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Talvez, pelo prprio fato de que sua viso da poltica passe necessariamente

pelo dilema democrtico da harmonia da igualdade com a liberdade e por


acreditar firmemente que a soluo s se d na medida em que os cidados
tm de estar sempre alerta e ativos na defesa da liberdade, que ele prprio
procure lutar em defesa de seus ideais liberais.
Sua vida poltica um exemplo claro desta luta. Vivendo desde seu
nascimento, em 1805, num ambiente marcado pelas desventuras pelas
quais passou sua famlia durante Revoluo de 1789, v as revolues em
geral com um certo temor, mas capaz tambm de analis-las como
necessrios em determinados momentos. Na verdade, para ele, as
revolues s acontecem naquelas naes onde os cidados no so
capazes de conduzir o processo democrtico com liberdade. Por isso a
revoluo na Frana foi necessria em 1789, em 1830, em 1848. Seu
desamor pelas revolues no nasceu apenas do fato de seus avs terem
sido mortos pela Revoluo, ou de seus pais, presos no mesmo perodo, s
terem escapado guilhotina graas ao 9 thermidor, mas sobretudo porque a
Revoluo de 1789 seguiu-se o imprio autocrtico de Napoleo Bonaparte.
Em 1848, tem o pressentimento de que algo semelhante se passar, e o
golpe de Lus Bonaparte s vem confirmar os seus temores.
Suas atividades polticas, desde que se elege como deputado pela primeira
vez em 1839, so extremamente coerentes com suas idias. Como
representante no Congresso ou como constituinte em 1848, procura sempre
defender posies que pudessem favorecer a liberdade dos cidados e a
grandeza da nao francesa, que, julga necessria para que essa liberdade
possa ser garantida. Assim, defende o ensino livre, a liberdade de imprensa,
a descentralizao, a libertao dos escravos nas colnias etc. Mas, a
coerncia de suas idias e suas anlises da realidade apontam-he como
preciso que a Frana mantenha a conquista da Arglia necessria
estrategicamente para sua grandeza e independncia. Pois no se pode ser
cidado livre em pas dominado ou fraco. Tambm, combate vrios
socialismos que despontavam, por v-los como difusores de ideais polticas
onde a preocupao com o igualitarismo est presente, as no a defesa da
liberdade. Sobretudo, porque ele via nas posies socialistas uma defesa do
aumento do poder do Estado. Portanto sua condenao do socialismo parte
dessa viso de que, para os socialistas, um Estado Intervencionista
agigantado deveria ser o nico responsvel pela direo poltica da nao.
Isso significa, para Tocqueville, a criao de um Estado desptico, no qual a
liberdade dos cidados desaparecer.
Sua esperana de que a frana pudesse construir uma democracia com
liberdade no o abandona, mesmo durante Revoluo de 48. Como
constituinte eleito, procura discutir todos os grandes temas que possam, no
equilbrio entre os poderes do Estado e os direitos da cidadania, privilegiar
os primeiros somente quando os considera absolutamente necessrios para
a garantia das liberdades fundamentais. Assim que defende a educao
como obrigatria, e o Estado, neste caso, dever garantir que assim possa

ser. Mas o ensino deve ser livre, o Estado no deve intervir na maneira pela
qual as diferentes escolas decidem sobre seus ensinamentos.
Embora ele tenha ainda, como ministro, participado do governo do
presidente da repblica eleito, Lus Bonaparte, aps o golpe elabora um
manifesto contra a nova situao, sendo preso juntamente com outros
parlamentares. o fim de sua carreira poltica, mas tambm quando se
retira para escrever sua segunda grande obra: o antigo regime e a
revoluo.
Mais
uma
vez,
Tocqueville
procura
descrever,
analisando,
o
desenvolvimento de um processo democrtico. A Revoluo Francesa
parte desse processo, por isso preciso compreender a sua obra. Mais uma
vez, tambm, ele procura prevenir os franceses quanto aos perigos de um
desenvolvimento igualitrio no qual os cidados no tenham uma
participao poltica efetiva, onde haja um abandono das atividades das
coisas pblicas nas mos do Estado, permitindo-se, assim, o surgimento de
um Estado centralizado com grande concentrao de poderes em suas
mos.
Na verdade, toda obra de Alexis de Tocqueville surge aos nossos olhos como
um grande manifesto liberal ao povo francs.Para ele, a Revoluo Francesa
no acabou, ela foi parte de um processo mais duradouro de
democratizao. E depende apenas do provo francs atingir um Estado
igualitrio na liberdade, ou na tirania. Pois, as naes de hoje no poderiam
impedir que no seu seio as condies no fossem iguais, mas depende delas
que a igualdade as conduza a servido ou liberdade, s luzes ou
barbrie, prosperidade ou s misrias.
A democracia
Entre os novos objetos que chamaram minha ateno, durante a minha
permanncia nos Estados Unidos, nenhum me tocou mais vivamente do que
a igualdade de condies. Facilmente percebi a influncia prodigiosa que
este fato elementar exerce sobre a marcha da sociedade; ele confere ao
esprito publico uma certa ligao uma certa direo, uma certa recorrncia
s leis; aos governantes, novos preceitos e, aos governos, hbitos
peculiares.
Breve reconheci que este mesmo fato estende sua forte influncia para
alm dos costumes polticos e das leis e que ele no obtm menos domnio
sobre a sociedade civil do que o governo: ele cria opinies, produz
sentimentos, sugere prticas e modifica tudo o que no produz.
Desta forma, ento, medida que estudava a sociedade americana,
percebia cada vez mais, na igualdade de condies, o fato gerador do qual
cada fato particular parecia deriva, e constantemente o identificava diante
de mim como um ponto central para onde todas as minhas observaes
convergiam.

Ento voltei meu pensamento para o nosso hemisfrio e me pareceu que


nele distinguia qualquer coisa anloga ao espetculo que me oferecia o
novo mundo. Vi a igualdade de condies que, sem alcanar seu limites
extremos, como nos Estados Unidos, deles se aproximava cada vez mais; e
esta mesma democracia que predominava nas sociedades americanas,
pareceu-me na Europa, avanar rapidamente para o poder.
[...]
Se as observaes demoradas e meditaes sinceras levassem os homens
de hoje a reconhecer que o desenvolvimento gradual e progressivo de
igualdade , ao mesmo tempo, o passado e o futuro de sua histria, esta
descoberta, por si s, daria a esse desenvolvimento o carter sagrado da
vontade do monarca soberano. Desejar deter restaria s naes seno
conformarem-se condio social que a Providncia lhes impe.
Acho que os povos cristos oferecem atualmente um espetculo assustador;
o movimento que os arrasta j bastante forte para que se possa det-lo e
no ainda bastante rpido para que se desista de dirigi-lo: o seu destino
est em suas mos, mas logo lhes escapa.
Ensinar a democracia, revigorar se possvel suas crenas, purificar seus
costumes, regrar seus movimentos, substituir gradativamente a sua
inexperincia pela cincia dos afazeres, os seus cegos instintos pelos seus
verdadeiros interesses; adaptar seu governo s pocas e aos lugares;
modific-lo de acordo com as circunstncias e os homens: tal o primeiro
dos deveres que atualmente se impe queles que dirigem a sociedade.
necessria uma nova cincia poltica para um mundo inteiramente novo.
[...]
Concebo ento uma sociedade onde todos, encarando a lei como a obra
sua, a amariam e a ela se submeteriam sem constrangimento; onde, ao
respeitar a autoridade do governo como necessria e no como divina, o
amor dedicado ao chefe de Estado no fosse absolutamente uma paixo,
mas um sentimento racional e tranquilo. Se cada um tivesse direitos e
garantias para conservar tais direitos, estabelecer-se-ia entre todas as
classes uma confiana mscula e uma espcie de condescendncia
recproca, equidistante ao mesmo tempo do orgulho e da baixeza.
ciente de seus reais interesses, o povo compreenderia que, para se
beneficiar dos bens da sociedade, preciso se submeter s suas
obrigaes. A associao livre dos cidados poderia substituir, ento, o
poder individual dos nobres, e o Estado estaria a salvo da tirania e da
insubordinao.
Admito que num Estado democrtico assim constituido, a sociedade no
estar absolutamente imvel, mas os movimentos do corpo social podero
ser moderados e gradativos; se neste encontrarmos menos brilho do que no

seio de uma aristocracia, por outro lado encontraremos a menos misria; os


prazeres a sero menos extremos e o bem estar mais geral, as cincias
menos importantes e a ignorncia mais rara, os sentimentos menos
enrgicos e os hbitos mais afveis, e notar-se-o mais vcios e menos
crimes.
Na ausncia do entusiasmo e do ardor das crenas, o saber e a experincia,
s vezes, exigiro grandes sacrifcios dos cidados; sendo cada homem
igualmente frgil, sentir uma igual necessidade de seus semelhantes e,
consciente de que no obter seu apoio seno com a condio de cooperar
com eles, facilmente descobrir que, para ele, o interesse particular se
confunde com o interesse geral.
A nao considerada em bloco ser menos brilhante, menos gloriosa e
talvez menos poderosa; mas a maioria dos cidados nela desfrutar de um
destino mais prspero, e o povo se mostrar pacfico, no porque desanime
de melhorar, mas porque sabe estar bem.
Se nem tudo fosse benfico e til numa tal ordem das coisas, pelo menos a
sociedade se apropriaria de tudo o que ela pode propor de til e benfico, e
os homens, abandonando para sempre as vantagens sociais que a
aristocracia pode propiciar, aceitariam da democracia todos os bens que
esta pode lhes oferecer.
Existe um pas no mundo onde a grande revoluo social a qual me refiro
parece ter quase atingido seus limites naturais; ela foi realizada de uma
maneira simples e cmoda, ou melhor, pode-se dizer que este pas obtm
os resultados da revoluo democrtica que se realiza entre ns, sem ter
tido a revoluo em si mesma.
Os imigrantes que vieram se fixar na Amrica no comeo do sculo XVII de
alguma forma libertaram o princpio da democracia dentre todos aqueles
contra os quais se opunha no seio das velhas sociedades europias, e o
transplantaram nicos s margens do novo mundo. L, ele pde crescer em
liberdade e, em companhia dos costumes, se desenvolver pacificamente
nas leis.
Parece-me fora de dvida que cedo ou tarde chegaremos, como os
americanos, igualdade quase completa de condies.Mas no posso
concluir da que um dia seremos levados a extrair necessariamente, de uma
tal situao social, as consequncias polticas que os americanos extraram.
Estou muito longe de crer que eles tenham encontrado a nica forma de
governo que pode propiciar a democracia, mas basta que nos dois pases a
causa geradora das leis e dos costumes seja a mesma para que tenhamos
um interesse imenso em saber o que ela produziu em cada um deles.
Desta forma, no foi somente para satisfazer uma curiosidade, alis
legtima, que examinei a Amrica; eu quis encontrar ali ensinamentos que
pudssemos aproveitar. Enganar-se-ia de um modo raro quem pensasse que
eu tenha desejado fazer um panegrico; quem quer que leia este livro ficar

bem convencido de que tal no foi a minha inteno; meu objetivo no foi
tampouco o de preconizar tal forma de governo em geral; pois eu sou
daqueles que crem que no existe quase nunca uma bondade absoluta nas
leis; e nem mesmo pretendi julgar se a revoluo social, cuja marcha me
parece irresistvel, seria vantajosa ou funesta para a humanidade;
considerei que esta revoluo com um fato consumado ou prestes a se
consumar e, entre os povos que a viram se realizar no seu seio, procurei
aquele no qual ela atingiu o desenvolvimento mais completo e mais
pacfico, a fim de discernir claramente as suas conseqncias naturais e
perceber, se possvel, os meios de torn-la til aos homens. Confesso que
na Amrica vi mais do que a Amrica; nela busquei uma imagem da
democracia em si mesma, de ltima parte suas tendncias, suas
caractersticas de seus preconceitos, de suas paixes; desejava conhec-la
ainda que esta fosse apenas para os saber o que dela devamos esperar ou
temer.