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BAX, M. P. . DESIGN SCIENCE: FILOSOFIA DA PESQUISA EM CINCIA DA INFORMAO E TECNOLOGIA. In: XV


ENANCIB 'ALM DAS NUVENS: EXPANDINDO AS FRONTEIRAS DA CINCIA DA INFORMAO', 2014, Belo Horizonte.
XV ENANCIB. Encontro Nacional de Pesquisa em Cincia da Informao, 2014. p. 3883-3903.

DESIGN SCIENCE: FILOSOFIA DA PESQUISA EM


CINCIA DA INFORMAO E TECNOLOGIA
DESIGN SCIENCE: PHILOSOPHY OF RESEARCH IN
INFORMATION SCIENCE AND TECHNOLOGY
Marcello Peixoto Bax
Resumo: A Design Science Research (ou DSR) uma meta-teoria que investiga a gerao
de conhecimento no processo de concepo de artefatos, i.e., sobre como mtodos de design
podem constituir pesquisa de carter cientfico. O objetivo do artigo apresentar uma
anlise do paradigma DSR, como quadro terico-metodolgico de fundamentao cientfica
das pesquisas em tecnologia e gesto da informao e do conhecimento, importante campo
da cincia da informao. Para analisar a DSR e sintetizar os resultados, o mtodo usado foi
o de rever na literatura pertinente os aspectos da DSR considerados mais relevantes para o
campo. Foram analisados os artigos mais citados nos ltimos 50 anos. Tem-se como
resultado da anlise, por um lado a constatao surpreendente do completo
desconhecimento da DSR na literatura de cincia da informao em geral, tanto nacional
quanto internacional e mais especificamente no campo citado. Conclui-se que, apesar de
desconhecida na cincia da informao, a DSR deve ser vista como uma das mais
apropriadas metodologias para orientar a conduo de pesquisas cientficas em tecnologia e
gesto da informao e do conhecimento, em uma abordagem que alia a relevncia da
aplicao prtica com o rigor cientfico.
Palavras-chave: cincia da informao; cincia de projeto; metodologia de pesquisa;
filosofia da cincia; epistemologia.
Abstract: The Design Science Research (DSR) is a meta-theory that investigates the
knowledge generation process while designing artifacts, i.e., how design methods can
constitute research of scientific nature. The objective of this paper is to present an analysis
of DSR paradigm as theoretical and methodological framework for doing scientific research
in information and technology, major field of information science. To analyze the DSR and
summarize the results, the method used was to make a literature review of the DSRs
aspects considered most relevant to the field. The most cited papers over the last 50 years
were analyzed. As a result we found a complete ignorance of DSR in the information
science literature in general, both nationally and internationally and more specifically in
that field. We conclude that, although unknown in information science, DSR should be seen
as one of the most appropriate methodologies to guide the scientific research in
information, technology and management, an approach that combines the relevance of
practical application with scientific rigor.
Keywords: information science; design science research; research methodology;
philosophy of science; epistemology.
1 INTRODUO
The inadequate articulation of its central conceptions as an orientation
strategy35 is also the crucial weakness of the information resources
management movement []. The promise of the movement is that it is
interested in both individual information use and its organizational an

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Discurso meta-terico sobre a natureza e escopo de um campo de pesquisa que sugere


orientaes e estratgias para se conhecer os fenmenos que ocorrem no campo.

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social context. []. That it has not articulated itself as an orientation


strategy is due to the fact that it has developed an ideology but no basic
concepts for the field (Pertti Vakkari, 1994, p.50).

No trecho acima Vakkari (1994) declarava, em 1994, que dos trs paradigmas da
cincia da informao social, cognitivo e gerencial este ltimo, o gerencial36 (e
tecnolgico), poca ento conhecido como gerenciamento de recursos informacionais (ou
GRI), constitua movimento promissor para a cincia da informao, mas que por no
exercitar o auto-escrutnio de seus mtodos, acabou se revelando muito mais uma
ideologia, do que uma estratgia de orientao epistemolgica (i.e., de pesquisa rigorosa).
No mesmo texto, Vakkari classifica a cincia da informao como uma design science,
cuja misso prover orientaes (guidelines) para incrementar o acesso informao.
The purpose to which information science is pledged is to facilitate access
to desired information. [] It is design science, whose mission it is to
provide, with help from research, the guidelines through which access to
information can be enhanced (Pertti Vakkari, 1994, p.47).

O autor concorda com Vakkari que a cincia da informao, como uma cincia
social aplicada , em grande parte, uma cincia de projeto ou design science; logo, a
tarefa de explicitar a ontologia, epistemologia e metodologia de uma design science
contribuir muito para o amadurecimento desta cincia. Por falta de espao, entretanto,
nosso objetivo aqui ainda no ser este37. Uma constatao surpreendente do presente
artigo que, embora j em 1994, Vakkari classificasse a cincia da informao como uma
design science, a natureza de uma tal cincia de projeto38 ainda persiste por demais
desconhecida da comunidade dos pesquisadores da cincia da informao. Com efeito, foi
no campo da computao e dos sistemas de informao que a cincia do design foi primeiro
proposta. Uma cincia do artificial como a batiza Herbert Simon (1996), em 1968.
Pensada como uma cincia do desenvolvimento de artefatos, a design science foi
inicialmente proposta por Simon, sob o olhar da filosofia da cincia, como um contraponto
s cincias naturais e hermenutica. As disciplinas consideradas tecnolgicas e a
pesquisa relacionada, centram-se no desenvolvimento, compreenso e uso da TI para
atender s necessidades prticas de indivduos e organizaes. Artefatos e em particular
software, so a base operacional da pesquisa nesta rea de investigao.

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Em geral esse paradigma representado, na cincia da informao, pela linha de pesquisa


gesto da informao e do conhecimento (GIC).
Realizar uma reflexo mais aprofundada sobre os princpios filosficos da design science
research trabalho futuro, a ser publicado em outro artigo.
Alguns textos em portugus traduzem design science como cincia de projeto. Ns
preservaremos, neste artigo, o termo na sua grafia original em lngua inglesa.

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Segundo Gregg (2001), embora a importncia do desenvolvimento de software seja


bem aceita, o que constitui pesquisa de qualidade na rea ainda no to estabelecido.
Talvez porque a mera aplicao de um mtodo consolidado de desenvolvimento de
software, por si, no constitua necessariamente uma atividade de pesquisa. Tambm no
trivial distinguir entre os esforos de desenvolvimento, aqueles que contribuem para fazer
avanar os limites do conhecimento cientfico na rea, daqueles que so simples
implementaes pontuais que solucionam problemas conhecidos reusando conhecimentos
j consolidados na literatura. Essa dificuldade gera a viso comum e recorrente de que um
projeto de concepo de um sistema de informao ou de outro artefato tecnolgico
qualquer dificilmente poder caracterizar pesquisa cientfica. O argumento de que tais
projetos no ensejam o desenvolvimento de conhecimento novo, de carter rigoroso.
A questo anloga discusso sobre como justificar o carter cientfico das
pesquisas realizadas no mbito do paradigma gerencial e tecnolgico da cincia da
informao. E mais especificamente das pesquisas realizadas no mbito do GT8 do
Enancib39, visto a preponderncia desse tipo de pesquisa no GT. Contudo, a preocupao
com o uso de mtodos adequados de pesquisa na cincia da informao, mais
especificamente em sua subrea de sistemas e informao, gesto e tecnologia (GT8,
Enancib) ausente na literatura nacional e o paradigma discutido neste artigo, a Design
Science Research (DSR) desconhecido da cincia da informao, como concluiu o esforo
de pesquisa aqui relatado. Ora, a DSR exatamente o tipo de meta-teoria que auxilia o
pesquisador a criar conhecimento terico durante os processos mesmos de concepo de
artefatos, justificando como tais processo podem constituir pesquisa de carter cientfico.
Outra forma de colocar a questo quando se busca diferenciar, no contexto de
projetos de pesquisa do GT8, entre um projeto de pesquisa, desenvolvimento e inovao
(PD&I), de um projeto de consultoria e desenvolvimento. Trata-se de um difcil problema
que diz respeito ao nvel de complexidade do tema que se tem em mos40. A distino
crucial entretanto, pois projetos de PD&I necessitam do envolvimento de pesquisadores ou
instituio de pesquisa. Para esses ltimos, em geral, no existem nem boas nem
melhores prticas estabelecidas no mercado. Enquanto projetos rotineiros de
desenvolvimento podem ser especificados e contratados de fornecedores de TI no mercado.

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Grupo de Trabalho Informao e Tecnologia (GT8) do Encontro Nacional de Pesquisa em


Cincia da Informao no Brasil (Enancib).
A esse propsito vale a pena consultar o arcabouo Cynefin (Kurtz e Snowden, 2003). O
Cynefin derivado de pesquisa em complexidade organizacional e troca de conhecimento,
tomada de deciso, estratgia e formulao de polticas.

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Neste ltimo caso, melhores prticas, normalmente, j se encontram consolidadas. A


dificuldade que, obviamente, existe uma larga zona cinzenta entre esses dois extremos.
Contudo, vale notar que o objetivo aqui no o de argumentar que a atividade,
desde que rigorosa, de construo de um sistema de informao (artefato41) possa ser
considerada, em muitos casos, uma atividade de pesquisa. Ou seja, uma atividade que
envolve reflexo tanto sobre o processo de construo em si (engenharia de software),
quanto sobre como tal processo, ao produzir o artefato, resulta ou gera conhecimento
cientfico sobre como melhorar a eficcia e eficincia dos processos da organizao. Tal a
essncia do paradigma da DSR e isso j foi feito por inmeros trabalhos, que definiram
arcabouos42 ou quadros terico-metodolgicos, dos quais citamos: Simon (1966),
Nunamaker (1994), Gregg et al. (2001), Vashinav (2001), Hevner et al. (2004) e Wieringa
(2009). Embora no haja consenso sobre os fundamentos filosficos da DSR, os autores
citados a destacam como sendo singular e nica, diferenciando-a e contrastando-a com os
outros principais paradigmas positivista e hermenutico, mas tambm concordando que ela
compartilha dos fundamentos de uma cincia natural e esteja prxima do paradigma
hermenutico, interpretativo.
O objetivo deste artigo destacar, na literatura, os pontos de ateno mais
importantes da DSR para a cincia da informao, bem como comentar sobre a evoluo do
paradigma na viso de alguns de seus principais autores. Com isso espera-se apresentar a
DSR como alternativa metodolgica para o paradigma gerencial e tecnolgico da cincia da
informao de que d falta Vakkari (1994), na citao no incio desta introduo. A
pretenso colaborar para que sejam realizadas pesquisas de melhor qualidade na rea,
sobretudo aquelas no mbito do GT8, do Enancib.
No intuito de fundamentar a analise do problema sugerido (e explicitado no objetivo
declarado acima) e de sintetizar elementos de resposta, o mtodo usado foi realizar uma
reviso da literatura pertinente que analisa os aspectos epistmicos mais relevantes de uma
design science capazes de melhor fundamentar o conhecimento cientfico no campo
gerencial e tecnolgico da cincia da informao. Foram analisados os artigos mais citados,
dos anos de 1960 at hoje, em peridicos internacionais, sobre o tema "design science" e
desing science research. As reflexes advindas desse trabalho fundamentaro no futuro a
sntese de um quadro terico-metodolgico de cunho pragmtico que possa orientar a
realizao de pesquisas de melhor qualidade no campo.
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Artefato: aqui definido como um objeto cuja construo segue mtodos cientfico.
Ou Research Frameworks.

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Contrariamente ao positivismo comum que pleiteia a separao clara e precisa entre


pesquisa de cunho cientfico de um lado, e de cunho tecnolgico de outro43, e corroborando
Wieringa (2009), defende-se aqui que na pesquisa social aplicada h, em geral, uma
nidificao mtua e sempre recorrente de problemas prticos e problemas tericos (questes
de conhecimento, no vocabulrio de Wieringa). Assim, entende-se que a base que
determina o nvel de qualidade cientfica da pesquisa no campo do GT8 acaba sendo
sobretudo de cunho metodolgico, i.e., quando esses dois tipos de problemas so
confundidos, o resultado comprometer, quase sempre, a qualidade da pesquisa,
justificando aquela estreita viso positivista comum. Com efeito, quando a metodologia
falha em orientar o pesquisador, pode-se esperar por duas situaes indesejveis para uma
cincia social aplicada: ou se produz o artefato e no se produz conhecimento, ou se produz
conhecimento sem se produzir o artefato44. Ou seja, perde-se no rigor cientfico ou na
relevncia da pesquisa; um resultado indesejado, mesmo sob a gide do compromisso
apodtico entre rigor e relevncia.
Finalmente, para concluir o artigo, ilustra-se atravs de um exemplo prtico de
projeto, como o quadro terico e metodolgico da DSR pode contribuir para justificar a
diferena entre projetos de desenvolvimento e projetos de PD&I, como foi comentado
acima. Como em qualquer pesquisa cientfica, pressupostos filosficos so assumidos,
mesmo que de forma inconsciente, pelo pesquisador. Considera-se que explicitar tais
pressupostos, luz da DSR, ajudar o pesquisador a se orientar na cincia de projeto (ou
design science), do ponto de vista metodolgico.
2 INTRODUO DESIGN SCIENCE E DESIGN SCIENCE RESEARCH
O paradigma DSR foi amplamente discutido nos ltimos anos e agora ganha terreno
como um quadro terico ou uma estratgia de pesquisa capaz de orientar, tanto a construo
do conhecimento, quanto aprimorar as prticas em sistemas de informao e de vrias
disciplinas relacionadas ao campo gerencial e tecnolgico da cincia da informao. No
paradigma DSR, o conhecimento e a compreenso de um domnio do problema e sua
soluo so alcanados graas construo e aplicao de um artefato projetado. Segundo
Hevner et al. (2004), numa abordagem pragmtica, a DSR no anseia alcanar verdades
ltimas, grandes teorias ou leis gerais, mas procura identificar e compreender os problemas

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TAKAHASHI (2009) mostra que a diferena entre esses dois tipos de conhecimento est longe
de ser trivial.
Resultado de uma relao analtica pouco dialtica entre relevncia x rigor, incapaz de snteses
inovadoras.

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do mundo real e propor solues apropriadas, teis, fazendo avanar o conhecimento


terico da rea.
A DSR envolve construir, investigar, validar e avaliar artefatos tais como:
construtos, arcabouos, modelos, mtodos e instncias de sistema de informaes, a fim de
resolver novos problemas prticos. Alm disso, o estudo de mtodos, comportamentos e
melhores prticas relacionadas com a anlise do problema e com o processo de
desenvolvimento de artefato so abrangidos. Debates em curso sobre a natureza e o alcance
dos arcabouos de pesquisa dominantes em DSR, no entanto, mostram que o paradigma
ainda est emergindo. Seu ncleo, seus limites e sua interao com outras abordagens de
pesquisa ainda esto sendo revelados e definidos (VAISHNAVI, 2009). Trata-se ento de
um momento propcio para os pesquisadores da cincia da informao estudarem,
compreenderem e aplicarem tal paradigma em suas pesquisas.
2.1 Histrico da DSR Como Pesquisa em Sistemas de Informao
A cincia de projeto (design science) aparece pela primeira vez em Fuller (1965)
que a definiu como uma forma sistemtica de projetar ou conceber coisas. O conceito foi
retomado por Gregory (1966), que pontua a distino entre a concepo pelo mtodo
cientfico (design science research) e o mtodo de projeto ou concepo em si (design,
simplesmente). Para Gregory, a concepo ou projeto (design) no era uma cincia, pois
uma cincia da concepo deve ir mais fundo e referir-se uma viso cientfica do processo
de criao. Em seguida Simon (1996) no ano de 1968 populariza esses termos em seu
argumento para o estudo cientfico do artificial (em oposio ao natural). De l at hoje os
dois termos tm sido confundidos ao ponto onde a DS passou a ter dois sentidos (design e
design science), com o significado de estudo cientfico da concepo agora predominante.
O tema foi mais recentemente rebatizado pela expresso design thinking, cf. Visser
(2006). Na verdade, nota-se que um mesmo conjunto de ideias, centrado na utilizao de
ferramental tecnolgico contemporneo, que est de algumas das mais conhecidas prticas
de gesto moderna, tais como o design thinking, o desenvolvimento gil, o customer
development e o lean startup.
Vale notar que desde o incio dos anos 1960 cientistas da computao vm fazendo
pesquisas no estilo DSR sem, entretanto, nome-las assim. Ou seja, realizando o ciclo
racional implicitamente (planejar > conceber > avaliar), foram desenvolvidas novas
linguagens de programao, compiladores, algoritmos, modelos e estruturas de dados e
arquivos, sistemas de gesto de banco de dados, e assim por diante. Um observador de fora
da computao pode se fazer a ideia de que no se discute internamente a epistemologia da

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rea; de que no se faz o auto-escrutnio, nos termos de Vakkari. E portanto no se faz


cincia de primeira qualidade, por ausncia de discusso dos fundamentos filosficos.
Contudo, a melhor explicao para o fato exatamente a presena deste racional implcito,
que advm de uma notvel unidade paradigmtica do campo da computao. J no campo
mais recente dos sistemas de informao, grande parte da pesquisa inicial foi focada em
abordagens de desenvolvimento de sistemas e mtodos, que tambm so representantes da
pesquisa do tipo DSR.
Sistemas de Informao (SI) um campo relativamente novo de estudo que
investiga tecnologias de informao e comunicao em contextos organizacionais.
Originalmente um ramo da cincia de gesto, tornou-se um campo independente j no final
de 1960. Autores divergem quanto evoluo histrica do uso da DSR como pesquisa em
SI. Para alguns s recentemente que a DSR torna-se uma linha distinta de investigao na
rea. Para outros as origens da pesquisa na rea seguiram a DSR, pendendo-a de vista
contudo nos anos 1980 e 90 e somente agora retornando como uma abordagem
metodolgica vlida para suas pesquisas. Kuechler e Vaishnavi (2008) detalham o
surgimento da DSR na rea de SI e descrevem seu estado atual.
Segundo Livari (2007), nos ltimos 30 anos a pesquisa em SI perdeu de vista sua
origem como DSR. A filosofia da pesquisa dominante passou a ser a de desenvolver
pesquisas cumulativas, estritamente tericas capazes de fazer prescries. Afirma o autor
que essa estratgia de pesquisa "teoria-com-implicaes-prticas" no conseguiu produzir
resultados de interesse prtico, perdendo relevncia. O que impulsionou, no incio do sculo
XXI, uma retomada dos mtodos prticos de pesquisa, como a DSR (LIVARI, 2007, p.40).
Wieringa (2009) e vrios outros autores seminais da rea relatam que as primeiras
ideias que, mais tarde inspirariam a DSR como hoje conhecida, teriam iniciado com o
artigo de Simon (1996). A partir do qual March e Smith (1995, p.253) introduzem a DSR
como tentativas de criar solues que servem aos propsitos humanos, de resolver
problemas.
Mais tarde, vrios pioneiros, dentre eles Hevner et al. (2004), forneceram um quadro
terico-metodolgico para a DSR em que (1) as necessidades de negcios motivam o
desenvolvimento de artefatos (validados) que atendam a essas necessidades, e em que (2) o
desenvolvimento de teorias justificadas sobre esses artefatos produz conhecimento que
pode ser adicionado base de conhecimento compartilhada. Este quadro esclarece a
interface de DSR com o seu ambiente social e com a base de conhecimento cientfico, e
deixa claro que a DSR e a pesquisa em cincias naturais (vis comportamental) so

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atividades intimamente relacionadas (behavioral science e design science); o que um


contraponto afirmao de Vakkari (1994), de que a influncia das cincias naturais na
cincia da informao no grande. No artigo, Vakkari (cf. Vakkari, 1994, p. 50) critica a
linha de GIC45 (na poca chamada GRI46) por falta de rigor cientfico. No percebendo que
a DSR poderia ser a metodologia cientfica adequada para transformar as ideologias (na
viso daquele autor), que eram geradas pela linha, em teorias cientficas efetivas.
No Brasil vale notar que em trabalho no mbito do projeto Gesto de Operaes
em Organizaes Inovadoras, financiado pela CAPES, desenvolvido com a participao de
programas ps-graduaes de vrias universidades (PPGEPS/UNISINOS, PEP/COPPE
/UFRJ, PEP-PE/UFPE, AI/INPI e Poli/USP), a DSR foi vista como alternativa concreta de
mtodo para a conduo de pesquisas de cunho tecnolgico (tecnologias de gesto, p.ex.),
constituindo-se em uma abordagem que, quando bem aplicada, produz rigor cientfico
efetivo (LACERDA, 2013).
2.2 O CICLO Regulador da DSR
Wieringa (2009) chama a ateno para o fato de que a estrutura lgica usada na
resoluo de problemas consiste no tradicional ciclo regulador47 que envolve as atividades
de (1) Investigao do problema; (2) Projeto de solues; (3) Validao da soluo; (4)
Implementao da soluo e (5) Avaliao da implementao (com pequenas variaes). O
ciclo regulador pode ser visto na FIG. 1, que apresenta suas etapas caracterizando cada uma
como um problema prtico ou de conhecimento, ponto discutido em detalhes na Seo 4.

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Gesto da informao e conhecimento, linha de pesquisa da cincia da informao.


Gerenciamento de recursos informacionais.
Tambm anlogo ao conceito de PDCA (de Deming e Shewhart), que por sua vez baseado no
mtodo cientfico, tal como foi desenvolvido a partir do trabalho de Francis Bacon (Novum
Organum, 1620). O mtodo cientfico pode ser escrito como "hiptese" - "experimento" "avaliao" ou planejar, fazer e verificar. Ou ainda problema > proposta > avaliao > novo
problema.

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FIGURA 2 Ciclo regulador e a decomposio de um problema prtico

Fonte: o autor, baseado em Wieringa (2009).

De forma a auxiliar na decomposio dos problemas e explicitar as oportunidades de


gerao de conhecimento cientfico durante a execuo do ciclo regulador, Wieringa (2009)
prope uma classificao precisa dos problemas, distinguindo entre problemas prticos e
tericos (que ele denomina questes de conhecimento). Veremos a seguir que este ciclo
regulador serve tanto para orientar a parte prtica da pesquisa, i.e. resoluo de problemas
prticos, quanto a parte terica, quanto trata-se sobretudo de gerar conhecimento
respondendo a questes de conhecimento (i.e., questes tericas).
2.2.1 Tarefas do ciclo regulador
O ciclo regulador, proposto por diversos autores com pequenas diferenas,
compiladas em Lacerda (2012), comea com uma investigao de um problema prtico, ele
mesmo resultado da resoluo de problemas prticos anteriores; em seguida, especifica
projetos de solues, os valida, e implementa o projeto selecionado; cujo resultado, ento,
ser avaliado, o que poder ser o incio de uma nova rodada do ciclo regulador.
Wieringa (2009) cita pesquisadores de diversas reas tais como: desenvolvimento de
produto, engenharia de sistemas, arquitetura, engenharia mecnica e at na prtica
psicolgica, que com algumas variaes, identificam o ciclo regulador como representao
da estrutura lgica da ao racional (tanto prtica quanto terica). O ciclo regulador a
estrutura geral de um processo racional de resoluo de problemas: anlise da situao atual
e das metas de mudana novas ou em curso, propor possveis alteraes para atingir essas

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metas, avaliar as alteraes possveis e selecionar uma, aplicar a alterao e, em seguida,


reiniciar o ciclo.
3 O QUADRO TERICO DA DSR DE HEVNER
Para Hevner et al. (2004), a DSR fundamentalmente um paradigma para a soluo
de problemas. Usa-se a criao de artefatos, com bases nas leis naturais e nas teorias
comportamentais, que so aplicados, testados, modificados e estendidos por meio da
experincia, criatividade, intuio e habilidades de resoluo de problemas de seus
pesquisadores. Os artefatos podem ser dos tipos: construtos (entidades e relaes), modelos
(abstraes e representaes), mtodos (algoritmos e prticas) e instanciaes
(implementao de sistemas e prottipos), corroborando March e Smith (1995). Portanto os
artefatos podem ser desde um software, uma teoria, at descries informais em linguagem
natural. Para os autores, artefatos auxiliam na definio de ideias, prticas, capacidades
tcnicas e produtos. O conhecimento e a compreenso do problema a ser resolvido so
adquiridos durante a construo e o uso dos artefatos, quando estes so validados e
avaliados.
Para Hevner a DSR pode ser vista como uma conjuno de trs ciclos reguladores
de atividades relacionadas (Hevner, 2007). O ciclo de relevncia inicia a pesquisa com
um contexto de aplicao que no s fornece como insumo os requisitos para a pesquisa,
mas tambm define os critrios de aceitao para a avaliao dos resultados da
investigao. O ciclo de rigor fornece o conhecimento cientfico passado ao projeto de
pesquisa para assegurar a sua inovao. A boa conduo deste ciclo depende do
pesquisador realizar uma investigao o mais completa possvel na base de conhecimento
(i.e., conjunto das bases de referncia da literatura cientfica da rea), fazendo referncias
aos trabalhos correlatos. O objetivo garantir que os artefatos produzidos so contribuies
de pesquisa efetivas e no projetos de rotina, baseados na aplicao de processos j
conhecidos (pelos pesquisadores da rea). Finalmente, o ciclo central itera entre as
atividades principais de construo e avaliao dos artefatos de design e processos da
pesquisa. Os trs ciclos esto representados na FIG. 2.

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FIGURA 2 Design Science Research Framework

Fonte: o autor, baseado em Hevner et al. (2004).

De acordo com Hevner et al. (2004) a design science e a cincia comportamental


so dois paradigmas relacionados que caracterizam a pesquisa em SI, e por consequncia
tambm no campo da informao, tecnologia e gesto. A DSR tem suas razes em
disciplinas de engenharia e como visto acima uma jovem disciplina, enquanto a cincia
comportamental tem suas razes nos mtodos de pesquisa cientfica naturais e tem uma
histria bem mais longa. A DSR procura criar inovaes e visa a utilidade, enquanto a
cincia comportamental foca em desenvolver e justificar a teoria. Por isso elas devem
andar juntas.
Finalmente, vale notar que na pesquisa comportamental, a significncia estatstica
estabelecida como uma medida de rigor de seus resultados - mas a relevncia destes
resultados varia. Orientada para a atividade de concepo, a DSR tem como objetivo a
construo de melhores solues, e a utilidade na prtica estabelecida como uma medida
de relevncia de seus resultados - mas o rigor de sua construo e avaliao varia. Eis outra
razo para distinguir claramente problemas prticos de questes de conhecimento: garantir
o compromisso adequado entre rigor e relevncia, que devem possuir todas as cincias
sociais aplicadas, como a cincia da informao.
4 O QUADRO TERICO DE DSR DE WIERINGA
At aqui j ficou claro que a cincia da concepo (Design Science) enfatiza a
conexo entre conhecimento e prtica, mostrando ser possvel produzir conhecimento
cientfico atravs da concepo de coisas teis. Wieringa (2009) revela a existncia de

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questes de conhecimento que ocorrem durante as iteraes dos ciclos. Questes de


conhecimento, no jargo do autor, representam oportunidades de gerao de conhecimento
cientfico. Segundo o autor, com vistas a responder a questes de conhecimento pode-se
procurar pela soluo na literatura, consultar algum que j resolveu questo similar ou
mesmo usar o prprio conhecimento advindo de experincias anteriores.
No entanto, na ausncia de diretrizes mais detalhadas, os pesquisadores tendem a
identificar problemas prticos com perguntas de conhecimento, o que pode levar a
projetos de pesquisa metodologicamente fracos. Portanto, fundamental entender que para
se resolver um problema prtico, o mundo real alterado para atender aos propsitos
humanos, mas para resolver um problema de conhecimento, deve-se adquirir conhecimento
sobre o mundo, sem necessariamente alter-lo. Como argumenta Wieringa (2009), na DSR
esses dois tipos de problemas so mutuamente aninhados. Ressalta o autor, contudo, que
este aninhamento no deve nos cegar para o fato de que os mtodos de resoluo de
problemas e de justificao das solues so diferentes em cada caso.
Wieringa (2009) estende o quadro terico de Hevner et al. (2004) de trs formas (cf.
FIG. 3). Em primeiro lugar, h uma maior elaborao (no ciclo da relevncia) da
investigao problema para se obter mais precisamente as necessidades de negcios.
Segundo o autor a investigao pode ser orientada a um problema, a um objetivo, a
uma soluo e ao impacto de uma soluo (WIERINGA, 2009, p.3). Este aspecto no
recebeu ateno no quadro de Hevner et al. (2004), mas a investigao mais detalhada da
natureza do problema uma tarefa importante no caminho para se alcanar uma maior
relevncia da pesquisa. Em segundo lugar, a base de conhecimento no quadro de Wieringa
estratificada em nveis de generalizao das teorias. Ele as classifica, da mais especfica
para a mais genrica. Organizando-as em teorias N = 1 (a mais especfica), passando por
teorias orientadas a classes de problemas (nvel intermedirio) e chegando em teorias
nomotticas, que so as mais gerais, dotadas de normas precisas que regulam os fenmenos.
As DSs ocupam sobretudo o nvel intermedirio.

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FIGURA 3 Quadro terico-metodolgico da DSR de Roel Wieringa

Fonte: o autor, baseado em Wieringa (2009).

Em terceiro lugar, no quadro terico de Wieringa, a o ciclo regulador central da


DSR decomposto em uma estrutura aninhada de problemas prticos e questes de
conhecimento. Questes de conhecimento podem ser respondidas pela aplicao do
conhecimento a partir da base de conhecimento ou fazendo pesquisa original, usando a
anlise conceitual ou mtodos empricos tais como experimentos, estudos de caso, pesquisa
de campo ou de modelagem e simulao. Os problemas prticos so resolvidos casando
problemas e solues durante os ciclos incrementais, em espiral.
V-se que as diretrizes bsicas da DSR, tal como estabelecidas por Hevner et al.
(2004), so suportados, comentadas e ajustadas pelo quadro terico de Wieringa (2009). As
diretivas da DSR so: (1) O projeto de pesquisa produz artefatos; (2) problemas devem ser
potencialmente relevantes e so dependente do contexto (organizacional); (3) propostas de
soluo devem ser validadas; (4) e devem produzir teorias que melhorem as prticas; (5)
estas devem ser validadas com mtodos cientficos; (6) a pesquisa deve iterar, no ciclo de
regulador, entre concepo e validao; (7) os resultados devem ser comunicados
(publicados nas bases de conhecimento referenciadas).
O quadro proposto tambm muito prximo daquele de Nunamaker e Chen (1990),
que apresentam um processo de pesquisa de desenvolvimento de sistemas, na forma
tambm de um ciclo regulador. As diferenas so que Wieringa distingue problemas
prticos de questes de conhecimento e que ele d maior ateno investigao do

3896

problema, alm de mostrar o aninhamento terico/prtico sempre presente neste tipo de


investigao cientfica.
5 DISCUSSO
Se Hevner et al. (2004) deixam claro que design e pesquisa so atividades
intimamente relacionadas (behavioral science e design science), coube no entanto
Wieringa e Heerkens (2009) mostrarem que a interao dessas atividades no era
profundamente analisada, e isso criava problemas metodolgicos. Em particular, os
problemas prticos e problemas de conhecimento em design science podem ser
confundidos, e isso pode criar problemas metodolgicos. Quando confundidos corre-se o
risco de enfatizar-se apenas um deles, esquecendo-se do outro. Ou seja, pode-se por um
lado resolver um problema prtico sem que haja a criao explcita de conhecimento ou se
pretender criar conhecimento sem nenhuma experimentao prtica.
Wieringa identifica dois ciclos executados em paralelo durante uma iterao do ciclo
regulador. Um ciclo de engenharia que investiga o problema, concebe a soluo, valida,
implementa e avalia. Um ciclo emprico (ou de conhecimento) que investiga o problema,
concebe a pesquisa, valida, executa e avalia os resultados.
FIGURA 4 Ciclos prtico e terico

Fonte: o autor, baseado em Wieringa (2013).

Questes de conhecimento esto presentes no ciclo regulador. Para resolver um


problema de conhecimento, fazendo pesquisa, tem-se que descobrir o que se quer saber,
projetar a pesquisa com a qual se pretende adquirir este conhecimento, validar este projeto,

3897

executar a pesquisa como projetado, e, finalmente, avaliar os resultados. Este ciclo de


pesquisa tem a mesma estrutura que o ciclo de engenharia, e ambos tm a estrutura da ao
racional, em que planejamos uma ao antes de agir, e na qual podemos avaliar o resultado
de uma ao aps o ato.
As tarefas de ambos os ciclos, de engenharia e de conhecimento so muito
semelhantes, a distino no sugere que sejam fenmenos separados, embora devam ser
distintos durante a execuo da pesquisa para melhor conceber e aplicar as metodologias e
com isso melhorar os resultados. A diferena principal de objetivos: enquanto um altera o
estado do mundo e ganha conhecimento com isso, o outro altera o estado do conhecimento
e o aplica no mundo para validar a alterao.
Wieringa (2009) apresenta a distino entre os tipos de problemas a serem
resolvidos: o problema prtico e o de conhecimento. Ele define um problema prtico como
a diferena entre a forma como o mundo experimentado pelas pessoas e como elas
gostariam que fosse. J o problema de conhecimento a diferena entre o conhecimento das
pessoas sobre o mundo e o que elas gostariam de saber. Os problemas prticos exigem uma
mudana do mundo para que este melhor concorde com alguns objetivos das partes
interessadas. Problemas de conhecimento por sua vez no demandam uma mudana do
mundo, mas uma mudana do nosso conhecimento sobre o mundo (WIERINGA e
HEERKENS, 2009). Essa distino no deve porm sugerir que sejam problemas
separados. A diferena principal de objetivos. Enquanto um altera o estado do mundo e
ganha conhecimento com isso o outro altera o estado do conhecimento e o aplica no mundo
para valid-lo.
Como explica o autor, esta separao entre "problema de mundo" e "problema de
conhecimento", termos sinnimos a problemas prticos e questes de conhecimento,
pode criar a falsa impresso de que sempre possvel gerar conhecimento sem mudar o
mundo ou mudar o mundo sem gerar conhecimento. Para o autor difcil gerar
conhecimento sem mudar o mundo, e alguns mtodos de pesquisa, como a pesquisa-ao e
experimentos de laboratrio, geram conhecimento atravs da manipulao do mundo, isto ,
alterando-o. Os pesquisadores devem ainda demonstrar que estas mudanas no mundo no
invalidam o conhecimento declarado, gerado pela pesquisa. Na outra extremidade do
espectro, tambm extremamente difcil mudar o mundo sem aprender alguma coisa com
ele. Resolver um problema do mundo geralmente gera conhecimento. Assim, conclui o
autor que a distino entre os problemas do mundo e os problemas de conhecimento antes
de tudo uma questo de objetivos: quando o objetivo resolver um problema de

3898

conhecimento, faz-se alguma coisa para obter conhecimento e controla-se as mudanas


criadas no mundo, de tal maneira a garantir que o conhecimento que se adquiriu vlido.
Quando o objetivo resolver um problema do mundo, muda-se o mundo e tem-se o
conhecimento adquirido a partir dessa mudana, avaliando-a.
Estes dois problemas so ambos cidados de primeira classe na DSR, na medida em
que podem ser igualmente desafiadores, mas eles exigem diferenas metodolgicas
importantes.

As respostas para problemas de conhecimento so proposies que so

declaradas e verificadas como verdadeiras ou falsas; solues para problemas prticos so


mudanas no mundo indicadas (prescritas) para cumprir as metas dos steakholders. Como
consequncia, a resoluo de problemas prticos envolve investigar os objetivos das partes
interessadas e a avaliao de solues envolve a aplicao de critrios de partes
interessadas; mas responder a problemas de conhecimento envolve a aplicao de critrios
de verdade, independentes de partes interessadas.
Finalmente, cabe notar que trata-se aqui de uma viso de mundo radicalmente
diferente daquela expressa por Vakkari (1994), que parecia reinar na cincia da informao
da poca:
Practical objectives as well as practical problematics are typical for fields
other than that of scientific inquiry. If science tries mainly to
conceptualize and understand its object of interest, nonscience in this
respect attempts foremost to find solutions to practical problems in
everyday life. It implies that the methods used in science are scientific
methods, not methods of operation in some practical field (Vakkari, 1994,
p.5).

Na opinio do autor, Vakkari expressa aqui viso excessivamente positivista, que


com sua envergadura de autor seminal, pode ter repercutido certa estagnao da cincia da
informao; especialmente de suas linhas de pesquisa em informao e tecnologia e de
gesto da informao e do conhecimento. Com efeito, enquanto linhas de pesquisa de uma
cincia social aplicada, estas so inexoravelmente caracterizadas pela nidificao de
problemas prticos e questes tericas.
6 EXEMPLO ILUSTRATIVO DA APLICAO DA DSR EM UM PROJETO DE
PD&I
A FIG. 5 mostra a estrutura aninhada48 caracterstica de um projeto de PD&I em
empresa do setor eltrico, coordenado pelo autor. O quadro maior apresenta os
desdobramentos do problema prtico, de concepo de uma soluo de Gesto Integrada de

48

Aninhamento entre problemas prticos e questes tericas, revelado por Wieringa (2009).

3899

Documentos (GID) para um determinado contexto organizacional. O problema como


deve-se conceber um sistema de Gesto Integrada de Documentos (GID49) para gerenciar os
registros (no sentido de documentos administrativos) envolvidos nos processos contbeis da
Empresa. O sistema deve alm de reduzir os custos operacionais, respeitar toda a legislao
pertinente e garantir a segurana da informao. luz dos conceitos da DSR apresentados,
o problema de pesquisa caracteriza-se como um problema prtico que, contudo,
desmembra-se em vrios subproblemas, que so eles mesmos de prtica e terica (de
conhecimento): problemas prticos ou questes de conhecimento.
A decomposio, apenas em primeiro nvel, do problema pode ser vista na FIG. 5.
Cada subproblemas ou atividade, representada por um retngulo, caracterizada na figura
como uma atividade de natureza prtica ou terica. Os termos descrio, anlise
conceitual, avaliao, prescrio, explicao, denotam tipos de questes de
conhecimento, conforme classificao inspirada de Wieringa (2009).
FIGURA 5 Desdobramentos tericos e prticos de um projeto PD&I

Fonte: o autor, inspirado de Wieringa (2009).

49

Integrada aqui refere-se ao gerenciamento misto dos documentos em papel e formatos


eletrnicos.

3900

Conforme prega a DSR deve-se notar que em paralelo com o ciclo emprico existe
um outro ciclo de engenharia (cf. FIG 4), encarregado de especificar os requisitos do
sistema GID conforme os critrios estabelecidos em (3), desenvolver um prottipo (17),
valid-lo (18) e em seguida avali-lo em condies de prtica cada vez mais realistas (19).
Avali-lo significa descrever o que ocorreu, encontrar razes, descrever os ajustes
necessrios. Observar que, na figura, as setas grossas indicam a decomposio das tarefas,
as finas indicam a sua sequncia.
Deve-se notar que os quadros-atividades (2 e 3) representam questes de
conhecimento, seguidos de um problema prtico (4). Nos quadros 2 e 3 descreve-se em
detalhes quais so os problemas atuais com a GID nos processos contbeis de pagamento da
Empresa. Levanta-se os problemas, os stakeholders, seus objetivos, e seus critrios de
soluo. O quadro-atividade (5) levanta os conceitos bsicos oficiais (do Conarq, p.ex.) da
disciplina de GID, tais como: documento de arquivo, documento eletrnico, documento
arquivstico eletrnico, gesto de documentos arquivsticos (eletrnicos ou no) e muitos
outros. Alm disso preciso conhecer qual a legislao nacional (nos trs nveis da
federao) que regulamenta a prtica da GID em organizaes de capital misto (tipo de
capital da organizao estudada). Deve-se buscar conhecer tambm diversas outras questes
como: se existem, quais so os princpios gerais internacionais (recomendados para a GID)?
quais so as abordagens usadas hoje para melhorar o gerenciamento de documentos em
grandes empresas? como levantar o acervo documental envolvido nos processos contbeis
da Empresa? por meio da modelagem de processos (modelos as-is e to-be) ou outro?
como conduzir oficinas de modelagem de processos? como elaborar um plano de
classificao (PdC) e uma tabela de temporalidade (TdT) para esses documentos? como
validade todos esses artefatos junto aos diferentes stakeholders?
7 CONCLUSO
Neste ensaio apresentou-se a design science research (DSR) e discutiu-se algumas
de suas caractersticas mais relevantes para a sua aplicao em pesquisas no campo da
cincia da informao. Procurou-se mostrar que a DRS adequada como metodologia para
orientar pesquisas nesse campo, mais especificamente na subrea da informao e
tecnologia, abarcada pelo GT8 do Enancib.
O autor procurou defender ao longo do artigo que a DSR constitui a base epistmica
que Vakkari (1994, p.50) adverte faltar ao paradigma gerencial da cincia da informao.
Portanto, munido de uma filosofia da cincia explicitada e cada vez mais bem estruturada e
fundamentada, o paradigma gerencial passa a constituir, juntamente com o paradigma

3901

cognitivo, uma parte muito expressiva da cincia da informao, conforme previa Vakkari
no mesmo artigo.
Mostrou-se como na DSR possvel tratar um problema de pesquisa sem perder de
vista a considerao de sua relevncia e aplicabilidade, nem o rigor cientfico necessrio
gerao de conhecimento novo. Ou seja, com a DSR o pesquisador est munido de mtodos
que exploram os aspectos tericos e prticos do seu problema de pesquisa, sempre
aninhados entre si. Argumentou-se, contudo, corroborando Wieringa (2009), que a
confuso dos dois pode levar a problemas metodolgicos que inibem a qualidade e os
resultados das pesquisas.
Na mesma linha de raciocnio elaborada em Wieringa (2009), ilustrou-se atravs de
um exemplo prtico, como a DSR guia a estruturao de um problema de pesquisa em
subproblemas menores. Interessa observar como tal estruturao revela o aninhamento entre
problemas prticos e questes de conhecimento; o que permite a orientao mais precisa na
escolha dos mtodos mais adequados de pesquisa para cada tipo de problema: sejam
problemas do ciclo de engenharia ou do ciclo emprico, cf. FIG. 4.
O prximo passo da pesquisa relatada aqui ser estabelecer um quadro terico
estruturado, baseado na DSR, que possa ser utilizado para guiar metodologicamente as
pesquisas na rea. O quadro dever originar tambm critrios de avaliao da robustez
metodolgica e do rigor cientfico das pesquisas.
Outra iniciativa futura, que julga-se de forte interesse epistmico para o
desenvolvimento da cincia da informao, a realizao de um estudo crtico longitudinal
( luz do quadro terico estabelecido anteriormente e de seus critrios de avaliao) dos
artigos publicados no GT8. Acredita-se que ao explicitar a ontologia da DSR, bem como
seus mecanismos epistemolgicos, metodolgicos e at axiolgicos e usar tal quadro para
realizar o auto-escrutnio das pesquisas publicadas, colabora-se significativamente para o
amadurecimento da cincia da informao. Assim, pesquisa similar que realizaram
Wieringa e Heerkens (2006), analisando o corpus de artigos de peridicos do tema
engenharia de software tambm ficar para um futuro artigo.
O autor concorda com Simon (1996) que a DS est em um constante estado de
revoluo cientfica (Kuhn, 1996), pois os avanos tecnolgicos resultam de investigao
cientfica criativa e design inovador, mesmo que realizados de forma inconsciente pelos
pesquisadores. Para no serem irrelevantes nem arbitrrias essas pesquisas precisam estar
atentas ao conhecimento pr-existente e s necessidades de negcios das organizaes.
Inovaes, como as geradas na atual sociedade da informao tiveram impactos dramticos

3902

e, por vezes, no intencionais sobre a maneira como os sistemas de informao so


concebidos, projetados, implementados e geridos. Consequentemente, as diretrizes da DSR
esto, necessariamente, em constante adaptao.
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