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Instituto Benjamin Constant:

160 anos de incluso


Maria da Gloria de Souza Almeida1

No processo evolutivo das civilizaes, percebe-se a incessante busca pelo homem


de uma fonte geradora de respostas a seus mltiplos anseios. Havia a premncia absoluta por
encontrar-se um ponto de apoio no qual se assentassem as mais profundas instncias
daquele ser em formao, instncias instigadas, ainda que por sentimentos dspares cuja
dicotomia entre desejos e necessidades provocasse mudanas de atitude, deflagradas pelo
desenvolvimento de sua imaginao.
Do conflito surgiam novos comportamentos, apareciam novos estados mentais, que,
como molas propulsoras, animavam aquele "sujeito" nascente, pondo-o rumo descoberta e
ao alargamento de suas potencialidades fsica, psquica e intelectual.
Na efervescncia do contraditrio, na procura de ndices identitrios, o elemento
humano construiu-se. A verdadeira humanidade, todavia, somente afloraria quando o esprito
animasse sua conscincia.
Nos primrdios civilizatrios, o homem debatia-se em meio ao desconhecido. Defrontava-se, ao mesmo tempo, com intrigantes dvidas e infinitas possibilidades, fazendo-o
viver em constante tenso. Mas o impulso inconsciente da autopreservao conferiu-lhe a
fora indmita da resistncia, fora essa que o impelia luta sem reservas ou projees
calculadas. A imprevisibilidade e o impondervel ladeavam-no na trajetria de construtor de si
mesmo. Rasgou horizontes, abriu espaos, dominou medos, criou cdigos, fixou regras,
estabeleceu representaes, venceu o inspito, ganhou expectativas.
Na vigorosa construo da humanidade, mecanismos internos fortaleceram-se,
prticas diversas instalaram-se. O universo interior do homem afigurava-se to complexo e
extraordinariamente grande quanto o universo das coisas concretas e palpveis.

Doutoranda em Literatura, Cultura e Contemporaneidade no curso de Letras da PUC-Rio (2012), ps-graduada

pela Universidade Federal do Estado do Rio de Janeiro (Unirio, 1992) e mestre pela PUC-Rio (2011) com o tema "A
literatura como elemento de construo do imaginrio da criana deficiente visual" Tem experincia na rea de educao
com nfase na temtica da deficincia visual. Foi designada em 2002 para compor a Consultoria Tcnicocientfica da Comisso Brasileira do Braille, atuando como professora regente das classes de alfabetizao e de lngua
portuguesa do 6o ao 9o anos e do Curso de Capacitao para Professores da rea da Deficincia Visual. Desde 2003
chefia o Gabinete da Direo-geral do IBC.

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Benjamin Constant, Rio de Janeiro, ano 20, edio especial, p. 6-10, nov. 2014

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Instituto Benjamin Constant: 160 anos de incluso

A histria nos revela como as culturas, com suas diferentes origens e em diferentes
pocas, trabalharam a estruturao e o incremento do imaginrio humano. essa uma
questo instigante por trazer tona a compreenso exata da evoluo do pensamento criador
e reflexivo. A interpretao de fatos, o desvelamento de fenmenos materiais e imateriais e o
mpeto experimentalista fizeram-se imperativos. O homem necessitava que suas incertezas e
interrogaes fossem aclaradas. As explicaes acerca da tnue e complexa urdidura que
compe a teia da existncia buscavam solues capazes de suprir lacunas e aplacar
angstias. O pensamento lgico, conjuminado com a imaginao, modificava-se. Uniram-se
homens, formaram-se comunidades, organizaram-se cidades, expandiram-se territrios. O
homem inventou instrumentos e mquinas, criou estruturas sociais, derrubou sistemas
polticos, descobriu continentes, concebeu teorias cientficas, formulou correntes filosficas,
gestou ideologias, mergulhou nas artes.
O aspecto imaginativo, fator de ebulio das emoes e sentimentos, trouxe
humanidade o vislumbre necessrio para que pudesse projetar o desenho do prprio futuro.
Mitos e deuses guardavam seu cotidiano e ditavam suas aes. Aqueles seres extraordinrios
e incontestes transmitiam-lhe coragem para travar duros embates, clarividncia para deslindar
enigmas, capacidade de "ver" atravs do invisvel. As narrativas provindas das vozes daqueles
tempos primitivos mostraram-se como verdadeiros ensaios de vida.
Desde as sociedades mais remotas, o homem conquistou posies e levou adiante
ideias e procedimentos, tendo por conduta-padro a fora e o poder. Era a supremacia do
mais forte sobre o aniquilamento do mais fraco. O arcabouo de uma nova era, de um novo
ser firmava-se na eliminao do "outro" que se fazia obstculo e entrave aos interesses mais
imediatos. Na crueza de confrontos desiguais, o vencedor deitava razes, e o vencido seguia
margem do grupo social que se estabelecia e margem de si prprio.
Como entender a pessoa com deficincia ou outros impedimentos em um quadro to
hostil e excludente? As desvalias eram punidas com rigor. O enclausuramento e o alijamento
social tornavam-se penas inclementes a que as pessoas com deficincia eram submetidas.
No havia lugar para aqueles que nada podiam, nada produziam. A negao e o
amesquinhamento desses homens decretavam-lhes sua inumanidade. Em algumas
sociedades muito antigas, esses mesmos homens eram feitos escravos, e as mulheres, levadas prostituio. Os cegos no escapavam excluso e ao banimento social. Os cegos
no iam caa, no pegavam em armas, no combatiam os inimigos usurpadores. Essas
sociedades castigavam sumariamente com a morte os que nasciam sob o estigma da incapacidade, pessoas que logo se transformariam em fardo pesado para a comunidade que
procurava a ascenso. Entretanto, um fato curioso chama-nos a refletir. Ao correr dos tempos,
a figura do cego passou a ter uma representao que saa do contexto consagrado s demais
deficincias. Ele era percebido como algum dotado de poderes extraordinrios. Dons
mgicos de premonio e profunda sabedoria. Era um ser mitificado no qual

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Benjamin Constant

sua cegueira fsica abria-lhe uma via de luz que irradiava um conhecimento quase divinatrio.
Mais um grande equvoco. Essa viso distorcida ganhou corpo e fortes tintas, sendo explorada
por longos perodos. Nessa representao, vemos a manifestao clara da densidade interior
que produzia um universo interno mais largo e reflexivo. O cego no era um ser extraordinrio,
era um ser com capacidade de interpretar o mundo das ideias e penetrar no contexto que o
rodeava.
Os sculos avanaram, e as mudanas, ainda que vagarosas, j mostravam sinais.
A partir do Renascimento (sculo XVI), comeava a viger uma nova ordem. Vivia-se o pensamento que emanava do humanismo. Alguns humanistas, como Juan Luis Vives, Thomas
More e Erasmo, discutiam a condio verdadeira de um cego crescer em erudio tanto
quanto ser um elemento ativo na economia por meio do trabalho.
No sculo XVII, filsofos e escritores voltaram-se para a temtica da cegueira, levantando hipteses que colocavam o cego no caminho do conhecimento. No entanto, aquelas
incurses, embora importantes, tiveram to somente um cunho terico. Escritores como Jean
Locke, William Molinet, Etienne Condillac e os enciclopedistas Diderot e Voltaire, entre outros,
produziram obras de efetiva valia. Consideramos essas iniciativas o prenncio de uma postura
aberta que haveria de concretizar-se no sculo XVIII, quando pela primeira vez falou-se na
necessidade de uma educao direcionada s especificidades da pessoa cega. Era JeanJacques Rousseau que levantava tal possibilidade, que, mais tarde, se converteria em direito
irrefutvel.
Corria o ano 1784. Em Paris, Vallentin Hay, um filantropo francs, inaugurava a
primeira escola para cegos no mundo: o Real Instituto dos Jovens Cegos. Uma nova histria
principiava a ser escrita.
Em 1819, matriculou-se no Instituto de Paris o menino Louis Braille. Em 1825, aos
16 anos, Braille apresentava seu cdigo de escrita e de leitura.
O obscurantismo em que vivera o cego durante sculos dissipava-se. A luz regeneradora do conhecimento entrava na existncia de pessoas que, aps a criao do Sistema
Braille, tomavam nas prprias mos as rdeas de seu destino por meio da educao, da
cultura e do trabalho.
Na vertiginosa ao do tempo, chegamos ao ano 2014. Os registros histricos
alinham-se na memria, compondo um magnfico painel no qual podemos ler nosso passado,
encontrar nossas razes, compreender nossa identidade - 160 anos de educao; 160 anos de
promoo humana; 160 anos de ascenso social.
Os ecos longnquos do sculo XIX no se calaram, ainda ressoam ntidos nos compromissos que cumprimos, na crena viva que nos anima, na intransigncia benfazeja do
trabalho profcuo.

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Instituto Benjamin Constant: 160 anos de incluso

Faz-se imprescindvel retornarmos ao ano 1844. Naquela ocasio, partia para a


Frana um menino cego de apenas 10 anos de idade. Ele ia ao encontro de uma realidade
que poucos conheciam, mas que sua famlia e amigos puderam oferecer-lhe. O menino iria
estudar; era o reconhecimento cabal das reais possibilidades que tinha Jos Alvares de
Azevedo, que se afastava do convvio familiar procura de seu crescimento humano e
intelectual.
No Instituto dos Jovens Cegos de Paris, Azevedo preparou-se. No perodo de seis
anos em que l ficou, desenvolveu capacidades, adquiriu saberes, amealhou cultura. O
projeto de vida que lhe fora destinado florescera no xito de seus estudos. Dali em diante,
Azevedo trilhava o caminho da doao e da partilha.
Em 14 de dezembro de 1850, voltava ao Brasil. Com um slido acervo de conhecimentos e a vontade frrea de criar uma escola para cegos no Rio de Janeiro, Alvares de
Azevedo lanou-se ao trabalho e passou a dar aulas particulares e a escrever livros; inclusive
tinha seus artigos publicados nos jornais da Corte. O esprito idealista de Azevedo no
esmorecia. A escola nos moldes do Instituto parisiense no era um mero sonho; era, antes,
uma realizao interna, o desejo de legar sua cidade uma instituio educacional que desse
criana cega brasileira a rara oportunidade de instruir-se em um tempo em que a educao
era privilgio de poucos.
Alvares de Azevedo brilhava com sua personalidade tenaz e inteligncia arguta.
Conheceu a menina cega Adlia Maria Sigaud e veio a dar-lhe aulas. A menina era filha de
Xavier Sigaud, mdico do Imprio. O dr. Xavier Sigaud e outros eminentes membros do
governo imperial entusiasmaram-se pelo jovem e conduziram-no presena do imperador d.
Pedro II. A fora e a competncia de Azevedo corporificaram-se nas ideias exibidas ao
imperador. D. Pedro, com sua sensibilidade e largueza intelectual, adotou aquela proposta
ousada cuja essncia humanstica s poderia emergir da conscincia de homens livres das
amarras do preconceito.
17 de setembro de 1854 - nascia o Imperial Instituto dos Meninos Cegos. Vicejava o
ideal de Jos Alvares de Azevedo. Por estranha artimanha da vida, ele no assistiu
inaugurao de sua escola, pois morrera seis meses antes de sua criao, em 17 de maro de
1854.
So 160 anos de histria. So 160 anos de lutas pela afirmao da pessoa com
deficincia visual. O pioneirismo que ostentamos como matriz da educao para cegos na
Amrica Latina galardo que nos pertence e nos faz vibrar quando a antiga escola da praia
da Saudade se renova e incorpora outros perfis; quando a antiga escola da praia da Saudade
se revela contempornea e vivifica sua vocao primordial: a capacidade de transformar-se
sem perder sua verdadeira essncia.

Benjamin Constant, Rio de Janeiro, ano 20, edio especial, p. 6-10, nov. 2014

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Benjamin Constant

Homens brilhantes forjaram nosso trajeto. Uma galeria de nomes importantes guarda
a memria da edificao de uma obra que no est circunscrita a uma data ou simples
comemorao. Nosso patrimnio espelha a grandeza de um trabalho que se torna mpar, pois
agrega valores que no se perdem na vertigem danosa dos conceitos volteis, portanto
descartveis. Educao, arte, cultura, eis o trinmio que sustenta nosso poder criativo que
esparge por toda parte a verdadeira feio de nosso velho Instituto - lcido nos propsitos,
ntegro na inteireza das ideias, formador de homens produtivos, gerador de saberes e
disseminador de conhecimentos, fato que propiciou ao Brasil encetar a caminhada pela trilha
da incluso.
So muitas as geraes que precisamos reverenciar. So muitos os vultos histricos
que necessitamos manter vivos e pulsantes.
Xavier Sigaud, Couto Ferraz, d. Pedro II, Benjamin Constant Botelho de Magalhes
integram o grupo de homens decisivos que compem a concretude do ideal gestado por Jos
Alvares de Azevedo: a criao do Imperial Instituto dos Meninos Cegos. So figuras que
pertencem a nosso acervo institucional e afetivo, merecem as mais caras honrarias. Contudo,
paira sobre todos a aura luminosa de Azevedo.
O ideal dos grandes homens centra-se no bem coletivo.
A voc, Alvares de Azevedo, nosso eterno reconhecimento.

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