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ISSN 1807-1783

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atualizado em 04 de janeiro de 2013

Editorial
Expediente
De Historiadores

Histria do Burgo de Itacaiunas e da Casa Marab: A Origem de Uma


Cidade Amaznica - parte 1
por Heraldo Elias Montarroyos

Dos Alunos
Arqueologia
Perspectivas
Professores

Sobre o autor

[1]

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Entrevistas
Reportagens

Introduo

Artigos

O Burgo de Itacaiunas apesar de ter funcionado pouco tempo

Resenhas
Envio de Artigos

(entre 1895 e 1904, devido morte do seu concessionrio, vtima de malria ou

Eventos

febre amarela) conseguiu ainda assim promover a primeira grande concentrao

Curtas

populacional que se tem notcia na histria do sudeste-sul do estado do Par at

Instituies
Associadas

ento, reunindo mais de 300 pessoas no mesmo stio, embora uma quantidade
significativa de seus moradores homens tenha morrido por causa do ataque dos

Nossos Links

mosquitos, o que provocou o deslocamento geogrfico imediato do Burgo para


Destaques
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outra rea cerca de 18 quilmetros rio abaixo, na mesma margem esquerda do


rio Tocantins.

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O Burgo de Itacaiunas foi financiado pelo governo estadual com


o objetivo de promover o desenvolvimento agrcola e a colonizao planejada no
Alto Tocantins, prximo foz do rio Itacaiunas em 1895. Por motivos partidrios,
essa colnia foi entregue a um militante florianista do estado de Gois, o coronel
Carlos Gomes Leito, derrotado militarmente quando tentou assumir pela fora o
poder local na cidade de Boa Vista do Tocantins, estado de Gois.
O governador paraense Lauro Sodr, que tambm era florianista,
entregou a concesso pblica no rio Tocantins a esse coronel, dando origem ao
primeiro ncleo populacional "planejado" no sudeste do estado, formando a
circunscrio de Itacaiunas que pertencia ao municpio de Baio. Nessa colnia
agrcola, a maioria absoluta era formada por goianos e maranhenses. Os cidados
paraenses eram raridade. Quando apareciam, ganhavam o apelido de

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"parazeiros".
Dois anos depois, por influncia do Burgo de Itacaiunas
instalou-se na rea do pontal de terra que avana sobre o rio Tocantins, ao lado
da foz do rio Itacaiunas, um barraco pioneiro destinado ao comrcio e compra
de produtos naturais, especialmente borracha do tipo caucho, que recebeu o
nome de "Casa Marab" em homenagem ao poeta maranhense Gonalves Dias.
Por causa desse barraco, entre os anos de 1897 e 1906 (ano da
morte do comerciante Francisco Coelho), o pontal de terra do rio Tocantins
recepcionou a populao flutuante da poca que circulava pelo distrito, onde
havia disponvel a nica alternativa de lazer atravs do servio das jovens
mulheres meretrizes (conhecidas, provavelmente, como "marabaenses", que
trabalhavam na Casa Marab, na maioria, negras, mulatas e cafuzas)
provenientes do sudoeste do estado do Maranho e especialmente da cidade de
Graja.
A fundao da colnia agrcola do Tocantins, batizada pelo
coronel Carlos Gomes Leito com o nome de "Burgo de Itacaiunas" representou o
discurso positivista das elites republicanas que acreditavam no desenvolvimento
instrumental da pecuria e da agricultura na Amaznia, utilizando trabalhadores
que deveriam ser "de fora", e no caboclos nativos da regio, sobretudo
estrangeiros, como foi semelhantemente a colonizao desenvolvida na estrada
de ferro Belm-Bragana, nordeste do estado do Par, onde o governo patrocinou
a imigrao vinda da Itlia, Espanha, Frana e at dos Estados Unidos no final do
sculo XIX.
O positivista e governador Lauro Sodr, por exemplo, criou
vrias colnias agrcolas no Par em 1895 tentando acelerar o desenvolvimento
social "por decreto", compartilhando, otimista, o seu desejo progressista com os
trabalhadores que vinham "de fora" da regio. Entretanto, na prtica social esse
imaginrio burgus sofreu, alm do abandono poltico dos futuros governantes, o
descontrole de vrias enfermidades tropicais entre elas a malria, considerada
calamidade pblica na regio tardiamente no ano de 1940, quando ento foi
justificada a realizao de uma nova poltica concentrada nas unidades do SESP
(Servio Especial de Sade Pblica), com a ajuda temporria do governo
americano como reflexo da "poltica de amizade" que ainda foi mantida alguns
anos depois da II guerra mundial.

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Na primitiva rea do Burgo situada na foz do rio Itacaiunas,


segundo relatou Igncio Moura (fiscal do governo, em 1897), ficaram esquecidas
para sempre algumas choupanas e um cemitrio guardando as sepulturas das
vtimas de picadas de mosquitos abundantes na regio.
Depois, descendo a margem do rio Tocantins, os colonos tiveram
de sofrer a ameaa constante dos possveis ataques indgenas, que os levou,
consequentemente, a construir uma muralha de madeira (de pau a pique) com
algumas centenas de metros de extenso na tentativa de proteger as 200
pessoas que habitavam regularmente o Burgo de Itacaiunas, entre elas crianas e
mulheres; alm de permanecer constante o ataque dos mosquitos que reduziu
ainda mais a sua populao residente. Nos dias atuais, como testemunho dessa
breve experincia colonizadora, podemos apreciar alguns vestgios do Burgo,
alm da sepultura do coronel que morreu de febre amarela ou malria e dos
inmeros remanescentes sseos que pertenceram aos antigos moradores dessa
comunidade.

Burgo de Itacaiunas, 1897.

2 Infrestrutura
O "Burgo de Itacaiunas" nunca teve luz eltrica, gua encanada,
bonde, mquinas agrcolas, telefone, livraria, cinema, teatro, nem asfalto, rede
de esgoto, hospital, estrada, policiamento, praa pblica, nem comrcio de
importados. Apesar de ser reinante o atraso social nesse lugar, o Burgo atraiu
centenas de trabalhadores braais de origem pobre que migravam do centro-sul

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do estado do Maranho e do extremo norte do estado de Gois com a esperana


de que encontrariam uma intensa atividade civilizatria nas margens da foz do rio
Itacaiunas, contando especialmente com ajuda do Governo paraense que
disponibilizaria crditos e infraestrutura necessria ao desenvolvimento agrcola
prometido regio.
Alimentando essa expectativa social, a lei nmero 284 do dia 15
de junho de 1895, decretada pelo Congresso do Par, e sancionada pelo
governador Lauro Sodr, comunicou exatamente o seguinte:
Art. 1 - Ficam criados dez ncleos
coloniais nas mesmas condies dos que esto sendo
preparados por conta do Estado, sendo:
[...] V um no Tocantins, em zona
apropriada.
Art. 2 - O Governador do Estado
providenciar para que o servio relativo a esses ncleos
seja iniciado no prazo menor possvel.
Art. 3 - A despesa com o referido servio
correr por conta da verba destinada imigrao e
colonizao.
Conforme descreveu o emissrio do governo paraense Igncio
Baptista Moura, que fiscalizou a situao do Burgo de Itacaiunas em 1897[2],
"entre centenas de indivduos com quem tratei na minha longa viagem de
Alcobaa [atual Tucuru] para cima, no cheguei a ver mais que 12 paraenses,
sendo o resto desta grande populao composta de maranhenses e goianos a
quem chamamos impropriamente de mineiros, denominando eles de parazeiros
aos paraenses" (MOURA, 1914, p.164). Naquela oportunidade, o fiscal do
governo ficou sabendo tambm que depois do estabelecimento do Burgo de
Itacaiunas "muitas outras feitorias, casas e at povoaes foram se levantando
na margem esquerda do rio Tocantins" (MOURA, 1910, p. 255).
Fiscalizando essa regio, Igncio Moura pde constatar no ms
de maro de 1897 que os lotes de terra produziam alguns gneros agrcolas
bsicos e a criao de gado comeava a dar bons resultados na propriedade de
Jos Clementino, genro do coronel Carlos Gomes Leito, localizada na ilha de

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nome Joo Vaz que fazia fronteira natural com o Burgo de Itacaiunas. Essa
propriedade particular tinha 240 hectares de extenso; era quase toda coberta de
pastagens; e nela se produzia a "carne verde" que abastecia os moradores do
Burgo.
Outras tentativas de criao de boi foram iniciadas na ilha do
Jacar e no arquiplago Trs Novilhas, "alguns quilmetros acima, nas guas do
rio Tocantins, na circunscrio do Lago Vermelho", hoje municpio Itupiranga.
Lamentavelmente, entretanto, por causa das fortes enchentes ocorridas em 1896
e 1897 a pecuria nesses dois lugares sofreu grandes prejuzos e precisava de
reparos e verbas que garantiriam - lentamente - a sua recuperao econmica na
regio.
O fiscal do governo paraense constatou que os lotes da colnia
se encontravam em pssimo estado de demarcao "por falta de um profissional"
que deveria delimitar a extenso de cada um deles. Avaliando nesse sentido que
era urgente a demarcao dos lotes, Igncio Moura retificou oportunamente
todas as medidas do Burgo e ordenou ao concessionrio que "fizesse assentar os
marcos divisrios" (MOURA, 1910, p. 251).
Continuando com suas observaes tcnicas, Igncio Moura
forou o cumprimento de uma clusula do contrato de concesso onde se
determinava expressamente que a colnia deveria "procurar as melhores
condies de aguada". Por esse motivo, autorizou imediatamente na prpria
comunidade a iniciativa de que os lotes se estendessem "abeirando a margem
esquerda do Tocantins, alm de outros que ordenei ficassem marginais a um
riacho que desgua dentro da zona colonizada, sem curso algum de navegao,
porm, com bastante gua at durante o vero" (MOURA, 1910, p. 251).
Segundo informa a historiografia marabaense, em 1897 o
naturalista francs Henri Coudreau juntamente com sua esposa na fantstica
viagem pelos rios Tocantins e Itacaiunas contabilizaram cerca de 80 moradores
no Burgo, sendo j notria a popularidade crescente da economia extrativista da
castanha dentro e fora da colnia. No mesmo ano (alguns meses antes, entre
maro e abril), Igncio Moura encontrou 222 habitantes, na maioria crianas
rfs e mulheres, totalizando 55 famlias de agricultores distribudas em 28
barracas, "mal construdas". Grande parte dessa comunidade, segundo ele,
aguardava com ansiedade a visita do engenheiro do Governo que deveria

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comandar a construo de novas habitaes feitas de madeira de lei, cobertas


com telhas (MOURA, 1910, p. 258). Entretanto, diante da demora do engenheiro
da capital que no chegou na data prometida, Carlos Gomes Leito decidiu
reservar antecipadamente trs lotes de terra que pertenciam ao Burgo no trecho
denominado "Riachinho", pretendendo construir uma olaria em breve, utilizando
"o excelente barro do igarap". Sabe-se, ainda, por meio desse relatrio de
viagem que o concessionrio j tinha contratado naquele ano de 1897 um oleiro
vindo especialmente do estado do Maranho.

Coletores de castanha-do-par, 1920. Fundao Casa da Cultura


de Marab.
Nessa poca, "a notcia do descobrimento dos campos[gerais]e a
de que o Governo do Par ia tomar sobre si a respectiva explorao fazendo abrir
uma estrada de rodagem despertou a ateno geral dos sertanejos de cima". A
descoberta dos campos naturais no sudeste do estado do Par e tambm na
direo do rio Xingu foi amplamente noticiada a partir do ms de dezembro de
1895. Desde ento, havia a esperana local de que seria construda "uma colnia
pastoril de mais futuro que a pequena colnia agrcola j existente" (MOURA,
1910, p. 28).
3 A geografia original do Burgo
De acordo com o relatrio de viagem do paraense Igncio
Moura, o primitivo estabelecimento do Burgo onde se asilaram durante quase um
ano os foragidos das lutas sanguinolentas de Boa Vista estava situado bem junto
foz do rio Itacaiunas, nico afluente importante da margem esquerda do
Tocantins, desde Alcobaa [regio de Tucuru] at o Araguaia.
A situao topogrfica do Burgo em maro de 1897, que nessa
poca j se encontrava no rio Tocantins, um pouco afastado da foz do rio

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Itacaiunas, preenchia todas as boas condies necessrias para um futuro


econmico e social promissor.
Fazendo fronteira natural com o Burgo de Itacaiunas Igncio
Moura identificou as ilhas do Jacar, dos Veados e de Joo Vaz, situadas no rio
Tocantins.
Na ilha do Jacar, inicialmente, havia um estabelecimento
pastoril com cerca de 300 rezes e casas de vaqueiros.
Na ilha dos Veados existia um quarto de lgua quadrada de boas
pastagens.
Na ilha de Joo Vaz havia uma pequena estncia do colono Jos
Clementino, genro do coronel Leito, cujo gado era pouco (algumas dezenas),
porm, "luzidio de gordura e se refestelava no excelente pasto", que ocupa toda a
ilha, numa extenso de cinco quilmetros de comprimento, com 800 metros de
largura.
Por ltimo, antes de chegar ao Burgo de Itacaiunas o viajante se
deparava com a foz do ribeiro, que fazia o limite setentrional da colnia.
O fiscal do governo percebeu que as estaes climticas no
Burgo eram regulares; o clima era ameno; a temperatura, at nos dias quentes
[entre maro-abril de 1897] no atingia o mximo de 28 graus centgrados,
contribuindo para o satisfatrio estado higinico, atestado pela populao sadia
que se encontrava residindo no Burgo; "s havendo, no entanto, casos de febre
entre as pessoas que vo acidentalmente colher castanhas na outra margem do
rio ou castanhais desta mesma margem, que so pontos de infeco da
molstia".
Na regio do Burgo, havia muitos animais de mdio e pequeno
porte rompendo a aparente monotonia da floresta e dos rios. Por toda parte,
apareciam gatos maracajs; veados; guaxinins; macacos; tamandus; tatus; e
mucuras. No cu e na copa das rvores impressionavam os urubus dos campos e
da espcie rei; os gavies; as guias; as corujas; os papagaios; as araras; os
periquitos; os tucanos de papo branco e de peito amarelo; os anuns; os
pica-paus; os sabis; os canrios; os azules; os bicudos; e os bacuraus, entre
outros. Igualmente, eram abundantes em volta do Burgo os pombos; os jacus; as
jacutingas; os patos do mato; e as marrecas das lagoas. Tambm nas reas

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abertas da floresta, surgiam maravilhosamente em grande quantidade as emas,


as siriemas, os socs e os maguaris.
De acordo com a descrio tcnica apresentada por Igncio
Moura, as terras do Burgo formavam, numa faixa continuada de 130 metros de
largura, um declive para o lado da barranca do rio, "cuja taxa ascensional foi
calculada ser de 18 p. 100". Ajudado pela constituio siliciosa desse terreno
(que com o declive estabelecia um excelente esgoto para as guas pluviais),
encontravam-se boas condies higinicas da zona. Por cima desse mesmo
declive estendia-se pela regio mais prxima um "plateau" fertilssimo, cuja
altura ao nvel das maiores enchentes do inverno era de 23 metros, e ao das
guas baixas do vero se elevava de 38 a 40 metros. Nesse mesmo planalto
foram plantadas as grandes roas dos colonos, representando o trabalho mais
importante do Burgo at ento.
Geograficamente, as roas ficavam em seguida, umas s outras,
apenas separadas por diversos renques de algodoeiros ou carrapateiros,
ocupando uma rea cultivada de 2.300 metros de comprimento, com a largura
varivel entre 30 e 200, calculando-se o total em mais de 22 hectares.
Considerando essas informaes, Igncio Moura avaliou que "j
era um resultado bem lisonjeiro, pois dividindo a superfcie cultivada pelo nmero
de famlias domiciliadas no Burgo, dava para cada uma delas mais de 2.500
metros; rea superior estipulada em uma das clusulas do contrato do
concessionrio com o Governo do Par". As plantaes eram magnficas, o que
comprovava a extraordinria fertilidade do solo, confirmada inclusive pelos
prprios migrantes de Gois e Maranho, que garantiam ser aquele terreno do
Burgo superior ao que deixaram nos seus lugares de origem. Foram registradas
roas de mandioca no ponto de serem desmanchadas; milharal com grandes
espigas; arrozal com um carregamento extraordinrio, que segundo Igncio
Moura, "[...] nunca vi em outra parte". Tambm existiam canaviais e plantaes
de batata doce crescendo com "igual desenvolvimento, como se essa terra tivesse
uma fertilidade complexa para to diversos gneros de cultura".
As primeiras roas plantadas pelos colonos esbarravam-se, no
entanto, com a dificuldade de no terem fornos para o fabrico da farinha,
moendas para o aproveitamento da cana, nem meios pecunirios para obt-los.
Da sua parte, entretanto, o concessionrio declarou no ter recursos para

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estabelecer os fornos que eram necessrios ao desenvolvimento da comunidade.


Durante a vistoria da comisso, foi registrado o inconveniente de
existirem trs famlias aglomeradas na mesma barraca. Os moradores explicaram
na ocasio que aquelas pessoas eram parentes entre si e encontravam-se mal
acomodadas por causa da enchente que engoliu vrias residncias no comeo de
1897. Considerando esse e outros episdios que atrapalhavam a prosperidade da
colnia, Igncio Moura transmitiu ao Governo a seguinte advertncia:
Que outros contratos que se tenham de
estabelecer para o servio do povoamento de nacionais ou
estrangeiros sejam mais liberais; atendendo s dificuldades
da extraordinria distncia; falta de recursos mdicos;
quase nenhuma valorizao da propriedade territorial,
vista da extenso indefinida das terras devolutas e do
quase nenhum valor dos produtos agrcolas, em razo das
dificuldades atuais da viagem o povoamento e cultivao
das margens do Tocantins desafiam todas as vistas de um
governo srio. A iniciativa desses trabalhos, devida
administrao do Dr. Lauro Sodr, representa um dos
servios mais profcuos deste importante lapso
governamental.

4 Populaes indgenas
Igncio Moura percebeu que as tribos selvagens dos ndios em
volta do Burgo j estavam "se chegando fala com a nossa gente, prometendo
um servio de catequese espontnea" (MOURA, 1910, p. 255). Entretanto, o
inspetor foi obrigado a reconhecer que o ambiente social em torno do Burgo era
hostil e intolerante contra os fazendeiros que se instalavam na regio trazendo a

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sua boiada particular e desrespeitavam, consequentemente, as terras que


pertenciam, primeiramente, aos povos indgenas. Como reflexo desse ambiente,
no Burgo era comum durante as conversas noturnas da viagem os moradores
falarem "das crueldades dos ndios e dos caboclos; de trucidamento de crianas;
rapto de mulheres; homens frechados sem saberem donde partiam as setas;
formando um quadro de cenas medonhas, onde o Gavio refestelado, ante os
moquns de carne humana, correspondia ao seu homnimo entre as aves"
(MOURA, 1910, p.219).
No comentrio polmico de Igncio Moura o que parecia ser
mais verdadeiro naquela histria toda que os "ndios apenas defendiam o solo
da ptria contra o invasor estrangeiro". Nessa direo, ele questionou, por
exemplo: "quem sabe se tudo aquilo no representa uma vingana por antigas
recordaes de abusos cometidos nos remotos tempos coloniais?" (MOURA, 1910,
p.219).
De acordo com a ideologia civilizatria e preconceituosa do frei
Gil de Vila Nova, ilustre evangelizador e amigo dos povos indgenas do rio
Araguaia e Tocantins, que teve inclusive a chance de conversar com Igncio
Moura (1910, p. 283):
O ndio era um homem decado, para
quem no existe a f; conjuga nem a perfeita compreenso
do amor famlia; nascem, vivem e morrem sujeitos
rotina das mais grosseiras necessidades da vida;
exercitam-se na caa para satisfazer as mais imperiosas
necessidades do estmago; os pais entregam os filhos
menores a troco de contas, bugigangas, ou, no melhor
negcio, recebendo em pagamento instrumentos para
lavoura grosseira; os noivos compram as noivas por
servios prestados aos seus genitores; as tribos s se
confederam para rechaar qualquer outra que tente invadir
o seu territrio ou lhes tenham injuriado algum chefe.
Defendendo de outra forma a civilizao branca de olhos azuis, o
jovem Carlo Fiore (talo-brasileiro, assistente da expedio) demonstrava
interesse atravs de suas divagaes em realizar uma limpeza racial na regio,
sonhando trazer com esse propsito "centenas de milhares de famlias italianas"

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(MOURA, 1910, p. 219), considerando que o trabalho dos indgenas seria incapaz
de contribuir para o desenvolvimento econmico e social da nao brasileira e,
principalmente, do Burgo de Itacaiunas. Carlo Fiore era um jovem agrimensor
italiano naturalizado brasileiro, "um rapaz de estatura elevada, barba loura,
esprito jovial, entendido e apaixonado pelas cincias naturais" (MOURA, 1910, p.
10). Em certa passagem do relatrio da comisso do governo, e apenas numa
nica vez, Igncio Moura o chamou de Fiore Leito ficando assim a suspeita, para
ns, de que seria um parente do coronel Carlos Gomes Leito, caso no tenha
sido mesmo um erro de tipografia na poca da impresso do relatrio (MOURA,
1910, p. 181).
Considerando a opinio desses dois observadores (de um lado,
um jovem aventureiro, de outro, um padre missionrio), Igncio Moura (1910, p.
260) criticou a ideologia desumana contra os povos indgenas que alimentava a
imaginao das conversas noturnas dos homens simples que viviam no Burgo.
Nesse sentido, ele incluiu no relatrio de viagem o seguinte comentrio:
Tenho esperanas fundadas no futuro de
que s esses selvagens traro vida ao Burgo e nos levaro
at a beira encantadora daqueles campos imensos, pasto
de boiada, que faro o nosso engrandecimento pastoril e
perpetuaro o nome dos ousados viajantes que sangraram
os ps demarcando o caminho entre a civilizao e a
catequese.
Pensando dessa forma, Igncio Moura (1910, p. 307)
recomendou aos colonos do Burgo no momento de sua despedida para Belm, no
ms de abril de 1897, que:
Jamais tentassem qualquer malefcio ou
investida contra aqueles seus vizinhos das florestas, que
sossegadamente habitam nas extremidades do vastssimo
campo geral, at hoje desconhecido dos civilizados e que
se prolonga indefinidamente para sudoeste. O ndio
brasileiro pacfico, porm, desconfiado, sossegado, mas
sempre vingativo.
Alm das ideias preconceituosas que circulavam dentro e fora do
Burgo, Igncio Moura registrou um fato extremamente preocupante no ano de

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1897 envolvendo a relao estabelecida entre os indgenas e os novos moradores


da regio. Segundo ele, foi construda uma muralha, feita de "pau-a-pique",
cercando o povoado na tentativa de proteger os moradores dos ataques dos
ndios que naquele momento aproveitavam a abertura das estradas de boi para
amedrontar as famlias dos colonizadores chegados recentemente (MOURA, 1910,
p.260). O tamanho dessa muralha no consta no relatrio, mas possivelmente
protegeu 28 barracas com 222 moradores, sendo pertinente imaginarmos que
seria formada por uma fileira de centenas de metros de madeira erguidas ao
longo da terra firme do Burgo.
No contexto geogrfico mais amplo da colnia (Alto Tocantins), o
fiscal do governo no captulo 14 do seu relatrio de viagem identificou uma srie
de povos indgenas, dentre eles os Gavies, os Xerentes, os Xavantes, os Cras
[repetindo-se a grafia da poca], os Canelas, os Tembs, os Carajs, os Timbiras,
entre outros.
Encontrados no Alto Tocantins, os Xerentes eram de estatura
elevada, um tanto claros, sem barba, e sem nenhuma tatuagem no corpo.
Apresentavam os beios e as orelhas furadas como geralmente se verificava em
outros povos americanos. Os Xavantes, por sua vez, moravam nas margens do
rio das Mortes, entre os sertes do estado de Mato Grosso e do Par.
Fisicamente, pareciam com os Xerentes.
Os Cras [conforme escrita da poca] habitavam a regio entre
os rios Manoel Alves Grande e Manoel Alves Pequeno, muito acima da diviso do
Araguaia. Eram morenos, porm, de tipo mais perfeito. Apresentavam, de acordo
com o que escreveu Igncio Moura, dificuldades maiores para serem
domesticados pelos dominadores brancos. Os Canelas, por sua vez, ocupavam o
lugar conhecido como Barra do Corda, no estado do Maranho. Estavam
completamente domesticados e entregues aos trabalhos da lavoura rotineira.
Os Tembs, "domesticados" no serto do Tocantins paraense,
quase no chegavam a formar o que se considerava ser uma tribo. Tinham pele
clara, sem outra marca ou sinal alm do furo das orelhas e dos beios. Eram
muito amigos das pessoas que os domesticavam, porm, se mostravam
desconfiados aos estranhos e eram covardes no perigo. Os Timbiras, por sua vez,
raramente surgiam nas terras do rio Tocantins. Eram provenientes do Alto Gurupi,
no estado do Maranho. E conforme descreveu Igncio Moura, eram vadios,

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sujos, e de moral muito corrompida; mostravam-se vingativos e maus, tendo


apenas para contrafazer a sua crueldade a covardia que lhes era inata.
Os Guajajaras apareciam na margem direita do Alto Tocantins.
Eram bonitos e propensos civilizao, e sob qualquer ataque dos ndios maus
eram aliados voluntrios dos civilizados. Os Pivocas habitavam, por sua vez, o rio
do Sono. No apresentavam os beios e as orelhas furadas como geralmente se
via nas outras etnias.
Os Xikrins viviam nas margens do rio Itacaiunas. Os Cupe-lobos
[repetindo-se a grafia original da poca] ficavam na margem esquerda do canal
de Itaboca, perto do Lago Vermelho e do Burgo de Itacaiunas. Os Tahiris
[conforme grafia da poca] eram muito esquivos para se encontrar com os
civilizados. Os Kayaps tinham, por sua vez, uma ndole facilmente domvel e
aceitavam, por covardia ou pelos antecedentes, a catequese religiosa.
Quanto aos ndios Carajs, estavam subdivididos no comentrio
de Igncio Moura em dois grupos: Apinajs e Apiacs. O tipo dessa gente era, em
geral, mais correto. Eram inteligentes, industriosos e entendiam de navegao.
Habitavam as margens dos rios e fabricavam com arte e gosto os seus remos e
as suas lanas, sobre os quais desenhavam figuras caprichosas, que recordavam
a pintura egpcia. Usavam tatuagem no corpo, sobretudo no rosto, no com
linhas retas e sem proporo, mas por meio de curvas graciosas e at por
crculos perfeitos, o que, segundo um jornalista europeu daquela poca,
representava um grau de civilizao nas raas primitivas. Os ndios Carajs
tinham traos de semelhana com as tribos polinsias do Pacfico. Usavam
vasilhas de barro e conheciam a alimentao cozida nas panelas, ao contrrio dos
descendentes dos Kayaps, que s comiam assados ao espeto ou no moqum.
Conforme descreveu Igncio Moura, os ndios Carajs tinham feies grosseiras,
estatura mediana, cabelos duros e grossos, andavam nus nas suas aldeias, e
moravam na rea conhecida como Xambio. Apreciavam a beleza das araras e as
trocavam por canivetes, tesouros e rosrios. Os Carajs eram homens espertos,
indomveis, e conservavam a inimizade com as tribos que os desalojaram das
margens do Araguaia. De maneira geral, eram ciumentos ao extremo, e de
acordo com o que registrou Igncio Moura as suas mulheres eram bonitas,
elegantes e muito inteligentes. Pontualmente, escreveu ainda o fiscal do Governo
sobre essa etnia informando que a maior ofensa que se podia dirigir aos Carajs
era chamar-lhes de macacos, que entre eles significava ser ladro.

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Na cidade de Boa Vista do Tocantins, em Gois, atualmente


Tocantinpolis, pertencente ao estado do Tocantins, apareciam os Apinajs, que
eram altos, tinham pele escura, possuam os beios e as orelhas furadas, e
fisionomia sem pestanas nem sobrancelhas. Eles moravam na margem direita do
rio Araguaia, enquanto os Carajs propriamente ditos, segundo Igncio Moura,
ficavam na margem esquerda desse mesmo rio.
Mais prximos do Burgo, ficavam os indgenas apelidados de
"gavies". Suas comunidades se localizavam, provavelmente, no centro de uma
grande regio situada entre a margem direita do rio Tocantins e uma parte do
Estado do Maranho.
Os gavies no conheciam as embarcaes, mas eram bons
andarilhos.
No mato, eles demonstravam uma inteligncia rara, que lhes
possibilitava descobrir rumos e evitar perigos. As suas armas eram a frecha de
bico de osso de animal, a taquara de ponta de madeira e o arco muito maior que
eles.
Na descrio antropolgica apresentada por Igncio Moura os
gavies eram os "cclopes de fora" e deviam ser oriundos de uma das tribos
mais fortes que ocuparam o Sul da Amrica. Curiosamente, entretanto, Igncio
Moura notou que a dana deles era selvagem e desajeitada, pois para um ndio
danar precisava que o outro se decidisse a imit-lo.
Os gavies representavam, segundo a opinio pessoal de Igncio
Moura, a grande raa americana. Eles se encontravam ao longo de toda a
margem direita do rio Tocantins, desde abaixo da cachoeira da Itaboca at aos
limites do estado do Maranho, abrangendo uma rea nunca inferior a 800 lguas
quadradas, formando o pas encantado onde habitava a mais poderosa nao de
ndios da regio tocantina.
Igncio Moura observou tambm que pela margem esquerda do
rio Tocantins, junto do qual passava o canal da navegao, sempre tinha o
viajante que admirar quase todos os dias "o sorriso das choupanas suspensas dos
barrancos da beirada, a fogueira de algum pescador feliz ou o abrigo de um
caador de espera". Por outro lado, na margem direita desse mesmo rio havia
"um deserto de que ningum se aproximava seno com receio, e onde nada se

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via mais que o verde esfumado da floresta e o horizonte atopetado de nuvens,


como a encobrir o desconhecido" (MOURA, 1910, p. 218).

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[1]

Professor Adjunto 4 do Campus de Marab, UFPA - Especialista em Histria da

Amaznia; Cientista Poltico - elias@ufpa.br


[2]

Igncio Baptista Moura autor do livro intitulado: "De Belm a S. Joo do

Araguaia: vale do rio Tocantins", publicado em 1910 no Rio de Janeiro, pela


editora H. Garnier Livreiro Editor. O paraense Igncio Baptista Moura era membro
do clube de engenharia civil; tambm deputado estadual.

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Reportagens | Artigos | Resenhas | Eventos | Curtas | Instituies Associadas | Nossos Links

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ISSN 1807-1783

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atualizado em 04 de janeiro de 2013

Editorial
Expediente
De Historiadores

Histria do Burgo de Itacaiunas e da Casa Marab: A Origem de Uma


Cidade Amaznica - parte 2
por Heraldo Elias Montarroyos

Dos Alunos
Arqueologia
Perspectivas
Professores

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5 A biografia poltica do concessionrio do Burgo

Entrevistas
Reportagens

Na historiografia regional de Marab, Carlos Gomes Leito

Artigos

aparece, s vezes, como vtima de um movimento poltico sangrento envolvendo

Resenhas

a luta pela terra em Gois. Outras vezes, aparece como heri e empreendedor

Envio de Artigos
Eventos

escolhendo o sudeste do estado do Par com a inteno de fundar,


civilizadamente, uma colnia agrcola moderna na Amaznia. Outras vezes, um

Curtas

homem generoso, honesto e dedicado famlia.


Instituies
Associadas

Entretanto, no livro intitulado "O crime do coronel Leito:


Nossos Links

sedio na comarca de Boa Vista do Tocantins do estado de Gois: 1892-1895",


Destaques

do autor Igncio Xavier da Silva, so encontrados outros aspectos da

Fale Conosco

personalidade desse coronel que no foram contemplados, at ento, pela

Cadastro

historiografia regional de Marab.

Newsletter

Segundo informa o contedo desse livro, o fazendeiro Carlos


Gomes Leito nasceu no estado do Maranho, na cidade de Caxias, em 1835. Seu
av, Francisco Germano da Silva, era um poltico atuante naquela cidade e foi por
influncia dele que o neto Carlos Leito se interessou pela poltica desde cedo.
Especialmente por volta de 1890, na cidade de Boa Vista do
Tocantins, Carlos Gomes Leito decidiu apropriar-se da fazenda Cordilheira, e isso
marcaria profundamente a sua biografia como latifundirio imperialista.
Para realizar a sua ambio de maneira aparentemente civilizada
o coronel participou num leilo fictcio, comprando essa fazenda por apenas 30
cabeas de gado, o que naquele tempo era absurdamente barato.

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Informado a respeito do valor pago pelo coronel na compra da


fazenda, o missionrio Frei Gil de Vila Nova intrometeu-se no assunto e escreveu
um artigo em um jornal de Gois denunciando a transao realizada em
condies duvidosas e que resultaram, finalmente, na compra do imvel por um
preo muito abaixo do mercado local.
Por trs do leilo, havia supostamente na opinio dos
adversrios o oportunismo do coronel, que deveria saber como todos os
moradores da cidade sabiam que a proprietria da fazenda Cordilheira tinha sido
recentemente assassinada, e o marido dela, o herdeiro legal, estava
impossibilitado de assumir e de negociar a propriedade, visto que naquele
momento era considerado o principal suspeito da morte de sua mulher. Essa
confuso toda dependia da chegada do juiz que deveria julgar e resolver a
situao do marido acusado e, por consequncia, da fazenda Cordilheira.
De acordo com o que registrou o livro do autor Igncio Xavier da
Silva

[3],

frei Monsavito tentou neutralizar as ideias separatistas do coronel Carlos

Gomes Leito, excomungando a sua pessoa que da em diante perdeu a


companhia de muitos outros parceiros ideolgicos. Frei Monsavito era
catequizador antigo dos ndios Apinajs. Foi ele quem levantou a capela no lugar
que deu origem ao municpio de Boa Vista do Tocantins. Ele e o Padre Joo de
Sousa Lima foram figuras marcantes na histria poltica do atual estado do
Tocantins.
Com a chegada do juiz Henrique Hermeto Martins, o processo
judicial a respeito da morte da proprietria da fazenda foi ativado, convocando-se
o jri popular com o objetivo de julgar se o marido era culpado ou no da morte
da fazendeira. O jri foi marcado para o dia 29 de fevereiro de 1892 e tratava
indiretamente, do destino da fazenda adquirida pelo coronel.
Continuando o que descreveu Igncio Xavier da Silva, o coronel
Carlos Gomes Leito ameaou expulsar o juiz da comarca, antevendo,
provavelmente, o impacto que o julgamento poderia ter sobre a fazenda
Cordilheira.
Apesar das ameaas e tentativas com a inteno de expulsar o
juiz, Carlos Gomes Leito no foi bem sucedido e o tribunal acabou sendo
instalado, concluindo finalmente que o marido acusado de nome Claudio Gouveia
no era efetivamente culpado da morte da esposa e, por extenso, foi absolvido,

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tornando-se livre e desimpedido para herdar a fazenda. Com esse resultado, o


leilo que antes favoreceu o coronel perdeu automaticamente a sua duvidosa
validade jurdica.
Algo semelhante j tinha acontecido na cidade de Boa Vista do
Tocantins algumas dcadas atrs. O av do coronel Carlos Gomes Leito, que o
criou como filho, chegou a expulsar o juiz Manuel Cardoso de Miranda e desse
modo dominou o poder poltico do municpio durante vrios anos a partir de
1862.
Indignado, provavelmente com a perda da fazenda Cordilheira,
menos de um ms depois Carlos Gomes Leito juntou seus capangas armados na
tentativa de conquistar o controle poltico da cidade de Boa Vista, cuja luta
prosseguiu at o dia 1 de abril de 1892. Nos dias seguintes, Carlos Gomes
Leito precisou esconder-se na Barra do Mombuca e fugiu para o Porto Nacional,
em Gois, aonde chegou montado a cavalo, no dia 22 de abril. Depois, seguiu
para Gois Velho, em maio de 1892. Em seguida, no ms de agosto desse mesmo
ano, convocou seus jagunos particulares e atacou Boa Vista, sendo de novo
derrotado. Nos anos posteriores, fez outras tentativas de invaso ao municpio,
mas nunca conseguiu ser vitorioso.
Seu maior oponente na poca era o prefeito da cidade, Francisco
de Sales Manoel Perna, alm dos missionrios que trabalhavam na catequese dos
povos indgenas do rio Araguaia.
Admitindo o desgaste poltico provocado pelas derrotas nos
ltimos trs anos, o coronel (talvez arruinado patrimonialmente e sem mandato
eleitoral como deputado estadual por Gois) buscou apoio providencial do
governador paraense Lauro Sodr, obtendo felizmente dele uma concesso
pblica na forma de uma colnia agrcola no sudeste do estado do Par, onde
conseguiria viver em paz at o dia 13 de abril de 1903, quando ento morreu
com 68 anos de idade.
Outra referncia complementar acerca da pessoa do coronel
Carlos Gomes Leito (que no foi utilizada pela historiografia regional de Marab
at o presente momento) encontrada no livro "A esfinge do Graja", cuja
primeira edio de 1959, escrito por Dunshee Abranches. No comeo da
Repblica, Abranches era um jovem promotor e visitou a trabalho a regio
maranhense conhecida como "Serto dos Pastos Bons", onde moravam pessoas

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de todas as procedncias do Brasil, incluindo-se antigos militantes da


Confederao do Equador, negros fugitivos do tempo da Balaiada, brancos pobres
e negros libertos. Em suas andanas, o jovem promotor chegou a alcanar as
fronteiras do estado de Gois e do Par

[4].

Nomeado pelo governador do Maranho para conhecer a "Vila da


Chapada" (ou Graja), o promotor Abranches recebeu ao mesmo tempo a tarefa
de apaziguar os nimos dos revoltosos que ento alimentavam uma guerra
poltica acirrada em torno do poder local que se arrastava desde o tempo da
Monarquia, envolvendo agora na poca da "Primeira Repblica" o coronel Leo
Leda, do extinto partido Liberal, e Arajo Costa, do extinto partido Conservador
do Imprio

[5].

Durante essa viagem poltica, o promotor Abranches conheceu o


coronel Carlos Gomes Leito, que lhe transmitiu pessoalmente a seguinte
advertncia histrica, "quase proftica", nos seguintes termos

[6]:

Meu jovem doutor reflita bem [sobre] o


que eu vou lhe dizer: todos os sertes do aqum e alm
Tocantins e, com eles, as vastas regies que se estendem
pelo Araguaia afora em nada se assemelham ao resto das
nossas provncias, quer pelo carter, quer pelos
sentimentos dos seus povos e deveriam constituir uma
nova diviso autnoma do Brasil. Se as coisas no
mudarem e continuarem estes rinces abandonados,
oprimidos e massacrados pelos governos, acabaro no
futuro por formar um Estado independente, talvez uma
vasta Repblica. E, nesse dia, a nossa Ptria, que no
soube compreender o Grito do Ipiranga, permanecendo
escravizada ao estrangeiro, possvel que tome enfim
coragem e se liberte de verdade, soltando o Grito dos
Sertes!

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6 A descoberta do caucho no rio Itacaiunas


Alguns autores da historiografia local de Marab afirmaram que a
descoberta de grandes reservas naturais da rvore conhecida com o nome de
caucho em torno do Burgo de Itacaiunas comeou com as andanas dos colonos
que procuravam campos naturais para fazer a pastagem dos bois. Naquele
momento, a descoberta da borracha teria acontecido acidentalmente com a fora
dos tiros que saram dos rifles dos colonos quando eles se distraam com o tiro ao
alvo e acabaram perfurando algumas rvores leitosas, ainda desconhecidas, o
caucho, nos idos de 1895. De acordo com essa verso espetacular, devido ao
impacto das balas no tronco das rvores percebeu-se gradativamente que o leite
natural escorria e logo depois coalhava transformando-se num material
borrachudo e malevel, segundo o que descreveu nesse caso a sertanista Carlota
Carvalho, em seu livro "O serto", publicado em 1924.
Nessa lenda pitoresca, os colonos ficaram impressionados com o
fenmeno da coagulao da borracha e levaram uma pequena amostra para o
seu patro que enviou imediatamente parte desse material para Belm com o
objetivo de ser avaliado pelos especialistas, cujo laudo - depois de longa espera

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acabou atestando que se tratava mesmo do caucho, espcie castilloa, que


diferente da seringueira, da maaranduba, da manioba, da mangaba e da
balata, que tambm so espcies produtoras de borracha.
Na floresta, em estado natural, o caucho cresce 20 metros de
altura, desenvolvendo um tronco de meio metro de dimetro. Para conseguir o
leite vegetal dessa espcie, em Marab e na Amaznia em geral o caucheiro
derrubava geralmente a rvore inteira pela raiz; em seguida, aplicava inmeros
golpes no tronco usando um pequeno machado; e por ltimo, fazia a coleta do
ltex que escorria foradamente da rvore que se encontrava cada, morta,
abatida, "sangrando" no cho.
Outros autores da historiografia regional consideraram na
histria do caucho a presena da cultura dos povos indgenas que moravam nas
margens do rio Tocantins, onde era manipulado tradicionalmente o ltex em
rituais festivos e religiosos. Diante dessa informao, concluram alguns autores
locais que o conhecimento popular sobre essa espcie vegetal chegaria
inevitavelmente aos ouvidos dos colonizadores do Burgo, colocando em xeque,
assim, qualquer lenda baseada no acaso.
Essa ltima verso histrica, digamos realista, parece razovel,
porm, pode no ser verdadeira. O mais grave nessa verso, devemos admitir,
que no se projeta a partir dela qualquer viso fantstica sobre a epopeia da
primeira grande atividade econmica de Marab que foi a do caucho.
Independentemente, portanto, se a origem da descoberta do
caucho fictcia ou real, fato que essa rvore leitosa foi progressivamente
explorada e derrubada na regio do rio Tocantins at 1920. Nesse ano,
particularmente, com o fim da primeira guerra mundial, a situao da borracha
brasileira como um todo, incluindo o caucho, ficou ainda pior, visto que a Malsia
passou a abastecer o mercado internacional utilizando um novo modelo de
produo atravs da silvicultura ou plantao racional de seringueiras no lugar do
extrativismo aleatrio praticado largamente na Amaznia.
importante lembrar, no entanto, que todas as seringueiras da
Malsia da espcie hevea brasiliensis eram de origem brasileira e foram
transportadas secretamente da Amaznia para o Oriente sem autorizao do
governo brasileiro atravs da ao oportunista de um botnico ingls que veio
pesquisar a flora amaznica em 1876.

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Quando concluiu a sua "pesquisa", o naturalista ingls escondeu


no navio mais de 70 mil mudas - ou sementes - de seringueiras que foram
plantadas, posteriormente, na colnia oriental da Inglaterra, a Malsia,
derrubando mais tarde, dessa forma, a tradicional economia brasileira a partir do
ano de 1910.
Conforme atestam os nmeros da receita publicados pela
Secretaria Geral do Estado na poca do governador Dionsio Bentes, em 1926, o
caucho foi a maior fonte de renda do municpio, mesmo atravessando o difcil e
conturbado perodo da primeira guerra mundial.
Apesar das enormes limitaes internacionais que a borracha
sofreu no mercado ao longo do perodo 1913-1945, a receita de Marab derivada
especificamente do caucho (cujo valor deve ter aumentado, paradoxalmente, por
se tornar uma raridade no tempo da primeira guerra mundial) chegou a crescer
timidamente como assim demonstra o quadro publicado pelo governo do estado
nessa poca.
importante contextualizar que devido competitividade da
Malsia e desordem existente no comrcio internacional durante a primeira
guerra mundial, a Amaznia foi quebrada economicamente "ao meio" e nunca
mais conseguiu recuperar o esplendor econmico da borracha, mesmo contando
com o investimento do magnata americano Henri Ford na dcada de 1930 que
mandou plantar seringueiras em uma extensa rea concedida pelo governo
estadual no municpio de Santarm, ao longo do rio Tapajs, contratando pessoas
que ele mesmo treinou para desenvolver o sistema racional da silvicultura.
De fato, na grande rea geogrfica do municpio de Marab o
decrscimo da produo borracheira medida em toneladas refletiu a sistemtica
crise reinante no cenrio internacional envolvendo esse produto, principalmente a
partir do ano de 1915. Entretanto, alm da crise mundial da borracha brasileira,
existiu outro agravante de ordem local que foi a extino das reservas naturais do
caucho que desapareceram completamente do mapa devido irracionalidade
tcnica praticada no processo de coleta depredatria do ltex, derrubando-se a
rvore leitosa por inteiro.
Os nmeros do governo Dionsio Bentes (em 1926) reforam a
suposio de que a decadncia da economia do caucho no perodo da primeira
guerra mundial refletiu a influncia de dois fatores histricos: a dificuldade de

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comercializao internacional dessa matria-prima e o desaparecimento das


fontes naturais acessveis que inicialmente existiam com relativa abundncia no
sudeste do estado do Par.
Alm do caucho, na dcada de 1920 o municpio de Marab
entrou no mercado internacional exportando a castanha-do-par, o que gerou
rendimentos cada vez mais significativos para a regio e favoreceu no apenas os
latifundirios, donos dos castanhais, mas tambm os polticos e funcionrios da
prefeitura que se aproveitavam descaradamente das verbas provenientes dos
impostos derivados dessa prtica econmica e tambm das trocas clientelsticas
atravs das concesses temporrias feitas pela municipalidade em favor dos
afilhados polticos incluindo-se o povo pobre e as famlias locais- que sonhavam
ter acesso aos castanhais localizados em reas pblicas.
Os nmeros veiculados pelo governador Dionsio Bentes em
1926, que constam no relatrio da viagem do secretrio Deodoro de Mendona
(na poca um dos maiores exportadores de castanha de Marab), revelam que a
produo da castanha-do-par medida em hectolitros desenvolveu uma trajetria
ascendente depois da primeira guerra mundial (1919).
Por outro lado, especialmente entre os anos de 1914 e 1927, a
economia da castanha foi conquistando uma produtividade considervel e
apresentou um detalhe ecolgico diferente do que aconteceu com a economia do
caucho. O diferencial que a castanheira no podia ser derrubada porque sem a
rvore no existiriam, obviamente, os ourios ou bolas de castanhas que eram
valorizadas pelo mercado nacional e estrangeiro.
A renda do caucho em Marab

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Fonte: "Viagem ao Tocantins", de Deodoro de Mendona, em


1926, Secretrio Geral do Estado, governo Dionsio Bentes.
Produo do caucho em Marab

Fonte: "Viagem ao Tocantins", do secretrio estadual Deodoro de


Mendona, 1926.

Derrubada do caucho na Amaznia, 1910, acervo IBGE.


Produo da Castanha em Marab

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Fonte: "Viagem ao Tocantins", do secretrio geral Deodoro de


Mendona, em 1926, Governo do Estado.
Concluso
O nome oficial do municpio de Marab no faz referncia ao
Burgo de Itacaiunas; poesia de Gonalves Dias; ao Santo padroeiro da cidade
So Flix de Valois; cultura dos povos indgenas; rvore leitosa; ao nome do
coronel; ou ento, ao vitaminado leite da castanha-do-par servido antigamente
com bastante popularidade nas panelas de barro onde se afogava,
saborosamente, a carne do macaco, do jacar, do jabuti, da paca ou do peixe
tucunar.
Se por acaso o nome do municpio tivesse feito alguma
referncia ao Burgo de Itacaiunas, poderamos concluir esse estudo afirmando
que sua origem foi burguesa. Da mesma forma, sua origem poderia ter sido
catlica; potica; indgena; borracheira; comercial; florianista, convertendo-se ao
nome Florianpolis, ou ento se quisermos estender ainda mais a lista de
especulaes, poderia ter sido leitosa por influncia do leite do caucho, da
castanha-do-par, ou do nome do coronel Carlos Gomes - o "Leito" mais famoso
da histria de Marab.
Deixando de lado essa lista fantasiosa de possibilidades
histricas, verdadeiramente a origem do nome oficial do municpio marabaense
barraqueira, representando a breve histria de uma grande barraca de madeira
que funcionou vendendo no somente gneros alimentcios de primeira
necessidade, mas tambm a companhia atraente de jovens mulheres meretrizes
que vinham, provavelmente, e na maioria, do estado do Maranho, patrocinadas
ou convidadas pelo comerciante Francisco Coelho.

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A lei estadual que concedeu autonomia ao distrito de Marab em


1913 reforou nada mais, nada menos, a herana barraqueira da Casa Marab no
aspecto fsico e simblico do termo. Reforando essa teoria social, encontramos
como exemplo um livro de histria editado pela Prefeitura em 1984 (na pgina
184), que mostra a persistncia dessa caracterstica cultural atravessando
geraes, ilustrada particularmente por meio de uma cena grosseira e
preconceituosa, flagrada no cotidiano atravs do seguinte caso de polcia:
[...] o apelido marabaense ficou sendo o
de todo indivduo que fazia desordem em cabar, desafiava
a poltica local e os valentes da praa. Em Almeirim, uma
prostituta de fora fez uma briga certa noite, anavalhou
umas trs, e pintou o sete antes de ser presa, ficando os
moradores murmurando que provavelmente ela tenha
vindo de Marab, o que certamente no era realidade, mas
serve para demonstrar a forma no muita meritria dos
homens [e mulheres] que passaram pelo durssimo treino
das matas, aqui em Marab.
O nome oficial do municpio de Marab em 1913 reproduziu a
memria do antigo barraco, armazm, comrcio, cabar ou bordel, onde havia
uma animada movimentao reunindo trabalhadores que passavam semanas
coletando o caucho nas florestas e finalmente, no retorno, procuravam se distrair
longas horas com as jovens "marabaenses". importante enfatizar que nesse
contexto a comercializao do trabalho sexual de mulheres na Casa Marab era
um fenmeno social esperado no perodo da economia do caucho, e logo depois,
da castanha-do-par, espalhando-se na orla do rio Tocantins e na foz do rio
Itacaiunas, atrelado ao surgimento de outros barraces e ao crescimento
populacional masculino da cidade.

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Cafuza da Amaznia, sculo XIX, acervo Biblioteca do Senado.


Moradores mais antigos (como o memorialista Walter Leito
Sampaio, em seu livro "Marab: Pontal Verde - histria mal contada") reforam a
nossa teoria barraqueira da cidade, contando que a rua e o bairro do Cabelo
Seco, no antigo pontal, logo depois da extino da Casa Marab, presenciaram o
aumento do nmero de residncias humildes cobertas de palha de babau, feitas
com paredes de taipa, e sem nenhum calamento, construdas em terrenos
imprprios e com bastante lama durante a poca do inverno. Na dcada de 1910,
h inclusive diversas notcias de constantes incndios nessa rea devido
facilidade de combusto da palha no vero amaznico com o agravante de
estarem coladas as residncias, ou barracas, uma nas outras. Nessa rea
conhecida hoje como Cidade Pioneira habitava uma grande populao de
caucheiros at 1930; nesse local, reuniam-se as "mulheres da vida", os
trabalhadores da floresta e os comerciantes com suas lojas, botequins e cabars.
De acordo com o que detalhou o memorialista Walter Leito
Sampaio, as mulheres que se dirigiam a essa parte da cidade vinham dos estados
do Maranho, Piau e Gois. Quando passeavam pelas ruas e tomavam banho no

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rio, essas mulheres acabavam chamando a ateno dos homens principalmente


porque apresentavam exuberantes "cabelos encaracolados". De origem social
pobre, as mulheres negras, mulatas e cafuzas que moravam no pontal de Marab
no tinham recursos financeiros para contratar bons cabeleireiros, pedicuras,
esteticistas, nem mesmo condies para comprar alguns dos melhores
cosmticos de beleza da praa. Por essa razo, quando precisavam cuidar dos
cabelos as mulheres mais pobres utilizavam o "azeite de mamona", que era um
produto natural economicamente acessvel naquela poca.
Entretanto, o efeito colateral desse produto capilar ficaria
gravado para sempre na histria urbana da cidade de Marab, visto que o azeite
de mamona ressecava os cabelos das mulheres afrodescendentes e com o vento
e o sol da praia fazia com que eles ficassem ainda mais arrepiados, despertando
assim o olhar interessado dos caucheiros, que diante do que viam, empolgados,
pronunciavam em tom de "gabolice" a seguinte provocao:
"-Vamos hoje casa das mulheres do cabelo seco!".
Foi gradativamente, portanto, a partir do relacionamento
"cordial" entre os borracheiros e as mulheres do cabelo "arrepiado" que surgiu o
bairro popular do "Cabelo Seco" no pontal de Marab. Nessa mesma rea,
conforme descreveu Joo Brasil Monteiro, em seu livro "O castanheiro" (2001), o
cidado Accio de Oliveira reaproveitou a estrutura do extinto barraco da Casa
Marab com outro nome, "Salo da Alegria", na dcada de 1920, reunindo uma
quantidade abundante de mulheres disponveis a fim de satisfazer a carncia
masculina, dentre elas, Maria Romana, Maria do Carmo e Hortncia, procedentes
da cidade Porto Nacional, antigamente, estado de Gois. Alm do "Salo da
Alegria", existiram outros barraces populares na dcada de 1930 e 1940 no
pontal de Marab, como: "Antnio Espicha Couro", "Barro Branco", "Wilson
Brasil", "Farid Salame", "Graja", "Jado" e "Barata", sendo essas duas ltimas
boates consideradas as "mais sofisticadas".
Com tantas opes em termos de bares e cabars, informa ainda
o ilustre memorialista Joo Brasil Monteiro que era comum terem os patres de
resgatar os seus castanheiros tradicionais no xadrez da cidade, de nome So
Luiz, uma vez que eles se recusavam - ou no podiam mesmo pagar - a altssima
conta que deviam nesses lugares, onde geralmente, alis, se enfiavam o dia todo.
Precisando, portanto, reiniciar o extrativismo da castanha, os patres eram

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obrigados pela situao a falar diretamente com o delegado e a pagar propinas,


resolvendo as dvidas da bebedeira e da farra com as mulheres que os melhores
castanheiros no conseguiam pagar sozinhos, muito menos, sem a ajuda do
"padrinho" coronel.
At o ano de 1906, conforme registrou a historiografia local, a
Casa Marab foi o maior ponto de lazer dos trabalhadores que viviam durante
semanas concentrados no trabalho excessivo da floresta e dos rios. Sobre essa
realidade, informa a historiografia local que o decreto nmero 1.344-A, do dia 27
de dezembro de 1904, soube reconhecer de fato e de direito a importncia social
do barraco Marab, derrubando o nome Itacaiunas e sobrepondo-se expresso
popular "Pontal", a grande ponta de terra que se projeta ainda hoje na direo do
rio Tocantins, atualmente Ncleo Cidade Pioneira.
De acordo com a historiografia regional, o fim da Casa Marab
ficou associado na memria popular dos moradores do bairro Francisco Coelho ou bairro popular Cabelo Seco - ao tiro de espingarda acidental que atingiu
supostamente o p desse comerciante, que ficou ferido, no cicatrizou e evoluiu
para uma grave infeco generalizada que provocou finalmente a sua morte.
Apesar de ser essa verso histrica muito popular no imaginrio social e na mdia
marabaense importante destacar o fato de que no existe nenhuma fonte
primria comprovando essa notcia que pode, inclusive, estar omitindo uma
realidade pior, que na poca provocaria, talvez, uma grande revolta ou indignao
no distrito, caso fosse revelada publicamente. Tambm existe outra verso
popular sobre esse triste acontecimento afirmando que Francisco Coelho teria
sido vtima do ataque de uma arraia dentro do rio, mas nada disso tem qualquer
comprovao ou indcio confivel at hoje. Diante da escassez de fontes primrias
a respeito desse tema da histria social de Marab, existe a possibilidade de ter
ocorrido um homicdio, admitindo-se, por exemplo, algum tipo de pendncia mal
resolvida entre Francisco Coelho e a famlia do falecido Carlos Gomes Leito na
poca da extino do Burgo associada cronologicamente com a prosperidade
econmica da Casa Marab que poderia muito bem ter despertado a inveja e o
revanchismo de outros barraces concorrentes ou mesmo dos agregados do
coronel Carlos Gomes Leito. Alm disso, existem outras possibilidades
palpitantes como, por exemplo, algum problema de ordem particular do
comerciante Francisco Coelho com suas empregadas, servas ou quase escravas
que trabalhavam - no se sabe em que condies - fornecendo carcias e

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prestando servios domsticos numa poca em que no havia, inclusive, nem


carteira de trabalho!
importante considerar, por ltimo, que a explorao sexual de
mulheres adolescentes que vinham de fora, principalmente do estado do
Maranho, no foi exclusividade da Casa Marab. Em 1897, ou seja, mais de cem
anos atrs, existiam vrias localidades no interior da Amaznia frequentadas pelo
povo masculino que tambm desenvolviam esse tipo de prtica social, inclusive
ao longo do rio Tocantins. Como exemplo desse fato, o inspetor Igncio Moura
(1910, p. 147) registrou em seu relatrio de viagem, perto da cidade de Camet,
no Baixo Tocantins, que "[sua] tripulao se reanim[ou] com a aproximao do
Arumateua, ponto obrigado de aguada na navegao e onde se encontra[va]
grande pessoal para completar as tripulaes; carne fresca para fazer a
matalotagem; folguedos para passar alguns dias; e mulheres que vend[iam]
carcias, fumo e aguardente" [grifo nosso].
Referncias
ALBUQUERQUE, Luiz Cavalcanti. Estudos econmico-financeiros: A Amaznia
em 1893. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1894.
CARVALHO, Carlota. O serto: subsdios para a histria e a geografia do Brasil.
Imperatriz: tica, 2000.
MARAB. Prefeitura Municipal (administrao Paulo Bosco Rodrigues Jado).
Marab: a histria de uma parte da Amaznia, da gente que nela vivia e da gente
que desbravou e dominou, fazendo-a emergir para a civilizao de 1892 at
nossos dias. [s.l.], [s.n.], 1984.
MONTEIRO, Joo Brasil. O castanheiro. Marab: s.n., 2001.
MOURA, Igncio Baptista. De Belm a S. Joo do Araguaia: vale do rio
Tocantins. Rio de Janeiro: H. Garnier Livreiro Editor, 1910.
SAES, Guillaume Azevedo Marques de. A repblica e a espada: a primeira
dcada republicana e o florianismo. So Paulo: Universidade de So Paulo, USP,
2005.
SAMPAIO, Walter Leito. Marab: pontal verde histria mal contada. So Paulo:
Art Link Comunicao e Assessoria, 2000.

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SILVA, Igncio Xavier da. O crime do coronel Leito (1935). Disponvel em:
www.usinadeletras.com.br ou www.mariormartins.com.br. Acesso: 15 de maro
de 2011.

[3]

Todas as informaes atribudas ao contedo desse livro foram extradas da

resenha disponvel no site www.usinadeletras.com.br.


[4]

Informao extrada de um escrito de autoria do professor Alan Kardec Gomes

Pacheco Filho, da Universidade Estadual do Maranho, departamento de Histria


e Geografia, e doutorando em Histria pela Universidade Federal Fluminense, com
orientao da professora doutora Ana Maria Mauad Essus. O ttulo do escrito "O
serto do maranho pela historiografia local". Disponvel na internet. O escrito
especificamente utilizado em nossa pesquisa no apresenta indicativo de que
tenha sido publicado em alguma revista especializada, nem apresenta data de
publicao.
[5]Informaes

obtidas no escrito do historiador Alan Kardec Gomes Pacheco

Filho, da Universidade do Estado do Maranho.


[6]

Disponvel no escrito avulso que faz parte da tese de doutorado do professor

Alan Kardec, intitulada "O serto do Maranho pela historiografia local".

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