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UNIVERSIDADE FEDERAL DE MINAS GERAIS

ESCOLA DE BELAS ARTES


TPICOS EM ARTES PLSTICAS: LEITURAS E RELEITURAS DA OBRA DE ARTE
Profa. Lucia Gouva Pimentel
Estgio Docncia: Marcelino Peixoto Melo
2003_2

Leitura e releitura de obras de arte


Marcelino Peixoto Melo
Linguagens verbais e no-verbais1
Antes de tudo, cumpre alertar para uma dimenso necessria: o sculo XX viu nascer e est
testemunhando o crescimento de duas cincias da linguagem. Uma delas a Lingstica, cincia da
linguagem verbal. A outra a Semitica, cincia de toda e qualquer linguagem.
Como ponto de partida tentemos desatar o n de um equvoco de base: a diferena entre
lngua e linguagem em conexo com a diferena, que buscaremos discriminar, entre linguagens
verbais e no verbais.
To natural e evidente, to profundamente integrado ao nosso prprio ser o uso da lngua
que falamos, e da qual fazemos uso para escrever lngua nativa, materna ou prtica, como
costuma ser chamada -, que tendemos a nos desaperceber de que esta no a nica e exclusiva
forma de linguagem que somos capazes de produzir, criar, reproduzir, transformar e consumir, ou
seja, ver-ouvir-ler para que possamos nos comunicar uns com os outros.
tal a distrao que a aparente dominncia da lngua provoca em ns que, na maior parte
das vezes, no chegamos a tomar conscincia de que o nosso estar-no-mundo, como indivduos
sociais que somos, mediado por uma rede intrincada e plural de linguagem, isto , que nos
comunicamos tambm atravs da leitura e/ou produo de formas, volumes, massas, interaes de
foras, movimentos; que somos tambm leitores e/ou produtores de dimenses e direes de linhas,
traos, cores... Enfim, tambm nos comunicamos e nos orientamos atravs de imagens, grficos,
sinais, setas, nmeros, luzes... Atravs de objetos, sons musicais, gestos, expresses, cheiro e tato,
atravs do olhar, do sentir e do apalpar. Somos uma espcie animal to complexa quanto so
complexas e plurais as linguagens que nos constituem como seres simblicos, isto , seres de
linguagem.
Cumpre notar que a ilusria exclusividade da lngua, como forma de linguagem e meio de
comunicao privilegiados, muito intensamente devida a um condicionamento histrico que nos
levou crena de que as nicas formas de conhecimento, de saber e de interpretao do mundo so
aquelas veiculadas pela lngua, na sua manifestao como linguagem verbal, oral ou escrita. O saber
analtico, que essa linguagem permite, conduziu legitimao consensual e institucional de que
1

SANTAELLA, Lcia. O que semitica. p. 9-13. So Paulo: Brasiliente, 1998.

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esse o saber de primeira ordem, em detrimento e relegando para uma segunda ordem todos os
outros saberes, mais sensveis, que as outras linguagens, as no-verbais, possibilitam.
No entanto, em todos os tempos, grupos humanos constitudos sempre recorreram a modos
de expresso, de manifestao de sentido e de comunicao sociais outros e diversos da linguagem
verbal, desde os desenhos nas grutas de Lascaux, os rituais de tribos primitivas, danas, msicas,
cerimoniais e jogos, at as produes de arquitetura e de objetos, alm das formas de criao de
linguagem que viemos a chamar de arte: desenhos, pinturas, esculturas, potica, cenografia etc. E,
quando consideramos a linguagem verbal escrita, esta tambm no conheceu apenas o modo de
codificao alfabtica criado e estabelecido no Ocidente a partir dos gregos. H outras formas de
codificao escrita, diferentes da linguagem alfabeticamente articulada, tais como hierglifos,
pictogramas, ideogramas, formas estas que se limitam com o desenho.
Em sntese: existe uma linguagem verbal, linguagem de sons que veiculam conceitos e que
se articulam no aparelho fonador, sons estes que, no Ocidente, receberam uma traduo visual
alfabtica (linguagem escrita), mas existe simultaneamente uma enorme variedade de outras
linguagens que tambm se constituem em sistemas sociais e histricos de representao do mundo.
Portanto, quando dizemos linguagem, queremos nos referir a uma gama incrivelmente
intrincada de formas sociais de comunicao e de significao que inclui a linguagem verbal
articulada, mas absorve tambm, inclusive, a linguagem dos surdo-mudos, o sistema codificado da
moda, da culinria e tantos outros. Enfim: todos os sistemas de produo de sentido aos quais o
desenvolvimento dos meios de reproduo de linguagem propicia hoje uma enorme difuso.
De dois sculos para c (ps-revoluo industrial), as invenes de mquinas capazes de
produzir, armazenar e difundir linguagens (a fotografia, o cinema, os meios de impresso grfica, o
rdio, a TV, as fitas magnticas etc.) povoaram nosso cotidiano com mensagens e informaes que
nos espreitam e nos esperam. Para termos uma idia das transmutaes que esto se operando no
mundo da linguagem, basta lembrar que, ao simples apertar de botes, imagens, sons, palavras (a
novela das oito, um jogo de futebol, um debate poltico...) invadem nossa casa e a ela chegam mais
ou menos do mesmo modo que chegam a gua, o gs ou a luz.
claro que no sistema social em que vivemos estamos fadados a apenas receber linguagens
que no ajudamos a produzir, que somos bombardeados por mensagens que servem a inculcao de
valores que se prestam ao jogo de interesses dos proprietrios dos meios de produo de linguagem
e no aos usurios.

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Profa. Lucia Gouva Pimentel
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Assim, que passemos aqui para a observao mais cuidadosa da extenso que um conceito
lato de linguagem pode cobrir. Considerando-se que todo fenmeno de cultura s funciona
culturalmente porque tambm um fenmeno de comunicao, e considerando-se que esses
fenmenos s comunicam porque se estruturam como linguagem, pode-se concluir que todo e
qualquer fato cultural, toda e qualquer atividade ou prtica social constituem-se como prticas
significantes, isto , prticas de produo de linguagem e de sentido.
Iremos, contudo, mais alm: de todas as aparncias sensveis, o homem na sua inquieta
indagao para a compreenso dos fenmenos desvela significaes. no homem e pelo homem
que se opera o processo de alterao dos sinais (qualquer estmulo emitido pelos objetos do mundo)
em signos ou linguagens (produtos da conscincia). Nessa medida, o termo linguagem se estende
aos sistemas aparentemente mais inumanos como as linguagens binrias de que as mquinas se
utilizam para se comunicar entre si e com o homem (a linguagem do computador, por exemplo), at
tudo aquilo que, na natureza, fala ao homem e sentido como linguagem. Haver, assim, a
linguagem das flores, dos ventos, dos rudos, dos sinais de energia vital emitidos pelo corpo e, at
mesmo, a linguagem do silncio. Isso tudo, sem falar do sonho que, desde Freud, j sabemos que
tambm se estrutura como linguagem.