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Annick de Souzenelle

Le symbolisme du corps humain, De l'arbre de


vie au schma corporel
Editions Dangles.

Le symbolisme se base toujours sur un rapport d'analogie ou de correspondance entre l'lment


subtil ou principiel qu'il s'agit d'exprimer et "l'image" graphique, verbale ou autre par laquelle on
l'exprime. Ainsi, le corps humain ne peut tre autre chose qu'un symbole, comme tout lment se
prsentant notre observation. Il a un non seulement un langage par lequel il exprime ses joies et
ses souffrances, mais il est aussi lui-mme un langage en soi de porte plus vaste.
En s'appuyant sur la Tradition et le symbolisme hbraque ( la source du symbolisme chrtien),
Annick de Souzenelle nous propose de lire le corps humain, savoir dcrypter les formes
anatomiques en leur restituant leur porte invisible aux yeux des profanes. Son travail se base sur
l'Arbre des Sphiroth (Arbre de la Tradition kabbaliste) car si l'homme est l'image de Dieu,
l'image de son corps est le reflet terrestre de cet Arbre de vie dont nous parle la tradition hbraque.
L'Arbre sphirothique se trouve reprsent par trois colonnes verticales. Chaque Sephirah est une
"sphre" dote d'un sens symbolique :

L'Arbre des Sephiroth


Ce diagramme peut se lire de multiples manires se liant entre elles. Nous mentionnerons ici les
deux principales. Elles correspondent respectivement une lecture verticale et une lecture
horizontale. La premire dcoupe l'Arbre en trois colonnes. La colonne centrale correspond
corporellement la colonne vertbrale, tandis que les deux autres, situes de part et d'autre de cet
axe, reprsentent les deux cts latraux du corps humain. Chacun de ces cts une signification
diffrente (la gauche est fminine, yin, et la droite masculine, yang). La colonne centrale synthtise
les valeurs des deux colonnes latrales. Cette vision de l'Arbre sphirothique, donc du corps humain,
reprsente ainsi les dveloppements des trois principes fondamentaux : le principe unificateur
(sommet de la colonne centrale, Kether), le principe "passif", fminin (sommet de la colonne de
gauche, Dinah) et le principe "actif", masculin (sommet de la colonne de droite, Hockmah). Toutes
les Sephiroth situes sous ces principes dcrivent un tat de dveloppement de ces derniers. Toute
Sephirah sur un axe procde de la Sephirah prcdente et engendre la suivante. Le second
dcoupage s'effectue en prenant trois tages s'empilant les uns sur les autres, qu'Annick de
Souzenelle a dfinis comme Avoir, tre et Devenir. Comme prcdemment, chaque tage suprieur
forme le principe de l'tage situ immdiatement sous lui. Les diffrentes Sephiroth se lient ainsi
entre
elles
de
diffrentes
manires,
mais
selon
un
principe
unique.
Chacune de ces divisions en trois parties reflte en effet sa manire la distinction entre les trois
rgnes principiels : le Ciel, la Terre et l'Homme. Ceci se comprend dans la mesure o macrocosme
et microcosme se situent toujours en analogie. Les trois parties, l'Avoir, L'tre et le Devenir
reprsentent symboliquement l'volution physique mais galement mtaphysique de l'homme. Les
deux se correspondent, la nature (physis) refltant ce qui la dpasse (meta physis). Dans son
ouvrage, Annick de Souzenelle dcrit le corps en suivant ces trois parties, de l'Avoir vers le Devenir,
des pieds la tte, ou encore selon la tradition hbraque du Royaume (Malkuth) vers la Couronne
(Kether). L'auteur relate tape par tape la nature et la fonction subtile qu'exprime chacun des
organes travers les grands mythes de l'humanit. Ces mythes sont souvent dpourvus de sens
mtaphysique aux yeux des modernes et leur apparaissent comme des histoires absurdes, des
"fables". Le grand mrite d'Annick de Souzenelle est de souvent les tudier avec finesse et
profondeur, loin des schmas conventionnels et sclrosants. Elle les raccorde avec aisance au
dcoupage du corps humain.
Nous distinguons comme elle un sens puissant aux dcoupages en trois parties du corps humain,
mais nous mettons toutefois une rserve majeure s'agissant des noms qu'elle accorde aux trois
tages de l'Arbre sphirothique : l'Avoir, l'tre et le Devenir. Ces termes nous paraissent prter
confusion. Le premier degr correspond la situation de l'tre entran dans la Ronde des existences,
ne parvenant pas retrouver son point central. Le terme Avoir employ par Annick de Souzenelle
ne parat pas incorrect ici et sa force suggestive semble suffisante. Croyant s'attacher, possder,
l'homme manque par l son but spirituel. La Tradition extrme orientale dcrit un tel personnage
comme l'homme vulgaire, "l'homme du commun". Le deuxime tage correspond la situation de
l'homme ayant rintgr le centre de son tat, le centre ordonnant son cycle d'existence. A partir de
ce point, il prpare son lvation selon l'axe vertical (l'Arbre du Milieu) passant par ce centre et le
reliant l'Unit. Il s'agit de l'homme vritable de la Tradition chinoise. Un tel homme n'est pas
encore rintgr effectivement l'Unit, l'tre. Ici apparat l'ambigut du terme "tre" choisi par
Annick de Souzenelle. Enfin, le dernier "tage" est celui de l'homme lev le long de l'axe et ayant
rintgr son Principe. Cet homme est l'homme transcendant. Ici, le terme de devenir risque de
soulever une confusion : rintgr son Principe, l'homme n'est plus entran dans la Ronde des
existences. Dans l'tre, dans l'Unit et, au-del, dans le Non tre puis le Principe, il ne peut plus y
avoir le moindre devenir, ce dernier supposant une dualit, un point pass et un point futur.

L'homme y a retrouv son sens de l'ternit, son "troisime oeil" (l'urna des hindous), celui
synthtisant toute dualit. Le Devenir a cess pour lui.
D'autres points nous ont gns, mais les remarques n'enlvent rien la qualit informative de
l'ouvrage propos. La lecture et la mditation de son contenu ouvre au lecteur de larges possibilits
de comprhension de la Tradition en partant du connu vers l'inconnu. Quoi de plus banal que le
corps humain ! Pourtant, quelle richesse symbolique contient-il ! La construction de l'ouvrage
rpond adquatement au processus de Ralisation spirituelle de l'tre humain. Celle-ci, sauf cas
exceptionnels, part toujours de notre tat connu, de ce que nous pouvons constater immdiatement.
Le corps humain constitue cet gard une base trs digne d'attention et susceptible d'tre vocatrice
pour chacun d'entre nous. Puis, des apparences grossires, l'tre s'lve en pntrant le sens profond
contenu dans l'agencement et la fonction des organes. Il retrouve alors la correspondance entre le
plan grossier, corporel et les plans suprieurs, domaines o s'panouissent alors ses facults. Le
lecteur peut suivre pas pas les tapes de cette lvation, des pieds la ttes, la seule donnant son
sens nos vies jonches d'preuves et de difficults.