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Literatura

Detalle de varios libros antiguos encuadernados en la biblioteca de Merton College.

El Libro de los Ritos (chino tradicional: , pinyin: Lj), un antiguo texto chino. Algunas definiciones
de la literatura han llevado a incluir todos los trabajos escritos.

La literatura, en su sentido ms amplio, es cualquier trabajo escrito; aunque algunas


definiciones incluyen textos hablados o cantados. En un sentido ms restringido y
tradicional, es la escritura que posee mrito literario y que privilegia la literariedad, en
oposicin al lenguaje ordinario. El trmino literatura designa tambin al conjunto de
producciones literarias de una nacin, de una poca o incluso de un gnero (la literatura
griega, la literatura del siglo XVIII, la literatura fantstica, etc.) y al conjunto de obras que
versan sobre un arte o una ciencia (literatura mdica, jurdica, etc.). En trminos artsticos,
la literatura es el arte de la palabra, ya sea palabra oral o escrita. Es estudiada por la teora
literaria.
ndice
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1La literatura
o

1.1La literatura se define por su literariedad

1.2El trmino literatura y sus adjetivos

1.3Barthes: la literatura como prctica de escritura

2Vase tambin

3Referencias

4Bibliografa
o

4.1Fuentes bibliogrficas de consulta

4.2Fuentes bibliogrficas generales


5Enlaces externos

La literatura[editar]
En el siglo XVII, lo que actualmente denominamos literatura se designaba
como poesa o elocuencia. Durante el Siglo de Oro espaol, por poesa se entenda
cualquier invencin literaria, perteneciente a cualquier gnero y no necesariamente
en verso. A comienzos del siglo XVIII se comenz a emplear la palabra literatura para
referirse a un conjunto de actividades que utilizaban la escritura como medio de expresin.
A mediados de la misma centuria Lessing, publicaBriefe die neueste Literatur betreffend,
donde se utiliza literatura para referirse a un conjunto de obras literarias. A finales del
siglo XVIII, el significado del trmino literatura se especializa, restringindose a las obras
literarias de reconocida calidad esttica. Este concepto se puede encontrar en la obra
de Marmontel,Elments de littrature (1787), y en la obra de Madame de Stal, De la
littrature considr dans se rapports avec les institutions sociales.
En Inglaterra, en el siglo XVIII, la palabra literatura no se refera solamente a los escritos
de carcter creativo e imaginativo, sino que abarcaba el conjunto de escritos producidos
por las clases instruidas: caban en ella desde la filosofa a los ensayos, pasando por las
cartas y la poesa. Se trataba de una sociedad en la que la novela tena mala reputacin, y
se cuestionaba si deba pertenecer a la literatura. Por eso Eagleton sugiere que los
criterios para definir el corpus literario en la Inglaterra del siglo XVIII eran ideolgicos,
circunscritos a los valores y a los gustos de una clase instruida. No se admitan
las baladas callejeras ni los romances, ni las obras dramticas. En las ltimas dcadas del
siglo XVIII apareci una nueva demarcacin del discurso de la sociedad inglesa. Eagleton
nos cuenta que surge la palabra poesa como un producto de la creatividad humana en
oposicin a la ideologa utilitaria del inicio de la era industrial. Tal definicin la encontramos
en la obra Defensa of poetry (1821) de Shelley. En la Inglaterra del Romanticismo, el
trmino literato era sinnimo de visionario o creativo. Pero no dejaba de tener tintes
ideolgicos, como en el caso de Blake yShelley, para quienes se transform en ideario
poltico, cuya misin era transformar la sociedad mediante los valores que encarnaban en
el arte. En cuanto a los escritos en prosa, no tenan la fuerza o el arraigo de la poesa; la
sociedad los consideraba como una produccin vulgar carente de inspiracin.

La literatura se define por su literariedad[editar]

Don Quijote y Sancho Panza, personajes de Don Quijote de la Mancha.

En la bsqueda de la definicin de literatura es precisa de los conceptos literatura y


literario, surgi la disciplina de la Teora de la Literatura, que empieza por delimitar su
objeto de estudio: la literatura. A comienzos del siglo XX, el Formalismo ruso se interesa
por el fenmeno literario, e indaga sobre los rasgos que definen y caracterizan dichos
textos literarios, es decir, sobre la literaturidad de la obra. Roman Jakobson plantea que la
literatura, entendida como mensaje literario, tiene particularidades de tal forma que la
hacen diferente a otros discursos; ese inters especial por la forma es lo que Jakobson
llama Funciones del lenguaje/funcin potica, por la que la atencin del emisor recae
sobre la forma del mensaje (o, lo que es lo mismo, hay una "voluntad de estilo" por parte
del escritor). En efecto, hay determinadas producciones lingsticas cuya funcin
primordial es proporcionar placer literario, un deleite de naturaleza esttico, en relacin con
el pensamiento aristotlico. El lenguaje combinara redundancias y desvos de la norma,
para alejarse del lenguaje comn, causar extraeza, renovarse, impresionar la imaginacin
y la memoria y llamar la atencin sobre su peculiar forma expresiva.
El lenguaje literario sera uno estilizado y con una trascendencia particular, destinado a la
perdurabilidad; muy diferente a las expresiones de la lengua de uso comn; destinada a su
consumo inmediato. La literatura, por otra parte, exige por tradicin un respaldo
sustentable: El Ingenioso Caballero de la Figura Hidalga no habra podido escribirse si
no hubieran existido antes los libros de caballeras.
Wolfgang Kayser, a mediados del siglo XX, planea cambiar el trmino Literatura por el
de Belles Lettres, diferencindolas del habla y de los textos no literarios, en el sentido de
que los textos literariopoticos son un conjunto estructurado de frases portadoras de un
conjunto estructurado de significados, donde los significados se refieren a realidades
independientes al que habla, crendose as una objetividad y unidad propia.

El trmino literatura y sus adjetivos [editar]


Ral Castagnino, en su libro Qu es la literatura?, indaga sobre el concepto y cmo se
extiende a realidades como la escritura, la historia, la didctica, la oratoria y la crtica.
Segn Castagnino, la palabra literatura adquiere a veces el valor de nombre colectivo
cuando denomina el conjunto de producciones de una nacin, poca o corriente; o bien es
una teora o una reflexin sobre la obra literaria; o es la suma de conocimientos adquiridos
mediante el estudio de las producciones literarias. Otros conceptos, como el de Verlaine,
apuntan a la literatura como algo superfluo y acartonado, necesario para la creacin
esttica pura. Posteriormente, Claude Mauriac propuso el trmino "aliteratura" en
contraposicin a literatura en el sentido despectivo que le daba Verlaine. Todas estas
especificaciones hacen de la literatura una propuesta que depende de la perspectiva
desde la que se enfoque. As, Castagnino concluye que los intentos de delimitar el
significado de literatura, ms que una definicin, constituyen una suma de
adjetivaciones limitadoras y especficas.
Si se considera la literatura de acuerdo con su extensin y su contenido, la literatura
podra ser universal, si abarca la obra de todos los tiempos y lugares; si se limita a las
obras literarias de una nacin en particular, es Literatura nacional. Las producciones,
generalmente escritas, de un autor individual, que, por tener conciencia de autor, de
creador de un texto literario, suele firmar su obra, forman parte de la literatura culta,
mientras que las producciones annimas fruto de la colectividad y de transmisin oral, en
ocasiones recogidas posteriormente por escrito, conforman el corpus de la literatura
popular o tradicional.
Segn el objeto, la literatura ser preceptiva si busca normas y principios generales;
histrico-crtica si el enfoque de su estudio es genealgico; comparada, si se atiende
simultneamente al examen de obras de diferentes autores, pocas, temticas o contextos
histricos, geogrficos y culturales; comprometida si adopta posiciones militantes frente
a la sociedad o el estado; pura si slo se propone como un objeto esttico; ancilar, si
su finalidad no es el placer esttico sino que est al servicio de intereses extraliterarios.
Segn los medios expresivos y procedimientos, Castagnino propone que la literatura
tiene como formas de expresin el verso y la prosa y sus realizaciones se manifiestan

en gneros literarios, universales que se encuentran, ms o menos desarrollados, en


cualquier cultura; lrico, pico y dramtico. Manifestaciones lricas son aquellas que
expresan sentimientos personales; picas, las que se constituyen en expresin de un
sentimiento colectivo manifestado mediante modos narrativos, y dramticas, las que
objetivan los sentimientos y los problemas individuales comunicndolos a travs de un
dilogo directo. A estos gneros literarios clsicos habra que aadir adems el didctico.
Segn el terico Juan Jos Saer quien, desde su lugar, postula que la literatura es ficcin,
es decir que todo lo que leemos como literatura no tiene referencia directa en el mundo
real.1 Lo literario slo existe en relacin con el texto en el cual aparece. pero la literatura,
aunque resulte paradjico, es profundamente verdadera: su autenticidad para por
reconocerse como ficcin y hablar de lo real desde all. Saer afirma adems, que la
verdad no es necesariamente lo contrario de la ficcin, y que cuando optamos por la
prctica de la ficcin no lo hacemos con el propsito turbio de tergiversar la verdad. En
cuanto a la dependencia jerrquica entre verdad y ficcin, segn la cual la primera
poseera una positividad mayor que la segunda, es desde luego, en el plano que nos
interesa, una mera fantasa moral.
El fenmeno literario ha estado siempre en constante evolucin y transformacin, de tal
modo que el criterio de pertenencia o no de una obra a la literatura puede variar a lo largo
de la historia, al variar el concepto de arte literario.
Desde este punto de vista, la literatura es un arte. Una actividad de raz artstica que
aprovecha como medio el lenguaje, la palabra que se convierte en viva por medio de
escritos. Por lo tanto, es una actividad que no discrimina gnero, ni motivos, ni temticas.
Esto trasciende a travs del tiempo y forma parte de la cultura de un grupo humano.

Barthes: la literatura como prctica de escritura [editar]


Para Barthes la literatura no es un corpus de obras, ni tampoco una categora intelectual,
sino una prctica de escritura. Como escritura o como texto, la literatura se encuentra
fuera del poder porque en ella se est produciendo un desplazamiento de la lengua, en la
cual surten efecto tres potencias: mathesis, mmesis, semiosis.2 Como la literatura es una
suma de saberes, cada saber tiene un lugar indirecto que hace posible un dilogo con su
tiempo. Como en la ciencia, en cuyos intersticios trabaja la literatura, siempre retrasada o
adelantada con respecto a ella: La ciencia es vasta, la vida es sutil, y para corregir esta
distancia es que nos interesa la literatura. Por otra parte el saber que moviliza la literatura
no es completo ni final. La literatura slo dice que sabe de algo, es la gran argamasa del
lenguaje, donde se reproduce la diversidad de sociolectos constituyendo un lenguaje lmite
o grado cero, logrando de la literatura, del ejercicio de escritura, una reflexibilidad infinita,
un actuar de signos.

Vase tambin[editar]

Canon occidental

Crtica literaria

Esttica

Estilstica

Gneros literarios

pica

Lrica

Dramtica

Mtrica

Mitologa

Literatura marginal

Historia del Arte

Historia de las ideas

Historia de la literatura

Hermenutica

Humanismo

Literatura universal

Potica

Retrica

Sociologa del conocimiento

Teora de la Literatura

Referencias[editar]
1.

Volver arriba Saer, Juan Jos El concepto de ficcin.

2.

Volver arriba Barthes, Leccin Inaugural, pp. 120-124

Bibliografa[editar]
Fuentes bibliogrficas de consulta[editar]

Aguiar e Silva, Vtor Manuel. Teora de la literatura. Madrid: Editorial Gredos, S.A.,
1972. pp. 10-13.

Barthes, Roland. Placer del texto y leccin inaugural. Mxico: Siglo XXI, 1986.

Eagleton, Terry. Una introduccin a la teora literaria. Bogot: Fondo de cultura


econmica, 1988.

Diccionario de la Real Academia Espaola. "Literatura".


Miguel ngel Garrido Gallardo, Lubomir Dolezel et alii. El lenguaje literario.
Vocabulario crtico. Madrid: Editorial Sntesis, 2009.

Moliner, Mara. Diccionario de uso del espaol. "Literatura". Madrid: Editorial


Gredos, 1988.

Kayser, Wolfgang. Interpretacin y anlisis de la obra literaria. Versin espaola de


Mara D. Mouton y Valentn Garca Yebra. Madrid: Editorial Gredos, 1992.

Mignolo, Walter. Dispositio. "La lengua, la letra, el territorio: La crisis de los


estudios literarios coloniales". Department of Romance Languages, University of
Michigan. Vol XI, Nos. 28-29, pp. 137-160.

Castagnino, Ral H. Qu es la literatura?. La abstraccin "Literatura, naturaleza y


funciones de lo literario". Buenos Aires: Editorial Nova, 1992.

Gmez de Silva. Diccionario internacional de literatura y gramtica. "Literatura".


Mxico: Fonda de cultura econmica, 1999.

Fuentes bibliogrficas generales[editar]

Greimas, A. J. y J. Courts. Semitica: Diccionario razonado de la teora del


lenguaje. Madrid: Editorial Gredos, 1990.

Todorov, Tzvetan. Theorie de la littrature. Textes des formalistes ruses prsents


et traduits par Tzvetan Todorov. Pars: Aux ditions du Seuil, 1965 (edicin espaola
en Buenos Aires: Signos, 1970).

Derrida, Jacques. De la grammatologie. Paris: Les ditions de Minut, 1967 (edicin


espaola en Buenos Aires: Siglo XXI Argentina, 1971).

Fokkema, W. y E. Ibsch. Teoras de la literatura del siglo XX. Madrid: Ctedra,


1981.

Wellek, R. y A. Warren. Teora de la literatura. Madrid: Gredos, 1959.


Sartre, JeanPaul. Qu es la literatura?. Traduccin de Aurora Bernndez.
Buenos Aires: Losada.

Enlaces externos[editar]

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Wikinoticias tiene noticias relacionadas con Literatura.

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