminismo na Frana? Uma entrevista com
Michelle Perrot. In: Revista Estudos Femininos. Vol. 11, n.2, Florianpolis/SC, juldez, 2003. [disponvel em htpp://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttex
&pid=S0104-026X2003000200010 - acessado em 18/4/2005]

Civilidade e convivncia

261

de igualdade foram forjados numa lenta e prolongada enunciao.15


Na imprensa cachoeirense, o papel feminino no relacionamento era posto
de maneira pontual. A mulher solteira que sustentasse a casa era
considerada grande abacaxi, pois o pretenso noivo, como futura cabea
do casal, teria de assumir a responsabilidade pela famlia da esposa.16
As jovens tidas por feias e que descuidavam das aparncias, dificilmente
arranjariam casamento, visto que na apresentao visual residia a atrao
dos rapazes. 17 Era bastante comum homens publicarem anncios
procurando moas para casamento. O cronista Juvenal relatou o desfecho
duma destas situaes. O cidado, aps anunciar suas pretenses, recebeu
correspondncia nos seguintes termos:
Cachoeira, 4.9.36. Sr. Cupido. Consoante seu anncio no Jornal do Povo e julgando-me
em condies de satisfazer os requisitos exigidos pelo mesmo, pretendo casar-me,
apresento-me dando o seguinte perfil e dados: residncia prpria, com garagem,
atualmente nesta cidade; fortuna em dinheiro e jias, para mais de oitocentos contos
de ris (800:000$000); moa, airosa (modstia parte), cor clara, cabelos e olhos negros,
sinalsinho preto acima da covinha da face, regular cultura espiritual e fsica. Quanto
1 qualidade, a de ser bela, s vendo pra crer; e a respeito da 2 qualidade, a de ser
estpida, isto no resta a menor dvida, porque, apesar de bem jovem, sou viva, em
segunda npcias, e aqui estou para lhe fazer uma contra-proposta de casamento. Para
consumao do ato, basta que o anunciante preencha os seguintes requisitos: que alm
de jovem, esbelto, belo, cor clara, cabelos e olhos castanhos, tenha cultura espiritual
e fsica; quanto espiritual no exijo que seja muito aprimorada, porque, como diz o
ditado: quanto mais burro, mais peixe, que alm dos 800:000$000 mensais, deva
possuir um bom auto, afim de que a vida afetiva e efetiva do lar, tenha o seu
prolongamento ao ar livre. Como no exibiu fotografia, pode o proponente aparecer em
carne e osso e contratar com o original, no Alto dos Loretos, travessa da Avenida Brasil,
casa trrea, uma porta e duas janelas na frente, trs janelas e jardim de amor perfeito
ao lado. Jeannette

15

16
17

Ver BRUM, Rosemary Fritsch. Uma cidades que se conta. Imigrantes italianos e
narrativas no espao social da cidade de Porto Alegre (1920-1937). Tese de Doutorado
[orientadora Nuncia Santoro Constantino], Porto Alegre/RS: Pontifcia Universidade
Catlica/RS, PPG-Histria, 2003, onde objetivou o olhar perspectivo, o estranhamento
do estrangeiro; e BRUM, Rosemary Fritsch. Mulheres imigrantes: a lenta enunciao
dos direitos. In: SELBACH, Jeferson (org.). Mulheres: histria e direitos. Cachoeira
do Sul/RS: Ed. do Autor, 2005, p.33-46, onde aprofunda a anlise das italianas chegadas
nas primeiras dcadas do sculo XX, em Porto Alegre, e sua condio histrica de
exerccio dos direitos que acompanham a condio democrtica.
JP, 3/4/1938 Bilhetes urbanos. E.R., p.1
JP, 24/3/1938 obsquio tirar o chapu E.R., p.1

262

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

O perfil da mulher que respondeu ao anncio de algum pertencente a


crculos sociais distintos, com bens particulares, apesar de jovem,
medianamente culta mas bem apessoada. E de personalidade forte, a
ponto de fazer contra-proposta, impondo alguns pr-requisitos, como
beleza fsica e boas condies scio-econmicas. Como cupido, o cronista
narrou a resposta do pretenso noivo, que desconsiderava a oferta,
afirmando que o negcio no poderia concretizar-se, sob o argumento
de que seu delicado paladar repele, instintivamente, manjares que j
foram servidos e tocados por defuntos. O fato da pretendente ser viva
traria a ele outra desvantagem. Como nunca casara, teria de enfrentar
adversria extremamente experiente nas pugnas matrimoniais. Para
terminar, sugeriu a ela que procurasse as agncias Prudncio Schirmer
ou Werlang, a fim de obter o to desejado automvel para pr em sua
garagem vazia.18
Mostra da profunda desigualdade estabelecida simbolicamente entre as
comunhes afetivas era a idia de que, para os casados, a vida conjugal
matava a paixo. O anncio do estdio fotogrfico Aurora, em 1933,
retrata parte desta questo ao tentar vender seus servios. A melhor
recordao do casamento seria o retrato.19 De forma semelhante, Braz
Camilo apontou em crnica escrita em 1941, o arrefecimento do
casamento, a perda de energia e entusiasmo dos enlaados. Num certo
baile, em ambiente de grande animao, com todos querendo penetrar
nos umbrais do ano novo danando, a moa triste e solitria no
despregava os olhos de certo homem. O amigo deste, notando o fato,
comentou com ele que o gesto pedia apresentao, ouvindo como
resposta: No pede, minha mulher. 20 Nos processos judiciais
envolvendo litgios conjugais prevalecia essa discriminao. Em 1931, o
juiz da Comarca, Dionisio Marques, julgou improcedente a ao de
desquite proposta por Miguelina de Moraes Lima contra seu marido Ataliba
Chaves de Lima, procedendo a reconveno oposta por este, para decretar
o desquite e mandar que a criao e educao dos filhos do casal ficasse
a cargo do marido.21

Civilidade e convivncia

Essa prevalncia masculina podia ser encoberta, em certa medida, por


nuances especficas, como o romantismo atribudo a gerao dos homens
nas dcadas de 20-40. O papel masculino, nesse sentido, aproximava-se
da melancolia e saudosismo pela amada, amor muitas vezes no
correspondido. Em momentos como esse, em que o corao derretia-se
no mais desconsolador dos prantos, em que a garganta apertava, afirmavase que o sujeito podia optar em tomar estricnina para envenenar-se,
comprar uma vitrola para ouvir msica deprimentes ou escalar o amigo
para discorrer em lstimas.22 Assim como em outras cidades brasileiras,
era comum as serenatas dos vagabundos lricos, poetas annimos da
rua, que erravam na noite com violo em punho, entoando descantes
amorosos para dulcinias desdenhosas.23
Todavia, para alm do confronto de atribuies sociais nessas relaes
de gneros, o papel feminino da mulher cachoeirense at os anos 40
ultrapassa o esteretipo da fragilidade, meiguice e simpatia feminina,
em contraposio ao imbatvel, indcil, rude ou mesmo melanclico do
macho. No seio do universo feminino residiam conflitantes relaes
sociais, nada implcitas.24 Nas dcadas de 30-40, quando o municpio
balizava a regio atravs da administrao de seus vrios distritos, a
cachoeirense era notcia no jornal num duplo aspecto: pertencente
elite, onde descreviam-se seus refinamentos, ou subalterna, onde os
defeitos morais eram explorados.25
As que participassem dos concursos de beleza eram consideradas pela
imprensa como senhoritas de fina educao, de traquejo social, dotadas
de elegncia.26 A miss cachoeirense de 1930, Alzira Torres, foi descrita
como linda e meiga, que fez-se queridssima de todas as suas
companheiras de torneio, dos quais tornou-se dedicada e adorvel
amiguinha. Como orgulho da elite, portanto de toda comunidade na
viso do Jornal do Povo, destacava-se a insero no mundo social da to
nobre e encantadora miss, bela expresso das altas qualidades
22
23
24

18
19
20
21

JP,
JP,
JP,
JP,

10/9/1936 Instantneo. Endereo errado Juvenal, p.1


22/1/1933 Anuncio econmico. Noivos!, p.3
1/1/1941 Braz Camilo. O Baile, p.1
10/12/1931 Noticirio. Desquite Decretado, p.3

263

25

JP, 15/8/1929 Spleen, p.1


JP, 18/8/1929 Na vida intensa da cidade. Dentro da noite, p.3
Ver CHARTIER, Roger. Diferenas entre os sexos e violncia simblica. In: DUBY, G.
PERROT, Michelle. As mulheres e a histria. op.cit., 1995, p.37-44
Desenvolvi essa idia em SELBACH, Jeferson. Mulheres cachoeirenses: elite e
subalternas se diferenciam. In: ___ (org.). Mulheres: histria e direitos. op.cit.,
2005, p.5-32

264

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

espirituais da alma feminina riograndense.27 Antes da partida para o


concurso regional, fez concorridssimo bota-fora em sua homenagem,
sendo-lhe oferecidos inmeros ramalhetes na ocasio, gestos que
procuravam reforar a idia de que tratavam-se de pessoas civilizadas e
especiais.28
Esta viso elitista impregnava outros concursos, como o da escolha da
rainha da I Festa do Arroz, realizado em 1941 e a Festa do Trigo de 1956,
onde todas candidatas tinham que ser filhas de plantadores ou de
proprietrios de moinho; ou ainda como em pocas carnavalescas, quando
a escolha da rainha do carnaval recaa entre associadas dos clubes
tradicionais: Clube do Comrcio, Rio Branco, Grmio Nutico e Clube
Unio Familiar.29
As descries da poca refletem o simbolismo de que se revestia a
cerimnia. No carnaval de 1932 do Clube Comercial, a rainha Maria
Antonieta de Carvalho foi conduzida com suas aias ao trono armado no
fundo do salo do baile.30 A pompa perdurou nos anos seguintes. Em
1952, Ila Lara fez um tour, levando folia desde a mais fina e aristocrtica
sociedade, at ao mais humilde salo, como Cordo de Ouro e Filhos do
Morro,31 ato que desejava mostrar a inexistncia de diferenas sociais
sob o reinado do Momo.
Entretanto, os espaos de animao carnavalesca eram espacialmente
bem delimitados. A elite festejava nos clubes enquanto os demais
acompanhavam blocos populares nas ruas. O desequilbrio social mostravase na organizao da festa. Os simplrios desfiles nas ruas no eram
preos para a decorao e os trajes refinados nos clubes. Como veculo
de comunicao da e para a elite, o jornal apontava as diferenas. Nos
clubes, a folia era animada; nas ruas, o desfile no tinha sucesso. Muitos
cronistas usavam do sarcasmo para estigmatizar as folionas subalternas.
Em 1948, o diretor do JP, Manoel de Carvalho Portella, assinando a coluna
Pingos nos ii... com o pseudnimo de Chins, ironizou as carnavalescas:
JP, 17/4/1930 Concurso de beleza, p.1
JP, 25/5/1930 Concurso de beleza, p.2
28
JP, 8/5/1930 Noticirio. O embarque de miss Cachoeira, p.3
29
SCHUH, ngela. CARLOS, Ione Sanmartin. Cachoeira do Sul, Em busca de sua histria.
op.cit., 1991, p. 189-200
30
JP, 11/2/1932 Carnaval. Os bailes realizados estiveram brilhantes., p.2,
31
JP, 2/3/1952 Carnaval nas Sociedades locais, p.4
26
27

Civilidade e convivncia

265

Estamos nas vsperas de carnaval. Vocs no observaram uma coisa? Os jornais


diariamente aparecem cheios de anncios com os seguintes dizeres: precisa-se de uma
empregada Tratar rua tal n. tal. Gente boba mesmo. Ento no sabem que as morenas
querem rosetar...32

A ironia reflete as marcas infames imputadas s mulheres subalternas


pelas famlias da elite cachoeirense da poca, que as tratavam com
menosprezo e desconsiderao a ponto de afirmar que, mesmo em eventos
populares como o carnaval, elas no deviam descuidar dos empregadores.
Ao mesmo tempo, colocava-as em posio de despudoradas, ao utilizar o
termo rosetar, que significa divertir-se larga com pessoa do sexo
oposto. Agravado pelo fato do juzo de valores vir do prprio diretor do
jornal, demonstrando de quem a imprensa cachoeirense, em especial o
Jornal do Povo, era porta-voz.33
De forma quase unnime, as qualidade morais daquelas que concorriam
a miss ou rainha contavam pontos nos jris, compostos por pessoas que
pudessem refletir o desejado perfil social elitista de seu tempo. Mesmo
as rainhas dos carnavais dos clubes e sociedades, escolhida entre aquelas
mais animadas, no podiam ser despudoradas. Outro aspecto era a prpria
beleza, vista na poca principalmente pela cor do cabelo, dos olhos e o
tom da tez. Estes trs quesitos demarcavam o territrio do estigma do
corpo feminino. Numa poca em que as vestes da elite escondiam a
maior parte do corpo, ter pele, cabelos e corides naturalmente da cor
desejada, alm da chamada educao civilizada, podia garantir destaque
e possibilitar virar modelo para as demais, razo pela qual o concurso de
miss era to concorrido e educava-se desde cedo para ele, atravs dos
concursos de beleza infantil.34
Muitas textos opinativos do jornal nesta poca, escritos em sua maioria
por homens, demarcavam o modelo de mulher em voga, frgil por
natureza e que, por isso mesmo, deveria colocar-se atrs do homem,
pondo em segundo plano seus interesses pessoais. Em 1933, Marlus
defendeu de forma irnica o nudismo feminino pois fortalecia a sade do
corpo. S para as mulheres porque elas seriam fracas por excelncia,
um murro bem dado pode achat-las, escreveu textualmente. As da
32
33
34

JP, 19/2/1953 Carnaval animado nos clubes mas ausente na rua, p.3
JP, 25/1/1948 Pingos nos ii... Chins. Precisa-se de uma empregada, p.2
JP, 17/4/1930 Concurso de beleza, p.1, 25/5/1930 Concurso de beleza, p.2 e 14/7/
1932 Noticirio. Concurso de Beleza Infantil, p.3

266

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

elite carregavam o estigma da futilidade, como gastar todo tempo que


dispunham para andarem bem vestidas, visto que a escolha do figurino
demandava vrias horas, desde a compra da fazenda e aviamentos at as
horas e horas gastas nas modistas ou no toalete. Se andassem nuas,
aproveitariam melhor o tempo cuidando dos maridos, pais, irmos ou
dos filhos, que usavam as roupas sempre em petio de misria. A
iniciativa faria, inclusive, com que as despesas do lar diminussem
consideravelmente.35 Para corroborar com este ponto de vista masculino,
o Jornal do Povo reproduziu carta publicada originalmente no Correio do
Sul, de Bag/RS, assinada por Romeu Bomba, intitulada Eterno feminino.
Para ele, rmel, rouge, crayon, cutex, ps de arroz e Magic, e perfumes,
e mais outras baboseiras serviam para as mulheres enganarem os homens.
Tudo isso trazia o infortnio para o lar, agravado pela carestia dos anos
30.36
De certa forma, os textos antecipam o sentimento de perda de prioridade
que os homens veriam agravado nas dcadas seguintes. A imagem de
desperdcio e futilidade femininas foi a resposta masculina para a
ampliao do espao econmico-social pelas mulheres. Um destes espaos
ocupados era o prprio guiar automveis, reduto tipicamente masculino.
O cronista Juvenal inventou a lei autorizando somente mulheres
balzaquianas a dirigir, pela razo que s depois dos 30 que a mulher
pode gozar, em toda plenitude, de sua liberdade de locomoo.37 Outro
espao masculino, invadido pelas mulheres, foi a poltica. O voto feminino
foi tido como contra-senso, visto que homens e mulheres juntos eram
concebidos somente em eventos de menor importncia, como banquetes,
bailes e piqueniques. A atrao feminina poderia acarretar em flerte
eleitoral, algo imoral e que poderia acarretar as piores
conseqncias, verdadeiro desastre social.38
J o mundo feminino subalterno era retratado principalmente em suas
questes vexatrias. No podiam ser consideradas decentes as mentirosas,
35

36
37
38

JP, 11/5/1933 Porque sou pelo nudismo das mulheres. Marlus, p.1 e 25/6/1933
Geladeira, p.1
JP, 17/5/1934 Eterno feminino. Romeu Bomba, p.1
JP, 3/12/1936 Instantneos. Juvenal. Proibio, p.1
JP, 18/10/1931 O voto feminino, p.1 e 30/3/1933 Edital de qualificao. Cartrio
eleitoral da 9 zona, Cachoeira, p.3. No Anexo XI, relao nominal das eleitoras de
Cachoeira, cartrio eleitoral da 9 zona, em 1933, com nmero do ttulo.

Civilidade e convivncia

267

fofoqueiras, aventureiras, vulgares, que mandavam fazer vestidos e no


pagavam a costureira. Moas de famlia no promoviam reunies de
homens nem faziam escndalos em pblico, como brigas a tapas, dentadas
e puxes de cabelo ou falar improprios.39
A imoralidade, que valia tanto para as da elite quanto para as subalternas,
era freqentemente combatida nas pginas do jornal. A crnica Meias
curtas, assinada por C. em 1933, polemiza acerca da audcia de algumas
mulheres em usar meias soquetes, que chegavam apenas altura do
tornozelo e deixavam a mostra a epiderme das perna femininas. O
autor defende seu uso, argumentando ironicamente que haveria de chegar
o tempo em que a moda faria as mulheres no usarem meias, sequer as
curtas.40
Amores no correspondidos poderiam levar as moas atentarem contra a
prpria vida, algo comum na medida em que publicamente entendia-se
que as adversidades eram reparveis mas intimamente a comunidade
fechada condenava as desonradas.41 Nos anos 30-40, eram freqentes
os casamentos na delegacia. O autor da desonra podia escolher entre ser
trancafiado pelo crime de defloramento de ter roubado a honra da
moa sob promessas de casamento, antes do enlace definitivo ou assumir
o casamento. Nesse caso, o delegado ficava responsvel por fazer os
arranjos necessrios, como ultimar os papis para o casrio. Realizaramse no ano de 1933 nada menos que 54 casamentos nestes moldes.42
Podia que o autor do crime oferecesse algo para a desvirginada desistir
do processo, como dinheiro ou objetos de seu interesse, ou mandasse
publicar no jornal apedido declarando a bem da verdade e por ser de
alta justia, que a senhorita uma moa honesta e virtuosa, nada se
podendo dizer que afete a sua honra. 43 Embora no decisivo, o
JP, 17/4/1930 Suposies, p.1, 31/7/1938 Ocorrncias policiais, p.3 e 21/1/1948
Pingos nos ii... Chins, p.2
40
JP, 23/3/1933 Meias curtas. Crnica Social. C., p.1
41
JP, 10/10/1929 Quis morrer, p.3
42
JP, 23/8/1931 Os delitos repugnantes, p.2, 11/5/1933 Noticirio. Concesso de habeascorpus, p.3, 14/1/1934 Seo livre. Declarao necessria, p.3, 18/1/1934 Noticirio.
Casamentos na polcia, p.3, 12/8/1934 Vida forense. Crime de estupro, p.3, 9/9/
1934 Noticirio. Crime de defloramento, p.3 e 15/5/1938 Ocorrncias Policiais. Queixa
e casamento, p.3
43
JP, 1/5/1930 Polcia, p.3 e 1/10/1931 Seo livre. Declarao, p.2
39

268

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Civilidade e convivncia

269

rompimento do hmen representava prova importante da consumao do


ato carnal. Para Boris Fausto, a sociedade simbolizava a honra feminina
na membrana vaginal, distinguindo as mulheres puras e impuras. Como
seu maior capital, cabia s mulheres manter intacto o selo. Os homens
temiam expor-se ao ridculo casando com moas chamadas popularmente
de furadas.44

De certa forma, eram tentativas de romper com a fora da tradio


moral religiosa que aprisionava tanto homens quanto mulheres, embora
os vares acabassem no valorizando as normas de forma to contumaz,
sem muita obstinao e afinco. Mesmo numa poca em que os bgamos
eram presos e julgados, comumente homens casados em outras cidades
passavam-se por solteiros e namoravam mulheres cachoeirenses.46

As desonradas podiam optar pela via criminosa, como abortar, motivadas


por variadas razes: vaidade, dificuldades da vida ou para encobrir os
desvios da vida honesta. J em 1929, o Jornal do Povo desencadeou
campanha em nome da moralidade da sociedade cachoeirense para
combater a prtica do aborto, que matava o fruto da unio pecaminosa,
ato que a moral condena, a sociedade reprova e a que a lei pune
severamente.45 A forma como a questo era tratada, na imprensa ou no
meio social requintado, refletia o estado de esprito da poca. O filho
indesejado significava desviar-se da vida digna, honesta, desviar-se dos
preceitos religiosos, portanto, condenada a morrer em estado de pecado,
ter reprovao divina e privao definitiva da comunho com Deus. Para
as subalternas, a exigncia de seguir tais preceitos no chegava a ser
rigorosa. Mas para as moas da elite, que viviam num ambiente onde os
atos eram determinados por regras simblicas muito mais perversas,
deixar de segui-los era atentar contra a moral e os bons costumes, podendo
ser, inclusive, excludas do convvio social.

Essa moral religiosa sustentava sua legitimidade nas estatsticas,


principalmente da quantidade de fiis e do nmero de espaos religiosos.
Os nmeros do IBGE, referentes a dcada de 20, mostram que 93,5% do
total de templos no Brasil eram catlicos. Entre catedrais, matrizes,
baslicas, igrejas, capelas, oratrios e santurios, havia um total de
11.271. Minas Gerais era o Estado com maior nmero (2.496), seguido de
So Paulo (1.731), Rio Grande do Sul (937), Bahia (927) e Pernambuco
(664). Em relao aos adeptos, somente no ano de 1933 foram batizados
no catolicismo 1.159.470 fiis. At a dcada de 40, a mdia de batizados
no Brasil ficou em torno de 1,4 milhes/ano, nmero representativo para
uma populao estimada em 41 milhes.47

Tais atitudes refletem a postura machista da poca mas tambm


possibilitam o entendimento de que o padro elitista to desejado no
era seguido risca por todas mulheres. Quebrar os votos de castidade
significava mais do que se deixar encantar pelas promessas do amado;
era a prpria revoluo sexual em curso, que se intensificaria com o
trmino da guerra, atravs do uso de antibiticos para controlar doenas
sexualmente transmissveis, como sfilis, da integrao da mulher no
mercado de trabalho, das polticas de planejamento familiar, com o uso
da plula em resposta exploso populacional.

44

45

FAUSTO, Bris. Crimes e Cotidiano. A Criminalidade em So Paulo (1880-1924). So


Paulo: Brasiliense, 1984. O crime aparece no Cdigo Penal de 1890 (art. 267) como
defloramento e no Cdigo Penal de 1940, como seduo (art. 217).
JP, 19/9/1929 Abortos criminosos, p.2 e 29/7/1934 Noticirio. Infanticdio, p.3

Em Cachoeira, o catolicismo influenciava a vida de boa parte das pessoas,


a elite em especial. Nossa Senhora da Conceio foi escolhida como
padroeira da cidade. Sua esttua foi posta no frontispcio da Igreja Matriz.
Eram freqentes os apelos para obras e reformas dos templos catlicos.48
Acontecimentos religiosos atraam milhares de fiis, como a chegada do
corao do padre Roque Gonalves.49 O Jornal do Povo propagava os ideais
do catolicismo, ainda mais sob direo de Liberato Salano Vieira da Cunha.
Como escreveu a leitora Carina Pessoa: sem ser um jornal religioso, a
sua orientao verdadeiramente catlica, imprimindo no feitio do jornal
JP, 24/6/1934 Noticirio. Vida forense. Crime de bigamia, p.3 e 22/4/1934 Declarao.
Rubem Leito Schutz, p.5
47
Fonte: Anurio estatstico do Brasil 1936. Rio de Janeiro: IBGE, v. 2, 1936. Tabelas:
Culto Catlico em 1933, Culto Protestante em 1922, Movimento religioso no culto
Catlico em 1933. Servio de Estatstica Demogrfica, Moral e Politica. Anurio
estatstico do Brasil 1941/45. Rio de Janeiro: IBGE, v. 6, 1946. Tabela Mdia anual
dos batizados no culto catlico romano, segundo as unidades da federao em 1943.
48
JP, 4/7/1929 Apelo ao povo da cidade e do municpio, p.1, 19/9/1929 Inaugurao de
um monumento, p.1, 15/12/1929 A pedido. Para as obras da matriz, p.2 e 20/6/1935
Lenda de Cachoeira. Lisboa Estrazulas, p.1
49
JP, 25/2/1940 Constitui em grande acontecimento religioso a chegada a Cachoeira do
corao do padre Roque Gonalves, p.1
46

270

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

a sua idia, a sua atitude firme, de defesa dos princpios da nossa Igreja
Catlica e dos nossos costumes cristos.50
Apesar da maioria dos cachoeirenses declararem-se catlicos, outras
religies ou seitas encontraram terreno frtil na cidade para desenvolver
suas atividades. No Brasil, as 734 sedes de igrejas evanglicas recenseadas
nos anos 20 representavam pouco mais de 6,5% das catlicas. Os
protestantes concentravam-se principalmente em So Paulo (155), Rio
Grande do Sul (109), Rio de Janeiro (75), Minas Gerais (75) e Bahia (59).
O censo de 1939 dividiu as congregaes em catlicas e acatlicas.
Respectivamente: 3.376 e 343 no Brasil, e 310 e 88 no Rio Grande do Sul.
O nmero de templos acatlicos apontado neste recenseamento aumentou
consideravelmente, subindo para 1.626 (1.228 protestantes e 398 outros),
no Brasil, e 373 (299 protestantes e 74 outros) no Rio Grande do Sul. Na
metade da dcada, o nmero de pessoas que se declararam protestantes
foi de 167.457 no Brasil e 30.663 (18,31%) no Rio Grande do Sul (atrs
apenas de Santa Catarina com 32.606).51
O tratamento da imprensa cachoeirense s outras congregaes religiosas
diferiu daquele dispensado ao catolicismo. Assim como para os negros,
loucos e prostitutas, os mandigueiros, macumbeiros, pais-de-santo
ou mdiuns eram estigmatizados pelo senso comum e pelos saberes
propalados pelas elites brasileiras, envolvendo, em uma s trama, sujeitos
que tinham em comum a pobreza, a excluso e a desqualificao, que
representavam o inverso da alva segurana nmica propalada pela
religio institucionalizada e pelos saberes oficiais.52 Num misto de
aceitao e repulsa, estava em xeque a capacidade de convencimento
de algo no palpvel: a f.

JP, 30/6/1946 Jornal do Povo. Carina Pessoa, p.17. ver tambm JP, 9/4/1957
Cachoeira do Sul veste luto. Altamir Ceratti, p.2
51
Fonte: Anurio estatstico do Brasil 1936. Rio de Janeiro: IBGE, v. 2, 1936. Tabela:
Culto Protestante em 1922. Anurio estatstico do Brasil 1938. Rio de Janeiro: IBGE,
v. 4, 1939. Tabela distribuio e natureza das congregaes religiosa arroladas em
1936 e Classificao dos edifcios em 1936. Anurio estatstico do Brasil 1938. Rio de
Janeiro: IBGE, v. 4, 1939. Tabela Culto protestante em 1935. Igrejas, pessoas filiadas
e movimento religioso, segundo as Unidades Federadas.
52
ISAIA, Artur Csar. Ordenar progredindo: a obra dos intelectuais de umbanda no Brasil
da primeira metade do sculo XX. In: Revista Anos 90, Porto Alegre/RS: UFRGS/PPG
Histria, n.11, julho, 1999
50

Civilidade e convivncia

271

Nos anos 30, a visita de cartomantes era comumente noticiada atravs


de anncios no JP Madame Helba. Cartomante internacional. Hospedada
no Hotel Rosa recebe visita dos interessados e atende chamados casa
de famlias. Faz estudos grafolgicos sobre a vida poltica, comercial e
particular. Poucos dias nesta localidade. ou em pequenas notas: Uma
quiromante famosa. J de h dias que nesta cidade est a famosa
quiromante europia Madame Kitty, podendo ser procurada no Hotel do
Comrcio.53
Notcias contrrias ganhavam maior destaque, como a da mulher numa
localidade do interior cachoeirense, publicada em 1931. Por ela ter sido
atuada por esprito mau, em plena estao local, levou sopapos
do pai santo que a acompanhava e que ordenou: Esprito malvado,
deixa em paz esta matria que no te pertence.54 Os que diziam curar
as doenas do corpo e do esprito por meio de mandingas e oraes,
ganhavam a alcunha de vigaristas, sendo normalmente presos pela
polcia. Num destes casos, dentre o considervel nmero daqueles que
procuravam o curandeiro, achavam-se pessoas conhecidas do meio
social.55
Muitos fiis catlicos buscavam os mesmos benefcios espirituais, mas
em espaos legitimados, como no tmulo da escrava Josefa, erguido em
1928 pelo devoto Francisco Bifano, aps ter passado 16 anos angariando
fundos. Embora no reconhecida como santa, catlicos fervorosos
ajoelhavam-se para pedir fortuna, ventura, sade, paz ou mesmo f. De
forma elogiosa, o jornal defendia o povo annimo que orava perante o
tmulo da escrava Josefa, subindo ao cu o balbucio fervoroso das
preces, queixas e pedidos, suplicas e lamentaes.56
Alm dos relacionamentos sociais e afetivos, as regras de civilidade, que
serviam como condio de identificao para o pertencimento minoria
cachoeirense, abrangiam, no contexto da f, a vida ps-morte.

53

54

55
56

JP, 30/4/1933 Anuncio: Madame Helba. Cartomante internacional, p.2 e 24/5/1934


Noticirio. Uma quiromante famosa, p.3
JP, 24/9/1931 Notcias do interior do Municpio. Estao Pertile. Espritas e
macumbeiros, p.4
JP, 4/6/1933 Priso de um vigarista, p.3
JP, 8/8/1929 Na vida intensa da cidade. Misticismo, p.1

272

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

4.2. At que a morte os separe


A desigualdade social, impressa nas relaes cotidianas dos vivos, mostrava
sua forma derradeira nas alamedas dos cemitrios. Exemplo marcante
era o dia 2 de novembro, data especialmente destinada a reverenciar os
mortos, como se eles tivessem autorizao para retornar da ptria
espiritual e visitar aqueles que deixaram para trs. As regras simblicas
exigiam reverenciar com dignidade os antepassados, no s ir ao sepulcro
para acender velas, orar e chorar copiosamente, mas fazer silncio em
torno dos mortos, falar com voz abafada para no perturbar a paz dos
que se foram. Para Norbert Elias, essa uma das formas de distanciar os
vivos dos mortos. So os vivos que exigem reverncia pelos mortos, e
tm suas razes. escreveu ele Essas incluem seu medo da morte e dos
mortos; mas muitas vezes tambm servem como meio de aumentar o
poder dos vivos.57
Na cachoeira dos anos 1920-40, o dia consagrado aos ancestrais fora
sempre concorrido. A visitao em massa servia para santificar os que
partiram. O movimento de veculos intensificava-se grandemente, a ponto
da inspetoria de trfego freqentemente estabelecer medidas para no
ocorrer acidentes.58 Em 1936, o Jornal do Povo denunciou que o dia de
finados mais parecia encontro dedicando aos vivos. A rua central do
Cemitrio Municipal transformara-se em praa pblica, onde grupos de
dandys, de mos nos bolsos e chapus empurrados para a nuca, faziam
despreocupadamente o footing, atirando olhares indiferentes para as
inscries nos tmulos. Alguns se agrupavam nas sepulturas,
papagueavam entre gargalhadas. As moas, sentadas nos degraus dos
mausolus, observavam os rapazes caminhar no mormao. Podiam ser
vistos namorados de barracas armadas entre sorrisos, cochichos e
olhares de peixe morto. Algumas senhoras orando ajoelhadas ao p
das sepulturas lembrava que aquilo no era um garden-party e que deviase dar respeito memria daqueles cujos restos ali repousavam. Mas o
passeio despreocupado continuava e o namoro no sofria interrupo.
Naquele Finados, o amor reinou sobre a morte, sentenciou o jornal.59
Neste clima de fomento do respeito s coisas sagradas, a forma de narrar
a relao vida e morte tambm marcava a diferenciao social. Para

Civilidade e convivncia

quem fosse da elite cachoeirense, as notcias relativas aos falecidos eram


verdadeiros necrolgios, recheados de elogios. Para dignificar os defuntos
nobres, os redatores do jornal no poupavam expresses encomisticas.
Numa necrologia de 1930, o sujeito com temperamento impetuoso e
severo foi tido como algum que escondia um rigoroso sentimento de
justia para todas as suas aes e um grande e bonssimo corao, que,
caso errasse, procurava logo corrigir o erro, no consentindo que, por
sua culpa, resultasse qualquer prejuzo as partes.60 Senhora conhecida
na cidade foi descrita como portadora de gnio bondoso e apreciveis
virtudes, alm de ser esposa amantssima e me extremosa, que
exemplarmente, fez o bem indistintamente durante toda sua vida.61
Em outra nota, o ardoroso federalista foi chamado de homem laborioso
e progressista, dotado de uma lcida inteligncia natural, que possua
aprecivel qualidades de carter e corao.62 Em nota de falecimento
publicada em 1935, Leandro Barbosa, de tradicional famlia cachoeirense,
foi dado como estimado e conceituado cidado, que soubera prolongar
os conceitos em que eram tidos os seus progenitores.63 No mesmo ano,
Ottilia Preussler, esposa do comerciante Germano Preussler, foi
considerada virtuosa e boa me, com afabilidade e bondade no
corao.64
Mesmo nos anos 40, a morte de pessoas da elite produzia notcias
laudatrias. Em novembro de 1943, o afogamento de Iolanda Ramondini
Santos, distinta senhorita da sociedade cachoeirense, foi considerado
lastimvel.
Elemento de grande destaque em Cachoeira, onde desfrutava de inmeras
simpatias e ralaes sociais, sua morte foi motivo do mais intenso pesar.
Contava a desventura jovem apenas 18 anos de idade e pertencia a uma
das mais conhecidas e relacionadas famlias de Cachoeira. Sua atuao
nos meios sociais desta cidade a fizeram imensamente conhecida e
estimada no extenso crculo de suas relaes. Possuidora de elevados
dotes e de um fino trato, suas atividades na vida social cachoeirense
criaram-lhe um lugar de alto relevo em nosso meio, onde era um dos
60
61

57

62

58

63

ELIAS, Norbert. A solido dos moriubundos. Envelhecer e morrer. op.cit., 2001, p.40
JP, 3/11/1929 Dia de Finados, p.3
59
JP, 5/11/1936 Instantneos. Finados, p.1

273

64

JP,
JP,
JP,
JP,
JP,

25/12/1930 Necrologia, p.3


1/1/1931 Necrologia, p.5,
11/1/1931 Necrologia, p.1
23/6/1935 Leandro Barbosa, p.2
14/4/1935 Noticirio. D. Ottilia Preussler, p.3

274

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

mais finos ornamentos. As reunies de cunho festivo emprestava o encanto


de sua bela voz, e nos empreendimentos de carter beneficente, Iolanda
tinha um lugar de destaque pela dedicao com que se votava a essas
atividades. Cachoeira sentiu de um modo particularmente profundo morte
dessa distinta jovem e por ocasio de seus funerais testemunhou
vivamente esses sentimentos.65
Em narrativa semelhante, a morte de Miguel Scheidt, que conquistou
grande destaque nos meios rizcolas locais, tambm ecoou dolorosamente
em Cachoeira. Assim que espalhou-se a constristadora notcia, grande
nmero de pessoas acorreram casa morturia para prestar as
derradeiras homenagens ao extinto, bem como apresentar condolncias
famlia enlutada.66
Em se tratando de desconhecidos, as notas de falecimento eram menos
pomposas, como a de Janurio Moreira, 29 anos, solteiro, cor mista,
que faleceu subitamente, vtima de apoplexia cerebral, ou a da preta
Maria Cndida, encontrada morta em conseqncia do frio.67 Esse
desleixo informativo com os subalternos fazia parte do contexto da
imprensa, uma vez que o jornal era produto da e para a elite. Nada mais
natural que vinculasse a morte daqueles que pertenciam a ela de forma
elogiosa. Alm do mais, a brevidade das notas de falecimento dos
desconhecidos demonstra a pouca importncia que eles tinham no seio
desta sociedade excludente.
Os outsiders ganhavam maior espao editorial na medida em que faziam
algo indito, como atentar contra a prpria vida. Em fins dos anos 20 e
incio dos 30, a quantidade de suicdios foi considerada tamanha a ponto
de ser chamada de epidemia. Aqueles que tirassem sua prpria vida no
recebiam missa pois os padres estavam impedidos de faz-la pelos rituais
cannicos da poca. Todavia, isso no impedia que muitos se matassem,
principalmente jovens moas desventuradas.
Em fins de 1929, o Jornal do Povo anunciou que no mais noticiaria os
casos registrados, argumentando que para que a descrio de um ou
outro caso no possa, por suas circunstncias dramticas, arrastar, sob
65
66
67

JP, 25/11/1943 Trgico desaparecimento de uma jovem, p.2


JP, 2/7/1944 Miguel Scheidt, p.2
JP, 5/7/1931 Noticirio. Morte subida, p.3 e 9/7/1931 Morreu de frio, p.3

Civilidade e convivncia

275

qualquer contrariedade banal, algum esprito fraco e impressionvel a


prtica de um ato transloucado, enchendo de dor e de luto as pessoas
que lhe so caras.68 Estranhamente, a regra valeu somente para casos
ocorridos entre famlias tradicionais, para aqueles conhecidos na
sociedade cachoeirense. So escassas as notcias sobre suicidas de
avantajada condio social. No que inexistissem. Muito mais em respeito
aos que conviviam socialmente com editores e redatores. Mesmo na
questo do atentado contra a prpria vida, impregnavam-se os valores
de legitimao social da elite, embora de forma contrria a usual, pela
ausncia da anunciao.
Os motivos dos suicidas eram os mais variados: desonra, amores mal
correspondidos, oposio de familiares contra casamento, etc. O meio
mais utilizado era a ingesto de veneno, normalmente aquele que
estivesse ao alcance, como cianureto e arsnico, produtos vendidos
livremente nos armazns locais.69
Assim como nos obiturios, os suicdios de cachoeirenses desconhecidos
eram retratados sem grandes pompas. Normalmente, eram postas
somente as iniciais do nome ou utilizada a expresso de tal aps o
primeiro nome, de certa forma um desdm com relao a estirpe do
sujeito. O pardo Honorato de tal discutiu com sua mulher, saiu para a
rua e embriagou-se at morrer. A servial G.M., 15 anos, de cor mista,
suicidou-se porque seu amante resolvera ir no baile solteiro. M.M.S., 22
anos, de cor preta, tirou a vida porque foi desprezada pelo homem
que amava. Ambos ingeriram fortes doses de cianureto.70 So constantes
nessas descries a caracterizao da cor da pele: pardo por tratar-se
de pessoas mulata, mista pela descendncia diversa e preta por ser
negra.
Poucas vezes o Jornal do Povo descrevia detalhadamente os atos
transloucados. Fez isso quando tratava-se de bela jovem de 19 anos, que
entrou num restaurante localizado na Sete de Setembro, principal artria
JP, 24/10/1929 Noticirio. A epidemia dos suicdios, p.3
JP, 20/10/1929 A epidemia de suicdios, p.2, 1/1/1930 Suicdio, p.3, 3/4/1930 Suicdio,
p.3, 3/9/1931 Noticirio. Tentativa de suicdio, p.3, 2/10/1932 Noticirio. Suicdio,
p.3, 21/12/1934 Noticirio. Suicdio, p.3, 21/3/1935 Noticirio. Suicdio, p.3
70
JP, 27/11/1930 Noticirio. Suicdio, p.3, 27/4/1931 Noticirio. Suicdio, p.3 e 9/7/
1931 Noticirio. Honorato quis morrer, p.3
68
69

276

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

da cidade, no anoitecer de uma segunda-feira de 1931, e pediu uma


garrafa de gasosa. Sem que o garom percebesse, ela adicionou cianureto
e ingeriu a mistura em seguida. Disse ao garom que era a ltima gasosa
que bebia e lhe entregou algumas cartas que continham o motivo do ato:
a jovem apaixonara-se por um rapaz que no retribui-lhe o amor. Perdidas
as esperanas para conquist-lo e no podendo viver sem meu eleito,
tomei a firme resoluo de me suicidar, teria escrito a jovem.71
Mesmo anunciando que seguia a orientao de no fazer publicidade
desses acontecimentos, eventualmente o jornal noticiava casos de
suicdio. Em 1939, deu destaque a trs atentados ocorridos num perodo
de poucos dias, sob alegao de que o delegado de polcia, atravs do
jornal, solicitava s casas comerciais que restringissem a venda dos
venenos comumente utilizados,72 como se fosse possvel antever a vontade
dos compradores em se matar. Em 1942, noticiou dois casos, citando o
nome de ambos suicidas. No primeiro, um rapaz andou por vrias casas
comerciais procurando comprar uma corda. No muito pediu ele trs
metros, apenas para me enforcar. Ningum levou-o srio, at
encontrarem seu corpo balanando num galpo. No segundo, outro rapaz
despedira-se calmamente dos amigos, entrou no bar, pediu aperitivo e
gua tnica, adicionou cianureto, solicitou ainda lpis a uma das pessoas
que se achavam perto e misturou o veneno. Aps, ingeriu e debruou-se
sobre a mesa. Posteriormente descobriram que no estava dormindo,
mas morto.73
Desta forma, os acontecimentos dirios imbricavam-se tanto na vida
quanto na morte, no trnsito da rua e no caminhar nas caladas, nas
regras de civilidade e convivncia, no conservadorismo dos
relacionamentos, entre homens e mulheres, na moral religiosa, nos amores
no correspondidos e nos filhos indesejados. Nesta dinmica que limitava
os espaos de atuao, colocando cada um no seu devido lugar, de acordo
com sua condio social, as prticas cotidianas excludentes coligiam
aspectos diversos, como o lazer dirio ou o prprio ambiente hostil que
afetava o dia-a-dia da elite cachoeirense, por mais que lutasse para
manter longe esses espectros.
71
72
73

JP, 9/4/1931 Noticirio. Suicdio impressionante, p.3


JP, 26/2/1939 Noticirio. Suicdios, p.3
JP, 29/11/1942 Duas pessoas suicidaram-se, p.5

5. Deleite:
gozo ntimo,
prazer pleno
5.1. Lazer ao ar livre: entretenimento em pblico
No entretenimento da elite cachoeirense, em suas atividades de lazer
dos anos 30-45, residia a tentativa de manuteno de tradies e valores
tipicamente burgueses. Isto revelava-se no modo como os membros da
fina flor local ocupavam seus momentos de ociosidade: festas sociais ou
bailes, diverses noturnas como o cinema, eventos culturais como teatro
ou concertos musicais, distraes que podia mudar conforme o perodo
do ano carnaval, festas so-joaninas e reveillon , conforme os locais
piqueniques em balnerios, banhos no rio Jacu ou dar-se no dia-a-dia
cafs, confeitarias, hipdromo, em esportes como natao ou tnis.
O lazer da elite cachoeirense, na primeira metade do sculo XX, no foi
produto exclusivo da urbanizao e da industrializao, at porque o
ritmo de crescimento da Princesa do Jacu no podia ser comparado ao
frenesi das cidades maiores, como Porto Alegre ou So Paulo, onde a
produo em srie e a maquinaria romperam abruptamente com o modo
de vida cotidiano no tanto da elite, mas em especial, dos subalternos,
embora as mediaes entre os diferentes grupos sociais tenham produzido
efeitos comuns a ambos descolando o trabalho do tempo natural,
controlado artificialmente o trabalho, subordinando-o a lgica e
racionalidade prprias.
Em Cachoeira, a dinmica industrial no apartou completamente os
espaos produtivos das sociabilidades decorrentes das relaes
trabalhistas. Suas pequenas dimenses urbanas aproximavam trabalho e
vida cotidiana. Embora caminhasse em mediano ritmo de industrializao,

278

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Deleite: gozo ntimo, prazer pleno

279

permitia com que as pessoas compartilhassem relaes dirias mais


intensamente. Alm disso, o lazer que nesse sentido deveria ser a
anttese das rotinas tornava-se complemento das atividades dirias.

Ambas alternativas desapareceram com a construo da barragem em


1957. Costumava-se ir normalmente nos finais de tarde, a partir das 18
horas at o anoitecer.

Como visto por Norbert Elias, o entretenimento implicava igualmente


em determinado controle e auto-controle social, auxiliando na formao
de comportamentos, normas e condutas sociais, ainda mais tratando-se
de minoria prestigiada. As escolhas do tempo livre formariam plos de
tenses no seio da sociedade, semelhante ao trnsito e a sociabilidade.
O autocontrole dos impulsos desenvolveria a segunda natureza dos
indivduos, compondo o processo civilizador dos costumes, com prticas
cotidianas que buscavam o verniz civilizador.1

Com o aumento da freqncia de famlias tradicionais, novas regras de


civilidade passaram a ser exigidas, principalmente com relao ao
vesturio. Os trajes de banho dos moradores da periferia foram
considerados inadequados para os padres moralistas da poca. A imprensa
passou a exigir fiscalizao rgida das autoridades policiais, de modo a
proibir a permanncia de quem no usasse vesturio prprio e
decente. Para reforar o pedido, noticiava atitudes de banhistas
atrevidos, que estariam atirando-se na gua completamente despidos.2
No vero de 1933, Clemente Cunha, da Capatazia do Porto, atendeu o
apelo, proibindo terminantemente os banhos no rio sem roupas
convenientes. Quem transgredisse a norma seria conduzido para a Cadeia
Civil pela Patrulha do Esquadro Provisrio.3

Por ser rea eminentemente elitista, ainda no invadida maciamente


pelos outsiders, a zona urbana central de Cachoeira possibilitava maior
freqncia dos momentos de diverso em pblico dos estabelecidos da
alta sociedade, reafirmando a estanque diviso imposta pelas fronteiras
simblicas.
A mais pblica dessas diverses era o banho ao ar livre. A moda dos
banhos de mar em Cidreira e Tramanda ou no balnerio Cassino durou
at fins de 1929, quando a crise econmica mundial imputou limites
para os gastos com superficialidades, como as longas viagens ao litoral.
Por conta disso, aps duas dcadas de ostracismo, os banhos no Jacu
voltaram a moda entre a alta sociedade nos veres da dcadas de 30. O
ambiente era o porto, na ponta sudeste do ncleo central. O trajeto era
curto. Seguia-se pela rua da Igreja, descendo na rua da Ladeira at o
Passo do Jacu (ambas atualmente denominadas rua Moron). Os banhistas
utilizavam a ilha existente defronte o porto. Segunda opo eram as
pedras na cachoeira do Fandango, algumas centenas de metros acima.
1

ELIAS, Norbert. A busca da excitao. Lisboa: DIFEL, 1985. Ver ainda MIRANDA, Clio
Roberto Turino de. Na trilha de Macunama. Ensaio para uma poltica pblica de
lazer. Dissertao de Mestrado, [orientador Marcos Tognon], Campinas/SP: PPG Histria,
Universidade Estadual de Campinas, 2004 [disponvel em http://libdigi.unicamp.br/
document/?code=vtls000316330 acessado em 20/3/2006], que procurou as influncia
do lazer e do chamado tempo livre na formao das identidades e comportamentos
sociais; e MAFFEI Jr., Joo. Valores, lazer e recreao na sociedade contempornea.
Dissertao de Mestrado [orientadora Elaine Ferreira], Florianpolis/SC: PPG
Engenharia de Produo, UFSC, 2004 [disponvel em http://teses.eps.ufsc.br/defesa/
pdf/16710.pdf acessado em 20/3/2006]

Em 1935, o Jornal do Povo abriu espao para divulgar o concurso do mai


mais elegante. Os leitores podiam recortar os cupons, responder a
pergunta Qual o maillot mais elegante do balnerio Jacu? O da
senhorita..., e envi-los redao. O jri era composto pelo advogado
Ari Pilar, pelo capito Oliveira Mesquita e pelas senhoritas Jac Camargo
Carlos e Georgina Galvo.4 At pequeno debate moralista foi ensaiado
nas pginas do jornal. L. escreveu sobre a necessidade de aparecerem
novos modelos, com maior graa e harmonia. P. redargiu, pondo em
dvida o que admirar: a beleza do traje, a graa e a delicadeza do conjunto
ou a cor que as faces revelavam quando a moas retiravam o roupo e
jogavam-se na gua?5 Para Seutonio, debaixo dos mais escondia-se a
beleza plstica dos lindos corpos de ninfas do belo sexo, numa
demonstrao de progresso e civilidade.6

JP, 24/1/1932 Noticirio. Banhos no Rio Jacu, p.3 e 7/1/1943 Notas locais, p.4
JP, 14/12/1933 Anncio. Capatazia do Porto. Aviso. Clemente Cunha. Capataz do Porto,
p.1
4
JP, 24/1/1935. Cupons. Qual o maillot mais elegante do balnerio Jacu, p.1 e 24/
1/1935 Noticirio. O mais belo maillot do balnerio Jacu, p.3
5
JP, 27/1/1935 O mais belo maillot L., p.1 e 3/2/1935 Banhos e banhistas. P., p.2
6
JP, 24/1/1935 Praia de Banhos. Seutonio, p.1
2
3

280

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

A questo do vesturio inadequado e do prprio debate desencadeado


pelo concurso de mais foi a materializao do confronto simblico entre
valores morais de pudiccia e castidade, herdados da tradio crist, e
os anseios do helenismo moderno, que tinham no nu e no sensualismo
sua possvel liberdade. A moral e bons costumes exigidos pelo catolicismo
conservador colidiam frontalmente com a idia-fora buscada no banho
ao ar livre, em ambiente natural, considerado salutar na medida em que
reaproximava homens e mulheres urbanos natureza, ao puro e
simplicidade primitiva, tornando a vida mais saudvel. Buscar as coisas
que a natureza oferecia no significava admitir a origem do naturalismo.
A moral religiosa impedia o afloramento da nova imagem formada a partir
da antiga Grcia, do mundo pago, naturalmente sensualizado,
sublimemente esttico e filosoficamente hedonista, que propunha
comportamento mais licencioso e identificado com a forma
esteticamente deleitante de existncia, em detrimento dos valores
tradicionais. Verdadeira reviso moral em nome da beleza das formas
humanas, trazidas tona em nome uma nova imitao dos gregos.7
Essa busca pelo natural ganhava destaque nos textos opinativos publicados
no jornal. Oliveira Mesquita, na crnica Viva a praia, escrita em 1935,
imputou doura incomparvel da vida ao ar livre o que chamou de
milagre que teria transformado a vida pacata e burguesa da
provinciana Cachoeira, a ponto de fazer com que os elementos mais
representativos no meio social fossem tomar banho na praia do Jacu.
Atribuindo adjetivos progressistas aos membros da sociedade
requintados, elegantes e modernizados procurou mostrar que estar em
contato com a natureza significava fugir da humana hipocrisia e dos
falsos preconceitos. Diametralmente oposto a moral religiosa, buscou
na divindade argumentos para subsidiar esse retorno ao natural. Estar
em contato com a natureza era estar em contato com Deus: Eu entendo
que a natureza a obra mais perfeita de Deus. escreveu ele E por
amor a Deus que eu adoro a natureza. Deus que quer sade nos corpos
e alegria nas almas! Para justificar os banhos de rio, resgatou os ideais
mens sana in corpore sano (mente saudvel em corpo saudvel, ou, em
7

MACRIO, Paula Gomes. Neo-Gregos da Belle poque brasileira. Dissertao de Mestrado


[orientador Luiz Carlos da Silva Dantas. Campinas/SP: PPG Teoria e Histria Literria/
Universidade Estadual de Campinas, 2005 [disponvel em http://libdigi.unicamp.br/
document/?code=vtls000362460 acessado em 20/3/2006]

Deleite: gozo ntimo, prazer pleno

281

suas prprias palavras: num corpo enfermo somente uma alma enferma
pode habitar). Em casa s ficariam idosos e doentes. E para quem no
tinha conduo prpria ou no podia pagar auto de praa, recomendou ir
caminhando, exerccio que traria benefcios para a respirao e
produziria maior fluxo de idias.8
O fluxo da elite reavivaria a praia, transformando-a no to sonhado
balnerio cachoeirense. Para garantir a segurana dos banhistas, aumentou
as exigncias de obras de infra-estrutura no local, tais como rampas de
acesso para veculos, bias acima dos trechos rasos e at bancos e abrigos.9
Apesar das melhorias feitas no balnerio, a elite pouco-a-pouco abandonou
os banhos no porto e na cachoeira do Fandango como lazer pblico, indo
procurar locais mais afastados e restritos, onde no precisasse conviver
com os subalternos. Capo Grande exemplo dessa procura por
exclusividade, j no incio dos anos 40. Localizado nas margens do Jacu,
mas distante vrios quilmetros da zona urbana, serviu inicialmente como
local de piqueniques; posteriormente foi transformado em condomnio
fechado.10 Alm disso, nos anos 50, a construo de melhores estradas de
rodagem estaduais diminuiu o tempo de viagem at o litoral atlntico,
passando a ser opo preferencial para quem dispusesse de recursos, e a
construo de eclusas ao longo do Jacu tirou muito de sua atratividade,
tornando-o barrento e caudaloso.
No contexto de lazer ao ar livre dos anos 1930-40, os esportes praticados
em pblico tambm estiveram em alta entre a fina sociedade
cachoeirense. Como parte integrante do processo de mercantilizao
burguesa, o desportismo foi elevado condio de fator de regenerao
scio-cultural.11 Os prprios banhos em locais pblicos possibilitaram a
ascenso do esporte aqutico, em especial a natao. As notcias do
Jornal do Povo de 1933-35 do conta que boa parte dos que buscavam as
margens do rio Jacu praticavam o nado, considerado como o melhor
JP, 24/1/1935 Viva a praia. Oliveira Mesquita, p.1. Ver tambm, JP, 24/1/1935 Praia
de Banhos. Seutonio, p.1
9
JP, 24/1/1935 Noticirio. Praia balneria, p.3
10
JP, 1/1/1941 Um desconhecido perece afogado no rio Jacu, p.2, 4/1/1940 A polcia
precisa controlar os balnerios do Jacu, p.1 e 16/1/1941 Noticirio. Um pic-nic no
Capo Grande, p.3
11
JESUS, Gilmar Mascarenhas de. Construindo a cidade moderna: a introduo dos
esportes na vida urbana do Rio de Janeiro, op.cit., 1998
8

282

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

meio do indivduo criar foras novas e vitalizadoras, enriquecendo de ar


os pulmes e enrijecendo os msculos, numa ginstica elegante e
preciosa. 12 No faltaram reclames por conta da natural falta de conforto
existente nas ribanceiras do rio e exigncia de melhorias por parte do
poder pblico municipal, para tornar o local apropriado prtica
desportiva.13 Outro esporte que teve grande aceitao em Cachoeira foi
o remo, atravs do Grmio Nutico Tamandar, fundado em 1936.14
O tnis foi o esporte preferido pela elite, jogado desde o incio do sculo.
As fotografias das quadras da praa Borges de Medeiros do a idia dessa
aristocracia no esporte. Enquanto os adultos divertiam-se jogando, as
crianas ocupavam o espao ao lado das quadras ou brincavam no jardim
construdo em cima do reservatrio de gua, com canteiros floridos,
bancos e balastre.

Deleite: gozo ntimo, prazer pleno

283

Na dcada de 30, o Jornal do Povo noticiava o benfico e notvel


desenvolvimento do aristocrtico e chic esporte, que alm de
elegante era salutar e agradvel.15 Em 1934, a inaugurao de
novas quadras na Sociedade Rio Branco foi descrita da seguinte forma:
os cavalheiros, devidamente uniformizados com chapu de pano branco,
camisa com gola aberta e listrada de azul e branco, calas e sapatos
brancos, misturavam-se s senhoras, com suas saias igualmente brancas,
em partidas muito disputadas.16 O auge do tnis cachoeirense foi nos
anos 40.17 Muitos desportistas participaram de campeonatos estaduais e
nacionais, sagrando-se campees em alguns desses eventos. Ernesto
Petersen ganhou os certames estaduais de 1941, 1943 e 1946, e o vicecampeonato brasileiro em 1947. No ano seguinte, disputou na Europa a
Copa Devis.18
O vlei e o basquete tambm foram bastante apreciados. Nos anos 30,
eram freqentes as disputas entre os times de basquete do Atltico
Concrdia e o Riachuelo, formado por oficiais da Guarnio Federal. Na
dcada seguinte, surgiu a equipe do Atltico Flamengo, do Colgio Roque
Gonalves. Com a reforma da praa Jos Bonifcio em 1942-43, quando
foi construda a cancha poliesportiva,19 as partidas de basquete passaram
a ser disputadas nas noites de sbados e domingos entre rubro-negros e
rio-branquenses, mais conhecidos por alemes, dada a origem do clube.
A torcida do Atltico Flamengo ocupava a maior parte das arquibancadas,
deixando pequeno espao direita da quadra para os rivais.20

Figuras 104 e 105 Quadra de tnis e


espao de descanso, ambos
construdos na praa Borges de
Medeiros. Fonte: Museu Histrico
Municipal de Cachoeira do Sul

JP, 24/1/1935 Viva a praia. Oliveira Mesquita, p.1


JP, 17/12/1933 Noticirio. Praia balnear, p.5
14
JP, 18/2/2006 GNT completa 70 anos [disponvel em http://www.jornaldopovo.com.br/
default.php?arquivo =_materia.php&intIdEdicao=948&intIdConteudo=59917 acessado
em 23/3/2006]
12
13

Ainda em relao ao lazer desportivo, o jquei-clube foi espao


freqentado pela alta sociedade, principalmente os homens por causa
das apostas nos cavalos. O auge do turfe local foi nas dcadas de 30-40.
As canchas cachoeirenses ficavam no Alto do Amorin mas o restaurante
do clube localizava-se na rea central, na Sete de Setembro n.1145,
JP, 1/6/1933 Tnis F.F., p.1 e 22/6/1933 Tnis trei fimaas, p.1
Dados extrados de 100 anos de Concrdia: a histria da Sociedade Rio Branco, 18961996, op.cit., 1996, p.98
17
JP, 18/7/1943 Notas tenistas, p.2. No Anexo XII, adeptos do tnis nos anos 1920-40
18
Dados extrados de 100 anos de Concrdia: a histria da Sociedade Rio Branco, 18961996, op.cit., 1996, p.96-102
19
JP, 13/12/1942 Vida desportiva. Canchas para basquete e voleibol, p.2 e 4/2/1943
Inaugurado o Estdio de Basquet-ball, p.2
20
Dados extrados de 100 anos de Concrdia: a histria da Sociedade Rio Branco, 18961996, op.cit., 1996, p.128-132
15
16

284

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

tendo como gerente Hans Kulitz. As festas de abertura de temporada


eram bastante disputadas.21
Para as mulheres, o elegante era patinar. Data de 27 dezembro de 1932
a inaugurao do Cachoeira Rink Club, embora a pista tenha ficado
fechada para reformas at nova inaugurao, em 7 de janeiro de 1933.
Os ingressos custavam 0$500 ris para o belo sexo e 1$000 ris para o
sexo forte. A hora de patinao tinha o preo de 1$500 ris,
indistintamente.22 O cronista Oliveira Mesquita descreveu o local da
seguinte forma: Todas as noites o Rink Cachoeirense fica repleto de
assistentes e patinadores, tornando-se um ponto chique forado para o
encontro do que de belo existe no mundo feminino desta terra.23
5.2. Ociosidade, alienao, elevao de esprito
Afora os banhos e os diversos esportes ao ar livre, o lazer em pblico da
elite cachoeirense podia dar-se em espaos comerciais distintos, como
cafs, reduto preferencialmente dos homens, e confeitarias, destinadas
s famlias. Para muitas das cidades brasileiras na poca, que seguiam o
modelo europeu de urbanidade e tinham como im a vida nos bulevares
parisienses, era imprescindvel possuir cafeterias para intelectuais,
literatos, jornalistas, homens de negcio, fofoqueiros de planto, e
confeitarias para as famlias distintas.24
JP, 9/10/1932 Vida Esportiva. Hpico. Festa da Primavera, p.2, 15/3/1934 Anuncio.
Restaurante do Jockey-club, p.4, 29/11/1934 Vida desportiva. Hpico Jokey-club as
corridas de domingo, p.2 e 11/8/1940 Braz Camilo. Carreiras na cancha do Amorim,
p.1
22
JP, 29/12/1932 Noticirio. Cachoeira Rink Club, p.3 e 8/1/1933 Noticirio. Cachoeira
Rink Club, p.3
23
JP, 13/4/1933 Ntulas. Oliveira Mesquita, p.1
24
Sobre cafs e confeitarias, ver PINTO, Maria Inez Machado Borges. Cultura de massas
e representaes femininas na paulicia dos anos 20. In: Rev. bras. Hist. v.19 n.38
So Paulo, 1999 [disponvel em http:// www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&
pid=S0102-01881999000200007&lng=pt&nrm=iso&tl-ng=pt acessado em 23/3/2006];
EWALD, Ariane [et al.] Crnicas Folhetinescas: subjetividade, modernidade e
circulao da notcia. In: Seminrio Histria e Imprensa, IFCH/UERJ, jun. 2003.
[disponvel em http:// www.coc.fiocruz.br/psi/pdf /artigo-cronicaspdf.pdf.
acessado em 23/3/2006]; SIQUEIRA, Denise da Costa Oliveira. Joo do Rio, Reprter
da Pobreza na Cidade In: Em Questo, Porto Alegre, v. 10, n.1, p.81-93, jan./jun,
2004 [disponvel em http://www6.ufrgs.br/emquestao/doc/EmQuestaoV10_N1_2004_
art05.pdf acessado em 23/3/2006]; VENNCIO, Gisele. Presentes de papel: cultura
escrita e sociabilidade na correspondncia de Oliveira Vianna. In: Estudos Histricos,
21

Deleite: gozo ntimo, prazer pleno

285

Na Cachoeira dos anos 30, era de bom tom passar o dolce far niente,
ouvindo boa msica distraidamente na elegante Confeitaria Central,
ainda mais depois que o proprietrio, Olvio Costa, reformou e ampliou o
salo em 1931.25 Os cavalheiros podiam optar entre os cafs Frsia, Paulista
ou ainda o Carioca, localizado na praa Jos Bonifcio, que anunciava no
jornal afirmando ser uma casa de primeira ordem que vendia caf
torrado e modo vista do fregus. Nos fundos do estabelecimento,
havia carteado e roleta.26 O cronista Oliveira Mesquita escreveu sobre a
grande freqncia dos cafs, sempre cheios de gente a parolar
alegremente. O editorial do Jornal do Povo deu destaque para aqueles
que viviam com as mos na cava do colete, ao som das vitrolas dos
cafs, jogando no bicho e resistindo galhardamente, ao deflacionista
das tournes artsticas msico-literrias. 27 A fotografia mostra o
predomnio masculino entre os freqentadores do Caf Paulista, nos anos
20.

Figura 106
Cena interna do
Caf Paulista, nos
anos 20. Fonte:
Museu Histrico
Municipal de
Cachoeira do Sul

25

26
27

Rio de Janeiro, n. 28, 2001 [disponvel em http://www.cpdoc.fgv.br/revista/ arq/


308.pdf acessado em 23/3/2006]; HOFF, Maurcio; HOFF, Mariane Zanchetta. Caf e
Cafeterias: Turismo Cultural [disponvel em http://www.pg.cdr.unc.br/revistavirtual
/numeroonze/Caf%C3%A9%20e%20 Cafeterias.pdf. acessado em 23/3/2006]
JP, 22/8/1929 Anncio Confeitaria Central, p.3 e 5/11/1931 Noticirio. Confeitaria
Central, p.3
JP, 17/9/1931 Anncio. Caf Carioca, p.3
JP, 9/8/1931 Editorial. A dor dos melhoramentos, p.1, 13/4/1933 Ntulas. Oliveira
Mesquita, p.1 e 24/11/1935 Como se portar nos cafs, p.2

286

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Em julho de 1942, o Caf Carioca passou por reformas conforme exigncias


da higiene sanitria. Entretanto, o prdio pegou fogo alguns meses depois
e o estabelecimento nunca mais foi reaberto.28 A preferncia do pblico
recaiu para o luxuoso Caf Frsia, de propriedade de Ivo Becker. Suas
instalaes eram modelares para a poca: paredes artisticamente
decoradas, com pinturas relativas ao produto servido, e grande balco
oval, para os que preferiam tomar o caf mais rapidamente. Servia em
mdia 3,9 mil xcaras diariamente. Apesar dos cafs continuarem sendo
reduto dos fazendeiros, industrialistas, polticos, funcionrios pblicos e
demais representantes do sexo forte, eventualmente podiam ser vistas
distintas damas e belas e graciosas senhoritas conversando nas
elegantes mesinhas.29
O Caf Frsia foi considerado espao de sociabilidade mpar, onde
tratavam-se assuntos pessoais e relativo vida cotidiana cachoeirense,
enquanto se apreciava o cafezinho; a Bolsa local, devido aos negcios
que ali se fechavam; a petit trianon, o panteo da cidade. Se a imprensa
queria farejar reportagens ou mesmo auscultar a opinio da elite sobre
determinado assunto, dirigia-se para o estabelecimento. L saiam cobras
e lagartos.30 Esses mexericos urbanos que proporcionavam ao jornal o
aspecto da novidade. Faziam parte da gnese da prpria atividade
jornalstica europia.31 Na enquete realizada em fevereiro de 1945, sobre
a situao de Getlio Vargas na presidncia, foram ouvidos vrios
freqentadores: Carlos Paranhos de Arajo, ex-deputado classista e
representante da lavoura e pecuria, Antnio Ramos, diretor comercial
da Sociedade de Criadores e Inventores, Carlos Mller, do jornal O
Commercio, Fernandes Barbosa, poeta, Evaldo Quadrado, funcionrio
do Banco do Brasil, os advogados Mrio Ilha, Francisco Pinos Lobato e
Aristides Moreira, os comercirio Miguel Dutra e Agripino Nunes, o

Deleite: gozo ntimo, prazer pleno

acadmico Edyr Lima, o prefeito Ciro da Cunha Carlos, Jos Joaquim de


Carvalho, presidente do Conselho de Administrao da Cooperativa
Cachoeirense Rizcola Ltda., o mdico Lauro Rangel e o poltico Floriano
Neves da Fontoura, entre outros.32
A fama do Caf Frsia era tamanha que, em julho de 1946, uma comisso
composta por elementos de destaque procurou o Jornal do Povo para
reclamar contra o aumento do cafezinho, de Cr$ 0,30 para Cr$ 0,40,
movimento que ficou conhecido como greve pacfica. Os reclamantes
argumentavam que, alm de mais caro que as demais casas congneres,
as xcaras de cafezinho do Frsia serviam metade do estabelecido
oficialmente. A casa concorrente, Ao papito, servia o dobro de caf por
Cr$ 0,30, fazendo com que o do Frsia custasse, nessa lgica, Cr$ 0,80.
Os proprietrios contra-argumentaram, justificando que, para
continuarem servindo o caf com qualidade, necessitavam repassar o
aumento do atacado para o varejo. O jornal explorou o fato em tom
irnico e espalhafatoso, afirmando entregar o caso ao julgamento popular,
num jornalismo tipicamente sensacionalista, que acabava por promover
comercialmente o produto objeto do debate, algo tornado usual no JP
posteriormente. Quem quisesse, poderia participar da pesquisa,
depositando sua opinio na urna instalada no prprio Frsia. Os que
colocassem nome e endereo ganhariam gratuitamente 10 cafezinhos.33
O resultado apurado no plebiscito apontou diviso entre os consumidores,
embora tenha vencido o menor preo com a mesma qualidade: 168 votos
para caf bom a Cr$ 0,30; 130 votos para caf bom a Cr$ 0,40 e 18 votos
para caf ruim a Cr$ 0,30. Inicialmente, o proprietrio ignorou o resultado,
fazendo com que os grevistas continuassem no freqentando o
estabelecimento. Chegaram a fixar cartazes com o seguintes dizeres: A
JP, 27/2/1945 Auscultando a opinio pblica cachoeirense sobre o agitado monumento
poltico Nacional, p.4. Segundo GUIDUGLI, Humberto Atlio. Casa dos Escravos. Revista
Aquarela, n.7, dez. 1958, o local do Caf Frsia servia, em 1885, como alojamento
para os escravos que seriam comercializados.
33
JP, 2/7/1946 Greve pacfica contra o Caf Frsia, p.1, 4/7/1946 A pedido. Entregue
ao julgamento popular o caso do aumento do cafezinho Frsia para 0,40, p.4 e 4/7/
1946 Continua a greve contra a alta do Caf Frsia, p.1. De acordo com clculo
estatstico da Fundao de Economia e Estatstica do Rio Grande do Sul
[www.fee.tche.br - acessado em 23/3/2006], o valor do cafezinho de Cr$ 0,40
corresponderia atualmente a R$ 0,41
32

28

29
30

31

JP, 5/7/1942 Reabertura do caf A Carioca, p.5. GUIDUGLI, Humberto Atlio. Caf
Carioca. Revista Aquarela, n.8, set. 1957
JP, 11/11/1945 Sociedade Caf, p.5
Interessante a anlise de BURKE, Peter. A cidade pr-industrial como centro de
informao e comunicao. In: Revista Estudos Histricos, v.8, n.16, Rio de Janeiro,
1995, p.193-203, que mostra como as cidades dispe de locais prprios para a difuso
da informao e comunicao.
BENJAMIN, Walter. Obras Escolhidas III. Charles Baudelaire: um lrico no auge do
capitalismo. op.cit., 1989, p.24

287

288

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Deleite: gozo ntimo, prazer pleno

289

vontade do povo foi desrespeitada. No tome caf aqui. No entre neste


caf.34 Na semana seguinte, o cafezinho voltou a ser vendido ao preo
de Cr$ 0,30. No comunicado publicado no jornal, os proprietrios
justificaram a reduo considerando que o cafezinho vendido no balco
era eficiente veculo de propaganda, sendo possvel, desta forma, o
sub-faturamento.35 A concorrncia aproveitou a ocasio para anunciar
que venderia a xcara do cafezinho Ao papito ao preo que os
freqentadores quisessem pagar. 36
O valor do cafezinho podia parecer insignificante no contexto das despesas
dos indivduos. Entretanto, nos centavos gastos diariamente residia o
fundamento da seleo entre os espaos pblico e privado. E mesmo
sendo de uso comum a todos, a exigncia implcita do consumo nos cafs
e confeitarias servia para selecionar os freqentadores.
Como lazer cotidiano dos moradores da zona urbana central de Cachoeira,
o cinema seguia lgica semelhante, com a diferena de que os valores do
ingresso possibilitaram acesso de maior nmero de subalternos
misturando-se com a elite. Depois de vrios empreendedores tentarem
manter salas de cinema nos anos 10-20, o Coliseu Cachoeirense seguiu
sozinho no mercado na praa Jos Bonifcio, exibindo filmes como A lei
dos fortes, com Thomas Meigan, Amor e natureza, imprprio para
senhoritas e menores por mostrar o amor em todos os termos e em todos
os animais, ou Ben-hur, que lotou a platia por quatro noites
consecutivas.37
A imagem do cinema lotado, em 1922, demonstra a atrao que esse
entretenimento tinha. Como atividade para as massas, colocava no mesmo
espao elite e subalternos, embora tambm a posio dos lugares
determinasse a classe social que pertencia o espectador.

JP, 9/7/1946 Continua a greve contra o Caf Frsia, p.1


JP, 14/7/1946 Cafezinho Frsia voltou a CR$ 0,30, p.1
36
JP, 6/11/1946 O caf Baependi e a casa Ao papito vendero cafezinho, a partir de
hoje, pelo preo que os freqentadores quiserem pagar, p.1
37
JP, 8/8/1929 Domingo outro filme digno do nosso culto publico, p.2, 12/9/1929 Amanh
no Coliseu. nica exibio, p.3 e 19/7/1931 Teatros e cinemas. Ben-hur, p.3

Figura 107 Cine-teatro Coliseu, na praa Jos Bonifcio, em 1922. Fonte: Museu Histrico
Municipal de Cachoeira do Sul

Em agosto de 1931, estreou o cinema falado, com a exibio do filme O


presdio. O pblico foi tamanho que muitos voltaram dos guichs da
bilheteria sem ingressos.38 O Jornal do Povo foi todo elogios: Estamos,
pois, de parabns, por termos alcanado mais esse sucesso no progresso
da nossa Cachoeira, pelo que muito ficamos a dever ao esforo, boa
vontade e dedicao dos estimados proprietrios do Coliseu;
Decididamente, estamos com sorte, e Cachoeira se poder ufanar de
ter assistido s melhores exibies do Estado.39
De certa forma, o cinema foi um dos primeiros entretenimentos mundiais
direcionados s massas, que permitiu o convvio indistintamente entre
as diversas classes, embora nas grandes cidades existissem cinemas
luxuosos e freqentados pela elite nas zonas centrais e os com valor de
ingresso menor para atrair os subalternos nas periferias. Alm disso, a
diverso cinematogrfica era mais visvel, diferente dos caf e
confeitarias, onde o prazer residia na prpria sociabilidade: dilogos,
msica ou no ambiente fines. Frente tela cinematogrfica, a experincia

34
35

38
39

JP, 6/8/1931 Teatros e cinemas. Coliseu cachoeirense, p.3


JP, 9/8/1931 Maus costumes, p.1 e 20/9/1931 Maus costumes,p.2

290

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

do sujeito atingia seu pice. Nesse sentido, a crnica de M., Em louvor


ao cinema, publicada no Jornal do Povo em 1933, emblemtica: o cinema
satisfaria o esprito sempre vido de coisas novas e interessantes;
permitiria apreciar tudo o que de grande, belo e maravilhoso existe ou
se desenrola no mundo da arte e da cincia, dos nossos tempos; dilataria
os conhecimentos, enriqueceria a inteligncia; encheria os olhos de
alegria, com cenas emocionantes que mostravam o lado real da vida e
tambm o mentiroso das coisas; e mais importante, na opinio do
cronista, o cinema emancipou o mundo.40
Esta perspectiva de que o cinema poderia propiciar a emancipao dos
espectadores foi nevrlgica para a Europa nos anos 30-40. O fascismo
demonstrou ao mundo o poder da imagem cinematogrfica. Atravs de
imenso aparto miditico, o Terceiro Reich exerceria enorme fascnio sobre
as massas, substituindo a crtica pela publicidade e propaganda, vinculadas
principalmente pelo cinema. Segundo Willi Bollle, foi Walter Benjamin
quem exps essas mazelas em seu artigo Teorias do fascismo alemo,
mostrando que os recursos tcnicos entre eles o cinema , apropriados
pelas destrutivas foras nazistas, no promoveram justia social ou
econmica. Pelo contrrio, a tcnica tornou-se antiemancipatria. Na
tentativa de encobrir contradies sociais, desviar conflitos e compensar
as reivindicaes no atendidas pela criao de iluses, o fascismo
utilizaria os filmes para domesticar as massas. No fazer do dia-a-dia
residia a alienao. Com o olhar fixo nas telas, o sujeito assumiria o
papel do heri para exaurir a vontade de se rebelar. Numa atitude de
receptividade e apatia, o espetculo imagtico hipnotizaria o espectador,
suprimindo-lhe a participao ativa, a experimentao do mundo real e
a prpria capacidade de analisar criticamente o mundo em redor.41
A importncia do cinema no Brasil desta poca, pode ser visto na medida
em que Getlio Vargas assumia o nacional-socialismo como ideais a

40
41

JP, 26/1/1933 Em louvor ao cinema M., p.1


BOLLE, Willi. Fisiognomia da Metrpole Moderna: representao da histria em Walter
Benjamin. op.cit, 1994, p.209-238 e BENJAMIN, Walter. Teorias do fascismo alemo.
Sobre a coletnea Guerra e Guerreiros, editada por Ernst Jnger. In: ___. Obras
Escolhidas I. Magia e tcnica, arte e poltica. Ensaios sobre literatura e histria da
cultura. op.cit., p.61-72

Deleite: gozo ntimo, prazer pleno

291

perseguir. Durante o regime, o cinema fez parte de amplo projeto polticopedaggico propagandista. A criao do Departamento de Propaganda e
Difuso Cultural, em 1934, mostra como a poltica autoritria europia
influenciou o Brasil. As produes cinematogrficas nacionais foram
beneficiadas no perodo, tornando os diretores verdadeiros bastio do
governo revolucionrio, idelogos do nacionalismo brasileiro. Todavia,
enquanto na Europa nazi-fascista o controle estatal era completo
produo, distribuio, exibio de filmes nacionais e barreiras contra
estrangeiros no caso brasileiro, no foram tomadas medidas to radicais.
Desde cedo Vargas adotara a poltica da boa vizinhana, permitindo
que tanto produes norte-americanas quanto alems ou italianas fossem
exibidas nas salas de cinema brasileiras.42
Mesmo assim, filmes considerados inadequados eram censurados sob
justificativas pfias. Cmplice do regime, como a maior parte da imprensa
brasileira, o Jornal do Povo reproduzia os argumentos usados pela censura.
Em nota publicada no dia 29 de maro de 1934, repreendeu os filmes
exibidos pelo Coliseu Cachoeirense, afirmando que embora o enredo de
algumas fitas possuam um fundo moral elas se desenrolam, muitas vezes,
num entrecho trgico, emocionante e nevrotcio, mesmo porque a maioria
dos filmes so adaptaes de obras literrias modernas onde piram um
excessivo cerebralismo, capaz de perturbaes psquicas de certa ordem
aos espectadores.43
At o Brasil declarar guerra contra o Eixo, pelculas nazistas dividiam
espao com norte-americanas, principalmente nas salas do sul do pas,
como o Coliseu Cachoeirense. Em 1934, o filme de propaganda nazista A
Alemanha Desperta atraiu grande massa popular, ocupando totalmente
as cadeiras.44 Na mesma temporada, Mocidade Herica causou frisson,
recebendo inclusive crtica favorvel pela imprensa cachoeirense: As
cenas deste filme pem-nos em contato com o prolongo da luta,

42

43
44

Ver ALMEIDA, Cludio Aguiar. O cinema brasileiro no Estado Novo: dilogo com a
Itlia, Alemanha e URSS. In: Revista de Sociologia e Poltica, Universidade Federal do
Paran, n.12, jun.1999 [disponvel em http://redalyc.uaemex.mx/redalyc/pdf/238/
23801207.pdf acessado em 23/3/2006]
JP, 29/3/1934 Promotoria Pblica. Censura cinematogrfica, p.3
JP, 22/2/1934 Impresses de um filme, p.1

292

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

finalmente, vitorioso de Adolf Hitler mostra-nos o mocidade alem


entusiasmada por um alto e inabalvel ideal, traado pelo prprio Fhrer.
Eles sabem lutar pela liberdade da ptria, sabem morrer no auge da
juventude, na cano sagrada nos lbios e um sorriso satisfeito nos
olhos.45 Em cartaz tambm filmes norte-americanos, como Vivas de
Havana, A vem a Marinha, Sinfonia inacabada e Clepatra.46
No contexto desta importncia que o lazer cinematogrfico assumiu nos
anos 30, reacendeu o debate local em torno das exigncias de novas
instalaes. Atravs das pginas dos jornais, as promessas eram
reafirmadas de tempos em tempos. Em 1933, o Conselho Constitutivo
Municipal abriu concorrncia para construo do novo cine-teatro, mais
amplo, moderno e confortvel, conforme convinha cidade. Henrique
Comassetto, mais uma vez, anunciou a contratao de engenheiro para
participar da disputa.47 O articulista O.M. definiu a situao de maneira
sagaz, na crnica Ditador de Cachoeira. Foi um sonho, nada mais: Cerquei
o Comassetto de todas as garantias e, num upa levantou-se o novo
prdio, amplo, elegante, dotado de todos os requisitos para uma casa do
gnero.48 O novo prdio foi construdo somente em 1937-38, em estilo
art dco na rua Sete de Setembro. Sua inaugurao foi comemorada: ao
invs de cadeiras incmodas e quebradas, pulgas ou goteiras, o
novo prdio que revelava gosto fino e delicado.49
O novo ambiente exigiu, em contra-partida, que as regras de civilidade
da elite fossem cumpridas risca. Na opinio expressa pelo prprio Jornal
do Povo, era preciso que a populao se colocasse altura do novo cinema,
adotando praxes comuns nas grandes cidades: tirar o chapu enquanto

JP, 14/6/1934 Teatros e cinemas. Mocidade herica, p.2 e 21/6/1934 Anncio. Mocidade
herica, p.2
46
JP, 7/4/1935 Cinema. M., p.1
47
JP, 30/6/1931 Noticirio. Novo teatro, p.7, 15/10/1933 Noticirio. Uma velha aspirao
que, parece, vai se tornar realidade, p.3, 1/1/1934 Cachoeira ter, ainda este ano,
um novo cinema, p.3, 22/2/1934 Noticirio. Um novo cinema, p.3 e 4/3/1934 Edital.
Concorrncia para a construo de um teatro-cinema, p.4
48
JP, 26/5/1935 Ditador de Cachoeira. Foi um sonho, nada mais. A construo do teatro
cachoeirense, O.M., p.1
49
JP, 17/2/1938 Cachoeira ter hoje em diante, um dos melhores Cine-teatros do Estado,
p.2
45

Deleite: gozo ntimo, prazer pleno

293

assistia sesses cinematogrficas, principalmente entre as mulheres, dado


o tamanho e altura da indumentria; barrar a entrada dos subalternos
que se apresentassem embriagados ou sem asseio, que no observassem
os preceitos da decncia; no fumasse nem comesse amendoins
torrados, ou ainda no reservasse lugares.50 Para o cronista E.R., no era
crvel nem lgico que aqueles que chegavam cedo ao cinema, fossem
preteridos na escolha da poltrona, por conta dos que ficavam refestelados
em casa ou faziam footing na praa. Todos os cidados so iguais perante
a lei e portanto todos os espectadores tem os mesmos direitos e quem
chega cedo tem direito compensao pela longa espera, escreveu
ele.51
Tais exigncias da elite nem sempre eram cumpridas automaticamente
pelos subalternos. A soluo, muitas vezes, residia no emprego da
autoridade policial. Em 1941, por exemplo, a Delegacia de Polcia publicou
aviso informando que retiraria do cinema todo espectador que se portasse
de modo inconveniente, perturbando a sesso e faltando com o respeito
s famlias.52
A partir da entrada do Brasil na guerra, a americanizao tomou conta
do mercado cinematogrfico brasileiro, principalmente na distribuio
dos filmes para os cinemas de todo pas. Da mesma forma como o nazifascismo, Hollywood foi posta a servio da mquina de guerra, com
produes que explicitavam o carter libertador que os norte-americanos
desejavam mostrar. Alm disso, com a maioria dos filmes estrangeiros
entrando no pas procedendo dos EUA, ao uso propagandstico dos filmes
somou-se a finalidade lucrativa. As distribuidoras estrangeiras elevaram
o valor cobrado pela locao das fitas bem antes do trmino do conflito
blico, atitude que afetou principalmente os custos dos cinemas do
interior. Enquanto nas capitais as fitas rodavam primeiro nos cinemas
centrais, com ingressos a preos maiores, e depois eram distribudas nos
arrabaldes a preos populares, cidades como Cachoeira, com um nico
cinema, acabavam sendo prejudicadas. Os valores contratuais superavam

50

51
52

JP, 20/2/1938 obsquio tirar o chapu, p.3 e 3/4/1938 Noticirio. Ser policiado o
cinema local, p.3
JP, 17/4/1938 proibido reservar lugares. E.R., p.1
JP, 15/6/1941 Noticirio. Abusos no cinema, p.5

294

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Cr$ 2.000,00 por filme. No caso de produes de sucesso, as distribuidoras


exigiam ainda comisso na bilheteria. Em 1944, o Coliseu cobrava entre
Cr$ 3,00 a Cr$ 4,00, sendo necessrios mais de 500 espectadores por
sesso para cobrir as despesas.53
Em questo de entretenimento urbano, o cinema aguou a diviso entre
cultura da elite e cultura das massas. Lazeres como teatros e recitais
mesmo aproximando-se do cinema na medida em que pblico e privado
interagiam dentro de certas fronteiras simblicas foram tidos como
divertimentos preferencialmente da alta sociedade.54 Uma reportagem
de 1933 explicita essa diviso ao opinar que, em relao velha arte
dramtica, o gosto das elites acha-se bastante estragado pela
tumultuada invaso das manufaturas cinematogrficas, com as quais os
yankees alagaram a nascente civilizao brasileira.55 Nesses dois tipos
de distrao, a seleo dos freqentadores dava-se pelo ambiente
reservado, pelo gosto apurado, pelo prazer requintado que exclua os
subalternos incapazes de impressionar-se com tais experincias. Entre
os anos 20 e os anos 40, Cachoeira esteve no mapa das grandes companhias
teatrais, como a de Jaime Costa (1930), Ribeiro-Cancela (1941) e Procpio
Ferreira (1943).56
J os recitais e concertos ocorriam em espaos variados, como no Clube
Comercial, na Sociedade Atiradores Concrdia ou mesmo em sales
particulares. Os textos jornalsticos marcavam de forma mpar a quem
destinavam-se tais eventos artsticos. Termos como culto povo
cachoeirense, sociedade culta, alta cultura da nossa sociedade ou
fina sociedade delimitavam os freqentadores. O recital de piano de
Noemy Rosa Teixeira deliciara a fina flor cachoeirense; Cachoeira teve
o prazer de ouvir o concerto de Raul Laranjeira no confortvel e

JP, 27/1/1944 A programao do cine-teatro Coliseu, p.3


Ver a anlise de SEVCENKO, Nicolau. Orfeu esttico na metrpole. So Paulo, sociedade
e cultura nos frementes anos 20. So Paulo: Companhia das Letras, 1992, sobre o
impacto das tecnologias mecnicas nos processos de lazer urbano.
55
JP, 16/2/1933 Uma alta expresso artstica, p.1
56
JP, 3/11/1929 Teatro, p.2, 7/11/1929 Teatros e cinemas, p.2, 12/6/1930 Noticirio.
Companhia Jaime Costa, p.2, 5/1/1941 Artes e artistas. Campanha Ribeiro-Cancela,
p.2 e 23/9/1943 Artes e artistas. Companhia de comdias Procpio Ferreira, p.3
53
54

Deleite: gozo ntimo, prazer pleno

295

elegante salo do Clube Comercial; a assistncia seleta aplaudiu de


forma vibrante a pianista Odete Faria.57 O interesse neste tipo de
espetculo era tamanho a ponto de existir uma escola de msica, que
revelou muitas jovens provenientes de distintas famlias.58 Nos anos 40,
a Gruta do Leite, localizada no andar trreo do edifcio Oscar Wild, na
rua Sete de Setembro, realizava operetas. A orquestra tinha onze
componentes e atraa todas as noite grande nmero de cavalheiros,
senhoras e senhoritas.59
Exceo para eventos teatrais, eram as peas ou espetculos considerados
sem valor cultural, em que predominavam recursos cedios e graas
vulgares. Os circos e parques de diverses, armados nas praas da
periferia, foram alados ao mesmo patamar, como lazeres eminentemente
populares. A imprensa tratava esses eventos de maneira diferenciada,
alternando entre a simples publicao da notcia sem nenhuma pompa,
normalmente em pequena nota publicada na coluna Noticirio, ou com
crticas mordazes. Os freqentadores tambm eram denominados de
maneira diferente da chamada sociedade culta, dos estabelecidos que
iam a recitais e concertos. Ao circo comparecia verdadeira multido de
pessoas apreciadoras desse gnero de espetculos, o pblico no
regateava aplausos aos artistas, as acomodaes ficavam
completamente tomadas, o espetculo agradou ao numeroso pblico
que acorreu quela noite popular casa de diverses.60

JP, 15/8/1929 Teatros e cinemas. Recital de piano, p.3, 19/9/1929 Teatro e cinemas,
p.3, 31/5/1931 Notas de arte. Concerto de Raul Laranjeira, p.2, 28/1/1932 Recital
de Piano. Odete Faria, p.1, 1/9/1932 Noticirio. Noite Brasileira, p.3 e 9/3/1933
Noticirio. Teatros e cinemas, p.3
58
JP, 23/7/1931 Maria Moritz, p.2 e 15/10/1931 Festas e Diverses. Escola de Msica,
p.2. Ver, neste contexto, NOGUEIRA, Isabel Porto (org.). Histria iconogrfica do
Conservatrio de Msica da Ufpel. Porto Alegre/RS: Palotti, 2005
59
GUIDUGLIO, Humberto Atlio. Concertos-operetas. Revista Aquarela, n.7, dez.1958
60
JP, 15/5/1930 Noticirio. Circo Riograndense, p.3, 26/1/1933 Noticirio. Circo Palermo,
p.3, 1/10/1933 Noticirio. Circo Alegria, p.5, 7/1/1937 Noticirio. Grande parque
de diverses Bertani, p.3, 30/11/1939 Um fracasso em Cachoeira do Sul do homem
que anda mancando e canta chorando, p.1, 28/11/1940 Noticirio. Circo-teatro
Palcio, p.3, 12/1/1941 Parque-teatro Internacional, p.3 e 4/5/1941 O recital de
Ubirajara Moreira, p.2
57

296

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Deleite: gozo ntimo, prazer pleno

297

5.3. Diverso reservada s nos bailes e eventos sociais

freqentadores.62

As diverses mais reservadas da alta sociedade ocorriam nos clubes e


sociedades, acessveis somente para seleto pblico, cujo pertencimento
passava necessariamente pela estirpe pessoal. Nessa ascendncia do
sujeito residia a possibilidade dele fazer parte ou no da elite. Os clubes
e sociedades caracterizavam-se como espaos de representao da elite
urbana, espaos de sociabilidade e de lazer, de ver e ser visto e da
prpria representao poltica. Alm da manuteno da sociabilidade,
tinham o encargo na educao moral da elite, dada atravs da imposio
de regras de conduta e convivncia sociais, vistas nos estatutos e no
exemplo dos prprios scios.61

Esse evento dava mostras da grandiosidade que os associados do Clube


Comercial queriam aparentar. Durante toda dcada de 30, oportunizou
momentos mpares de distino social. Em 1933, foi desdobrado em duas
noites. A exigncia era traje mandado confeccionar em pelcia, somente
o casaco para cavalheiros, mas completo para senhoras e senhoritas.63
No ano seguinte, o traje exigido foi de passeio, mas aguardava-se noitada
deslumbrante, por tratar-se das criaturas mais finas das altas rodas
sociais cachoeirenses e por ser verdadeiro acontecimento charment.64

Como nos recitais e concertos, a imprensa anunciava os eventos sociais


do Comercial e do Concrdia com termos elogiosos. Os acontecimentos
eram de alta sociabilidade e clara distino, reunindo o que existia de
mais representativo em Cachoeira. Os scios pertenciam ao mundo
elegante de Cachoeira. Eventos tradicionalmente populares, como a
festa so-joanina e o carnaval, ganhavam ares pomposos quando
organizados pela elite. O So Joo de 1931, no Clube Comercial, foi tido
como o dos mais expressivos ndices de agrado e brilhantismo. A
decorao foi criada sob um rigoroso critrio de bom gosto e arte,
aliados a sobriedade de linhas e graa do colorido. A diferenciao
social incorporava as novas tecnologias da poca, como o jogo de luzes.
Aumentou o nmero de componentes no conjunto orquestral e ao
repertrio foram acrescidas msicas recebidas dos centros mais avanados
do pas, Rio de Janeiro e So Paulo. As danas tiveram incio pontualmente
s 21 h 30 min, obedecendo a roteiro cuidadosamente elaborado.
Pequenos cartazes indicaram as marcas danadas de acordo com o
programa. O traje servia para barrar indesejveis. Assim como o preo
dos ingressos, o alto valor gasto com as roupas exclusivas selecionava os

Alm dos bailes de So Joo, outro evento popular apropriado pela elite
foi o carnaval. Data de 1900 o incio dos festejos na cidade, quando a
diverso ocorria principalmente na praa Jos Bonifcio, atravs de
desfiles de charretes floridas e blocos.65 Na dcada de 20-30, os ambientes
fechados e exclusivos passaram preferncia da alta sociedade, tendo
em vista as crescentes dificuldades em manter afastados os populares.
De forma semelhante aos demais bailes, o carnaval ganhou ares
aristocrticos quando feito pela alta sociedade. Nos clubes e sociedades,
a elite cachoeirense organizava blocos prprios, danava, declamava
versos jocosos, de acordo com a poca carnavalesca, bebia cerveja
gelada e licores, alm dos doces servidos vontade. A orquestra, puxada
por exmio gaiteiro, fazia a delcia do assalto. Na festa batuta, o
mundo social cachoeirense comparecia no esplendor mximo de sua
alegria e de sua beleza.66 Na era do rdio, cantava-se as marchinhas
carnavalescas ditadas pela capital federal, Rio de Janeiro. Em 1934, o
concurso carioca premiou o samba Linda Lourinha, levando-o para todo
pas.67 Assim como as rdios e os jornais, as canes do carnaval eram
usadas para legitimar o governo federal.

62
63
61

RAMOS, Eloisa Helena Capovilla da Luz. O teatro da sociabilidade: um estudo dos


clubes sociais como espaos de representao das elites urbanas alems e teutobrasileiras: So Leopoldo, 1850/1930. Tese de Doutorado [orientador Ren Gertz],
Porto Alegre: UFRGS/PPG Histria, 2v., 2000, mostrou como os clubes sociais de So
Leopoldo/RS, em especial o a Sociedade Orpheu, podiam se apresentar como espaos
de representao da elite urbana de origem alem e teuto-brasileira, como espaos
de sociabilidade e de lazer, de ver e ser visto e da representao poltica.

64

65
66

67

JP, 14/6/1931 Festas e diverses. O baile de So Joo, p.3


JP, 22/6/1933 Festas e diverses. Club Comercial, p.2
17/6/1934 Festa e diverses. Club Comercial. Baile de So Joo, p.2, 21/6/1934
Festa e divises. Club Comercial, p.2 e 24/6/1934 Festas e diverses. Club comercial,
p.2
GUIDUGLI, Humberto Attilio. Centenrio de Cachoeira do Sul, op.cit., 1959
JP, 11/2/1932 Carnaval. Os bailes realizados estiveram brilhantes, p.2 e 19/2/1933
Festa e diverses. Bloco carnavalesco, p.2
JP, 8/2/1934 Prdromos do carnaval. Bloco dos Bens Unidos, p.3

298

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

A plebe divertia-se na praa Jos Bonifcio, que acabou virando ponto


de atrao dos que queriam jogar confetes, serpentinas e lana-perfumes,
mas no tinham livre-acesso aos clubes e sociedades. Diferente dos sales,
o carnaval de rua era tratado de forma depreciativa. Para o jornal, os
festejos eram sem nenhum entusiasmo. No carnaval de 1932, em
oposio aos brilhantes festejos dos clubes, os divertimentos ao ar
livre correram friamente e sem entusiasmo, apesar da grande massa
popular. No desfile dos blocos, poucos automveis com alguns
fantasiados. No ano seguinte, a chuva torrencial impediu animao nos
dois primeiros dias.68 O carnaval de rua de 1939 foi considerado pelo
Jornal do Povo como de muita gente e pouca animao. O Rei Momo
tivera recepo fria por parte dos folies cachoeirenses.69 Da mesma
forma os de 1940-41. Apesar da grande concorrncia, no demonstravam
a menor animao quando comparados aos festejos realizados nas
sociedades locais. Somente os cordes e blocos se faziam notar: Filhas
do Trabalho, Floresta Aurora, O nome vem depois e Caruru.70
O lamento do esvaziamento do carnaval de rua, levado a cabo atravs da
imprensa nacional desde meados dos anos 20, traz subjacente o
sentimento nostlgico por parte da elite, que perdera, em todo pas, a
prerrogativa de festejar o reinado de Momo em espaos abertos,
obrigando-se a ir para os sales. O tratamento depreciativo atesta a
democratizao do carnaval nos espaos pblicos centrais, cada vez mais
apropriados pelos subalternos.71

Deleite: gozo ntimo, prazer pleno

de agrupamento, s poderiam realizar-se mediante autorizao prvia


da delegacia especial de costumes e depois de pagos os emolumentos
previstos em lei. O poder constitudo desautorizava qualquer cano sem
que a respectiva letra tivesse sido previamente analisada e proibia o uso
de fantasias atentrias moral ou parecidas com uniformes adotados
pelas classes armadas. O uso da mscara somente era permitido nos dias
de festa e os mascarados estariam sujeitos fiscalizao policial. Grupos
carnavalescos de que fizessem parte indivduos maltrapilhos, empunhando
latas, fragmentos de madeira ou outros objeto, seriam dissolvidos e seus
componentes levados delegacia.72
Por estas razes, o texto jornalstico da poca marcado pela depreciao
e pela segurana. Quando a imprensa local noticiava o carnaval de rua,
era comum informar que a ordem social mantinha-se em limites
aceitveis. Numa festa considerada, por excelncia, do inverso, a inverso
no poderia ser completa.73 Para no ultrapassar os limites aceitveis,
conter a massa popular e evitar confuso, era possvel e exigido o controle
policial sobre os subalternos. Exrcito e Brigada faziam o patrulhamento
preventivo. Durante os trs dias consagrados pandega e alegria, deveria
reinar sempre a mais perfeita e mais completa ordem, no ocorrer
nenhum acidente de monta.74

Ver CARNEIRO, Maria Luiza Tucci. Sob a mscara do nacionalismo. Autoritarismo e


anti-semitismo na Era Vargas (1930-1945). In: Estudios Interdisciplinarios de America
Latina Y El Caribe. Facultad de Humanidades Lester y Sally Entin Escuela de Historia
Instituto de Historia y Cultura de Amrica Latina. School of History, Universidad de
Tel Aviv, Ramat Aviv, vl.1, n.1, Enero/Junio, 1990 [disponvel em http:// www.tau.ac.il/
eial/I_1/carneiro.htm#note55 acessado em 29/3/2006]
73
Sobre a inverso no perodo do carnaval, ver FERRARA, Lucrcia DAlssio. Olhar
Perifrico: Informao, Linguagem, Percepo Ambiental, op.cit., 1993, p.210,
BALANDIER, Georges. O Poder em Cena. Traduo de Luiz Caldas de Moura, Braslia/
DF: Universidade de Braslia, 1982, que entende o carnaval como tempo de se liberar
pela imitao e pelo divertimento, se abrir aos ataques e s crticas por meio de
transposies tolerveis e se entregar parodicamente ao movimento a fim de com
ele aumentar sua ordem. Por esta razo, a festa do inverso se ope s demonstraes
polticas de civismo e s ritualizaes religiosas; e DA MATTA, Roberto. Carnavais,
malandros e heris. Para uma sociologia do dilema brasileiro. 6a ed. Rio de Janeiro:
Rocco, 1997
74
JP, 2/3/1933 Os festejos carnavalescos. Como foi comemorando em Cachoeira a fugaz
passagem dos dias consagrados a Momo, p.2
72

O estado policialesco, instaurado com a Revoluo de 30, agravou em


parte o declnio do carnaval de rua. Para pacificar os folies de baixo,
Vargas imps uma srie de normatizaes carnavalescas. Nos carnavais
de rua, batalhas de confetes e banhos com fantasia, ensaios ou bailes
pblicos, passeatas de blocos, cordes, ranchos ou qualquer outro tipo

JP, 12/2/1931 Carnaval, p.2 e 11/2/1932 Carnaval. Os bailes realizados estiveram


brilhantes, p.2
69
JP, 23/2/1939 O carnaval de Cachoeira na Praa Jos Bonifcio, p.2
70
JP, 14/1/1940 O Comercial iniciou ontem, oficialmente, o carnaval, p.2 e 27/2/1941
Carnaval. Carnaval de rua, p.2
71
Cf. SCHPUN, Monica Raisa. Luzes e sombras da cidade (So Paulo na obra de Mrio de
Andrade). op.cit., 2003
68

299

300

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Durante os anos de guerra, a apatia do carnaval de rua contrapunha-se


ao esplendor dos clubes. Enquanto nas ruas a diverso definhava, o Clube
Comercial atraam inmeros folies. Em 1941, o clube promoveu quatro
bailes que encerravam ao amanhecer. Neste ano, o salo foi decorado
pelo escultor Torquato Ferrari e a festa foi animada por jazz. Em 1944, o
carnaval foi comemorado exclusivamente nos sales das sociedades
locais.75
Nos anos 30-45, outros dois bailes, eminentemente aristocrticos, foram
destaque nos meios sociais locais. A Festa da Primavera de 1931,
promovida pelo Comercial, contou com senhoritas que eram tudo que
havia de gentil na sociedade cachoeirense, que trajavam-se
elegantemente, representando flores. Nas mesas, ofereciam-se flores,
doces e finos licores.76 O de 1933 foi realizado em duas noites, logo aps
a sesso cinematogrfica. Sua proximidade aumentava o entusiasmo do
mundo elegante cachoeirense, gerava intensa expectativa social nas
altas rodas, por tratar-se do mais fino e elegante da estao.77 O
segundo baile fremente era o reveillon. Embora muitas sociedades
promovessem alguma festividade na virada do ano, o do Clube Comercial
recebia as descries mais favorveis, ressaltando-se sempre a
numerosssima afluncia de associados, os memorveis bailes, o
grande xito, o maior brilhantismo, entre outros adjetivos.78
Na mesma medida em que valorizava eventos sociais da elite, o Jornal
do Povo ridicularizava os dos outsiders, como notcias de desordens e
conflitos nos bailes dos subrbios.79 Mas era na depreciao da linguagem
dos subalternos que residia o maior desdm. A elaborao do convite sui
generis, mandado publicar em abril de 1934 por Silvio Faria Correa,
exemplifica esse desprezo:

Deleite: gozo ntimo, prazer pleno

301

Tendo arrumado um arrasta p de arranca p de picigueiro com raiz e tudo pro dia de
So Joo, cunvidemo uns portad desse pra festa cum a famia e os parente. Chamamo
as ateno dos supricante pro regulamento da festa, cuim todos adjetivos qualificativos
do mesmo.
Regulamento:
1 - dentro da sala pruibido d tiro de revrve calibre 44, purque pode assust as
moa.
2 - no pode t reunido mais de treis via no salo pra evit que saia frge, pra modi
as falao da vida aieia;
3 - no si aguenta cachorro na sala, imbora di istimao, pr no larg purga nem bicho
de p;
4 - a moa que neg o estrivo pro moo que f tir ela tem que d espricao pro
mestre da sala sobre os motivo do cunsiguinte;
5 - no se pdi pis em calo di gente via;
6 - o mestre da sala podi mand par a gaita quando entend;
7 - no se aguenta tos cola de matuto dus convidado;
8 - uns covidado tem direito a bala e rosquinha de ovo, porm, de galinha. Caf cum
leite considerado extraordinrio. U que quiz tem que paga;
9 - sujeito fumando no pode toma mate com as moas. Cum as via pode oma int
relinch;
10 - quem cuspi no cho tem que espai cum o p o guspe. No se admite guspida de
guascao tipo pato;
11 - u cunvidado que provoc baderna sai da sala e no entra mais inquanto no isfri
a maceta;
12 - u indivdu que se met a quer apag lampio da sala, cum tiro o cum faco,
expuro;
nico: - sendo vio e tendo fia bunita nu baile pode vort pra sala dispois de se
acomod;
13 - via que tiv falando dos outro no tem direito a rosquinha de ovo.
14 - uns direito cumprem esse ao p da letra o pur bem o a pau em caso de perciso;
N.B. tem potreto seguro pros cavalo, girau prus arreio e maniad prus cunvidado.80

JP, 27/2/1941 Carnaval. Os bailes nos Clubes, p.2 e 24/2/1944 O rei da folia imperou
nos sales, p.2
76
17/9/1931 Festas e Diverses. Festa da Primavera, p.3
77
JP, 10/9/1933 Club Comercial. Festa da Primavera, p.2 e 17/8/1933 A primavera ai
vem... O. M., p.2
78
JP, 9/12/1934 Natal e ano Novo. Os dois grandes bailes do clube Comercial, p.1, 3/1/
1937 A noitada de 31 no comercial, p.2, 25/12/1940 Festas e Diverses. O Reveillon
de fim de ano no Clube Comercial, p.2, 4/1/1942 Festas e Diverses. Os bailes de fim
de ano nas sociedades, p.2 e 29/12/1940 Festas e Diverses. Sociedade Concrdia,
p.2
79
JP, 13/9/1934 Noticirio. Desordens e conflito em um baile na Vila Barcelos, p.3
75

Dessa forma, a figura do caipira habitante do interior, do campo ou da


roa, sujeito atrasado, de pouca instruo, de convvio e modos rsticos
e canhestros, de fala imbricada e estereotipada, indolente em suas
interpretaes, no centro do pas o caboclo, no sul os migrantes oriundos
das zonas de colonizao ou de outras reas agrcolas foi utilizada para

80

JP, 26/4/1934 Convite, p.4

302

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

produzir a auto-imagem da moderna elite em oposio aos subalternos.


A dcada de 30 foi rica no debate em torno da identidade nacional, com
nfase na mudana social e na modernizao. Na literatura nacional,
Jeca-Tatu, de Monteiro Lobato, personificou essa imagem.81
Em Cachoeira, a organizao do baile caipira no Clube Comercial, em
julho de 1939, conseqncia deste contexto.82 Os bailes da roa,
promovido nos anos 1932-35 pela Sociedade Atiradores Concrdia, tiveram
sentido inverso, na medida em que procuravam dignificar as origens
agrrias dos teuto-brasileiros.83
Muitos dos eventos sociais dos clubes e sociedades tiveram explcitas
conotaes polticas. Em outubro de 1931, foi comemorada a passagem
do primeiro aniversrio da revoluo de Vargas. A elite promoveu
suntuoso baile no Clube Comercial, com muito luxo e elegncia
ao som dos grupos Alegria e Bambas. Conforme a narrao do jornal,
a sociedade cachoeirense gozou horas de encantos e sentiu a
sublimidade de um ambiente absolutamente distinto.84 J o povo
participou do popular quermesse na praa Jos Bonifcio, onde foram
vendidas flores e objetos doados, com renda em benefcios obra da
igreja. 85 Essa conotao caridosa acompanhava muitas das festas
organizadas pela elite. A renda auferida no baile da primavera de 1939
copa, tmbola e demais jogos de azar foi revertida para o hospital.
Eram comuns festas especificamente para beneficiar alguma obra
comunitria.86

LIMA, Nsia Trindade. Jeca Tatu e a Representao do Caipira Brasileiro. op.cit., 1997
JP, 6/7/1939 O baile caipira do Comercial mexeu com a cidade, p.1
83
100 anos de Concrdia: a histria da Sociedade Rio Branco, 1896-1996, op.cit., 1996,
p.187
84
JP, 15/10/1931 Festas e Diverses. Suntuoso baile, p.2
85
JP, 25/10/1931 Comemorao do 1 aniversrio da vitria da Revoluo de Outubro.
Quermesse, p.2
86
JP, 22/10/1939 A grande festa da Primavera do Clube Comercial, p.2, 10/7/1932
Noticirio. Festa em benefcio do Hospital de Caridade, p.3 e 18/12/1932 Festas e
Diverses. Colcha de Retalhos, p.2
81
82

Deleite: gozo ntimo, prazer pleno

303

O uso de eventos sociais com finalidades polticas tambm esteve presente


na Sociedade Atiradores Concrdia. Comumente, o clube de origem
germnica utilizava os encontros dos associados para tais fins. Em 1934,
por exemplo, foram convidados todos os alemes e teuto-brasileiros
residentes na cidade. O festejo comeou com vivas para o Brasil e Getlio
Vargas, seguido da execuo do hino nacional pela orquestra e da
declamao do hino fascista alemo por Iris Dicklhuber, que foi muito
aplaudida. Arthur Decker fez o discurso oficial, tecendo elogios a Adolf
Hitler, o Fhrer do povo alemo e reconstrutor na Nova Germnia.
Suas palavras eram cobertas por prolongada salva de palmas.87
A ecloso do conflito blico na Europa, em 1939, fez com que a palavra
Atiradores fosse suprimida, ficando somente Sociedade Concrdia, na
tentativa de antecipar possveis represlias, como em 1917, quando a
sociedade sofreu interveno do Tiro de Guerra, os encontros foram
suspensos, os estatutos e o prprio nome foram traduzidos para a lngua
portuguesa e as armas usadas no tiro ao alvo foram apreendidas. Todavia,
a simples alterao da denominao no foi suficiente para convencer as
autoridades de que os associados tinham perdido o encanto pelo nazismo.
Com a entrada do Brasil na guerra, em 1942, a sociedade ficou fechada
entre os meses de fevereiro e abril. A sede e alguns monumentos foram
depredados. Eurico Nestor Wilhelm foi substitudo no cargo de presidente
por Joo Garibaldi dos Santos, designado pelo delegado de polcia. A
partir da Assemblia Geral realizada no incio de 1943, a sociedade passou
a sofrer ingerncia direta do Clube Comercial. Mostra disso foi a realizao
da reunio na sede comercialina e o surgimento do conselho fiscal com
funo de opinar, propor medidas e exigir informaes da diretoria. O
prefeito municipal, o juiz de direito da comarca e o comandante da
guarnio militar foram designados scios honorrios. O juiz Alfeu Escobar
ocupou a presidncia nos primeiros trs meses, designando o comerciante
Joo de Oliveira Santa F para substitu-lo. Por convenincia, a
denominao da sociedade mudou para Rio Branco, a mesma do bairro
onde estava instalada a sede. Essa mudana foi uma tentativa de
abrasileirar a sociedade, desvinculando sua imagem com tendncias nazi-

87

JP, 6/5/1934 Colnia alem. Uma festa na sociedade Concrdia, p.2

304

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

fascistas. Com a interveno, diminuiu a freqncia dos associados. Em


abril de 1943, a moo de fuso com o Aeroclube de Cachoeirense foi
abortada por falta de quorum. Com o trmino do conflito europeu, em
maio de 1945, a sociedade voltou a ter autonomia e presidente com
sobrenome alemo: Osmar Tesch. Mesmo assim, o clima nacionalista do
ps-guerra definitivamente enterrou os objetivos iniciais da antiga
Schtzen-Verein Eintracht, de servir de ponto de reunio dos que falavam
o idioma alemo e de cultuar valores e tradies germnicas.88
Desta forma, os clubes e sociedades, a mais reservada das diverses da
alta sociedade, acessveis somente para pessoas seletas, serviam para
fazer poltica, a mais pblica das atividades humanas. A mesma tentativa
de manter tradies e valores burgueses estava presente na ocupao
dos demais momentos ociosos da elite cachoeirense festas sociais, bailes,
cinema, teatro, concertos musicais, carnaval, So Joo, reveillon,
piqueniques, banhos de rio, cafs, confeitarias, hipdromo, natao e
tnis embora implicitamente, de forma tcita e alegrica. Semelhante
aos acontecimentos dirios trnsito, rua, caladas, regras de civilidade,
conservadorismo, moral religiosa, amores os lazeres cotidianos
colocavam cada um em seu devido lugar, de acordo com as condies
sociais.

6.Transitando
no espao pblico
6.1. Praas ajardinadas: lcus da sociabilidade
O centro da vivncia pblica a cidade, em especial a rua, local onde as
coisas acontecem. Nela, a personalidade coletiva revela-se atravs de
usos, hbitos e valores dos mais variados indivduos, nos sinais gritantes
da vida pessoal desmedida e da vida pblica esvaziada, expresso nas
coisas cotidianas. Na rua, mostra-se a diversidade de civilidade, polidez,
urbanidade e cortesia dos estranhos que nela se encontram. A coliso
cada vez maior de grupos sociais heterogneos no ambiente coletivo
potencializou a alterao do agir, fazendo do individualismo o novo estilo
de vida em pblico. Para Richard Sennet, esse quadro foi a resposta para
a vida fora da segurana da famlia e do pequeno crculo de convivncia
de outrora.1
At os anos 30, o espao urbano central da sede de Cachoeira do Sul era
preferencialmente elitista, o que no exclua a presena dos subalternos.
Pelo contrrio, os membros dos grupos sociais sabiam dos limites
simblicos que lhes eram impostos. O aumento populacional, visto no
crescente fluxo de migrantes, desequilibraria esses limites.

88

JP, 2/4/1942 Noticirio. Reaberta a Sociedade Concrdia, p.3. SCHUH, ngela. CARLOS,
Ione Sanmartin. Cachoeira do Sul, Em busca de sua histria. op.cit., 1991, p. 157 e
100 anos de Concrdia: a histria da Sociedade Rio Branco, 1896-1996, op.cit., 1996,
p.66 e 207

No trnsito do espao pblico, as praas cachoeirenses tornaram-se


importante espao da sociabilidade local por abrigar a mais diversas
atividades, como os atos patriticos durante a Segunda Guerra Mundial.
Em 1942, o Jornal do Povo incitou seus leitores a participar do protesto
contra o afundamento de navios brasileiros por submarinos alemes. Na
1

SENNET, Richard. O declnio do homem pblico, as tiranias da intimidade. So Paulo:


Cia. das Letras, 1988

306

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

narrativa do jornal, vrios oradores, escolhidos entre os elementos de


maiores destaque intelectual de Cachoeira, iriam esclarecer o pblico
atravs de palavras vibrantes de f em nossos destinos e profligariam
com veemncia e elevao de esprito, os atos desnacionalizados
daqueles sditos no eixo que, residindo ao Brasil, se esquecem dos seus
deveres de lealdade para com o nosso pas e se entregam s atividades
contrrias aos mais altos interesses nacionais. Autoridades civis,
militares, eclesisticas, docentes e discentes, o povo em geral, de
Cachoeira e dos distritos, todos foram convidados a prestigiar a
manifestao cvica. Para o jornal, a ateno dispensada s palavras dos
oradores seria uma forma de cada cidado cumprir com o seu inalienvel
dever de se por a par dos graves acontecimentos que esto se
desenrolando em torno do nosso pas.2 O uso destas expresses revelava
o patriotismo nacionalista do momento.
Trs anos depois, em junho de 1944, com o desembarque das tropas
anglo-americanas na Normandia, costa litornea da Frana ocupada pelos
nazistas, foi a vez da praa Balthazar de Bem servir de palco para que a
massa popular se reunisse para aplaudir os oradores do comcio cvico. O
comrcio e as reparties encerraram o expediente s 15 horas. Alunos
dos principais estabelecimentos de ensino da cidade compareceram ao
evento. O juiz municipal, Constantino Rodrigues de Freitas, abriu a srie
de discursos no microfone da Voz do Povo, seguido do promotor pblico,
Jos Oscar da Costa Cabral, e do ento lder estudantil, Liberato Salzano
Vieira da Cunha. Em seguida, o prstito puxado pela Banda Municipal,
acompanhado de polticos, autoridades militares, alunos, desportistas e
grande massa popular, atravessou a zona urbana central em direo
oeste, at o Largo Colombo, retornando at a praa Jos Bonifcio, onde
novos discursos foram proferidos por Floriano Neves da Fontoura, Aristides
Moreira e Orlando Carlos. Para o JP, todos os oradores, que foram
vivamente aclamados, exaltaram o valor dos povos das Naes Unidas,
em luta contra o inimigo comum da civilizao.3
As praas tambm serviam de palco para confrontos implcitos, muitas
vezes obscurecidos pelo verniz civilizador presente nos discursos da

2
3

JP, 12/3/1942 Grande manifestao cvica nesta cidade, p.2


JP, 8/6/1944 Grande regozijo popular em Cachoeira pela invaso da Europa, p.2.

Transitando no espao pblico

307

imprensa. O Jornal do Povo contribuiu para a construo desta viso


elitista, na medida em que destacava eventos tidos por civilizados e
abria espaos para reclamaes dos aspectos ditos desagradveis das
praas. No incio dos anos 30, cobriu as comemoraes do 107o aniversrio
da colonizao alem no Estado. Na ocasio, o prstimo saiu da Sociedade
Concrdia, acompanhado por banda de msica, para a praa Jos
Bonifcio, onde populares e polticos aguardavam. Era comum registrar
eventos deste tipo em instantneos fotogrficos e oradores proferirem
loas em termos encomisticos, elogiosos, aos homenageados.4
Em vrias outras ocasies a elite procurava aproximar-se do natural,
com viso romntica da beleza da natureza, na busca de sua essncia
intocada, um romantismo na contramo da modernidade como definiram
Michel Lwy e Robert Sayre uma vez que reage contra o racionalismo
moderno atravs do reencantamento do mundo.5
Freqentemente, a imprensa noticiava garden-party, que ocorriam nas
praas em benefcio de obras de caridade, com teatro ao ar livre, tendas
para venda de gelados, doces, frios, bebidas, rifas, banda musical e jazz,
escolha da senhorinha mais bela e simptica, iluminao, ornamentao
caracterstica e vrias surpresas patrocinadas por elementos de destaque
da sociedade, cujos nomes eram publicados no jornal.6 Esses encontros
eram reservados somente queles que pudessem pagar os convites. Em
1942, o Cock-Tail Clube realizou encontro nesses moldes na praa Borges
de Medeiros. O traje feminino exigido para a ocasio foi a de chita,
tecido de algodo estampado a cores, tendo sido premiada aquela que
compareceu com o vestido mais original. A copa ficou a servio de

JP, 26/7/1931 Noticirio. 107 aniversrio da colonizao alem no Rio Grande do Sul,
p.3
5
LWY, Michel. SAYRE, Robert. Revolta e melancolia o romantismo na contramo da
modernidade. Trad. Guilherme Joo de Freitas Teixeira. Petrpolis/RJ: Vozes, 1995.
PHILIPPOV, Renata. Edgar Allan poe e Charles Baudelaire: trajetrias e maturidade
esttica e potica. Orientao Maria Ceclia Queiroz de Moraes Pinto. So Paulo: USP/
PPG Lngua e Literatura Francesa, 2004 [disponvel em http://www.teses. usp.br/
teses/disponiveis/8/8146/tde-18072005-113116/publico/Tese_-_Renata_Philippov1
.pdf acessado em 8/3/2006], explora essa viso dos autores, explicando que haveria
trs formas principais de se buscar o reencantamento do mundo: o caminho da religio,
a exaltao da noite e a recriao do mito.
6
JP, 14/12/1933 Pr-charistas, p.2
4

308

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Valdemar Duarte, que serviu comes e bebes no recinto do jardim, e a


orquestra do maestro Henrique Horn abrilhantou a reunio.7 Outro
exemplo da tentativa de aproximao ao natural era o dia da flor, onde
senhoras e senhoritas da melhor sociedade espalhavam-se por todos
os recantos da cidade, vendendo flores, em benefcio de obras
assistenciais ou remodelao das igrejas.8
Nesta tica romntica elitista, os jardins pblicos constituam-se em seu
lcus principal. Os jardins pblicos deveriam dar a sensao de ordem e
respeito, mesmo em meio ao urbano impactado pelo processo de
desorganizao j avanado nos anos 40. A coluna Notas locais, de 17 de
janeiro de 1943, refletiu essa viso ao criticar o desleixo com que as
flores e folhagens das praas estavam sendo tratados. O texto culpava
implicitamente os subalternos, os novos freqentadores que deveriam
saber como se comportar sem precisar de avisos como No pisem na
grama ou As flores tambm tm alma. A soluo sugerida foi de incutir
neles os preceitos elementares de conduta.9 Dias antes, o mesmo espao
editorial foi utilizado para protestar contra menores que caavam pardais
na praa Jos Bonifcio, com bodoques ou mesmo pedradas. O jornal
entendia que para a ordem reinar era necessrio que manifestaes de
vadiagem e mau gosto como essas terminassem. Tambm chamou a
ateno para a desarmonia provocada pelo alto falante instalado na praa,
que irradiava som estridente e irritante como o afiar das unhas, roncos
de fera mortalmente ferida.10 As notas reforam o aspecto natural que
se queria imprimir ao espao.
O muro que cercou a praa durante muitas dcadas fazia parte desta
busca da naturalidade pelo cuidado com a esttica. Numa comunidade
vinculada aos hbitos campeiros, onde era natural criar cavalos e vacas
na periferia da zona urbana, os animais soltos constituram-se num dos
grandes problemas a ser enfrentado pela elite para continuar com seu
espao pblico sadio. No primeiro quartel do sculo XX, tais dificuldades
eram tangenciadas devido ao baixo nmero de subalternos freqentando

Transitando no espao pblico

os espaos tipicamente elitistas, como a zona central da cidade. No


chegava a ser calamidade pblica, at porque cada um sabia seu lugar e,
de certa maneira, o controle social ainda era grande. Os animais que
vagavam soltos eram, em sua maioria, cavalos e vacas pertencentes a
moradores da periferia, que os usavam para puxar carroas e para tirar
leite. O mximo que estes animais faziam era estragar os jardins das
residncias do centro. As duas praas centrais tinham sido muradas por
causa deles. Na maioria das vezes eles eram recolhidos e devolvidos aos
que comprovassem ser proprietrios.11
Contudo, a intensificao da vinda de subalternos cidade, a partir de
30, trouxe certa turbulncia. O problema de animais vagando foi se
agravando pouco-a-pouco, principalmente nas pocas primaveris, quando
as flores desabrochavam e o aspecto elitista mostrava-se inconteste. Na
viso romntica do editorial do JP de 1933, elas no podiam ser
descuidadas, pois eram o prazer e a alegria da vida. Os animais, que
tentavam aspirar o aroma das flores e quedavam-se extasiados sua
vista, regalando-se, farta e pacatamente, comendo com um grande
apetite animalesco a folhagem e os mais tenros rebentos das roseiras,
dos jasmineiros, das azalas, etc., deveriam ser mantidos afastados.12
Em dezembro de 1933, atendendo ao abaixo-assinado dos moradores, o
delegado de polcia, Ceclio Menezes, proibiu que proprietrios deixassem
soltos cavalos e vacas na Vila Soares, sendo aplicada multa aos infratores.13
No restante da zona urbana, a prefeitura limitava-se a repetir avisos
solicitando aos proprietrios dos animais que os mantivessem presos. Por
conta disso, os moradores reclamavam pelo jornal, que podia publicar
pequenas notas na coluna Noticirio14 ou deixar o tema para o sarcasmo
de articulistas annimos:

JP, 17/10/1929 Animais soltos, p.3, 3/11/1929 Noticirio. Animais soltos,p.3, 12/12/
1929 Animais soltos, p.3, 21/12/1930 Noticirio. Animal encontrado, p.3
12
JP, 25/6/1933 As nossas praas pblicas, p.1
13
JP, 24/12/1933 Noticirio. Animais soltos, p.5
14
JP, 17/5/1934 Noticirio. Animais soltos, p.3 e 3/3/1935 Noticirio. Animais soltos,
p.3
11

JP, 22/1/1942 Festas e Diverses. Garden Party na praa Borges de Medeiros, p.2
JP, 7/7/1929 Noticirio: o dia da flor, p.2
9
JP, 17/1/1943 Notas locais, p.4
10
JP, 3/1/1943 Notas locais, p.4
7
8

309

310

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

As vacas e terneiros, que noite, e, s vezes de dia, perambulam, livremente, como se


fossem gente, pelas ruas do bairro aristocrata. No resta dvida. A queixa justa e ela
a vai direitinha aos zelosos fiscais da municipalidade, que, por certo, delicadamente,
conseguiro demover aqueles animais do abuso de andarem enfeitando de esterco as
delicadas lajes do Rio Branco.15

O aumento populacional urbano, intensificado no entre-guerras, tambm


desencadeou aquele que se tornaria o maior dos problemas em termos
de zoonose: os animais domsticos, principalmente os cachorros. A partir
dos anos 30, a questo passou a ser tratada pela imprensa como caso de
sade pblica. A razo fundamental para tanto empenho foi a proliferao
sem precedentes de ces, ocorrida por conta da fixao de migrantes
vindos do meio rural, que traziam consigo hbitos prprios, como ter a
companhia de guapecas. O crescimento exagerado da prole dava-se
porque antes os ces estavam separados uns dos outros por grandes
extenses de terras, confinados nas propriedades rurais. A concentrao
populacional na zona urbana resultou na conseqente concentrao do
nmero de animais num espao limitado, facilitando assim o acasalamento
canino. Alm disso, na zona rural o co tinha funo de guarda. Na zona
urbana, tornava-se muitas vezes intil porque, numa comunidade ainda
pequena, de certa forma segura, no se justificava o sustento dirio do
animal domstico.
Neste contexto, de forma exagerada para chamar a ateno ao fato,
Cachoeira foi considerada a capital incontestada do mundo canino j
em 1929. A resposta foi a exigncia de um posto anti-rbico, rgo
responsvel pela matana de ces sem dono, que andavam livremente
pelas ruas da cidade. Com sua instalao, a imprensa passou a exigir
aes sistemticas: Vagueiam eles s dezenas nas ruas da cidade. So
de todos os pelos, raas e tamanhos, numa imensa variao que vai do
familiar peludo ao vira-lata legitimo. necessrio a metdica matana
desses animais causadores de tantos males, e por muitas causas que no
s a transmisso do vrus rbico. Falando indiretamente aos subalternos,
considerados responsveis pela proliferao canina, o Jornal do Povo
alertava para a necessidade de aaimar e prender os ces, mantendo-os
em boa higiene e isolados da coletividade, evitando assim maiores
contgios. Os nicos que deveriam sobreviver eram os animais

Transitando no espao pblico

verdadeiramente notveis pelas suas qualidades e estimveis pelo valor,


conforme definiu o prprio jornal.16
No incio da dcada de 30 e nos anos posteriores, notcias davam conta
da necessidade premente de eliminar-se os ces vadios. Para isso, a
prefeitura usava bolas de veneno ou, quando circos instalavam-se na
cidade, recolhia os ces para alimentar os lees. As despesas com
tratamento dos que fossem mordidos por cachorros loucos tambm
corriam por conta do poder pblico, que transferia os doentes para o
Instituto Pasteur, na capital Porto Alegre. Em julho de 1935, foram
registrados em torno de dez casos de pessoas mordidas por ces
hidrfobos.17
Nos anos 40, o problema das matilhas de ces vagando soltos nas ruas ou
mesmo dos cachorros presos nas residncias desencadeou um segundo
reclame: a perturbao do sossego pblico, principalmente durantes as
madrugadas. O articulista Braz Camilo ironizou a situao, afirmando
que o cachorro do vizinho sabia a hora exata em que ele se recolhia,
latindo, a partir da, noite adentro.18 Matias Pascoal, em artigo escrito
em 1943, chamou Cachoeira de paraso canino, visto que nas horas
mortas da noite ouvia ces e cadelas, soltos, na rua, a ladrar,
atrapalhando o sono dos que trabalhavam o dia inteiro. Segundo ele, a
rua Sete de Setembro havia transformado-se num verdadeiro far west,
com ces latindo, correndo, uivando, mordendo, numa algazarra
infernal.19 Alm disso, muitas vezes a cachorrada invadia propriedades,
danificando hortas e jardins em busca de comida.20 Em editorial de 1945,
o jornal reforou a ironia da situao problemtica. A expresso vida de
cachorro teria perdido seu significado em Cachoeira do Sul, diante da
quantidade de ces perambulando calmamente pelas ruas, praas e
jardins da cidade, deitando-se comodamente nos passeios pblicos e
aferrando-se valentemente as pernas de quem possa ousar perturba-lhes
o repouso, ou ainda revirando e esparramando os lixos.21
16
17

18
19
20
15

JP, 30/5/1935 O Ditador em apuros. O.M, p.1

311

21

JP, 27/10/1929 Medidas preventivas, p.1


JP, 7/12/1933 Noticirio. Ces hidrfobos, p.3, 26/5/1935 Ditador de Cachoeira. Foi
um sonho, nada mais, p.1 e 18/7/1935 Noticirio. Mordidos por ces hidrfobos, p.3
JP, 14/4/1940 Braz Camilo, p.1
JP, 24/1/1943 Paraso canino. Matias Pascoal, p.1
JP, 26/2/1942 Noticirio. Ces vadios, p.3
JP, 23/1/1945 Estas e Outras, p.3

312

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Mesmo iniciativas de se acabar com os ces vadios, como a distribuio


de bolas pela prefeitura, podiam gerar contendas. Uma porque a pessoa
encarregada do servio acabava jogando o veneno nos ptios das
residncias, matando animais presos. Outra porque muitos ces mortos
putrificavam na prpria via pblica, durante dias.22
Essa simbiose entre urbano e rural, vista de forma peculiar na questo
canina, teve outros reflexos. Por exemplo, a queima de casca de arroz
pela antiga usina eltrica produzia fuligem que cobria habitaes, jardins
e ptios, poeira negra que achando portas e janelas penetra nas casas
estragando e empoeirando tudo.23 A barraca de couro prximo ao centro
fazia exalar mau cheiro. Ou ainda padarias, que mantinham estrebarias
em seus ptios, produziam cheiro insuportvel das cavalarias e atraam
moscas e mosquitos, cujo inevitvel contato com as massas alimentcias
poder produzir casos graves de molstias infecciosas, conforme alertou
o jornal.24
6.2. Trottoir do passante
Na Cachoeira da primeira metade do sculo XX, a rua era espao do ver
e ser visto. Nela praticava-se o footing, encontravam-se os conhecidos,
estabeleciam-se e fortificavam-se muitas das relaes sociais. Tambm
nela, revelava-se o carter perverso da coletividade. O Cdigo de Posturas
de 1926 determinava algumas destas regras de civilidade, como a proibio
de queimar fogos de buscaps, soltar bombas ou foguetes, dar salvas
com roqueiras ou instrumentos similares e tiros com armas de fogo,
atirar pedras com bodoques ou fundas, soltar pandorgas ou cometas,
riscar as paredes das casas ou muros e cortar galhos das rvores plantadas
nas ruas ou praas para seu aformoseamento (art. 158). Os
contraventores estariam sujeitos a multa, apreenso dos objetos e at
pena de priso correcional. Em caso de menores de idade, os
responsveis responderiam pelos danos causados e pelas penalidades (art.
159).25

Transitando no espao pblico

Tais proibies no impediam reclamaes contra petizes jogando


futebol em plena rua, danificando as vidraas das casas e prejudicando o
trnsito, nem soltando pandorgas que enrolavam-se nos fios e provocavam
curtos-circuitos na rede de energia. 26 Fogos de artifcio tambm
freqentavam a coluna dos reclames. Muitas vezes, o foguetrio no
tinha o intuito de festejar mas de provocar susto entre as famlias que
passeavam.27 Outra reclamao era no sentido dos caminhes, que traziam
arroz para os engenhos, respeitarem o toque de silncio, evitando
descargas abertas e buzinaes durante a madrugada.28
Nas caladas, a questo da civilidade mostrava-se de forma derradeira.
Numa cidade onde a maioria dos prdios foi construda sem recuo, a
calada tornou-se linha divisria entre espao pblico e privado. Como
exemplo, a falta de varanda frontal criou o hbito de colocar cadeiras
nas caladas das residncias, principalmente em noites quentes. Outro
era o de parar para conversar em pequenos grupos, trancando a passagem
dos transeuntes. Alguns proprietrios de estabelecimentos chegavam a
colar cartazes pedindo que no se fizesse ponto de palestra em frente s
vitrinas, para no atrapalhar as vendas.29 O problema de espao de
passagem era agravado pela estreiteza na largura dos passeios pblicos,
construdos sem perspectiva futura de ampliao, visto que foram
projetados para os poucos transeuntes do sculo XIX.
Nos anos 20-30, a movimentao de pessoas e veculos estava concentrada
nas proximidades da praa Jos Bonifcio, no trecho envolvendo as ruas
Andrade Neves e Sete de Setembro. O congestionamento dava-se pela
quantidade de pessoas aglomeradas nos canteiros e caladas da artria
principal. Os motoristas trafegavam em diminuta velocidade, no em
respeito aos pedestres, mas para verem e serem vistos. A elite realizava
o footing, passeio p para espairecer, principalmente nas noites de
calor, quando as famlias sentavam-se nos bancos da avenida e as crianas

JP, 15/11/1936 Os moradores da rua 15 reclamam, p.3, 22/10/1942 Noticirio.


Reclamaes, p.3
27
JP, 3/11/1929 Reclamaes, p.3 e 1/6/1944 Noticirio. Abuso com fogos de artifcio,
p.3
28
JP, 3/4/1930 Justa reclamao, p.1
29
JP, 14/4/1938 Caladas e Cadeiras. Braz Camilo, p.2 e 14/4/1938 Luz! Mais luz! E.R.,
p.1
26

JP, 20/6/1943 Noticirio. Distribuio de bolas aos ces vadios, p.3


JP, 23/6/1930 Noticirio. Uma reclamao, p.3
24
JP, 17/4/1932 Noticirio. Com a higiene, p.3, 13/12/1936 Uma reclamao justa, p.3
25
A Lei n.302, de 2/1/1929, alterou alguns artigos do Cdigo de Posturas Urbanas de
Cachoeira do Sul, promulgado pela Lei n.222, de 19/9/1926
22
23

313

314

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

brincavam na rua. Como as principais ruas do centro da cidade foram


projetadas e abertas no tempo das carroas, em que era inimaginvel
intenso fluxo de veculos, ainda mais automotores, as reclamaes sobre
possveis desastres envolvendo carros e pedestres passaram a fazer parte
do cotidiano cachoeirense na mesma medida em que aumentou o nmero
de automveis circulando.30
O instantneo do fim dos anos 20 mostra esse quadro de trnsito intenso
de automveis na rua principal, a Sete de Setembro. No horrio das 12 h
23 min, em torno de dez veculos seguem no sentido bairro-centro. Vrios
pedestres aguardam oportunidade para atravessarem a rua. A inrcia do
guarda de trnsito indcio da prevalncia do automvel sobre os
passantes.

Transitando no espao pblico

315

Em 1931, leitor do Jornal do Povo escreveu alertando para o fato de que


o crescimento urbano implicava na necessidade de noes de trfego
para a populao: No com todas as exigncias do circulez-monsieur,
de Paris ressaltou ele , mas sobre a maneira de se andar nas ruas, para
evitar os acidentes de veculos. Era comum crianas brincarem
livremente nas ruas, pulando corda ou jogando peteca, calma e
descuidadamente como se estivessem em um ptio fechado e como se
no houvesse na rua trnsito de veculos.31 Havia tambm o basbaque,
sujeito que ficava atnito, bestificado, postado na passagem dos
transeuntes, contemplando algo que lhe parecesse grandioso,
prejudicando o trnsito e sendo alvo da chacota alheia. Muitos dos que
vinham de localidades menores eram tidos por basbaques que
hipnotizavam-se pela agitao e ritmo frentico da urbe cachoeirense.32
Em matria de trnsito, a maior problemtica de Cachoeira foi reflexo
do embate urbano versus rural, envolvendo automveis, carroas e
caminhes. As vias pblicas locais serviram de passagem de grande parte
dos produtos agrcolas, dos hortifrutigranjeiros puxado a cavalo ao arroz
transportado em caminhes. Em 23 de abril de 1934, o prefeito Aldomiro
Franco publicou o Decreto n.49, proibindo trnsito de carretas nas
principais ruas da cidade, alegando grandes despesas com servio de
calamento e melhoramento das ruas devido aos estragos provocados
pelo excesso de peso. Os infratores ficaram sujeitos a multas de 20$000
a 200$000 ris, alm da obrigao de reparar danos causados. Em sua
administrao, transferiu para o bairro Fialho (Santo Antnio) o bebedouro
pblico utilizado pelos animais dos carroceiros.33

Figura 108 Trnsito intenso na rua Sete de Setembro, fim dos anos 20. Fonte: Museu
Histrico Municipal de Cachoeira do Sul

Administraes anteriores j haviam promovido ordenaes neste sentido.


Atravs do decreto n.268, de 16 de janeiro de 1928, o intendente Carlos
Leal Nogueira da Gama estabeleceu certas regras: veculos no poderiam
parar a menos de cinco metros dos cruzamentos de ruas (art. 1o); no
poderiam descer algumas das quadras das ruas 24 de maio e 7 de Setembro
(art. 2o); no poderiam subir a rua Saldanha Marinho, no trecho entre a
rua Venncio Aires e o trilho da via frrea (art. 3o); no poderiam fazer a
JP, 13/9/1931 Trfego e descuido, p.1
JP, 7/4/1938 Luz e Basbaques. E.R., p.1
33
JP, 13/10/1929 Obras municipais, p.2 e Decreto n.49, de 23 de abril de 1934, proibindo
o trnsito de carretas na cidade. Fonte: JP, 26/4/1934, p.1
31
32

30

JP, 15/8/1929 Sugerindo, p.1

316

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

volta contornando o relgio pblico instalado defronte a Praa Jos


Bonifcio (art. 4o).34
Todavia, era forte o apego pelo veculo particular e revelava-se na
percepo apurada de intelectuais, como o poeta Lisboa Estrazulas, que
escreveu em homenagem ao automvel, intitulada Baratinha sem gosto:
Pobre baratinha.
Morreu a minha baratinha azul-marinho, aquela mesmo que passava pela casa de Voc.
Aquela mesmo que eu desejei um dia fosse estraalhada pelo Chevrolet seis cilindros
que Voc guiava.
Quanta saudade em meu corao.
Quantas recordaes!
Rendo a ti, minha baratinha amiga, o meu preito de saudade, companheira fiel de dois
anos de convvio dirio.
No mais a tua chapa 292 - trar na minha passagem palpites aos jogadores do bicho.
No mais o creoulinho da Casa J. Lima vir trazer-me o palpite do sonho promissor com
a baratinha.
No mais a tua buzina alegre e estridente anunciar a Voc a minha volta ao lar, depois
das longas e fatigantes jornadas.
No mais me servirs de pouso na vrzea do Botucara ou no tenebroso Santa Brbara,
nas noites glidas de inverno.
Adeus, minha habitao ambulante!
No me chamaro mais o moo da baratinha.
No te pediro mais os amigos para os passeios aos domingos e para excurses ao Amorim.
No servirs mais de cama ao Azuil para a sesta, a hora do cafezinho no Comercial,
depois do almoo.
No sers mais enfeitada pelo Ghignatti com cascas de laranja e latas de lixo.
triste, doloroso, tudo isto./ Mas, no teu suicdio, h uma coisa com que eu no pude
ainda me conformar.
Com o teu acentuado esprito de mulher.
H mulheres belas, cheias de mocidade, graa e encantos que, havendo no mundo
tantos homens inteligentes, fortes, bonitos e sadios, se entregam, de alma, corpo e
corao, a um homem horrvel, doente, reumtico, asmtico, pobre, feio, esqueltico
e burro, por um fenmeno de atrao irresistvel e inexplicvel.
Tu foste assim, minha baratinha.
Com tanto automvel bonito e de luxo na praa e na cidade: o do Caburet, o do Kunert,
o do Caloca Barros e outros, campees de esttica e beleza de linhas, procuraste morrer
estraalhada por um miservel calhambeque.
Depois no querem acreditar no destino.35

Transitando no espao pblico

Em que pese esta paixo ao veculo particular, a imprensa freqentemente


denunciava os pecados dos motoristas. Em 1929, a coluna dos reclames
do Jornal do Povo considerou que o chofer do carro n.10, guiando na
velocidade em torno de 10 km/h, queria bater recordes de velocidade,
desabalando pelas ruas da cidade em carreira vertiginosa.36 No ano
seguinte, o noticirio destacava o fato de que o excesso de velocidade
no centro da cidade provocava pequenos acidentes e solicitava
providncias da inspetoria de veculos.37 O articulista Petrnio questionou
o hbito de motoristas usarem a frente das residncias como garagens
de seus automveis, mesmo nas ruas de maior movimento, como a Sete
de Setembro: mingua de melhor garagens, os proprietrios chegam a
deixar todas as noites e mesmo durante o dia, at dois automveis,
defronte de suas casas. Era a soluo encontrada para residncias
construdas no tempo em que veculos particulares no faziam parte do
cotidiano urbano. Mas o hbito, segundo ele, prejudicava aqueles que
usavam o automvel para vir ao centro da cidade e no encontravam
vagas disponveis para estacionar.38 Em edital publicado em maro de
1933, a prefeitura alertava para a exigncia de somente adultos e
portadores de caderneta conduzirem veculos.39
Afora as exigncias, as ruas continuaram revelando desfaatez daqueles
que postavam-se ao volante, sendo pistas de corridas para alguns
motoristas. Por esta razo, os desastres continuaram acontecendo com
freqncia. Muitos dos cinesforos no respeitavam a pouca sinalizao,
no buzinavam nos cruzamentos e andavam na contra-mo com a descarga
aberta. 40 Alm disso, em 1937 a Diretoria do Trfego, responsvel local
pelas orientaes e fiscalizao, proibiu os motoristas de andar com faris
dos carros acessos noite nas ruas iluminadas. A intensidade produzida
oferecia riscos ao trfego, na medida em que podia ofuscar transeuntes
e outros choferes.41

JP, 1/8/1929 Quis bater o recorde, p.2


JP, 27/11/1930 Noticirio. Velocidade excessiva, p.3
38
JP, 24/1/1932 Pela Urbs. Garagens no meio da rua. Petrnio, p.1
39
JP, 12/3/1933 Edital. Sub-prefeitura, p.2
40
JP, 30/5/1935 O Ditador em apuros O. M, p.1 e 8/12/1940 Noticirio. Um esmoleiro
foi de encontro a um automvel, p.5
41
JP, 20/6/1937 Noticirio. preciso apagar os faris dos motociclistas, p.3
36
37

Decreto n 268, de 16 de janeiro de 1928, publicado no Jornal O Commercio, em 18 de


janeiro de 1928, p.1.
35
JP, 17/12/1931 Baratinha sem gosto. Lisboa Estrazulas, p.1
34

317

318

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

No obstante as crticas do jornal, comparando a outros Estados, a situao


gacha era privilegiada. Dados do IBGE dos anos 1937-38 mostram que o
nmero de mortos e feridos em acidentes de trnsito no Rio Grande do
Sul foi baixo. Em 1938, ocorreram em todo Brasil 16.951 acidentes no
trnsito, 73% envolvendo homens, num total de 1.083 mortes (6,38%). As
capitais com maior nmero foram: Niteri/RJ (5.723), Rio de Janeiro/DF
(3.658), So Luiz/MA (2.015), Belo Horizonte/MG (1.322), So Paulo/SP
(913), Recife/PE (842), Curitiba/PR (560), Porto Alegre/RS (555) e Vitria/
ES (551). O quadro muda significativamente quando considerados somente
os acidentes envolvendo mortes: So Paulo/SP (416), Rio de Janeiro/DF
(382), Salvador/BA (96), Niteri/RJ (44), Recife/PE (31), Aracaju/SE (17)
e Porto Alegre/RS (15).42 Neste ano, os seguros de automveis atingiram
a cifra de 361.093$000 ris, sendo pagos 4.497$000 ris de sinistros,
entre companhias nacionais e estrangeiras.43
A falta de regramento sistemtico e padronizado durou at entrar em
vigor, em todo Brasil, o Cdigo Nacional de Trnsito, em 30 de abril de
1941, criado atravs do Decreto-lei n.2.994, promulgado trs meses antes.
Seus 147 artigos versavam sobre questes como mo de direo,
velocidade, sinais, equipamentos, estacionamento, licenas, matrculas,
multas e apreenses. Entre as regulamentaes, passou a ser obrigatrio
o motorista adotar a direita como mo da direo e ultrapassagem pela
esquerda, dar preferncia a cortejos, bombeiros, ambulncias e polcia.
A velocidade mxima permitida passou a ser, para caminhes, de 30 km/
h na cidade e 50 km/h na zona rural; para nibus, de 30 km/h na cidade,
50 km/h nas grandes avenidas e 60 km/h na zona rural; para carros de
passeio, de 40 km/h na cidade, 60 km/h nas grandes avenidas e 80 km/
h na zona rural. Ficava proibido fazer competies ou andar com
velocidade muito reduzida para no atrapalhar o trnsito. Todos veculos
deveriam ter equipamentos obrigatrios como sistema de freios
independentes, espelho retrovisor, buzina, limpadores de pra-brisas,
faris dianteiros, sinaleiras traseiras e pra-choques. A carteira de
habilitao passou a ser expedida somente para quem fosse maior de 18
anos, soubesse ler e apresentasse folha corrida limpa. As multas variavam
de 10$000 a 500$000 ris e seriam cobradas em dobro no caso de
42
43

Fonte: Anurio estatstico do Brasil 1938. Rio de Janeiro: IBGE, v. 4, 1939


Fonte: Tabela extrada de: Anurio Estatstico do Brasil, 1939/40. Rio de Janeiro:
IBGE, v. 5, 1941

Transitando no espao pblico

319

reincidncia. Em caso de embriaguez, imprudncia ou acidentes de


trnsito envolvendo mortos ou feridos, poderia ser apreendido tanto o
veculo quanto a carteira do motorista.44
A quantidade de veculos automotores cresceu extraordinariamente em
todo Brasil, principalmente nas cidades mais desenvolvidas. A frota
nacional de automveis em 1927 era pouco menos de 90 mil, nmero que
praticamente no se alterou at 1946. Somente o trmino da guerra na
Europa propiciaria a aquisio de veculos particulares, fazendo com que
o nmero pulasse para 500 mil automveis em circulao no pas em fins
da dcada de 50.45 Nas inspetoria de todo pas, em 1937, trabalhavam
2.308 servidores, entre inspetores, comandantes, sub-inspetores, subcomandantes, fiscais, chefes de turmas, guardas e pessoal administrativo,
1.723 deles (74,65%) lotados nos trs principais Estados. So Paulo era o
que tinha maior nmero, 798, sendo 707 somente de guardas, seguido
pelo Rio de Janeiro/DF, 486 no total e 439 guardas, e Rio Grande do Sul,
228 total e 194 guardas.46
Cachoeira do Sul seguiu a tendncia brasileira. A Agncia Ford, do
concessionrio Prudncio Schirmer, estava instalada na cidade desde
1924.47 O trmino da guerra marcou o incio da fase de ouro nas vendas
de automveis, no s particulares. O poder pblico tambm passou a
adquirir novos veculos. Em 1948, a prefeitura municipal abriu crdito
para a aquisio de algumas unidades. S a unidade local da Companhia
Rio-grandense de Usinas Eltricas tinha seis veculos nesta poca.48 A
firma Allaggio demonstrou essa pujana com o desfile de 36 veculos

PORTELA, Vitorino. PORTELA, Manoel de Carvalho. Cachoeira Histrica e Informativa.


Cachoeira: Tipografia Portela, 1940 (1a ed.), 1943 (2a ed.), p.167
45
Fonte: Estatsticas histricas do Brasil: sries econmicas, demogrficas e sociais de
1550 a 1988. 2. ed. rev. e atual. do v. 3 de Sries estatsticas retrospectivas. Rio de
Janeiro: IBGE, 1990
46
Fonte: Servio de Estatstica Demogrfica, Moral e Poltica. Anurio estatstico do
Brasil 1939/1940. Rio de Janeiro: IBGE, v. 5, 1941
47
JP, 31/3/1949 O Transcurso do 25 aniversrio de fundao da Agncia Ford desta
cidade, p.1
48
A Lei Municipal n.7, de 19/6/1948, abriu crdito especial para a aquisio de unidades
automotoras. Fonte: JP, 20/6/1948, p.4. A Lei Municipal n.47, de 7/6/1949, concedeu
iseno do imposto de licena dos seis veculos, pertencentes Cia. Rio-grandense
de Usinas Eltricas, nesta cidade. Fonte: JP, 7/6/1949, p.1
44

320

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Studebacker em caravana, nas principais ruas da cidade, vindos


diretamente de So Paulo.49
Em julho de 1949, a Seo de Trnsito da Delegacia de Polcia local chamou
os proprietrios para emplacarem nada menos que 43 veculos. Eram
eles: Alfredo Geraldo Penna, Antnio Marques Ribeiro, Ari Cechela, Ariosto
Oscar Cunha, Armindo Goltz, Arnoldo Ricardo Schmidt, Arthur Guilherme
Wrasse, Arthur Schmidt, Augusto Jlio Mernak, Balduino Wilhelm,
Bertholdo Sauereressig, Carlos Fonseca Ghignatti, Carlos Mller Sobrinho,
Cludio Oscar Wild, David Unfer, Edwino Germano Rohde, Euclides
Domingos Bacchin, Florncio Lidio Corra, Gabriel Ferreira de Moraes,
Herbert Port, Irmo Engel, Joo De Franceschi, Jos Flix Garcia, Jos
Ferreira, Jos Joaquim de Carvalho, Jos Peixoto de Melo, Joubert
Masseron Giacobbo, Jlio Nunes, Loureno Edmundo Pohl, Luiz
Maximiliano Cerentini, Luiz Vieira da Cunha, Miguel Carvalho Bernardes,
Osmar Germano Gehrke, Reinaldo Feldmann, Reinaldo Roberto Dill,
Reinaldo Roesch S/A (2), Roberto Mauss, Rubem Schlesner, Saboaria
Progresso ltda., Schu & Cia. ltda., Slvio Luchesi, Virgilino Jaime Zinn e
Wili Goltz.50
No contexto da circulao, o crescimento urbano fez aumentar a exigncia
de melhorias no transporte pblico, para servir de elo de ligao entre
as vilas e o centro da cidade. Em todo pas, a frota de nibus cresceria
exponencialmente.51 Nos anos 30, circulavam em torno de 2 mil coletivos.
No auge da guerra, esse nmero aumentou para 6.773. Aps 1946 os
nmeros superaram 25 mil em pouco tempo.52

JP, 16/6/1948 Frota Studebacker, p.1


JP, 14/7/1949 Aviso aos srs. proprietrios de autos particulares que se acham sem
placas, p.3
51
Ver PACHECO, Regina. Mudana tecnolgica, transformaes urbanas e institucionais:
do bonde ao nibus. In: FERNANDES, Ana. GOMES, Marco Aurlio (org.) Seminrio de
Histria Urbana. Salvador/BA: UFBA, ANPUR, 1992, p.205-213, que mostra a trajetria
do transporte coletivo decorrente da intensa urbanizao dos anos 30-40.
52
Fonte: Estatsticas histricas do Brasil: sries econmicas, demogrficas e sociais de
1550 a 1988. 2. ed. rev. e atual. do v. 3 de Sries estatsticas retrospectivas. Rio de
Janeiro: IBGE, 1990 e Associao Nacional dos Fabricantes de Veculos Automotores
(ANFAVEA), Assessoria de Planejamento Econmico e Estatstico. Tabela extrada de
Anurio estatstico do Brasil 1990. Rio de Janeiro: IBGE, v.50, 1990
49
50

Transitando no espao pblico

321

Nas dcadas seguintes ao aparecimento dos primeiros auto-bondes em


Cachoeira, em 1919, o nmero de empresas explorando os servios
cresceu. Em meados de 1928, a firma J. Budiansky & Cia colocou dois
auto-bondes no trajeto entre os extremos norte e sul de Cachoeira, entre
os cemitrios Municipal e o da Irmandade, fazendo viagens regulares a
cada dez minutos.53 Dois anos depois, em 1930, Jos Knig passou a
transportar passageiros por 0$400 ris ida e volta, valor considerado
baratssimo, entre a praa Balthazar de Bem e a avenida Brasil. Na
mesma poca, Martim Comassetto fazia o mesmo trajeto com dois autobondes. Em 31, ele inaugurou uma linha saindo do Caf Carioca, passando
pelas ruas Sete de Setembro, Conde de Porto Alegre, indo at o Alto do
Amorim, passando pelo Prado, at os trilhos do desvio da Charqueada,
ao preo de 1$000 ris para adultos e 0$500 ris para crianas, diariamente
s 14 h 30 min, 18 h e 19 h 30 min.54
Em maro de 1934, a prefeitura concedeu, por cinco anos, direitos
exclusivos para Theodoro Costa explorar o servio de transporte de
passageiros em auto-nibus de Cachoeira. O contrato obrigava-o a manter
em atividade quatro veculos em bom estado de conservao e limpeza,
de modo a oferecer todo o conforto possvel s pessoas que se utilizarem
desses carros. O contrato seria rescindido caso aparecesse outros
interessados com nmero igual ou superior de carros, oferecendo melhores
vantagens aos passageiros, em preo, comodidade e regularidade do
servio.55
Durante a concesso da empresa Costa, seguidas reclamaes do servio
chegavam na redao do Jornal do Povo, principalmente pela falta de
horrio, coisa que nunca houve, e ao tempo de espera pelo nibus. Em
1943, agregaram-se reclamaes sobre a m-vontade de choferes e
condutores no atendimento aos passageiros. Se o usurio estivesse distante
poucos metros do local da parada, j era motivo para o nibus passar
de largo. Caso corresse para alcan-lo, os motoristas aceleravam
propositadamente sua marcha. Raramente buzinavam nas esquinas,
atitude recomendada na poca. A vontade de desembarcar no era tarefa

53
54

55

Jornal O Commercio, 20/6/1928, p.1, 27/6/1928 e 25/7/1928, p.4


Jornal O Commercio, 20/8/1930, p.1 e 21/8/1930, p.3 e JP, 26/11/1931, p.3 e 29/
11/1931, p.3
Livro de Contratos n 1, 16v e 17r.

322

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

fcil: o passageiro aperta no boto, mas a campainha ou sinal luminoso


no funciona. Por isso, ter que descer na outra esquina. E ainda est
sujeito a apanhar do cobrador, se reclamar. Como os sinais quase sempre
no funcionavam, somente aos gritos que se conseguia, algumas vezes,
faz-los parar. Os motoristas davam a impresso que haviam sido
escolhidos a dedo pela sua falta de educao e m vontade para com os
passageiros. Eles corriam, mas no para andar no horrio, que variava
conforme a vontade do chauffeuer. O tempo de espera na parada
passava de meia hora. Quando aparecia nibus, vinha lotado. O
proprietrio da empresa, Teodoro Costa, detinha concesso em outra
cidade. Em Cachoeira, cuidava somente em receber os lucros,
possivelmente gordos. Enquanto isso, os nibus estavam se delinqindo,
caindo aos pedaos, verdadeiras carangueijolas que so ao mesmo tempo
um atentado contra o bom gosto e um perigo constante para os
passageiros. A falta de combustvel e o encarecimento do material de
reposio, provocado pela guerra, ocasionou escassez de nibus, falta
de horrio e desconforto, o que levou Theodoro Costa a repassar para
Loureno Anversa a concesso dos servios de transporte pblico
cachoeirense. A notcia de novo nibus em 1945, confortvel e luxuoso
para 33 passageiros, foi recebida com jbilo.56
Em julho de 1947, a prefeitura declarou utilidade pblica para os servios
de transporte coletivo urbanos, abrindo nova concorrncia no ms
seguinte. Pelo edital, a concessionria deveria oferecer servios que
atendessem plenamente as necessidades da populao, mantendo em
trfego o nmero de veculos que se fizessem necessrios e sempre
dentro das mais estritas condies de segurana, conforto e asseio. Na
apreciao e julgamento das propostas seriam consideradas como
relevantes as melhores condies oferecidas de comodidades, segurana,
esttica e asseio dos veculos, bem como o preo das passagens e
eficincia dos servios e, principalmente, o prazo de incio com maior
nmero de veculos. Em setembro, foram abertas as propostas de Arlindo
Gentil Ravanello e de Joo Carlos Schmidt, da empresa Marab, que

56

JP, 13/6/1943 Com a Empresa de nibus, p.3, 23/12/1943 Com a empresa Costa, p.2,
30/3/1944, Com o servio de nibus, p.2, 5/7/1945 Diversas. Novo nibus para a
cidade, p.3 e 24/3/1946, Linha de nibus para a descida do Amorim, p.3

Transitando no espao pblico

323

acabou garantindo em dezembro a concesso por cinco anos.57


Para o Jornal do Povo, a nova empresa no trouxe grandes melhorias. O
diretor Manoel de Carvalho Portella chegou a escrever, em 1948, que era
um crime manter em trfego os dois velhssimos nibus, verdadeira
afronta pessoa fsica do passageiro e um ornamento pouco agradvel
para andar a pela rua perdendo os pedaos e na iminncia de se
desmanchar de uma hora para outra.58
O articulista Bitencourt da Silva denunciou a super-lotao que tornava
a viagem de nibus verdadeiro martrio. Parando em vrios esquinas,
chegava a levar quase 40 minutos da zona baixa at a zona alta. Outro
aspecto que apontou foi a conservao dos veculos. Em pleno inverno,
as janelas dos nibus estavam sem vidro, os molamentos dos bancos
apresentavam pssimo estado e os motores enguiavam nos momentos
mais precisos. Esse caos no servio de nibus no condizia com o aspecto
progressista que se queria imprimir em Cachoeira. 59
Alm do transporte coletivo interno, Cachoeira do Sul desde cedo tivera
nmero razovel de linhas intermunicipais. No fim dos anos 30, 14
empresas exploravam as rotas a sul e norte da sede, todas elas com
nibus Chevrolet Gigante, de 85 HP, 23 assentos, na cor marrom claro.
Para sul, transpondo o rio Jacu, operavam as empresas Gonalves (para
a localidade de Mrio Gonalves), Cruzeiro (Encruzilhada), Cruzeiro do
Sul (Santaninha), Brasil (Cerro do Irapu), Corra (So Sep), Farroupilha
e Fronteira (ambas para Caapava). A empresa Gonalves, de Mrio
Gonalves da Silva, saa todas quintas-feiras de Cachoeira, s 4 h 45 min.
Seu itinerrio era: Sanga das Pedras, Sebastio Peixoto, Mrio L. de
Oliveira, Antnio de Oliveira, Alcino Machado de Oliveira e Mrio
Fonte: Decreto-lei n 62, de 11/7/1947. Ver JP, 13/7/1947, Transporte Coletivo, p.2,
Edital de concorrncia pblica n 5 para a concesso do servio de transporte coletivo
de passageiros em auto-nibus, Termo de Abertura de propostas para concesso do
Servio de transporte coletivo de passageiros, em auto-nibus, no permetro urbano
da cidade. Fonte: PM/D, 003, p.40, 12/09/1947, e Contrato de concesso para a
explorao exclusiva do servio de transporte coletivo de passageiros em auto-nibus
no permetro urbano da cidade, que fazem a Prefeitura Municipal de Cachoeira do
Sul e Joo Carlos Schmidt, de acordo com o Edital de concorrncia pblica n 5, de
13/8/1947.
58
JP, 4/7/1948 um crime manter em trfego o nibus Manoel de Carvalho Portella, p.3
59
JP, 22/6/1950 Deficiente o nosso servio de nibus. Bitencourt da Silva, p.2
57

324

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Gonalves. A passagem mais cara custava 20$000 ris. A Cruzeiro, de


Octaviano Silveira, fazia a linha Encruzilhada, toda quarta-feira, s 7 h,
voltando na segunda, s 6 h, pelo valor de 30$000 ris. Passava por Capan,
Sanga das Pedras, Dr, Oscar, Filinho, Aurlio Borges, Piquiri-Naldo, Coxilha
Grande, Passo da China e Pinheiro. A Cruzeiro do Sul, de Albrandino Jos
de Moraes, ia at Santaninha todas quintas-feiras, s 7 h 30 min, pelo
valor de 30$000 ris. Voltava somente nas segundas s 6 h. Seu trajeto
era: Passo da Seringa, Luiz Figueir, Llo Garcia, Taquara, Irapuazinho,
Serrinha, Joo D. da Silva, gua Doce e Santaninha. A Brasil, de Crispim
Brasil, saa aos sbados, 8 h, com volta s segundas, 8 h, fazendo o
mesmo trajeto que a Cruzeiro do Sul, at Irapuazinho, de onde seguia
para o Cerro do Irapu, pelo valor de 25$000 ris. A empresa Corra, de
Arthur Corra da Silva, ia at So Sep, nas segundas e quintas-feiras, s
8 h, voltando nas teras e sextas-feiras, mesmo horrio. Em seu trajeto:
Ferreira, So Loureno, Luiz Trindade, Santa Brbara, Apulio-Osrio, Vva.
Cota, Luiz Curto e Augusto Mri. Valor, 35$000 ris. A Farroupilha, de
Joo A. Lima, saa diariamente de Cachoeira s 7 h 30 min, passava por
So Loureno, Sanga Funda, Sotero Almeida, Barro Vermelho, David
Trindade, Palmas, Janguinho, Pedro Lima e Jorge E. Zemr, chegando em
Caapava s 11 h 40 min. O valor mximo da passagem era de 35$000
ris. A empresa Fronteira, de Jlio de Castilhos Gervsio, explorava a
mesma rota, cobrando o mesmo valor, com sadas nas segundas e quintas,
s 8 h, e retorno nas teras e sextas, mesmo horrio.60
Para norte, na regio colonial, operavam as empresas Candelria (para a
localidade de mesmo nome), Sobradinho (at a Colnia de Segredo),
Serro Branco (Cerro Branco), Bomia (Agudo e Bomia), Sempre Avante
(Rinco da Porta), Cortado e So Joo (ambas at Cortado). A empresa
Candelria, de Filter, Irmos & Cia., fazia a linha por 25$000 ris, com
sadas nas segundas e quartas, s 7 h, e retorno nos mesmos dias, s 15
h. Passava pela Ponte da Pedra, Vrzea Botucara, Arthur Richter, Pinheiro
e Granja Rhode. A empresa Sobradinho, de Kenner & Cia., transportava
passageiros at Arroio do Tigre, passando por Passo do Moura, Ferraria
Jardim, Armando Betat, Enforcados, Trs Vendas, Guilherme Deicke, Serro
Branco, Serraria Scheidt, Vrzea Grande, Sobradinho, Arroio do Tigre,

60

PORTELA, Vitorino; PORTELA, Manoel de Carvalho. Cachoeira Histrica e Informativa,


1a ed., Cachoeira: Tipografia Portela, 1940, p.168-181

Transitando no espao pblico

325

Vila So Paulo e chegando a Colnia Segredo, por 28$000 ris, todas


teras e sextas, s 9 h, voltando segundas e quintas, s 7 h. Joo Armindo
Pohl, da Serro Branco, era outra empresa que desviava na localidade de
Trs Vendas, para seguir at Serro Branco, mas por Pedro Fontoura, Sanga
Funda, Capo do Veado, Lely Lauro, Guilherme Deick, Manoel de Oliveira,
Ramal de Candelria e Carlos Streick, pelo valor de 12$000 ris. Ele
vinha para Cachoeira diariamente s 7 h e retornava para Serro Branco
s 15 h 30 min. A empresa Bomia, de Jos Frantz, fazia trajeto parecido,
s que em Trs Vendas desviava para Jos Carlos, Barriga, Contenda,
Rinco da Porta, Rinco do Pinhal, Pinhal, Serro Chato, Vila do Agudo,
Porto do Agudo, Picada do Rio e Bomia, pelo valor mximo de 20$000
ris, todas teras e sbados, s 13 h 30 min, com retorno segundas e
sextas, s 7 h. A Sempre Avante, de Max Francisco Guilherme Mucker, sa
de Rinco da Porta at Cachoeira, teras, quartas e sextas, s 6 h, voltando
no mesmo dia, s 16. Passava por Contenda, Mangueirinha, Barriga, Jos
Carlos, Trs Vendas, Enforcados, Armando Betat, Ferraria Jardim e Passou
do Moura. A maior passagem custava 8$000. As empresas Cortado, de
Joo Gentil de Arrial, e So Joo, de Joo Miguel Sanmartim, saam da
localidade de Cortado, respectivamente, s segundas, s 6 h 30 min no
vero e 8 h no inverno, e quartas, s 9 h, voltando nas teras, s 9 h no
vero e 10 h no inverno, e quintas, s 9 h. O valor da passagem para
ambas era 9$000 ris. O itinerrio era: Cortado, Jacob Lovato, Taboo,
Miguel Fontoura, Armando Betat, Ferraria Jardim, Passou do Moura e
Cachoeira.61 Por conta desta organizao intermunicipal, para as demais
localidades do Estado, como Porto Alegre, Santa Maria ou Rio Pardo, era
necessrio pegar o trem ou ir de avio.
Nas dcadas subseqentes, a evoluo do transporte pblico automotor
somado a melhoria das estradas de rodagem acabaram refletindo no modo
de viajar. No ps-guerra, o impulso maior na regio foi a construo da
barragem-ponte do Fandango sobre o Jacu e a melhoria gradual de vrias
estradas de rodagem, principalmente a BR-290 (Argentina-UruguaianaPorto Alegre). Por conta dessas melhorias, aumentou sobremaneira o
nmero de linhas intermunicipais saindo ou passando por Cachoeira.

61

PORTELA, Vitorino; PORTELA, Manoel de Carvalho. Cachoeira Histrica e Informativa,


1a ed., Cachoeira: Tipografia Portela, 1940, p.168-181

326

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Transitando no espao pblico

327

Foi nesse contexto de melhorias rodovirias que o trem perdeu


paulatinamente espao e preferncia do pblico. A tendncia nacional
em utilizar estradas de rodagem fez com que as vias frreas fossem sendo
depreciadas gradativamente. As novas formas de locomoo modernas,
como o prprio automvel e o caminho, confrontavam com o trem,
considerado ultrapassado, vagaroso e antiquado. O prprio fluxo de trens
agravou a situao. A oferta de horrios no mudou aps os anos 30. Em
1940, havia dois horrios dirios, tanto para Santa Maria, com o diurno
alternando entre 9h 57min e 14h 30min e o noturno das 23h 22min, quanto
para Porto Alegre, com o diurno s 13 h 17 min e o noturno s 2h 47min.
Em 1963, os horrios mudaram para 9h 10 min e 22h 30min, para Porto
Alegre, e 13h 24min e 2h 30min, para Santa Maria. Em ambos, aos sbados
no corria o noturno Porto Alegre-Santa Maria e aos domingos no corria
o noturno Santa Maria-Porto Alegre.62
Para agravar, muitos cachoeirenses se incomodavam com a passagem da
linha ferroviria dentro da zona urbana. Eram histricos os
atropelamentos, em sua maioria, de degradados, como o preto Ado
Hiplito Ouriques, de sessenta anos presumveis, de idade que teve a
perna fraturada em 1935, a Petronilha F Silveira, de cor preta, de
mais ou menos 55 anos de idade, que teve o crnio fraturado em 1944,
tendo sido encontrado junto ao local do incidente um frasco de cachaa,
presumindo-se que a embriagues foi a causa do desastre, e o Ferro
Velho, ancio que endireitava barbatanas de guarda-chuvas, atropelado
em 1947, entre outros tantos.63
Aqueles com melhores condies econmicas incomodavam-se devido
aos abalroamentos entre veculos que cruzavam as passagens de nvel e
a composio dos trens.64
PORTELA, Vitorino; PORTELA, Manoel de Carvalho. Cachoeira Histrica e Informativa,
1a ed., Cachoeira: Tipografia Portela, 1940, p.154 e ABREU, Jos Pacheco de. Guia
Geral do Municpio de Cachoeira do Sul. Cachoeira do Sul: Municpio de Cachoeira do
Sul, 1963, p.16
63
JP, 10/11/1938 Noticirio. O trfego na rua Jlio de Castilhos, p.3, 8/6/1944 Noticirio.
Morreu nas rodas de uma locomotiva, p.3, 6/10/1947 Pingos nos ii... Chins. Ferro
Velho, p.2, 5/5/1953 O ancio surdo foi jogado longe ao cruzar os trilhos, p.1, 20/
12/1964 Ancio morto por trem na passagem dos trilhos Rua Jlio de Castilhos. p.3
e 7/10/1965 Fatos & Comentrios. Acidente. p.1
64
JP, 23/4/1947 Cuidado com os trens, p.4 e 28/7/1957 Escutando & Comentando.
Altamir Ceratti, p.8
62

Figuras 109 e 110 Estao ferroviria na zona central da cidade, anos 20-30. Fonte:
Museu Histrico Municipal de Cachoeira do Sul

328

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Eram constantes as reclamaes sobre o impedimento do trnsito pelos


comboios ferrovirios que cortavam a rua Jlio de Castilhos, s vezes
trancando a passagem entre as zonas alta e baixa, por mais vrios minutos.
Para o diretor do JP, Manoel Carvalho Portella, era insustentvel a atitude
de certos maquinistas. Os malvados gostam mesmo de ver a bicha
formada e de escutar o buzinar de automveis. Fazem de propsito e
criminosamente, pois andam para l e para c com os trens e quando a
cauda dos mesmos vai querendo desimpedir a passagem eles param ou
do marcha r.65 A soluo da contenda s foi resolvida no incio dos
anos 70, quando a linha ferroviria recebeu novo traado, por fora dos
limites da rea urbana central, atravs da vila Oliveira, e foi construda
nova estao.66
6.3. Nas ondas dos cus
Em termos de circulao, outra prova de status econmico de Cachoeira
do Sul foi a ponte area Cachoeira do Sul-Porto Alegre. A primeira empresa
que cogitou operar na linha foi a Viao Area Rio-grandense (Varig), em
1931, com vos ligando as cidades de Porto Alegre, Santa Maria e Santa
Cruz do Sul. Estava includa nesta linha Cachoeira do Sul, mas a prefeitura
no respondeu ao ofcio da empresa, solicitando informaes para a

JP, 9/7/1950 Pingos nos ii... Chins. Trem maluco, p.2. Ver ainda JP, 10/11/1938
Noticirio. O trfego na rua Jlio de Castilhos, p.3 e 17/9/1961 Volta-se a tratar do
problema de localizao da Gare Ferroviria. p.1
66
JP, 18/2/1971 Cachoeira ter a maior estao ferroviria do interior do RGS, p.1, 24/
5/1973 Andreazza inaugura variante e nova estao de passageiros da RFFSA, p.1,
17/11/1974 Figueras conta o quente. Saul Torres, p.1 e 22/12/1974 Compra da rea
da RFFSA nova vitria de Pedro Germano, p.1. A Lei Municipal n.1.652, de 19/2/
1974, autorizou o Poder Executivo a adquirir por compra uma faixa de terras de
propriedade da Rede Ferroviria Federal. S. A. A Lei Municipal n.1.675, de 7/2/1974,
autorizou o Poder Executivo a adquirir uma rea de terrenos da Rede Ferroviria
Federal S/A, compreendendo o antigo recinto da Estao Ferroviria local, trecho
entre a rua Jlio de Castilhos e a Rua Isidoro Neves da Fontoura, com todas as
benfeitorias nela existentes inclusive prdios de alvenaria, muros, cercas, etc. Ver
ainda MELLO, Luiz Fernando da Silva. O espao do imaginrio e o imaginrio do
espao: a ferrovia em Santa Maria, RS. Universidade Federal do Rio Grande do Sul,
PROPUR: Dissertao de Mestrado [orientadora Sandra Jatahy Pesavento], 2002, onde
analisa a formao da cultura do espao social santa-mariense como centro ferrovirio,
correlacionando polticas de transporte ferrovirio, produo do espao social e
imaginrio social.
65

Transitando no espao pblico

329

escolha do campo de pouso, ficando assim excluda do servio.67 Foi


somente em outubro de 1938 que o Estado, por intermdio da prefeitura,
adquiriu rea no Passo da Areia, pertencente a Incio Felix de Loreto,
para construo da pista de decolagem e aterrissagem.68
O trmino da guerra trouxe a expanso do transporte areo em todo
mundo. Muitos dos avies usados no conflito blico foram adaptados
para vos domsticos. Em janeiro de 1945, a Varig instalou uma agncia
na cidade, fazendo vos regulares entre Porto Alegre, So Gabriel,
Alegrete e Uruguaiana. Cachoeira era ponto de parada facultativo, nas
teras e sextas-feiras. A escala oficial ocorreu no ano seguinte, com avies
modelo Elctra, de nove passageiros. O Jornal do Povo escreveu matria
elogiando a iniciativa: Esses modernos e seguros aparelhos, esto
equipados do mais completo aparelhamento, que facilitar suas viagens,
mesmo em dias de chuva ou de pouca visibilidade, com a maior segurana
e conforto.69
Em 1947, a S.A. Viao Area Gacha (Savag) aterrissou o Lodestar que
faria a linha Porto Alegre, Cachoeira, Passo Fundo, Santa Maria, Santo
ngelo, Bag e Pelotas. Neste ano, a Varig voava s teras e quintas.
Anos depois, entraram em operao os avies Douglas C-47 de 28
passageiros. No auge da aviao domstica, as duas empresas chegaram
a oferecer vos com escala na cidade de forma concomitante, s segundas,
quartas e sextas-feiras. No aeroporto local passavam em mdia 700
passageiros semanalmente. 70 Entretanto, o estado de abandono do
aeroporto, com pista de pouso precria e txis atolando na estrada de
acesso em dias chuvosos, e a melhoria do transporte rodovirio fizeram
com que os vos desaparecessem em pouco tempo. Em que pese o fato
do poder pblico municipal ter concedido incentivos e ampliado a pista

67
68
69

70

JP, 8/3/1931 Noticirio. Viao area, p.3,


JP, 9/10/1938 Aeroclube Cachoeirense, p.5
JP 16/1/1945 Viajaremos de Cachoeira do Sul a Porto Alegre pelos ares, p.4 e 31/7/
1946 Os avies da Varig passaro, em breve, a escalar oficialmente nesta cidade, p.1
JP, 13/1/1947 A visita do primeiro avio da S.A. Viao Area Gacha a Cachoeira do
Sul, p.4, 22/1/1947 Varig anuncia. Horrio de vero, p.3, 26/1/1950 A Varig amplia o
trfego areo entre Cachoeira e Porto Alegre, p.1, 2/7/1950 Anncio Varig, p.19, 25/
9/1951 S.A.V.A.G. Sociedade Annima Viao Area Gacha, p.1, 25/11/1951 Pssimo
Carto de Apresentao da Cidade o Aeroporto Local, p.1 e 20/3/1952 Avio toda
semana, menos s teras-feiras, p.1

330

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

de pouso, a construo de estradas ligando as cidades do interior Porto


Alegre tornou a rota rea cachoeirense anti-econmica.71

Figura 111 Avies no aeroporto, anos 40-50. Fonte: Museu Histrico Municipal de Cachoeira
do Sul

Outros avies que circulavam nos cus cachoeirenses foram os


particulares, normalmente monomotores de pequeno porte utilizados
na agricultura. Em junho de 1940, foi cogitado fundar o aeroclube local,
a exemplo do que vinha ocorrendo em todo Brasil. Em abril de 1941, foi
realizada a primeira assemblia composta dos elementos representativos
da sociedade local, para deliberar sobre o assunto. Assinaram a ata
como scios remidos o prefeito Ciro da Cunha Carlos, Joo G. Santos, T.
C. Burmeister, Reinaldo Roesch, Ivo Becker & Cia., Edwino Schneider,
Orlando da Cunha Carlos, Nicolau Salzano e Aquiles L. Figueiredo. A
71

JP, 27/10/1953 Reparao da estrada do aeroporto local, p.1 e 2/7/1955 Bom dia,
leitor!, p.1. A Lei Municipal n.551, de 1/8/1956, concedeu iseno de impostos
Sociedade Annima Empresa de Viao Riograndense (VARIG). Fonte: JP, 7/8/1956,
p. 4. As lei municipais n.535, de 17/4/1956, n.553, de 12/10/1956, e n.563, de 28/
11/1956, autorizaram aquisies e permutas de imveis do municpio para ampliao
da pista de pouso do aeroporto local. Fonte: JP, 13/10/1956, p.4 e JP. 30/11/1956.
p.4. Por elas, o prefeito Arnoldo Paulo Frstenau ficou autorizado a despender a
quantia de Cr$ 200.000,00. De acordo com clculo estatstico da Fundao de Economia
e Estatstica do Rio Grande do Sul [www.fee.tche.br - acessado em 6/1/2006], esse
valor corresponderia atualmente a R$ 56.329,80

Transitando no espao pblico

331

diretoria ficou assim constituda: presidente, Joo G. Santos, vicepresidente, T. C. Burmeister, primeiro-secretrio, Floriano Neves da
Fontoura, segundo-secretrio, Diamantino Carvalho da Fontoura;
primeiro-tesoureiro, Arthur Rodolfo Rossarola e segundo-tesoureiro, Mrio
Pardo Cabeda. Menos de dois anos depois de fundado, foram iniciados os
trabalhos de construo dos hangares, concludos em julho de 43, data
em que comeou o curso de pilotagem. O custo da obra foi de Cr$
50.132,60. Em 1945, os avies cachoeirenses chegavam a voar, em mdia,
7 hora por dia.72
Em maio de 1948, um tufo destruiu o hangar do aeroclube, inutilizando
completamente seis aeronaves. No ms seguinte, o festival montado no
cinema Coliseu angariou fundos para a reconstruo. Como o prefeito
municipal e diretor do Jornal do Povo na poca, Liberato Salzano Viera
da Cunha, era aficionado pela aviao, lia-se na reportagem do jornal
que a iniciativa do aeroclube local merecia toda colaborao da populao
cachoeirense, pois visa unicamente o reerguimento material de sua
escola de aviao civil, escola essa que tem dado e continua moos
capacitados a pilotar as aeronaves brasileiras para desenvolver o nosso
comrcio, promover um maior intercmbio de fraternidade nos estados
e pases vizinhos, preparando-se ao mesmo tempo para defender a ptria
em qualquer emergncia.73 O auxlio tambm chegou de fora. A Diretoria
de Aeronutica Civil doou dois avies Paulistinha.74
Aproveitando a re-inaugurao dos hangares, o JP promoveu enquete
para a escolha dos nomes de batismo das duas novas aeronaves, no sem
antes sugerir General Gomes Portinho, heri cachoeirense, e 24 de Abril,
data significativa para o aeroclube. Lanou tambm edio especial,
com vrias pginas ilustradas. A inaugurao dos novos hangares, em 24
de abril de 1949, foi festiva, com cuidadoso e magnfico programa de

JP, 13/6/1940 Cogita-se a fundao do Aeroclube desta cidade, p.1, 24/4/1941 Fundado
o Aeroclube Cachoeirense, p.1, 17/1/1943 Aeroclube de Cachoeira, p.3, 25/4/1943
Empossada a nova diretoria do Aeroclube local, p.2 e 14/1/1945 Aero-clube de
Cachoeira do Sul legtimo motivo de orgulho cvico para a cidade, p.6
73
JP, 16/5/1948 Manchete: Destrudo por um violento tufo o Hangar, p.2, 16/5/1948
Pingos nos ii Chins. Ecos da destruio dos aparelhos do Aero, p.2 e 2/6/1948 Realizase hoje noite, no Cine-teatro Coliseu, o festival Pr-Aero Clube, p.1
74
JP, 20/2/1949 Mais uma Unidade para o Aeroclube de Cachoeira, p.1
72

332

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

festas que durou trs dias. Teve chegada do Cnsul Geral do Uruguai e
Delegado Geral da Aeronutica Civil do Uruguai no Estado, Miguel Veieyte;
recepo a aviadores uruguaios e mineiros; missa campal com bno
nos dois avies novos; baile no Clube Comercial; vos acrobticos e de
turismo. As aeronaves foram batizadas de Princesa do Jacu e Gal. Jos
Gomes Portinho.75
Poucos meses depois, foi empossada a nova diretoria, composta em sua
maioria por membros reeleitos: Teobaldo Burmeister (presidente), Nilson
Figueiredo (primeiro vice), Assis Severo (segundo vice), Edyr Lima
(secretrio), Italo Patta (secretrio executivo), Osmar Tesch (tesoureiro).
No Conselho Fiscal ficaram ndio de Bem, Antnio de Santis Fontoura e
Carlos Kerber. No Conselho Tcnico: Saul Freitas Felix, Luiz Costa Sobrinho
e Augusto Francisco Knig. Na diretoria social: Mario Schirmer. As
autoridades tambm foram lembradas: Tet. Brigadeiro Armando
Trompowski de Almeida (Ministro de Aeronutica), Walter Jobim
(Governador do Estado), Csar Grillo (Diretor Geral da DAC), Eugenio
Seiffert (Chefe da Diviso Aero Desportiva da DAC), Roberto Pimentel
(Chefe da Diviso de Operaes da DAC), Joaquim Pedro Salgado Filho
(Presidente da Companhia Nacional de Aviao) e o prprio Liberato
Salzano Vieira da Cunha (prefeito municipal).76
Na listagem dos aspectos de comunicao cachoeirense aps os anos 30,
a instalao de duas estaes de rdio representou importante conquista.
Embora tratando-se de rea da comunicao, as rdios possibilitariam
ampliar a circulao das idias e entender a cidade em relao aos
processos de comunicao subjacentes e sua vinculao trama urbana.77
Em 1930, eram poucas as estaes no Brasil inteiro. Os Estados que mais
tinham era So Paulo, com 10 na capital e 14 no interior, e o Distrito
Federal, no Rio de Janeiro, com 12. O Rio Grande do Sul tinha duas: a
Gacha (PRC-2) de Porto Alegre e a Difusora Rdio Cultura (PRH-4) de

Transitando no espao pblico

Pelotas.78 Com a instaurao do governo Vargas, o nmero de estaes


de rdio subiu vertiginosamente. Em 1937, j somavam 59, sendo 55
particulares, 13 no Distrito Federal, 25 nas capitais e 21 no interior. No
Rio Grande do Sul, em 1935, foram colocadas no ar as rdios Farroupilha
(PRH-2) e a Difusora Porto-alegrense (PRF-9), ambas na capital. O total
transmitido naquele ano foi de 44.479 horas, 20.103 de transmisses de
discos, 11.432 de msica, 6.248 de propaganda comercial, 1.427 de
notcias jornalsticas, alm de outros como cursos, representaes, humor,
conferncias, palestras, solenidades, transmisses para crianas e
assuntos mdico-sanitrios.79
As estaes possveis de sintonizar em Cachoeira do Sul eram a Farroupilha
e a Difusora. Em 1937, chegou a ser improvisada uma estao transmissora
apelidada de Rdio Club Cachoeirense. Alm disso, a Casa Eltrica montou
na praa Jos Bonifcio possantes alto-falantes, iniciativa chamada de
a voz do poste. No ano seguinte, foi tentada a compra da sub-estao
da Difusora Porto-alegrense por um grupo de cachoeirenses, batizada
antecipadamente de Princesa do Jacu.80 Apesar da vontade, a regio
ganharia sua estao local somente na segunda metade da dcada de 40,
perodo de grande crescimento do nmero de rdios no pas, passando
de 60 para 223. Adotando o nome da prpria cidade, a rdio Cachoeira
do Sul (ZYF-4) foi inaugurada em setembro de 1946. Segundo o Jornal do
Povo, a nova transmissora lanaria aos cus a incoercvel atividade, o
idealismo pujante e a f inabalvel do povo cachoeirense, seria a voz
maior e mais alta, a sintetizar as vozes todas do homem e da vida
cachoeirense.81 A estao funcionava 15 horas dirias na poca, desde
as 8 h da manh, algo notvel para um avano que motivara pilhrias
e gargalhadas na cidade, tal a descrena que fosse possvel seu
sustento.82 A partir da, cresceria mais ainda o nmero de estaes em

Fonte: Anurio estatstico do Brasil 1936. Rio de Janeiro: IBGE, v. 2, 1936.


Fonte: Anurio estatstico do Brasil 1937. Rio de Janeiro: IBGE, v. 3, 1937 e Anurio
estatstico do Brasil, 1938. Rio de Janeiro: IBGE, v. 4, 1939.
80
JP, 7/7/1935 Pelo rdio. F, p.3 e 20/9/1936 Noticirio, p.3
81
JP, 22/4/1945 Cachoeira possuir uma estao de rdio, p.1, 16/7/1946 A 7 de Setembro
ser inaugurada a Rdio Cachoeira do Sul, p.2 e 28/9/1948 A Z.Y.F.4 pertence
histria da cidade, sua vida e ao seu corao, p.2
82
JP, 18/3/1952 ZYF-4 em Abril. Uma srie sensacional de programas, p.4 e 28/9/1950
Uma grande data cachoeirense. Bitencourt da Silva, p.2
78
79

JP, 10/4/1949 A Inaugurao do novo hangar do Aeroclube de Cachoeira do Sul, p.1 e


3/5/1949 Inaugurao do Novo hangar do Aeroclube, p.1
76
JP, 26/6/1949 Empossada a Nova Diretoria do Aeroclube de Cachoeira do Sul, p.6
77
Ver CANCLINI, Nstor Garca. Cidades e cidados imaginados pelos meios de
comunicao. In: Revista Opinio Pblica, v.8 n.1 Campinas, maio, 2002 [disponvel
em http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0104-627620020001000
03&lng=pt&nrm=iso acessado em 12/10/2005]
75

333

334

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

todo pas, principalmente nas cidades do interior.83


Todas essas relaes demonstram o quanto o cotidiano cachoeirense era
atravessado por fluxos e refluxos muitas vezes contraditrios entre si.
Para uma sociedade at ento habituada aos lugares privilegiados na
sociedade, a vinda dos subalternos produzia seus reflexos. O espao
urbano, outrora espao preferencialmente elitista, acabaria tendo de
abrigar outros freqentadores que no os j estabelecidos. Os outsiders
chegavam e traziam consigo novos hbitos e valores que acabavam por
reconfigurar muito das relaes sociais.
Essas prticas cotidianas excludentes revelavam-se de maneira atroz,
desumana e impiedosa quando as hostilidades afetavam o dia-a-dia da
elite cachoeirense: nos espectros do jogo em antros como carteado e
salo de sinuca, da prostituio, da delinqncia, do vandalismo e
gangues, dos conflitos, da criminalidade, da falta policiamento da cidade,
dos furtos, invaso de propriedades e depredaes materiais, dos gatunos
e amigos do alheio, das ocorrncias como duelos ou ingresso de
indesejveis, da fuga de presos, da misria, dos desordeiros e vagabundos,
da vadiagem e mendicncia, de menores sem ocupao que perambulavam
pelas ruas da cidade, de crianas enjeitadas, de esmoleiros e mendigos,
das drogas lcitas e ilcitas, do abuso do lcool ou do espancamento de
mulheres.

7. A classe perigosa
deve ser contida
7.1. Influncia nefasta dos outsiders
O confronto entre estabelecidos e outsiders ficou evidente no interstcio
entre o crash norte-americano de 1929 e o trmino da Segunda Guerra
Mundial em 1945. A mudana do perfil demogrfico provocada pelo xodo
rural afetaria mortalmente o pequeno crculo social cachoeirense, at
ento sinnimo de segurana pessoal e coletiva. O mar de rosas da elite
desmanchou-se frente s conturbaes subalternas, provocadas pelos
personagens ou acontecimentos obscuros que feriam o verniz civilizador
to desejado pelos moradores do centro urbano
Na viso das elites citadinas, os deserdados do sistema e os problemas
que traziam tinham de ser afastados, mantidos fora do cotidiano da
sociedade. Eles representavam a outra face da moeda que desejava-se
encobrir. Eram a faceta da insegurana, do crime, da barbrie, da perdio
ameaadora. Como visto por Sandra Pesavento, era a cidade dos que se
encontravam na contramo da ordem, dos excludos e marginalizados,
dos pobres, dos bbados e das prostitutas, dos vadios e vagabundos,
personagens comuns, do dia-a-dia, que no tinham rosto nem voz, que
s apareciam nos registros policiais ou nos noticirios depreciativos dos
peridicos, quando quebravam a rotina da vida urbana da elite.1

1
83

Fonte: Servio de Estatstica da Educao e Cultura. Tabela extrada de: Anurio


estatstico do Brasil 1954. Rio de Janeiro: IBGE, v.15, 1954. Servio de Estatstica da
Educao e Cultura. Tabela extrada de: Anurio estatstico do Brasil 1958. Rio de
Janeiro: IBGE, v. 19, 1959

Ver PESAVENTO, Sandra Jatahy. Lugares malditos: a cidade do outro no Sul brasileiro
(Porto Alegre, passagem do sculo XIX ao sculo XX). In: Revista Brasileira de Histria.
vol.19 n.37 So Paulo Set/1999 [disponvel em http://www.scielo.br/scielo.php?script=
sci_arttext&pid=S0102-01881999000100010&lng=pt& nrm=iso&tlng=pt acessado em
12/10/2005]

336

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Essa inquietao com relao pobreza urbana foi a substituta natural


do medo que as elites tinham diante dos escravos at o sculo XIX. Maria
Patto ressalta para o fato de que esta disseminao da representao
social negativa, de cunho racista, colocando os integrantes das classes
subalternas em situao de inferioridade, fez parte da ideologia nascida
no primeiro perodo republicano brasileiro. O crescente nmero de rgos
pblicos de controle sanitrio conferiu maior autoridade medicina,
passando a desempenhar fundamental papel na disciplinarizao da vida
urbana. Embora menos sutil do que as questes sanitrias disciplinadora
dos mdicos, onde as obras de infra-estrutura serviram para manter longe
possveis epidemias oriundos da crescente urbanizao, o uso da fora e
da violncia policial serviu igualmente para conter o crescente caos
urbano.2
Como na medicina sanitarista, a higienizao social do crime encontrou
guarida no cientificismo, atitude segundo a qual a cincia daria a conhecer
as coisas como so, resolveria todos os reais problemas da humanidade e
seria suficiente para satisfazer todas as necessidades legtimas da
inteligncia humana, onde os mtodos cientficos deveriam ser
estendidos, sem exceo, a todos os domnios da vida humana. Olvia
Cunha ressalta para os termos utilizados na poca para definir e justificar
as necessidades de represso da criminalidade: higiene ou profilaxia
social, purificao das coletividades e da nao, livrando-as do vrus
nefasto de agentes de toda a espcie, que pretendem a subverso da
ordem pblica.3 Tais conceitos raciais foram transpostos para a questo
social de maneira mpar.
O ltimo quartel do sculo XIX e as primeiras dcadas do XX foram fartas
nesse sentido, permitindo o surgimento de modelos explicativos para
justificar cientificamente prticas discriminatrias e racistas, como o
da eugenia que visava o melhoramento da raa humana atravs da
2

PATTO, Maria Helena Souza. Estado, cincia e poltica na Primeira Repblica: a


desqualificao dos pobres. In: Estudos Avanados. vol.13. n.35. So Paulo. Jan/
abril, 1999. [disponvel em http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid
=S0103-40141999000100017 acessado em 31/3/2006]
CUNHA, Olvia Maria Gomes da. Os domnios da experincia, da cincia e da lei: os
manuais da Polcia Civil do Distrito Federal, 1930-1942. In: Estudos Histricos, Rio de
Janeiro, vol. 12, n. 22, 1998 [disponvel em http://www.cpdoc.fgv.br/revista/arq/
248.pdf acessado em 1/4/2006]

A classe perigosa deve ser contida

337

seleo hereditria,4 ou a da criminologia, que objetivava mostrar que


os delinqentes tinham disposies inatas para o crime.5 A teoria do
criminoso nato ou da patologia criminal foi criticada desde cedo. No
Brasil, a recepo das teorias criminolgicas europias seria ecltica e
conciliadora. Segundo Marcos Alvarez, censurando exageros de ambas as
partes, o crime e o criminoso eram pensados como problemas complexos
demais para serem observados de um ponto de vista nico. Deveriam ser
estudados tanto os aspectos biolgicos quanto o meio social.6
No Rio Grande do Sul, essa abertura conceitual foi ainda mais forte,
dado o iderio positivista assumido pela administrao republicana
gacha, que se perpetuou no poder at a dcada de 1930. Como nas
questes sanitrias no to fundamentadas na medicina, dando margem
conflitos entre princpios e prticas a serem adotadas pelo governo
gacho na higienizao social do crime o debate apresentou variaes.7
O mdico-legista Sebastio Leo, por exemplo, apresentou amplo relatrio
sobre o sistema carcerrio gacho em 1897, procurando dar mostras da
diversidade nas personalidades dos encarcerados e dos motivos que
levaram a praticar os crimes. Sua concluso foi que no o atavismo,
mas o meio social que faz o criminoso.8
Na diluio das variaes conceituais, o objetivo por trs tanto da teoria
do criminoso nato quanto do meio social era controlar socialmente
o crime e o criminoso. Como ressalta Marcos Alvarez, para quem a
criminologia no Brasil foi tentativa de estabelecer determinada poltica

Para MACIEL, Maria Eunice de S. A eugenia no Brasil. In: Revista Anos 90, Porto Alegre/
RS: PPG/Histria da UFRGS, n.11, jul/1999, p.121-143, a proposta da eugenia ganhou
vulto no Brasil porque seus pressupostos forneceram explicao para a situao de
atraso e indicaram o caminho para a superao, atravs da melhoria da raa.
5
Ver ADORNO, Srgio. Racismo, criminalidade violenta e justia penal: rus brancos e
negros em perspectiva comparativa. In: Estudos Histricos, Rio de Janeiro, n. 18,
1996 [disponvel em http://www.cpdoc. fgv.br /revista/arq/196.pdf acessado em
31/3/2006]
6
ALVAREZ, Marcos Csar. A criminologia no Brasil ou como tratar desigualmente os
desiguais. In: Dados v.45 n.4 Rio de Janeiro 2002 [disponvel em http://www.scielo.br/
scielo.php?script=sci_arttext&pid =S0011-52582002000400005&lng=pt&nrm=isso
acessado em 1/4/2006]
7
WEBER, Beatriz Teixeira. Positivismo e cincia mdica no Rio Grande do Sul: a Faculdade
de Medicina de Porto Alegre. op.cit. 1999
8
LEO, Sebastio. Relatrio do dr. Sebastio Leo, Mdico Legista. 1897
4

338

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

cientfica de combate criminalidade e representou a possibilidade


de compreender as transformaes pelas quais passava a sociedade, de
implementar estratgias especficas de controle social necessrios
conteno da criminalidade local e de estabelecer formas diferenciadas
de tratamento jurdico-penal para determinados segmentos da
populao.9
Esse debate marcou a intelectualidade at meados dos anos 30, quando
iniciou o processo de institucionalizao dos problemas sociais em todo
pas. Desde o fim da dcada de 20, estudos norte-americanos apontavam
para o preconceito social e cultural que comprometia a neutralidade dos
julgamentos e a universalidade na aplicao das leis penais. Todavia,
Srgio Adorno alerta para o fato de que o peso dessas teorias na cultura
poltica brasileira pode ser avaliado pela sobrevivncia, tanto no senso
comum como na mentalidade dos governantes e autoridades encarregadas
de formular e implementar polticas pblicas penais, de alguns de seus
pressupostos, sobretudo aqueles que sustentavam maior potencial
crimingeno entre negros do que entre brancos, ou entre os subalternos
e a elite.10
Neste contexto, a atitude social discriminatria, fruto das teorias
criminalsticas e eugenistas, perpetuou-se na prtica cotidiana
cachoeirense durante os anos 30-40, principalmente porque ambas
redundavam na continuidade da excluso dos subalternos atravs das
suas re-significaes.
Atravs da imprensa, a influncia nefasta dos subalternos sentia-se desde
a sutileza dos pequenos atos considerados incivilizados at crimes
hediondos. Sutil como nos reclames contra o comportamento de certos
cidados que punham os ps enlameados nos bancos da praa Jos
Bonifcio: Ora, claro que se aps vier algum ocupar o banco, encontrlo- cheio de terra, e se esse algum andar vestido de branco, j se sabe
de que modo ele se levantar dali.11 Os certos cidados a que se
refere a nota eram moradores dos subrbios, que andavam normalmente

A classe perigosa deve ser contida

com os sapatos sujos por falta de calamento, e contrapunham-se ao


branco dos vestidos das mulheres da elite. Brbaros como o infanticdio
praticado pela mulher desnaturada que aps dar a luz a criana, fruto
de uma unio pecaminosa, degolou-a com faca.12
No decurso das dcadas de 1930-40, comumente as notcias e artigos
opinativos publicadas nos jornais desvalorizavam os de baixo. Duas
reclamaes contra tiros de revlver disparados noite, publicadas no
decurso de dez anos (1929 e 1938), utilizaram adjetivos semelhantes
para culpar os autores annimos, deixando transparecer a crena de que
a falta de servio e a mendicncia eram sinnimos de vagabundagem e
preguia. Tratavam-se de indivduos desocupados e desordeiros que
viviam de esbrnias.13 Outras duas notcias, publicadas em 1929 e 1931,
utilizam vocabulrio em tom moralista para denunciar o furto de flores
em jardins pblicos e residncias ou mesmo de galinhas, espigas de milho
e frutas diversas. A populao ordeira teve seu ritmo de ordem e
tranqilidade quebrados por agrupamento de indesejveis que
danificou plantaes, invadiu propriedades e arrombou cercas. O Jornal
do Povo chegou a repreender os leitores, afirmando que era dever da
populao evitar que isso continuasse ocorrendo.14
A admoestao em carter disciplinar foi utilizada na mesma poca para
analisar a situao do jovem larpio, funcionrio da Viao Frrea:
incompreensvel que um jovem, no comeo da vida, com uma carreira
relativamente brilhante nos servios da estrada, jogue fora seu passado,
seduzido por meia dzia de pares de sapato. Incompreensvel, no
entendimento do redator, no s porque seguidamente os funcionrios
restituam objetos perdidos ou esquecidos, mas principalmente porque
tratava-se de algum que tinha emprego fixo, que trabalhava, no era
portanto nenhum vadio. A advertncia no teve o intuito de alcanar o
comparsa do ferrovirio. Por ser ele negro, alheio aos servios da
estrada, um errante sem ocupao, a atitude era, de certo modo,
esperada.15
12

ALVAREZ, Marcos Csar. A criminologia no Brasil ou como tratar desigualmente os


desiguais. op.cit., 2002
10
ADORNO, Srgio. Racismo, criminalidade violenta e justia penal: rus brancos e
negros em perspectiva comparativa. op.cit., 1996 cita Sellin (1928)
11
JP, 21/4/1935 Noticirio. Uma reclamao justa, p.3
9

339

13

14

15

JP, 29/7/1934 Noticirio. Infanticdio, p.3


JP, 5/9/1929 Noticirio. Falta de policiamento, p.3 e 17/3/1938 Noticirio. Tiros de
revlver noite, p.3
JP, 24/10/1929 Furto nos jardins pblicos, p.3 e 18/1/1931 Furtos, invaso de
propriedades, etc., p.4
JP, 18/1/1931 Os furtos na estao dessa cidade, p.4

340

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Essa discriminao racial aparece de forma contundente num relato de


furto de relgio, ocorrido em 1941. O homem, de cor preta, baixo, com
uma cicatriz no rosto, foi at a joalheria Schenkel, na rua Sete de
Setembro, para comprar relgios de pulso para revender. A esposa do
proprietrio do estabelecimento atendeu o indivduo, que escolheu
quatro relgios de pulso. Quando a atendente entregou os pacotes, o
pretenso comprador pediu que lhe mostrasse ainda um culos. Ela foi
indagar ao seu marido o valor; quando voltou, o meliante tinha sumido
com os relgios.16 A descrio da fisionomia desse criminoso preto,
baixo, com cicatriz no rosto e o tom ingnuo que envolve a histria
a atendente empacota a mercadoria, entrega ao sujeito que lhe distrai
e foge em seguida so ntidos resqucios da influncia criminolgica
que imputava o carter maldoso aos traos do indivduo e a sua conduta.
O tom moralista-religioso convinha perfeitamente para narrar os chamados
crimes passionais, delitos causados por alguma espcie de envolvimento
afetivo. Para indicar a m ndole, o carter ordinrio ou modo incorreto
de ser dos subalternos, eram utilizados termos de pouco apreo, que
acabavam entrando no lxico cotidiano e passavam despercebidos ao
leitor comum. Em 1931, o indivduo utilizou da racha de lenha para
espancar brutalmente sua amasiada, mostrando que apesar dela ter
apanhado, tratava-se de mulher que vivia de forma dissoluta, desregrada,
devassa.17
O jornal explorava essa vida fcil, na tentativa de mostrar como no
deveria ser o proceder feminino. E expunha os envolvidos com a publicao
dos seus nomes. Exemplos dessa condio eram freqentes, como o caso
do cabo da guarda municipal, Ernesto Fontoura, que dirigiu-se ao Alto
dos Loretos, onde esperava encontrar certa mulher, com quem mantinha
relaes, e, ao chegar na casa, surpreendeu-a na companhia de outro
homem, de nome Ariovaldo Machado.18 Ou da desavena ocorrida na
clebre avenida Cavalheiro, subrbios da cidade, na espelunca de
Joo Parafuso, alcunha de Joo Vieira, entre o pardo Alcides de tal,
que esfaqueou a mulher de nome Percilia Nunes, solteira, de 26 anos de
idade, por motivo ftil, durante um baile. O agressor foi posto em
16
17
18

JP, 9/1/1941 Noticirio. Furto de relgio, p.3


JP, 14/5/1931 Noticirio. Brutal espancamento, p.3
JP, 25/5/1933 Noticirio. Conflito e ferimento, p.3

A classe perigosa deve ser contida

341

liberdade no dia seguinte a sua priso.19


Entre os crimes passionais, eram comum notcias de defloramento, 20
com base no artigo 267 do Cdigo Penal de 1890, considerado a existncia
de cpula com mulher virgem, menor de idade, entre 16 e 21 anos,
com o deflorador tendo empregado seduo, engano ou fraude. A pena
variava entre um a quatro anos de priso. O cdigo de 1940 atenuou o
delito, passando o termo para seduo (art. 217). Permaneceu a questo
da virgindade, do se aproveitar da inexperincia ou justificvel
confiana da vtima, mas diminuiu a idade para entre 14 e 18 anos, com
ou sem ruptura himenal, incorporando os novos conceitos legais de que a
falta da membrana vaginal no era caracterstica decisiva para comprovar
o crime. A lei procurou manter a integridade sexual da mulher,
principalmente com relao a sua virtude moral, embora a percia mdicolegal fizesse o exame de corpo delito para fornecer indcios
imprescindveis de modo a balizar o processo. A graduao se dava na
seguinte maneira: atentado ao pudor, caso no ocorresse cpula carnal,
seduo atravs do rompimento do hmen, estupro quando a mulher no
havia consentido, ou ainda falso testemunho, quando no ficava provado
o crime, e de vtima a mulher passava a r. 21
A virtude moral, questo-chave nos procedimentos jurdicos, atingia a
discusso pblica levada pela imprensa. O Jornal do Povo publicou, em
1931, carta de esclarecimento sobre defloramento ocorrido, onde
explicitamente condenam-se as atitudes da me da menor ofendida.
19
20

21

JP, 19/7/1931 Noticirio. Na avenida Cavalheiro, p.3


JP, 1/5/1930 Polcia, p.3, 23/8/1931 Os delitos repugnantes, p.2, 1/10/1931 Seo
livre. Declarao, p.2, 11/5/1933 Noticirio. Concesso de habeas-corpus, p.3, 14/
1/1934 Seo livre. Declarao necessria, p.3, 18/1/1934 Noticirio. Casamentos
na polcia, p.3, 12/8/1934 Vida forense. Crime de estupro, p.3, 9/9/1934 Noticirio.
Crime de defloramento, p.3 e 15/5/1938 Ocorrncias Policiais. Queixa e casamento,
p.3
SCREMIN, Joo Valrio. A Influncia da medicina-legal em processos crimes de
defloramento na cidade de Piracicaba e regio (1900-1930). In: Revista Histrica online. So Paulo: Arquivo do Estado de So Paulo, mar/2006 [disponvel em http://
www.historica.arquivoestado.sp.gov.br/materias/materia03 /texto03.pdf acessado
em 3/4/2006]. A conjuno carnal com menores de idade ou mentalmente alienadas
era considerado uso de violncia. Retirar mulher honesta do seu lar, atravs da
seduo ou mesmo empregando violncia, era considerado crime de rapto. As esposas
no poderiam acusar o marido de usar a violncia para conjuno carnal, visto que
entendia-se ser direito marital consumar o ato sexual.

342

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Segundo o autor da carta, a progenitora costumava realizar reunies


danantes aos sbados, em sua residncia, recebendo rapazes que
cortejavam suas filhas. Era pblico e notrio que a menor, de nome Alice,
passeava nessas ocasies com a companhia masculina. O autor procurou
avisar dos maus resultados que adviriam de to imprudente
procedimento. Posteriormente, a moa foi deflorada e a me ingressou
em juzo, acordando indenizao de 1:500$000 ris, deciso tida por
injusta pelo ru. O fruto da relao acabou nascendo em Santa Maria, de
onde tambm foi trazida certa prostituta, conhecida horizontal dos
cabars, para se passar por genitora do beb.22
O tom sensacionalista que o JP narrava os crimes passionais motivou
certo leitor a tecer comentrios reprovadores. Em carta enviada redao
em 1933, denunciou a explorao das tragdias oriundas desses delitos,
atitude que abria cancha larga ao saracoteio dos comentrios
romanescos. Culpou o redator Joo Abreu, que usava da vocao
desportiva para o vezo de dar tom de tragdia aos comentrios com
que borda os sangrentos crimes passionais.23
No quesito das virtudes, os dois cdigos penais, de 1890 e de 1940,
tratavam de forma diferente as mulheres desonradas, de vida pblica,
consideradas prostitutas. Exemplo marcante o fato do crime de adultrio
excluir casos em que os maridos fossem flagrados em comunho carnal
com prostitutas. O mesmo no ocorria quando a esposa flagrada com o
amante fosse assassinada pelo marido. No era considerado crime por
tratar-se de defesa da honra. A criminalizao da sexualidade atingia
somente a plebe no-proletarizada, visto que a moral burguesa definia
os desvios dos subalternos como delitos a serem expurgados da sociedade.
Nem na intimidade ertica os de baixo estavam livres dos eficazes e
onipresentes olhos mdico-policiais. Em nome da cincia e da lei,
procurava-se disciplinar tudo e todos, colocando-os em permanente
suspeita.24
JP, 6/9/1931 Os crimes repugnantes. Carta de esclarecimento. Defloramento de uma
menor, p.3
23
JP, 11/6/1933 Crimes passionais. Cartas avulsas, p.2
24
MAZZIEIRO, Joo Batista. Sexualidade Criminalizada: Prostituio, Lenocnio e Outros
Delitos - So Paulo 1870/1920. In: Revista Brasileira de Histria. v.18 n.35 So
Paulo, 1998 [disponvel em http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext
&pid=S0102-01881998000100012&lng=pt&nrm=iso&tln g=pt acessado em 1/4/2006]
22

A classe perigosa deve ser contida

343

A exigncia de transferir os prostbulos mais baixos para os subrbios


fez parte da higienizao social cachoeirense. No incio dos anos 30, o
baixo meretrcio localizava-se nas imediaes da zona central, na rua
Riachuelo, Aldeia, a poucas quadras a nordeste da igreja. Duas casas
disputavam a preferncia dos freqentadores, preferencialmente
marinheiros e praas da guarnio federal. Uma delas, conhecida como
Jacar, foi a primeira a receber as enrgicas providncias das
autoridades locais, resultando na diminuio da freguesia. A outra era
denominada pelo metafrico adjetivo Buraco Quente, analogia figurada
que lembrava os objetivos do local. Essa casa ganhou notoriedade na
imprensa pelas violentas brigas, principalmente entre marinheiros que
viviam em constantes rixas entre si, mas que uniam-se fraternalmente
contra os intrusos. Na mesma medida em que a Aldeia era considerada a
zona perigosa de Cachoeira, a casa Buraco Quente era a ameaa da
Aldeia.25
As contendas no davam-se exclusivamente entre clientes. Numa atitude
preconceituosa, a imprensa descreve as prostitutas como mulheres
endiabradas, endemoniadas, que tinham procedimentos vis e
provocavam desordens de toda monta. Em 1936, a reportagem do JP
relata a briga entre uma prostituta e um homem, deixando subtendido a
quem cabia o papel de vtima. A matria caracteriza logo de incio a
meretriz chamada-a de Virgnia de tal, termo tipicamente empregado
para expressar profundo desdm e denegrir os subalternos cujos
sobrenomes desconhecia ou preferia no publicar. Nesta caracterizao,
a messalina alada condio de rainha do bas-fonds cachoeirense,
da zona licenciosa habitada pela escria social, pela ral da cidade,
algum capaz de substituir a celebrizada Maria Espingarda. Em seguida,
a reportagem recorda seu passado depravado, afirmando que rara era a
vez em que algum no registrava queixa na delegacia contra ela. Por
fim, descreve a cena numa perspectiva sectria. Saturnino de tal estava
tocando violino no botequim de Joo Jorge da Silva, vulgo Baro, quando
a agressora chegou acompanhada por outras duas mulheres, Olivia Alves
da Silva e Maria Farias. Em certo momento, Virgnia pediu ao violinista
que lhe pagasse um copo de vinho, mas quando foi atendida a endiabrada
25

JP, 19/10/1933 A aldeia em polvorosa. Grave conflito, p.2, 10/5/1934 Noticirio.


Grande distrbio na Aldeia, p.3 e 30/6/1938 O Buraco Quente, teatro de mais uma
cena de sangue, p.10

344

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

jogou copo, vinho e tudo no cho, pedindo que lhe pagasse outro.
Saturnino se escusou, afirmando no ser pato. Eis que a prostituta
agarra o violino e quebra-o na cabea do homem que lhe negara outro
copo de vinho, dando-lhe, por fim, uma bofetada.26
A preocupao maior com a zona do baixo meretrcio centrava-se na
osmose resultante do cruzamento dos trajetos, feitos cotidianamente,
pelos freqentadores dos prostbulos. O incmodo era porque os de
baixo adentravam na rea central remodelada para os cidados ditos
civilizados, educados e bem vestidos, que seguiam as regras de civilidade
e urbanidade com compostura digna. O trajeto hertico dos que saam
da zona burlava a lgica elitista de impor muralhas entre a boa e a
m sociedade. Eram os indivduos desocupados e desordeiros,
indesejveis que danificavam o patrimnio particular e pblico, que
quebravam o ritmo de ordem e tranqilidade to desejado pela elite
citadina, moradora da zona saneada.
Como aponta Fabio Bezerra de Sousa, horda selvagem, movida a bebidas
alcolicas, que saa dos lupanares fazendo blague, assaltando real e
simbolicamente a cidade higienizada, adentrando nela sem pedir licena,
quebrando a lgica e a hierarquia dos espaos que as elites tentavam
instituir com as reformas no centro. Saam da zona, lcus das prticas
despudoradas, e cruzavam as fronteiras das sbrias e civilizadas ruas
centrais ou reas habitadas pela elite, levando consigo marcas da
libertinagem e vcios que nos lupanares adquiriam. Perturbavam o
tranqilo sono de cidados morigerados, punham em risco a decantada
moral da sociedade, que tinha lugares prprios para ser reproduzida. A
imprensa serviu de porta-voz para denunciar esse despautrio que
misturava promiscuidade com decncia, freqentemente reivindicando
a ao da polcia para manter os bons costumes ou reclamando da prpria
inoperncia policial. Eram tenses que marcavam as relaes sociais na
cartografia urbana.27

26
27

JP, 23/7/1936 Noticirio. Desordem, p.3


BEZERRA DE SOUSA, Fabio Gutemberg Ramos. Cotidiano popular e tenses nos
prostbulos (Campina Grande 1930-1945). In: Revista Histria Hoje, revista eletrnica
de Histria, v.1, n.3, ANPHU, maro, 2004 [disponvel em http://www.anpuh.uepg.br/
historia-hoje/vol1n3/cotidiano.htm acessado em 10/1/2006]

A classe perigosa deve ser contida

345

O crescimento urbano empurrou pouco-a-pouco as novas casas de


tolerncia para a vila Carvalho, em direo s carreiras de cavalos. Mesmo
que o baixo meretrcio cachoeirense tenha sido de certa forma afastado
dos olhos da elite, no era o nico local a oferecer prazer. No incio da
dcada de 30, muitas casas localizavam-se dentro dos limites do ncleo
urbano principal. Os de cima igualmente freqentavam bordis, mas
denominavam esses locais de penses, embora existisse a diferenciao
entre prostbulos e penses familiares.
O anncio da Penso Nova de Joana Grehs, publicado no guia Cachoeira
Histrica e Informativa de 1940, mostra a tentativa de diferenciar
prostbulos e penses familiares, ressaltando a questo da ordem,
disciplina e higiene:

Figura 112 - Anncio da Penso Nova de Joana Grehs. Fonte: PORTELA, Vitorino; PORTELA,
Manoel de Carvalho. Cachoeira Histrica e Informativa. op.cit., 1940

O pblico era selecionado a partir de preos maiores cobrados pelas


prostitutas. A elite aceitava a prostituio como o mal necessrio que
servia para manter unidos os laos familiares. Mas para a prtica sexual
tranqila era necessrio segurana. Chegou-se a cogitar na transferncia
de toda prostituio para local prprio, longe do centro. No para a zona
do baixo meretrcio na Aldeia, tendo em vista os freqentes conflitos
sangrentos que l ocorriam. Assim como em outros quesitos, a devassido
exigia distinta segregao social em guetos prprios.

346

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

A polcia tambm vigiava as penses, mas intervenes ocorriam somente


em caso de conflitos considerados graves. Como tratavam-se de
freqentadores em melhor posio social, as notcias do jornal no
exploravam detalhadamente os fatos. Limitavam-se a mostrar as
prostitutas como culpadas pelos males decorridos da atividade sexual.
Esse contexto obrigava-as a submeterem-se s vontades dos
freqentadores, pois preferiam relevar e continuar trabalhando, ao invs
de serem banidas do mercado. O caso da cafetina da Penso Royal, na
rua 24 de Maio, exemplifica essa situao. Envolvida em conflitos no ano
de 1933, foi intimada a deixar seu negcio no prazo de seis dias, sob
pena de ser expulsa do municpio.28 Outro exemplo o de Conceio
Peres, presa em 1934 por instalar casa de meretrcio no prdio Sota, na
rua Saldanha Marinho, centro da cidade. No depoimento, disse ter sido
aconselhada por terceiros, sendo posta em liberdade dias depois.29
bem possvel que a sugesto tenha partido de pessoas conhecidas na
comunidade, resultando, em contra-partida, na sua soltura.
7.2. Canalhada bria de vinho, tonta de fumaa
Assim como na prostituio, outras ocorrncias policiais motivavam
advertncias disciplinadoras vinculadas atravs da imprensa. Conforme
Beatriz Marocco, esse tipo de censura apresentava em comum o olhar
normalizador do exame, maneira parcial de observar e apresentar a
realidade, comumente dominada pela inteno prvia de enfocar certos
indivduos e tornar seus comportamentos virtualmente perigosos e
transparentes para salient-los entre a populao em geral. Para narrar
os acontecimentos dos subalternos, o reprter dispensava a fala dos
envolvidos, no identificava-os pelo nome para confundi-los com o grupo
social ao qual faziam parte (ou que lhes era imputado fazer parte),
realizando assim um trabalho superficial de coleta de informaes, nas
mais das vezes de forma alheia. Distanciava-se da verdade ao procurar
informaes mais do carter dos envolvidos, atravs dos vizinhos, do
que investigar os fatos. Interessava muito mais incluir quem no se
comportasse como devia e visibilizar os espaos emblemticos em que
estes indivduos poderiam ser encontrados, amplificando o tomo de

28
29

JP, 5/10/1933 Noticirio grave conflito numa casa de prostituio, p.3


JP, 4/1/1934 Noticirio. Pela policia, p.3

A classe perigosa deve ser contida

347

ameaa que os subalternos representavam para a elite citadina.30


neste contexto que o moralismo simulado da elite abundava nas pginas
do Jornal do Povo, atravs da averso s desavenas, aos crimes em
menor ou maior grau, aos furtos, ao alcoolismo ou ao vcio da jogatina.
Em todos esses casos, procedia-se a diferenciao explcita entre elite e
subalternos, vista exatamente na forma de narrar. A responsabilidade
imputada aos que pertenciam aos altos crculos sociais dava-se de maneira
branda, afabilidade caracterstica que demonstrava aceitao social.
Em 1931, a notcia do enjeitado traduz essa justificao de crimes
praticados pelos de melhor condio social. A narrativa induz o leitor a
compreender as razes que levaram a me a abandonar a criana na
porta de uma casa. Primeiro porque coloca a iniciativa como moda
que estaria pegando. Depois porque descreve a situao de maneira
corts: uma forte pancada na porta da entrada despertou as pessoas da
residncia. Indo verificar o que ocorria, encontraram no corredor da
entrada da casa, deitado sobre um travesseiro, uma linda criana do
sexo masculino, envolta em roupas finas. Num papel de embrulho, escrito
com boa letra e correo, eram feitas diversas recomendaes quanto a
alimentao da criana, pedindo-se que a registrassem com o nome de
Jesus. O fato do bilhete ter sido escrito com caligrafia e gramtica
corretas demonstra que no se tratava de uma me qualquer, era algum

30

MAROCCO, Beatriz. Prostitutas, jogadores, pobres, delinqentes e vagabundos nos


discursos jornalsticos Porto Alegre sculo XIX. In: INTERCOM Sociedade Brasileira
de Estudos Interdisciplinares da Comunicao. XXVI Congresso Brasileiro de Cincias
da Comunicao. Belo Horizonte/MG. set/2003 [disponvel em http://
reposcom.portcom.intercom.org.br/bitstream/1904/4412/1/NP2MAROCCO.pdf
acessado em 5/4/2006]. Ver tambm RIBEIRO, Santuza Cambraia Naves. Modstia
parte, meus senhores, eu sou da vila! A cidade fragmentada de Noel Rosa. In: Revista
Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 8, n. 16, 1995, p. 251-268. [disponvel em
http://www.cpdoc.fgv.br/revista/arq/177.pdf acessado em 5/4/2006],
MORETZSOHN, Sylvia. Imprensa e criminologia: O papel do jornalismo nas polticas
de excluso social [disponvel em http://bocc.ubi.pt/pag/moretzsohn-sylviaimprensa-criminologia.pdf acessado em 7/4/2006] e GORITA, Marcos Alan. Notcias
do crime, relatos de insegurana. Os discursos da violncia na cidade do Rio de
Janeiro (1995-2000). Dissertao de Mestrado [Orientador Michel Misse], Rio de
Janeiro: IFCS/PPG Sociologia e Antropologia/UFRJ, 2003 [disponvel em http://
www.necvu.ifcs.ufrj.br/arquivos/MarcosAlan. pdf acessado em 5/4/2006]

348

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

A classe perigosa deve ser contida

349

que sabia ler e escrever, algo no to comum na poca. Por fim, o desfecho
do caso feliz: o casal, que no tem filhos, ficou com a criana para
cri-la e educ-la.31

mesa de seis caapas.36 Eventualmente chegavam a Cachoeira variedades


de passatempos para o entretenimento da elite, como correntes de
prosperidade ou felicidade.37

Na jogatina, eventualmente havia reclames dos males que atingiam tanto


elite quanto subalternos. Numa crnica escrita em 1931, o leitor denuncia
a ocorrncia de jogo nos clubes da alta sociedade e nos antros. Em ambos,
a burguesia e a canalhada vive bria de vinho, tonta de fumaa. Ele
adjetiva o hbito com caractersticas religiosas e orgnicas. Os homens
sem escrpulos, refinados jogadores profissionais, estariam
maculando e corrompendo a sociedade, desrespeitando a lei, arrastando
a juventude sonhadora e inexperiente para o pano verde, atrada
que era pelo barulho das fichas, deslumbrada ante a policromia das
cartas do baralho, que se deixava conduzir pela mo criminosa dos
exploradores, atravs do abismo tenebroso do jogo, a lepra do corpo
e o verme do cadver, cancro incurvel que comia a honra e o dinheiro
do indivduo, atirando-o no lodo de todas as depravaes.32

O organizador da revista Aquarela, Humberto Atlio Guidugli, relata


pitoresco fato, ocorrido como conseqncia do jogo. Em certa poca,
vrios homens passaram a registrar queixas na delegacia, alegando terem
sido vtimas de assaltantes mascarados. Aps inmeras diligncias sem
sucesso, o delegado desconfiou que os saques eram imaginrios e as
supostas vtimas eram apostadores malsucedidos. Mandou publicar aviso
informando que prenderia quem desse parte dos encapuzados. Nunca
mais algum cogitou sobre os assaltos.38

Todavia, esse tipo de opinio era exceo. Entre a elite, o jogo era aceito
por fazer parte da vida social. Na organizao dos bailes beneficentes
em prol de alguma entidade comunitria, a obteno de renda dava-se
atravs de passatempos como a tmbola, espcie de loto em que era
preciso completar o carto para ganhar e cujos prmios eram dados em
objetos e no em dinheiro.33 Nos cafs, predominava o carteado. Em
plena praa Jos Bonifcio, o Caf Carioca tinha mesas para jogar cartas
e roleta como a jaburu, onde figuras de bichos substituam os nmeros.34
Muitos desses estabelecimentos, como o Caf Paulista, tambm
disponibilizavam a carambola, semelhante ao bilhar francs, jogado em
mesa revestida de feltro verde, sem caapas, com uma bola vermelha e
duas brancas. Um dos mais famosos locais era o Caf Raio X, na Sete de
Setembro, de propriedade do major Bertoldo Moser.35 Em fins dos anos
30, a preferncia passou ao snooker ingls, jogado com oito bolas sobre

31
32
33
34
35

JP, 30/4/1931 Noticirio. Mais um enjeitado, p.3


JP, 25/1/1931 O jogo, O. p.1
JP, 22/10/1939 A grande festa da Primavera do Clube Comercial, p.2
GUIDUGLI, Humberto Atlio. Caf Carioca. Revista Aquarela, n.8, set. 1957
GUIDUGLI, Humberto Atlio. Bilhar e Assalto mo armada. Revista Aquarela, n.7,
dez. 1958

Dentre as possibilidades de ganhos atravs de apostas, o jogo do bicho


foi o mais difundido e aceito por todos, transitando num universo dualista,
entre vcio e jogo inocente. Na viso antropolgica de Roberto Da
Matta, apostar nos bichos significaria colocar s avessas o sentido da
modernizao em curso, resistir ao processo civilizatrio dado pela
via econmica modernizante, no conformando-se com os padres
derivados da experincia europia, tomados como universais e
exemplares. A proliferao mtico-imaginria do jogo do bicho seria transmoderna, na medida em que canibalizaria os valores, crenas e
axiomas bsicos do sistema, como o enriquecimento individual no pelo
trabalho (desvalorizado na sociedade escravocrata) e a prpria relao
com a natureza atravs dos bichos. Desmistificar o capitalismo selvagem
para restituir, em seu lugar, o capitalismo dos selvagens.39 Por esta
razo sua rpida popularizao.
JP, 14/8/1938 Noticirio. Um salo de snooker, p.3
JP, 11/8/1935 Cadeia da felicidade, p.1
38
GUIDUGLI, Humberto Attilio. Centenrio de Cachoeira do Sul, op.cit., 1959
39
GEIGER, Amir. Resenha do livro de DA MATTA, Roberto e SOREZ, Elena. guias, Burros
e Borboletas: Um Estudo Antropolgico do Jogo do Bicho. In: Revista Mana v.7 n.2 Rio
de Janeiro out. 2001 [disponvel em http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_
arttext&pid=S0104-93132001 000200011&lng=pt&nrm=isso acessado em 6/4/2006].
Ver ainda DA MATTA, Roberto. Individualidade e liminaridade: consideraes sobre
os ritos de passagem e a modernidade. In: Revista Mana v.6 n.1 Rio de Janeiro abr/
2000 [disponvel em http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0104931320000 00100001&lng=pt&nrm=isso acessado em 6/4/2006] e CAVALCANTI, Maria
Laura Viveiros de Castro. Os sentidos no espetculo. In: Revista de
Antropologia. v.45 n.1 So Paulo 2002 [disponvel em http://www.scielo.br/scielo.php
36
37

350

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

O duplo universo jogo inofensivo mas condenvel fica implcito na


imprensa. Em editorial de 1931, o Jornal do Povo destacou o interesse
local pelas apostas: joga-se prodigiosamente no bicho.40 No mesmo
ano, Lisboa Estrazulas poetizou a loteria:
Onze e meia da manh.
Os Bancos cerrando as portas.
Algumas casas de comrcio tambm.
Relgios marcando dez e meia.
Empregados se dirigindo aos pires e outros ainda em plena atividade.
As malas do correio perderam o trem.
Muitos viajantes tambm.
Uns protestam.
Outros acham uma beleza o novo horrio.
As cozinheiras que no acham.
E alegam: que o leiteiro s trs o leite, pelo horrio moderno, s oito horas; que o
padeiro s trs o po s sete.
Os dorminhocos do em grito.
Grand Confusion.
Os vendedores de bicho avisam o pessoal que o joguinho hoje, amanh, etc. at 31 de
maro, passa a fechar ao meio dia.
Desvantagens.
E os amantes de fezinha protestam.
uma maada!
Mas eu no acho.
H, logicamente, a lei das compensaes.
Se o joguinho tem de ser feito mais cedo, em compensao, uma hora mais cedo j se
sabe o bicho e a centena que saiu...41

A culpabilidade seria invocada quando subalternos envolviam-se com o


jogo, transmudando-se para hbito muito mais visto pela tica do vcio,
do defeito grave, da inclinao para o mal, do desregramento habitual,
em que o jogador tinha conduta censurvel e condenvel, portanto era
costume prejudicial que deveria ser combatido. Eventuais contendas entre
indivduos reles, geradas a partir do envolvimento no jogo do bicho,
assumiam tom irnico quando narradas pela imprensa, dada a aceitao
natural da elite pelas apostas. Num episdio, o grupo de menores caoou

A classe perigosa deve ser contida

de um dos integrantes porque ele estava recolhendo tales do jogo: Em


dado momento, porm, Joo Ramiro Brito, que vinha suportando tudo
pacientemente, resolveu reagir, virando bicho.42
De maneira geral, na jogatina eram atribudas maiores responsabilidades
aos outsiders, normalmente associados a atitudes que acabavam em
graves conflitos criminais, a lugares que predispunham ao crime e
violncia desmedidos, como os antros, lugar de perdio, corrupo,
vcios, tpicos da malandragem.43 A crtica com relao ao jogo do osso
ou tava de origem gacha, que consistia em se atirar ao ar a tava, osso
do jarrete da rs vacum que tem um lado chato e outro redondo, vencendo
aquele que fizesse tombar a parte chata, sinnimo de sorte, para baixo
exemplifica essa diferena de aceitao/repugna social. Sobressai nas
queixas a questo do prejuzo fora de trabalho. Os que se divertiam
com o passatempo eram considerados indivduos sem ocupao lcita,
que recusavam trabalho honrado que demandassem esforos, no
contribuam ao bem comum; prejudicavam o trabalho normal das
empresas agrcolas e desviavam os trabalhadores honestos para o vcio.
O carter malfico visto na descrio generalista desses indivduos:
vivem agrupados nas portas das vendas, chapu na nuca, revlver na
cintura, esperando a ocasio propcia de ganharem alguns mil ris, muitas
vezes s custas da ingenuidade dos incautos. Alm disso, a amlgama
entre jogo e bebida justificaria sua extino. No abuso da bebida residia
o pretexto para provocar um fervo.44
Mesmo em eventos populares, onde a aposta equivalia a mera diverso e
entretenimento, a repulsa ao jogo irrompe drasticamente, como mal a
ser extirpado da sociedade. Em 1943, o funcionamento do parque Maraj,
na praa So Joo, despertou reclames por parte do respeitvel pblico,
para quem as diverses travestiam-se de ponto de reunio do povinho
mido, que jogava de forma imprudente e ingnua nos jaburus, 7

42

43

40
41

?script=sci_arttext&pid=S0034-77012002000100002&lng=pt&nrm=isso acessado em
6/4/2006]
JP, 9/8/1931 Editorial. A dor dos melhoramentos, p.1
JP, 8/10/1931 Grand Confusion. Horrio novo. Lisboa Estrazulas, p.1

351

44

JP, 24/12/1936 Um conflito entre menores. Por causa do bicho, um deles virou a
bicho, p.5
Ver, por exemplo, a descrio de Porto Alegre, em PESAVENTO, Sandra Jatahy. A
cidade maldita. In: SOUZA, Clia Ferraz de. PESAVENTO, Sandra Jatahy (org.). Imagens
urbanas: os diversos olhares na formao do imaginrio urbano. Porto Alegre/RS:
Editora da Universidade/UFRGS, 1997, p.25-38
JP, 13/10/1929 O jogo do osso, p.3 e 17/10/1929 Jogo de osso, p.3

352

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

baianos e outros jogos que serviam para subtrair os magros nqueis,


produto muitas vezes, quem sabe, de dias e dias de trabalho. As
reclamaes atravs do jornal escondem a disputa pelo espao, tendo
como argumento a questo da moral e dos bons costumes. O redator
apela para ditos populares dizem que o castigo do viciado o prprio
vcio e ressalta a necessidade preventiva de no deixar os
imprevidentes enveredarem pela senda da perdio. Sua concluso
de que o local tornou-se autntica zona conflagrada, ajuntamento
de homens e mulheres, interditada s famlias.45
Semelhantes questes que envolviam a narrativa da jogatina estavam
presentes no caso do alcoolismo. Para a elite, beber era entrosar-se
socialmente. Para os subalternos, ingerir lcool era vcio repugnante. A
forma como aparece na imprensa reflete essa situao discriminatria,
a comear pelas prprias palavras utilizadas: bebida e lcool.
Dependendo dos atores, o ato de beber podia ser narrado de forma
virtuosa ou prejudicial; bebendo na coluna social ou embriagando-se nas
crnicas policiais.
A aceitao social da bebida dilua-se no cotidiano da elite. Desde o
anncio do caf Amplo e confortvel salo. Bebidas, caf e doces
at crnicas irnicas o homem, coitado, anexar a sua parca
alimentao, peixe, presunto, geteaux, queijos estrangeiros e beber seu
vinhozinho de boa marca no almoo e no jantar passando por eventos
corriqueiros, como os garden-party em benefcio de alguma obra
comunitria, onde tendas vendiam gelados e doces, frios e bebidas,
rifas, etc., ou a cerveja gelada e os finos licores servidos nos bailes.46
Defesa semelhante para o lana-perfume, cloreto de etila perfumado,
vendido em recipientes de vidro ou metal. A substncia era mantida sob
presso para ser lanada em jato. Sua inalao produzia xtase e alegria.
Em 1937, o governo federal proibiu o uso.47 Numa crnica de 1938, o
JP, 22/8/1943 O pblico reclama contra o Parque Maraj, p.2
JP, 17/9/1931 Anncio. Caf Carioca, p.3 e 11/5/1933 Porque sou pelo nudismo das
mulheres. Marlus, p.1, 14/12/1933 Pr-charistas, p.2, 19/2/1933 Festa e diverses.
Bloco carnavalesco, p.2 e 17/9/1931 Festas e Diverses. Festa da Primavera, p.3
47
Ver COUTINHO, Eduardo Granja. Um culto pago na imprensa carioca. In: V Encontro
dos Ncleos de Pesquisa da Intercom. Comunicao e Cultura das Minorias [disponvel
em http://reposcom.portcom.intercom.org.br/bitstream/1904/18083/1/R1345-1.pdf
acessado em 7/4/2006]

A classe perigosa deve ser contida

353

cachoeirense E.R. fala em contemporizar a situao: Seria aconselhvel


que esta proibio se tornasse efetiva desde j, para que os srs.
fornecedores e vendedores, fizessem a devida reduo na aquisio do
novo stock, evitando-se, assim, que ltima hora, apelassem para a
possibilidade de prejuzos, forando o relaxamento da proibio, em
detrimento dos benefcios que ela teria ao nosso organismo.48
De forma inversa, a elite repugnava sistematicamente o vcio da
embriaguez entre os subalternos. O uso do lcool era associado com
brigas, confuses, desordem e, conseqentemente, priso. Trs notcias
dos anos 30 exemplificam essa relao. Em 1931, alguns indivduos, j
meio alcoolizados, pediram a certo senhor que cedesse as filhas para
fazerem um baile. Diante da negativa, acabou sendo agredido a
bofetadas, junto com sua esposa.49 Num piquenique realizado em 1933,
ocorreram desordens motivadas pelo estado quase completo de
embriaguez a que chegaram muitos dos presentes e as quais culminaram
com o brbaro espancamento de uma mulher.50 Em 1938, o casal Arlindo
Chaves e Jurema da Silva resolveram fazer uma festana, mas perderam
a linha e entraram demais pela bebida, obrigando a polcia a intervir
e prend-los, fazendo-os aguardar a cura no xadrez.51 O sentido
depreciativo podia aparecer em outros momentos, de formas distintas,
na notcia da priso de contrabandista de aguardente ou mesmo nos
detalhes de acidentes fatais: prximo Vila Barcelos, subrbios desta
cidade, a locomotiva colheu em suas rodas uma mulher que veio a falecer
pouco depois. Trata-se de Petronilha F Silveira, de cor preta, de mais
ou menos 55 anos de idade. Prximo vtima, que teve crnio fraturado,
foi encontrado um frasco de cachaa presumindo-se que a embriaguez
foi a causa do desastre.52

45
46

JP, 12/2/1931 Carnaval, p.2 e 10/3/1938 O Lana-perfume. E.R., p.1


JP, 4/10/1931 Notcias do Interior do Municpio. Desordem e Bofetadas, p.4
50
JP, 16/3/1933 Noticirio. Desordens e prises, p.3
51
JP, 13/1/1938 Ocorrncias policiais. Foram terminar na cadeia, p.3
52
JP, 25/4/1935 Noticirio Apreenso de contrabando de aguardente e morte de um dos
contrabandistas, p.3 e 8/6/1944 Noticirio. Morreu nas rodas de uma locomotiva,
p.3
48
49

354

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

7.3. Chame a polcia!


Os resqucios dos pressupostos discriminatrios da criminalidade inata e
do atavismo social vistos nas narrativas dos diversos crimes, furtos,
alcoolismo, jogatina e prostituio atingiram tambm os subalternos
menores de idade, a chamada infncia pobre, tanto no senso comum
quanto nas polticas pblicas. Analisando os modelos institucionais e
ideolgicos da assistncia infncia no Brasil, James Wadsworth destaca
a incongruncia do discurso sobre famlia do incio do sculo XX, que
excluiu os subalternos, justificando assim intervenes do Estado no
mundo familiar dos menos favorecidos, para proteger-se das ameaas
que representavam para a famlia brasileira.53 Segundo Salete Oliveira,
esse paradoxo surgiu com a Repblica, em 1889, que associou a
menoridade ao conceito de marginalidade em situaes de delito, vendo
o abandono infanto-juvenil como prenncio do risco ao crime, tratandoo como caso de polcia. A promulgao do Cdigo de Menores em 1927
consolidou a prtica de preveno ligada ao iderio de periculosidade,
passando da simples represso para o afastamento dos focos de contgio,
resqucio do atavismo, retirando as crianas das ruas para se submeterem
a medidas preventivas e corretivas, sob responsabilidade de instituies
pblicas. Por esta razo, a preocupao paulatina com polticas sociais
primitivas no tratamento dos menores delinqentes.54
A mentalidade predominante nos anos 30-40, de que o abandono moral e
material dos menores subalternos era caminho natural para a
criminalidade, podia ser observada no modo de falar da imprensa
cachoeirense. A comear pela idia de que o ambiente predominava sobre
o carter do indivduo. Em 1929, a coluna Telescpio chamou ateno
para o fato de que as penses verdadeiros antros onde s ia gente de
baixa categoria estavam sendo freqentadas por menores que l iam
para beber. A mocidade, esperanas da Ptria, sentinelas avanadas,

A classe perigosa deve ser contida

acotovelava-se com malandros renitentes, pervertendo-se por


contgio.55 Um desses locais de perdio de menores era o recreio
Thaufik, onde criminosamente exploravam-se menores, despertandolhes o gosto pelo jogo e pela bebida.56
Como se imitassem os exemplos dos adultos delinqentes, os menores
envolviam-se em brigas e praticavam molecagens. Comumente
publicavam-se notcias denunciando conflitos entre jovens. A descrio
era extremamente semelhante a dos maiores de idade, incluindo
conotaes sobre trabalho: sem ocupao, perturbando o servio dos
que trabalham, desrespeitando a famlia.57 Por analogia, o jornal
imputava periculosidade infanto-juvenil carter semelhante aos animais
vadios que perambulavam nas ruas centrais: moleques de todos os
tamanhos que infestam a cidade, fazendo toda sorte de depredaes.58
As conseqncias a que estavam sujeitos os menores tambm no diferia
muito das dos adultos infratores. A situao de perigo levava prtica
das detenes sistemticas, colocando os menores muitas vezes nas
mesmas acomodaes que os presos maiores de idade.59 Essa exigncia
da privao de liberdade era inclusive dada como soluo para o problema.
Em meados de 1935, O.M. sugeriu ironicamente que se desmanchasse o
barraco do cinema Coliseu, aproveitando o madeiramento para erguer
uma oficina de arte e ofcio que serviria para encerrar todos os menores
vagabundos de Cachoeira.60 No final do mesmo ano, o delegado de polcia,
Ceclio Menezes, prendeu diversos menores que perambulavam nas ruas
aps as 22 h 30 min.61 Atitude semelhante tinha sido adotada dois anos
antes, coincidentemente na mesma poca natalina. Menores pegos
perambulando noite foram recolhidos cadeia, saindo somente depois
de pagarem a carceragem.62
55
56

WADSWORTH, James E. Moncorvo Filho e o problema da infncia: modelos institucionais


e ideolgicos da assistncia infncia no Brasil. In: Revista Brasileira de
Histria. v.19 n.37 So Paulo. set/1999 [disponvel em http://www.scielo.br/scielo.
php?script=sci_arttext&pid=S0102-01881999000100006&lng=pt&nrm=isso acessado
em 7/4/2006]
54
OLIVEIRA, Salete Magda de. A moral reformadora e a priso de mentalidades:
adolescentes sob o discurso penalizador. In: So Paulo Perspectiva. vol.13 n.4. So
Paulo. out/dez/1999 [disponvel em http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_
arttext&pid=S0102-88391999000400008 acessado em 7/4/2006]
53

355

57

58
59

60
61
62

JP, 30/6/1929 Telescpio Menores, p.1


JP, 25/1/1931 Perdio de menores. O recreio Thaufik e similares, p.1
JP, 17/11/1929 Conflito entre menores, p.3 e 15/11/1931 Grave conflito entre cinco
jovens, dos quais trs saem feridos, p.2
JP, 28/1/1938 Noticirio. Depredaes, p.3
SPOSA, Karyna B. Pedagogia do medo: adolescentes infratores e as propostas de
reduo da idade penal [disponvel em http://www.ilanud.org.br/artigo.pdf.
acessado em 7/4/2006]
JP, 26/5/1935 Ditador de Cachoeira. Foi um sonho, nada mais O.M., p.1
JP, 22/12/1935 Noticirio. Menores vagabundos, p.5
JP, 24/12/1933 Noticirio. Vadiagem, p.5

356

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Solues alternativas chegaram a ser cogitadas nesta poca, como o


escotismo, organizao de origem inglesa que visava educar o
comportamento infanto-juvenil, baseado em valores ticos, comunitrios,
de responsabilidade civil e aprimoramento da personalidade individual
atravs de prticas coletivas, ligadas principalmente natureza.63 Duas
cartas do sub-chefe do quartel dos escoteiros cachoeirenses, Joo Perroci,
publicadas no JP em 1936, ressaltam as pretensas possibilidades
redentoras que a prtica do escotismo podia propiciar aos meninos
desamparados que se criam na vagabundagem das ruas, aprendendo desde
pouca idade, todos os vcios que mais tarde os levaro para a runa.64
Numa delas, lastima a atitude de menores subalternos que dirigiram
palavras obscenas, arremessando pedras em escoteiros que recm
tinham recebido a beno sagrada e jurado obedincia e fidelidade,
ante o Altar da Ptria.65 Essa atitude de revolta era fruto do embate
simblico existente entre elite e subalternos, desde a menoridade.
Nos anos 40, os menores ainda eram tidos como problema a ser resolvido,
principalmente pela polcia. As reclamaes eram diversas, desde
pequenas molecagens como perturbar o sossego pblico com algazarras
e pisotear os canteiros e jardins das praas at quebrar vidros de veculos
ou roubar pequenos objetos, como sinaleiras, lmpadas e distintivos,
tirando ventis e distorcer parafusos. Muitos passaram a visitar as
residncias abastadas, batendo de porta em porta para pedir alimentos
e agasalhos, ou simplesmente pegando as mercadorias que padeiros,
leiteiros e verdureiros deixavam de manh cedo. O jornal no cessava de
exigir medidas energticas, levar ao conhecimento das autoridades
municipais para solicitar providncias cabveis.66

63

64
65
66

Interessante, neste contexto, o artigo de ROCHA, Helosa Helena Pimenta. Educao


escolar e higienizao da infncia. In: Cadernos CEDES v.23 n.59 Campinas abr. 2003
[disponvel em http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0101-32622
003000100004&lng=es&nrm=isso acessado em 7/4/2006], analisando o modelo de
educao sanitria formulado no interior da ampla campanha de regenerao fsica,
intelectual e moral na So Paulo dos anos 20.
JP, 5/11/1936 Escoteiro. Joo Perroci, sub-chefe secretrio do Quartel, p.1
JP, 3/12/1936 de lastimar. Joo Petrucci, sub-chefe secretrio do Quartel, p.4
JP, 24/11/1940 Noticirio. Roubo e depredaes nos automveis que estacionam nas
mediaes da Praa Jos Bonifcio, p.5, 15/12/1940 Depredaes em automveis,
p.5, 16/9/1943 Noticirio. Menores vadios, p.3 e 21/11/1943 Queixas e reclamaes.
Menores delinqentes. S.A.M., p.2

A classe perigosa deve ser contida

357

Em 1941, o delegado Muniz Reis atendeu os reclames, chamados tambm


de justa reclamao, que solicitavam providncias para a represso
das molecagens. Ele intimou os menores infratores a comparecer na
delegacia, fazendo-lhes prelees sobre a maneira de como se devem
portar na rua e avisando-os das penalidades a que estariam sujeitos se
continuassem na prtica dessas molecagens.67 Neste mesmo ano, foi
inaugurada a primeira escola destinada especialmente para a infncia
pobre, no Alto dos Loretos. O prdio do Grupo Escolar Cndida Fortes
Brando foi construdo para abrigar 150 alunos. Em menos de um ano,
atingiu a quantia de 400 alunos, situao que resultou na suspenso da
distribuio da sopa escolar.68 Outra iniciativa partiu das senhoras da
alta sociedade cachoeirense. Foi o Natal da criana pobre, realizado
dias depois do trmino oficial da comemorao natalina, em 1o de janeiro
de 1941, no Estdio Municipal, com distribuio de presentes, doces,
picols e sanduches, para que as crianas pudessem agentar o longo
e interessante programa de festejos.69
O tom das notcias imputava a delinqncia especificamente aos meninos,
porque as menores de idade abandonadas acabavam, desde cedo,
entrando para a prostituio, ocupao que, de certa forma, tiravamnas das ruas.
7.4. Estado policiesco para manter os de baixo afastados da elite
Todas essas questes envolvendo tanto a delinqncia infanto-juvenil
quanto a adulta atos incivilizados, mendicncia como sinnimo de
vagabundagem, discriminao racial, crimes passionais, mulheres de vida
fcil, defloramentos, virtudes que absolviam, prostituio, zona baixa e
penses, jogatina, alcoolismo tinham a ver com o Estado policialesco,
instaurado para conter os de baixo, mant-los afastados do dia-a-dia
do crculo social da elite. Na anlise de Michel Foucault, policiar diria
respeito bem governar. Alm de fiscalizar, inspecionar e tomar medidas
preventivas contra as enfermidades urbanas, a segurana pblica incluiria
a manuteno da ordem vigente. Reprimir e eliminar os perigos urbanos

JP, 11/5/1941 Noticirio. A molecagem da rua Jlio de Castilhos, p.5


PORTELA, Vitorino; PORTELA, Manoel de Carvalho. Cachoeira Histrica e Informativa.
op.cit., 1943, p.320
69
JP, 1/1/1941 Natal da criana pobre, p.11
67
68

358

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

seriam atribuies dos rgos de segurana. A melhor forma de realizar


essa represso e eliminao dava-se pela demonstrao da fora.70
As caractersticas predominantes da polcia brasileira nos anos 30-45 so
oriundas da organizao administrativa judiciria-policial do sculo XIX.
Segundo Maria Bonelli, a estruturao hierrquica para a funo de polcia
judicial e investigativa de cunho civil data de 1841, com a centralizao
poltica do Imprio, onde foram criadas as funes de chefe de polcia,
delegado de polcia e subdelegado. O objetivo maior foi limitar o
poder das oligarquias regionais atravs da maior presena da autoridade
central, sujeita ao controle do imperador. Desse objetivo nasceu sua
primeira caracterstica: a politizao da polcia ou o uso poltico do
aparato policial, dada a vulnerabilidade poltica do cargo. A segunda
funo predominante foi a represso de cunho social, visto na tentativa
de manter a ordem entre estabelecidos e outsiders, entre a elite que
possua mandato moral e os subalternos negros libertos e mestios que
pouco-a-pouco direcionavam-se para as reas urbanas
predominantemente elitistas verdadeiros alvos da ao policial. Em
que pese iniciativas espordicas de especializao policial dentro da
perspectiva cientfica criminal, no incio do sculo XX, na tentativa de
profissionalizar o uso poltico da estrutura policial, e o prprio
direcionamento do poder policial para os polticos regionais, a revoluo
de 30 intensificou as distines de carter clientelstico e perseguio
poltica, de uso abusivo da fora e da partidarizao. A comear pela
criao da Secretaria de Segurana e Justia em dezembro de 1930,
concentrando o poder policial no governo federal. O auge da politizao
e represso centralizada foi o perodo ditatorial instaurado com o Estado
Novo, em 1937.71
FOUCAULT, Michel. Microfsica do poder, 7a ed., Rio de Janeiro: Graal, 1988 e ___.
Vigiar e punir: nascimento da priso. op.cit., 1987. Ver tambm RAGO, Luzia
Margareth. As marcas da pantera: Michel Foucault na historiografia brasileira
contempornea. In: Revista Anos 90. Porto Alegre/RS: PPG Histria UFRGS, n.1, mai/
1993, p.121-143
71
Segundo BONELLI, Maria da Glria. Os delegados de polcia entre o profissionalismo e
a poltica no Brasil, 1842-2000. [disponvel em http://www.uoregon.edu/~caguirre/
bonelli_2.pdf acessado em 4/4/2006], na dcada de 1910, teve incio o processo de
especializao do aparato da polcia civil, com o desenvolvimento de tcnicas de
investigao e identificao criminal - como a datiloscopia, o retrato falado, o uso
da fotografia e a percia o registro civil da populao alm da emisso dos
passaportes, os servios mdico-legais, a inspeo e fiscalizao de veculos, a
70

A classe perigosa deve ser contida

359

Em Cachoeira, a ebulio do perodo aparece nas pginas da imprensa.


Entre 1929-37, so freqentes as notcias opinativas sobre o aumento da
criminalidade, principalmente na zona urbana central. De incio, o Jornal
do Povo atribuiu muito da insegurana extino da guarda municipal,
quando os servios de policiamento passaram para a responsabilidade de
destacamentos da Brigada Militar, entre 1928 e 1934. Em vrios momentos,
fez-se o desarmamento da populao subalterna, sob a justificativa que
era preciso diminuir a criminalidade ou mesmo os acidentes com armas
de fogo. Somente poderia andar armado quem tivesse licena da
autoridade competente e nos casos previstos em lei, como autoridades
civis e militares quando em objeto de servio. Mostra desse desarmamento
seletivo eram os espaos onde ocorriam, como as carreiras, assim
chamadas as corridas de cavalos localizadas nos subrbios.72
As notcias das ocorrncias delituosas mostravam certo exagero. A ao
dos gatunos ou atividades dos amigos do alheio desenvolviam-se em
ritmo febril, numa alarmante seqncia de arrombamentos e furtos.73
Um avultado roubo levou a crer que Cachoeira havia sido invadida
por bando de criminosos. 74 Os gatunos aproveitavam-se da
ingenuidade dos pacatos cidados, principalmente no vero, quando
muitos deixavam as janelas das casas abertas.75 A tnica se mostra na
manchete: Os gatunos reabriram a temporada.76
Em 1934, o esquadro da Brigada Militar foi recolhido ao quartel de Santa
Maria, ficando o policiamento a cargo da polcia civil, com trs
investigadores, e da chamada guarda noturna, com cinco guardas. Para o
fiscalizao e censura das diverses pblicas, e a assistncia policial para os
acidentados nas ruas, os desabrigados e desocupados. Embora a polcia ganhasse
maior definio, seguia sem a crucial autonomia, centralizada e nomeada pelo
governo, sujeita demisso, prtica das remoes e das transferncias por razes
externas aos da prestao do servio policial, caractersticas que permaneceram
durante o perodo getulista.
72
JP, 28/7/1929 Policiamento da cidade, p.3, 28/7/1929 Segurana pblica, p.1, 15/8/
1929 Conflitos e ferimentos, p.2, 1/6/1930 Noticirio,p.3, 21/8/1932 Noticirio.
Policiamento da Cidade, p.3, 28/8/1932 Noticirio. Desarmamento, p.3 e 10/5/1934
Noticirio. Acidente por arma de fogo, p.3
73
JP, 5/2/1933 Noticirio. Ao dos gatunos, p.3
74
JP, 9/5/1933 Um avultado roubo no Restaurante Comercial, p.3
75
JP, 25/1/1934 Noticirio. Os gatunos em ao, p.3
76
JP, 28/3/1937 Os gatunos reabriram a temporada, p.3

360

Muito alm da praa Jos Bonifcio - Jeferson Selbach

Jornal do Povo, foi verdadeira calamidade: Fica assim, Cachoeira, cidade


populosa e de permetro urbano grande, merc da ao dos gatunos e
desordeiros, diante da impotncia da polcia, em face da falta de
elementos, para combate decisivo.77 No ano seguinte, elogiava a
diminuio da chamada curva da criminalidade, graas ao zelo
administrativo do delegado de polcia.78
Indcio da intensificao do estado policial a partir de 1930 foi a exploso
de litigiosidade. Analisando o oramento judicirio no Rio Grande do Sul
no perodo, Gnter Axt mostra como o nmero de processos aumentou
acima das mdias anteriores. Na dcada de 1940, foram registrados no
Tribunal de Justia do Estado mdia de 1.562 processos anuais, aumento
de quase 60% em relao mdia da dcada anterior, que havia sido de
700/ano, na dcada de 20, e 927/ano, na dcada de 30, mdia puxada
para cima em funo dos ltimos quatro anos que registraram forte
aumento no volume processual. O incremento da atividade econmica, o
aumento do nmero de habitantes e as transformaes havidas no direito
processual civil e criminal teriam contribudo para a mudana do quadro
litigioso, alterao que no refletiu em aumento substancial do oramento
judicirio.79
A criminalidade cachoeirense mostrava-se nos ndices. Mais de 70
processos criminais estavam em andamento em 1932.80 No perodo de
junho de 1936 a fevereiro de 1938, sob incumbncia do juiz Erasto Roxo
de Arajo Correa, o movimento forense local foi intenso: 71 sentenas
cveis, 83 sentenas criminais e 207 sentenas relativas a rfos. Os
nmeros alavam a comarca a uma das de maior movimento do Estado.81
JP, 15/4/1934 A cidade sem policiamento. Um guarda noturno agredido, p.2
JP, 12/12/1935 Editorial. A criminalidade em Cachoeira, p.1
79
AXT, Gunter. Interpretaes sobre a histria do oramento judicirio no Rio Grande
do Sul (1874-1990) [disponvel em http://www.tj.rs.gov.br/institu/memorial/
RevistaJH/vol3n5/10-Gunter_Axt.pdf acessado em 4/4/2006]. Segundo dados do
IBGE, entre 1907 e 1912, a mdia processual no Brasil ficou em torno de 7,2 mil
processos, incluindo varas civis, rfos e ausentes, provedoria e resduos, feitos da
fazenda municipal e da sade pblica, comerciais e criminais. Fonte: Tabela III, nmero
de processos julgados pelos Juizes de Direito (1907 a 1911-1912) Anurio estatstico
do Brasil 1908-1912. Rio de Janeiro: Diretoria Geral de Estatstica, v. 1-3, 1916-1927.
80
JP, 22/5/1932 A criminalidade em Cachoeira, p.1
81
JP, 6/4/1938 A Comarca de Cachoeira , indiscutivelmente, uma das comarcas de
mais movimento do Estado, p.3
77

A classe perigosa deve ser contida

361

Em relao ao crime, as estatsticas de 1943 mostram quadro peculiar:


31 furtos (3o lugar do Estado) mas nenhum roubo; 14 crimes de seduo
(4o lugar), 8 estupros e 4 raptos.82 Dois anos depois, em 1945, o quadro
da litigiosidade apontava diversidade: 55 leses corporais leves; 10 leses
corporais graves; 2 estelionatos; 4 danos; 13 furtos; 3 furtos qualificados;
1 acidente com arma de fogo; 3 portes ilegais de arma de fogo; 2
homicdios; 2 rixas; 30 sedues; 10 suicdios; 5 estupros; 2 raptos
consensuais; 2 apropriaes indbitas; 2 ameaas; 1 receptao; 2 maus
tratos; 2 violaes de domiclios; 7 mortes por acidente; 1 calnia; 1
esbulho possessrio; 5 desacatos autoridade; 1 resistncia priso; 13
acidentes no trabalho; 5 acidentes no trfego; 4 mortes por afogamento;
2 tentativas de homicdio; 2 adulteraes de documen