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As razes do sincretismo religioso afro -brasileiro

Prof. Dr. Dante Ribeiro da Fonseca 1


Universidade Federal de Rondnia (UNIR) .
Resumo

A base histrica sobre a qual o sincretismo foi possvel na cultura


religiosa europia, africana e indgena. O contexto do surgimento
do cristianismo, o cristianismo na Pennsula Ibrica, o Islamismo e
sua expanso para a frica Subsaariana, a Expanso Martima, a
escravido moderna e o sincretismo no Brasil.

Palavras -chave: sincretismo, religies afro -brasileiras, escrav ido.


Introduo
Pisei num despacho
S am ba d e G er a ld o P er e ira e E lp di o Vi a na .
Des d e o d ia em qu e p as s e i
Num a es qu i na e p is e i num d es pac h o
E ntr o n o s am ba , o m e u c or po es t d uro
B em qu e pr oc uro a c a d nc i a e n o ac h o
Me u s am ba e m eus ve rs os
N o f a zem s uc es s o
H s em pr e um por m
V ou gaf ie ir a
Fic o a n o it e i nt e ir a
No f im n o d o u s or te c om ni n g um
Mas eu vo u a um c an t o
V ou n um p a i - d e- s a nt o
P ed ir q u a lq u er d ia
Q u e m e d u ns p as s es , u ns b a nh os d e
er vas
E um a gu i a
Es t a q ui o e nd er e o
Um s en h or qu e e u c o n he o
Me de u h tr s d ias
O m ais v e l ho ba t at a
Di z t u do na la ta
um a c as a em Cax i a s

Un i v er s i da d e F ed er a l de R o nd ni a , Mes tr ad o em Ci nc i as d a L in g ua g em ,
G u aj ar M ir im . Em eio : ze l i af ons ec a @br t urb o .c om .br .

Revista Lngua Viva, Guajar-Mirim/RO, Vol. 2, N. 1, p. 96-136, jul./dez. 2012

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A questo do sincretismo afro-brasileiro ainda hoje tema


que merece a ateno acadmica . H muito a mistura dos orixs
com os santos catlicos e o surgimento de entidades americ anas
foi absorvida pela cultura religiosa brasileira . Do mesmo modo os
pais de santo, banhos de ervas e despachos , so procurados,
como

no

samba

acima,

para

resolver

problemas

da

vida:

financeiros, sanitrios e amorosos . A procura se d no somente


pelos praticantes dos cultos afro-brasileiros, mas tambm pelos
catlicos e crentes de outras religies.
Principalmente

nas

ltimas

dcadas

essa

cultura

miscigenada tem sido colocad a sob a crtica daqueles que v eem


nessas prticas, ou em parte delas, uma contamin ao aos cultos
de

origem

africana

convencionalmente
desdobramentos

no

Brasil ,

que

denominada

de

polticos

levantados

resultou

na

proposta

reafricanizao .
pelo

movimento

Os
de

reafricanizao dos cultos religiosos afro-brasileiros impuseram


comunidade acadmica um esforo de crtica para analisar os
limites e possibilidades da proposta. Como no h cincia neutra
evidente que aspectos sociais e ideolgicos esto em jogo, pois
diversos fenmenos sociais observados no Brasil e na Amrica
Latina

encontram

explicao

no

conceito

de

sincretismo.

Utilizamos aqui a conceituao de Cacciatore de sincretismo afrobrasileiro:

Mistura de pensamentos ou opinies diver sas para


f ormar um nico. Ecletismo. Assim ilao. Integrao.
No caso dos cultos af ro brasileiros , assimilao de
um orix, vodun ou divindade bntu a um santo
catlico, f ormando uma s divindade. Ex.: Oxal =
Sr. do Bonf im (Bahia), Ogun = So Jor ge (Rio) etc.
No mina-jeje ( Maranho) no h sincr etismo. F.
Port., do grego. (1988).

Parece

ento

funda mental

perguntar-nos,

para

que

entendamos o sincretismo no Brasil, se haviam nas crenas


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religiosas da frica e da Europa que foram transplantadas para o


Brasil estruturas de pensamento que ocasionaram ou facilitaram a
existncia desse fenmeno ? Supomos a princpio que em pelo
menos uma das religies em jogo no havia a pretenso de se
apresentar como verdade revelada e absoluta. Consideramos que
de uma maneira geral as religies africanas aqui introduzidas com
o trfico negreiro eram abertas suficientement e para sincretizar
com praticamente quaisquer outras concepes religiosas. Com
exceo

evidentemente

da

doutrina

islmica.

prprio

catolicismo, ao adotar o culto aos santos criou uma situao que


facilitou o sincretismo , o restante ficou por conta das p rticas
populares, muitas vezes contrrias at aos cnones dessa religio.
No que tange ao islamismo, embora seja uma religio estritamente
monotesta, ou seja, inexistem nela os santos, podemos dizer,
contudo, que na frica tambm foi objeto de um islami smo
popular,

como

catolicismo,

com

resultados

sincrticos.

Queremos dizer ento que mesmo em religies com doutrinas


ortodoxas h a possibilidade de uma leitura popular sincrtica ,
alm do sincretismo observvel em sua doutrina cannica . Afinal
de contas, quando no fosse por outros argumentos, islamismo e
cristianismo bebem na mesma fonte do judasmo.
necessrio considerar que condies histricas permitiram
o predomnio dessas tendncias sincrticas. Exceto no islamismo
cannico, essas estruturas est avam contempladas nas concepes
religiosas que os africanos trouxeram para o Brasil, chamadas por
Rodrigues (2006) de animistas e fetichistas. O catolicismo (e
tambm

islamismo)

se

apresentava

como

os

nicos

excludentes entre si, portadores de uma ver dade transcendental, o


que os torna dogmticos. Essas religies so monotestas e o
catolicismo apresentava -se monoliticamente em face s demais
religies, ou manifestaes religiosas praticadas no Brasil, pois
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era a religio do Estado. Por outro lado a s religies africanas (da


frica subsaariana) eram abertas s novidades, absorviam -nas,
sem que nenhum preceito impedisse esse processo. Como bem
acentuou Favero:
As populaes negras trazidas ao Brasil pertenciam
a dif erentes civilizaes e provinham das ma is
var iadas regies af ricanas. Suas religies eram
partes
de
estrut uras
f amiliares,
organizadas
socialmente
ou
ecologicamente
a
meios
biogeogrf icos. Com o trf ico negreiro, sentiram -se
obrigadas a decif rar um novo tipo de sociedade,
baseada na f amlia pat riarcal, latif undir ia e em
regime de castas tnicas (sistemas t radicionais,
hereditr ios ou sociais de estratif icao, baseados
em classif icaes como raa, cultur a, ocupao
prof issional. O termo tambm usado para designar
cor). (Favero, s/d, p. 4).

J no sculo em que principia a manifestar -se com maior


expressividade esse sincretismo afro -brasileiro criticado sob a
tica de uma viso hierrquica, valorativa e engajada . Essa viso
afasta as concepes dos orixs cada vez mais quanto mais o
praticante est longe dos ensinamentos originais africanos. Em
Rodrigues vemos j essa crtica quando declara: A distinco
entre

candombls

africanos

candombls

nacionaes

hoje

geralmente conhecida. (Iluses da cathequese, 2006, p. 109), e


continua:

Um dia inquer i de uma velhinha af ricana que


assistia de longe as danas sagradas de Gantois, se
ela no tinha santo e porque no ia dansar.
Respondeu-me que o seu terreiro er a de gente da
Costa (Af ricanos) e f icava no bairro de Santo
Antonio; e que o ter reiro de Gant ois era terreiro de
gente da terra (cr eoulas e mulatas). ( RODRIGUES,
Iluses da cathequese, 2006, p. 109),

Havia

ento

uma

clara

distino

entre

as

prticas

religiosas africanas no Brasil (aquilo de depois iria ser chamado de


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religio de matriz af ricana) e os cultos afro-brasileiros (em teoria


sincrticos e j modificados). Esta mesma senhora africana tece
uma crtica, afirmando para Rodrigues que na frica no se
incorporava os orixs com tanta facilidade como no Brasil.
O sincretismo, que conduz essa mistura de concepes
religiosas, foi ento desde o incio censurado. Inicialmente sua
prtica foi atribuda a uma estratgia de resistncia e a uma
incapacidade intelectiva de assimilar de forma pura as doutrinas
catlicas por parte dos africanos e s eus descendentes no Brasil 2.
Com o tempo, a situao inverteu -se, o sincretismo passa a ser
condenado no por misturar os santos catlicos s entidades
africanas, mas as entidades africanas ao s santos catlicos 3. Se a
princpio o sincretismo contamina o ca tolicismo, com o tempo o
catolicismo que contamina as religies de matriz africana no
Brasil. H, portanto, uma permanncia da concepo pejorativa de
sincretismo 4.
2

A es s e pr op s it o , S o u za J n i or (2 0 03 ) c o m enta c om propr i ed a d e : A t eor i a


c ons p ir at r ia , a t es e da d is s i mu l a o , d o oc u lt a m en to , f or ad a , c o m o
es t a mos t e nt a nd o d e m ons tr ar , e m b ora nas f a las d o p ov o d e s a nt o as s i m c o m o
em a l g uns tr a ba l h os , a in d a ho j e, is s o s e j a as s u m i do c o m o v er da de . ( p . 26 3) .
Mas , r a zo v e l s u p or q u e a dis s im u la o t e ve s ua r e a li d ad e em alg u ns
l ug ar es e m om entos , po is n o d e vem os c r e r q ue a r ea l i d ad e do es c ra v o n o
Br as il f os s e hom og n ea n o t em po e no e s pa o . As s im , q ue n o p od em os
ge n er al i za r e t or n ar es s a a n ic a ex p l i c a o p ar a o s i nc re tis m o af ro bras i l e ir o .
3

O s i nc r e t is mo e o an ti - s i nc r et is m o de v e m s er e nt en d i dos c o m o d i s c urs os de
s u je i tos h is t r ic os , c o nc r e t os qu e d i ze m r e s pe i to m a is s s uas h is t r ias d e
v i da . ( So u za J u n i or , 20 0 3, p. 2 66) . Pa rec e aq u i q u e e l e s e ref e re a q u i a os
pra t ic a n tes d as r e l i g i es af ro - bras i l e iras e a os c at l ic os c om o Ni n a
Ro dr i gu es , o q ue es t c er t o. D i g o a in d a m ai s , am bas as m an if es ta es po d em
s er in te r pr e ta d as t am bm c om o m anif es t a es s oc i ais , c om o d is c urs os d e
po d er.
4

L es pr o b lem es du s yn c r t is m e af ro - c a th o li q ue o nt v e i l l l' a tt en t io n d e
nom br eux c h er c he ur s . E n 1 93 9 e t en 19 6 0, R og er Bas t id e r u n it d ans un
ta b le a u tr s c om pl e t les dif f r e nt es c orr es p o nd a nc es e ntr e l es d i v in i ts
af ric a in es et les s a i nt s c at h o li q u es . S i gn a l o ns qu e, d e pu is c e tt e po q ue , i l n' y
a e u auc u ne u nif ic a t io n d u s ys t m e, qu e les c orres p on d a nc es v ar i en t s u i v a nt
l es i nf or m at eur s . T ou t d pe n d d e l a tr ad i t io n l a qu e l l e s e rf r e nt les c hef s
des dif f r e nt es m ais o n s de c u lt e , tra d it i o n q u i n e d c o u l e pas s eu l e m ent d' un e
na t io n p ar t ic u li r e - k etu, g e ge , ij es h a, ef an , c on g o ou a n go l a - m ais pl us
prc is m en t d e l a m ais on d e c u l te do n t c h ac u n e s t is s u. Il n' y a do nc , p o ur

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Assim,

sincretismo

passou

ser

considerado

negativamente por muitos seguidores e casa s de culto de matriz


africana como ou mistura confusa de elementos diferentes ou como
uma

imposio

do

evolucionismo

do

colonialismo 5.

Em

contrapartida desenvolveu -se o mito da pureza africana, cuja


principal linha de defesa parte dos praticantes do cand ombl ketu
da Bahia 6. Argumentam que se o sincretismo afro -catlico foi til
aos escravos para ocultar o culto dos orixs, hoje ele j no
mais necessrio.

I' ins ta n t, a uc un e u n it . ( O r i g in es l o i nt a in es du s ync r t is m e af ro - c at h ol i q ue a u


Br s il e t p er s pec t i ves d' a ve n ir , G is l e C os s ard - B i n on , n 1 2, 19 76) . S ur l e
s yn c re t is m e af r o - c a t h o li q ue , v o ir: B A ST ID E, R og er . C o ntr i b ui o a o es t u do d o
s i nc re t is m o c a t l ic o f et ic h is t a: s oc i o lo g ia do f o lc lor e br as il e ir o. S o Pa u l o:
A nh em bi , 19 5 5. p . 1 06 - 1 3 3. B A ST ID E , R og er . Les re l i g io ns a f ric a i nes a u
Br s il . P ar is : Pr es s es Un i ver s i ta ir es . 19 6 0. p. 2 22 - 2 25 , 3 62 - 3 9 6 . B A ST ID E,
Ro g er. R e l ig i es Af r i c an as n o Bras i l ; c o n tri b u i o a um a s oc i o lo g ia das
i nt erp re ta es d e c i v i l i za es . S o P au l o: P i on e ir a. 1 9 71 . 2 v. F E RN AN D E S,
G o n a l v es . X a n gs d o Nor d es t e. R i o, 1 9 37 . FE RN A ND E S , G on a l v es . O
s i nc re t is m o g eg - na g - c a t l ic o c om o ex pre s s o d i nm ic a d um s en t im ent o de
i nf er ior i d ad e. L es Af r o - Am er ic a ins . D ak ar, 1 95 3. (M em oir e d e I.F . A. N. . n o .
27) . H E RS K O V IT S , M e l vi l l e. af ric an G o ds an d c a t ho l ic s a i nts in ne w wor l d
ne gr o b e l i ef s . Am er ic a n An th r o p ol o g y . 3 9, ( 4): 6 35 - 6 43 . 19 3 7. KO CK M E YE R .
Pr. T hom as . C an d om b l . S an to An t n i o, R e v is t a Fr a nc is c a n a d o Br as i l. 1 4,
(1): 2 6- 36 , 1 4, 2 , 1 23 - 1 3 9, 1 93 6 . LE YR I S, M ic h e l. N ot e s ur l' us a g e d es
c hrom o l it ho gr a ph i es c at h ol i q ues c he z l es vo d ou is a nts d 'H a it i . Les Af ro am eric a ins . D ak ar , 1 9 53 . p . 2 0 1- 2 0 8. Q UE R INO , M an u e l. C os tum es af r ic a n os
no Br as i l. R i o d e J a ne ir o: C i v il i za o Br a s i le ir a, 1 93 8 . p . 4 7 - 5 4. RA MO S ,
Art ur . O Ne gr o br as i l e ir o: et n o graf ia re l i g ios a. 2 . e d . S o P a ul o : E d. N ac i o na l ,
19 4 0. p . 1 0 5 - 1 2 2. R A MO S, Ar t ur . A ac u lt ur a o n e gra no Br as i l . S o P a ul o :
19 4 2.
5

N o es t am os , c om is s o, q ue re n do d es c a rtar a pos s i b il i d ad e d a i de i a d e
d is s i m u la o, m as c ha ma r a a te n o p ar a o fa to d e qu e es s a id e i a , a p arec i d a
pe l a pr im e ir a v e z e m N i n a R od ri g ues , p od e ta m b m es t ar c arr eg a da d e
prec o nc ei t os a o n o c on t em p l ar a n o c ap a c i da d e q u e os afr ic an o s tiv er am d e
c ons tr ui r al g o c on t em p or n e o s s u as tr ad i es la n an d o m o d o
c at o l ic is m o . ( S o u za J un i or , 2 00 3 , p . 2 7 3). I nt er es s a nt e a n l is e. O s af ric a nos
f oram , por N i n a Ro dr i gu es , ex pl ic i tam en t e, ac us a dos de d is s im u la o , p or n o
c ons e gu ir em ent e nd er as a bs tr a es do c at o lic is m o, im pl ic it am en te es s a i de i a
rec us a de f a t o a p o s s i bi l i da d e d e s i nc re t is m o, p or is s o a pa l a vra n o
ut i l i za d a em Ro dr ig u es , ou s ej a , n o a br e a pos s i b i li d ad e de os af r ic a n os
c ons tr u r em al go no v o a p ar t ir de um a no v a rea l i d ad e e de um a no v a re l i gi o,
o c at o l ic is m o, ao qu a l es t a v am ag or a ob ri g a dos .
6

Ve rd a de q u e a d u p l a p er t e n a s ur ge s em pre p ara des m as c arar e a m ea ar


os m o de l os r el i g ios os un iv er s ais e t ot a l i za n tes ( S o u za J un i or , 2 0 03 , p . 2 7 0).
O u s ej a a qu e les q u e s e d i zem p or ta d or e s da n ic a v er d ad e re ve l a da e ,
qu a nd o m uit o , ap e nas to l er am os dem a is .

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evidente que o recrudescimento desse ideal de pureza est


sendo realizado dentro de determinadas circunstncias sociais que
o impelem. Ao longo do tempo os cultos de matriz africana no
Brasil foram culturalmente valorizados como expresso legtima
dos africanos. Essa valorizao resulta de estudos, os quais foram
iniciados por Nina Rodrigues, e um tr abalho de divulgao que em
muito

derrubou

preconceito

erguido

contra

essas

prticas

religiosas. Mesmo o catolicismo, historicamente o maior inimigo


dos cultos e matriz africana no Brasil, hoje prega a prtica do
ecumenismo e da tolerncia. A tolerncia pode ser entendida em
funo de que o catolicismo continua a se apresentar como
detentor

da

praticantes

nica
desses

verdade
cultos

revelada.
de

matriz

De

qualquer

africana

no

modo
so

os

mais

considerados como feiticeiros ou praticantes de bruxaria. Exce to


como bizarras excees qualquer praticante ou membro do clero
catlico assim trataria membros do candombl ou da umbanda ,
como praticantes de uma religio .
Outro aspecto que devemos abordar diz respeito questo
da religiosidade popular e da maneira de como cada religio ou
no aberta mais facilmente novas contribuies. Primeiramente,
extremamente til a distino entre religies de igrejas e religio
de povos. Nas primeiras podemos situar o cristianismo e o
islamismo, com cultos e doutrinas fort emente codificadas (mas no
isentas, contudo, de uma prtica popular sincrtica) , nas segundas
enquadramos as religies romanas e gregas antigas e, tambm, as
religies produzidas na frica subsaariana, que constituem -se de
prticas religiosas , nem sempre codificadas e unificadas 7.
7

Is am ber t l em br a ta m bm ( 198 2: 47) , q u e o t e r ic o d a re l i gi o p o pu l ar d a


es c o l a d e D ur k h eim , He nr i H u ber t, f a zi a d i s ti n o e ntr e r e l i g i e s de I gr e jas ,
c om o o Cr is t ia n is m o, o Is lam is m o e o B ud i s m o e r e l ig i o de pov os , c om o a
rom an a, a gr e ga o u a as s r i a , e po d em os a c res c e n tar , as af ro - br as il e ir as . As
re li g i es de Igr ej as p os s u em c ul to e d ou tr i na f or tem en t e or ga n i za d as e as
re li g i es d e p o vos s o c o ns ti t u das d e c ren as e pr t ic as n em s em pre
un if ic a d as e c o dif ic ad as . ( F E RR ET I, 1 9 97) .

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sincretismo

constitui -se

como

uma

dessas

prticas,

desenvolvida na frica, quando, durante os contatos comerciais ou


guerreiros adotavam -se as divindades, tanto dos conquistados
como dos conquistadores, e essa prtica foi trazi da para o Brasil.
O negro no Brasil nunca ateve -se a qualquer modelo religioso
excludente, de forma a adaptar -se a uma nova situao externa ao
ambiente

geogrfico

social

onde

gestou

sua

cultura 8.

sincretismo no foi resultado apenas da intolerncia re ligiosa dos


senhores sobre os escravos. Alguns pesquisadores consideram
essa

afirmao

uma

ideologia.

Segundo eles,

cristianismo

sincrtico praticado pelos negros no Brasil era tolerado pelas


autoridades coloniais e trazia consigo tambm uma raiz europi a 9.
O cristianismo e o isl, a frica, o Mundo Ibrico.

Na frica o cristianismo inicia a converter fiis j no sculo I.


necessrio, no entanto, esclarecer que essa ao incide sobre a
frica Saariana, onde importantes figuras da incipiente teologia
8

A s eg u i nt e pas s a ge m : Sus te nt ar a pr em i s s a d o c o ng e l am e nt o rev el a , p or


um l a do , d es c on h ec im en t o d o d i n am is m o pr pr i o do s is te m a a fr ic an o her d ad o
e d e s u a h a b i li d ad e d e r e n ov a o . ( S an t os , O s n ag s . .. , a p ud S ou za J un i or,
p. 26 6) , es t ac or d e c om m inh a an l is e d a s re li g i es d a f r ic a s ubs a ar ia n a
c om o re l i gi es ab er ta s , d i n m ic as , c a p a zes d e r en o v a o . N a pr t ic a, t od as
as re l i g i es , as s im com o to dos os f e n m e nos c u lt ur a is , tr a ns f o rm am - s e. O
qu e pr oc ur am os d is t i ng u ir s o a q ue l as r e li g i es qu e r ec us am o u c a n o ni zam
as tra ns f or m a es , r e li g i es c a n n ic as , d as r e li g i es a b ert as , o nd e es s as
tra ns f orm a es n o s o d ir i gi d as por p od er re l ig i os o c e ntr a l e oc orr em no d i a
a d ia dos l oc a is d e c u lt o, s o as r e li g i es dos po v os . Na p g in a 27 0 o a ut or
dec l ar a c om un gar des s a i de i a: [ .. .] a r e la o es t a be l ec id a e nt re o c a n do m bl
e o c a to l ic is mo a l go de f or o nt i mo c ons t it u d o e re d ef i n id o p or c a da
c om u n id a de .
9

De v e s e o b s er v ar q ue : A c o ns t i tu i o d o s i nc r et is m o a fro - c a t lic o , s e us
d if ere n tes s e n ti d os de v em mes m o s er bus c a dos n as r e l a es q ue os afr ic an os
c ons e gu ir a m es t ab e l e c er nu m a n ov a s oc i e da d e, a pa rt ir das c o nd i es q u e
l hes era m o f er ec i da s . A r e a li d ad e d e um no v o am b ie nt e f s ic o e s oc i al e a
bus c a d a a d a pt a o , ou s ej a , p er das , ac r s c im os e p erm an nc i as da qu i l o q u e
f ic o u n a f r ic a . Es s a r ec o ns t it u i o das c ren as e pr t ic as r el i gi os as d o
af ric an o n o oc or r e u em um a s oc ie d ad e [. .. ] fec h ad a e bas ta n te
h ier ar qu i za d a e m s e us ex tr em os ., ha v i a [. ..] s i tu a es a m b gu as e c o m
fro ux os l i m it es . .. qu e per m it i am ao es c r a v o o ex erc c i o d e a l g um as es c o l has .
(S ou za J u n io r , 2 0 03 , p . 26 4) .

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crist se destacaram: Tertuliano (ca. 160 ca. 220) nascido na


provncia romana de Cartago; Orgenes de Alexandria (185 - 253)
nascido em Alexandria, Cipriano de Cartago (200 - 258), Atansio
de Alexandria (ca. 295 [?] 373), Agostinho de Hipona (354 - 430),
nascido na regio da atual Arglia (Tagasta, Numdia), foi bispo de
Hipona, antiga cidade da Numdia. Com a expanso islmica no
sculo VII d.C. essa converso diminui, pois o islamismo se supe
como possuidor de uma verdade religiosa nica revelada po r Al, o
Deus dos muulmanos, a Maom, seu profeta, sendo o fiel
obrigado prtica do proselitismo. Na medida em que esses
elementos so encontrados tambm no cristianismo, a saber: a
pretenso posse da nica verdade revelada e a obrigao do fiel
ao proselitismo religioso, o resultado foi a intolerncia com relao
s demais prticas religiosas. Hoje, o catolicismo defende que os
no crentes devem ser tolerados, mas continua no aceitando suas
idias. Restaram, ainda assim, algumas reas onde o cristian ismo
sobreviveu ao perodo de hegemonia islmica. Esse o caso da
Igreja Ortodoxa do Egito e a Igreja Ortodoxa Etope.
O cristianismo, que surgira no primeiro sculo de nossa era
no seio de um povo dominado pelos romanos , i.e. os judeus,
desde o incio perseguido por Roma. Surgido do judasmo , dele
herdou a crena monotesta e a aceitao de que Cristo era o
Messias, o enviado de Deus para redimir o mundo de seus
pecados. Tornou -se com o tempo, diferentemente do judasmo,
uma religio proselitista, talve z justamente para expandir a base
social dos crentes que no possua, pois no foi aceito por todos
os judeus, embora surgido de sua doutri na.
Do perodo que vai do III ao V sculos d.C. as causas das
crises pelas quais passa o Imprio Romano se tornam cad a vez
mais agudas. A produo econmica declina, a populao diminui,
algumas provncias se emancipam do Imprio. Em resumo, Roma
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j no consegue mais garantir a seus sditos certo nvel de ordem


social. A decadncia econmica se espalha pelo Imprio . Nem as
leis que a fizeram famosa consegue garantir. Mas o principal fator
dessa crise so as incurses dos brbaros sobre o Imprio, contra
as quais Roma est cada vez mais impotente para defender -se.
Nesse contexto de crise a religio romana , que era tambm
aberta

novas

contribuies,

passa

sofrer

importantes

acrscimos. O historiador Paul Petit descreve o ambiente religioso


romano durante os sculos finais do imprio:

De f ato, tdas as religies pr osper am no sculo III,


por causa das inf luncias or ientai s, do declnio
ainda acentuado do pensamento racionalista e dos
inf ortnios de uma poca terr vel de viver. Sob os
Severos, piedosos e superst iciosos, os deuses
af ricanos (Dea Caelestis, ant iga Tanit de Cartago,
Hrcules e Baco de Leptis Magna), e as divin dades
sr ias (Baal-Jpiter de Helipolis - Baalbeck; BaalElagbalo de Emesa; Jpiter de Dolich etc.), gozam
de especial f avor.
Mas v-se aparecer por tda parte o "sincr etismo",
que tende a conf undir em um s Ser Supremo os
Deuses locais, benef iciando -se f inalment e o Sol com
esta f orma de sntese: Apolo, Hlio, Serpis, Mitra,
reconhecem -se com o sendo os aspect os diversos de
uma mesma divindade solar. Na Vida de Apolnio de
Tiana, composta por Filstrato para Jlia Domna nos
primeiros anos do sculo, combi nam-se tdas as
f ormas da religiosidade pag em seu declnio: gsto
pelo milagre e pelo maravilhoso dos "taumaturgos",
aspirao pureza asctica, herana dos cnicos e
esticos, misticism o exaltado do Oriente e, sob
f orma mais f ilosf ica, a crena no Sol , f ra criadora
do Universo, essncia espirit ual e manif estao
visvel do Divino. As mesmas tendncias mais
depuradas e intelectualizadas encontram -se nas
Enades de Plot ino, discpulo de Am nio Sacas,
amigo de Gordiano III e de Galieno, f undador do
neoplatonismo, que dever ia dar aos pagos de
espr ito
teolgico
uma
longa
resistncia
ao
cristianismo. (PETIT, 1964, p. 320)

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nesse contexto de crise e decadncia que o cristianismo


consegue atrair para suas fileiras um nmero crescente de fiis. J
se disse, com muita propriedade, que o c ristianismo representou,
com suas promessas de vida e paz eterna, aps a morte, uma
crena que trazia esperana e confortava o homem em meio a um
mundo romano em desagregao. possvel, mas a idia de vida
eterna fora tamb m uma herana judaica. Esse esperado gozo na
eternidade somente seria substitudo pela riqueza, aqui mesmo na
terra, como sinal da predestinao divina quando o Mundo saia da
Idade Mdia, na aurora do capitalismo 10.
O fato que se calcula j nos alvores d o sculo IV d.C. que
os cristos atingiram um quarto da populao do Imprio Romano.
A importncia desse culto ficou patente quando em 313 d.C., o
imperador romano Constantino aboliu a religio oficial do Imprio
Romano e terminou com as perseguies de qu e eram vtimas os
cristos. crise econmica e presso dos brbaros, outro
perigoso

componente

adicionava -se,

no

sentido

de

tornar

manuteno do Imprio Romano mais periclitante, a crise poltica,


que se agudizava nas sucesses ao governo do Imprio. Quando
Constantino morre, em 337, o imprio passa a ser governado pelos
seus trs filhos, cada um de uma cidade: Constantinopla, Trier e
Milo.

No

seu

leito

de

morte

Constantino

cristianismo. A partir da institucionalizou a


concesso

do

poder real seria

de

origem

converteu -se

ao

ideia de que a
divina ,

legitimada

evidentemente pela Igreja Catlica. Embora tenha se tornado a


religio oficial da elite , esse cristianismo ainda aproximava -se
muito do paganismo. Era, portanto, muito sincrtico. Teodsio I
10

O Ca l v i n is m o f oi a f em torn o da q ua l g ir aram os p a s es
c ap is ta l is tic am en te d e s en v o l v id os Pa s es B aix os , I ng l at err a e Fra n a - as
gra n d es l ut as po l t ic a s e c u lt ur a is d os s c u l os X V I e X VI I. P or is s o, par a e le
nos v o lt a m os em pr im eir o lu g ar. N a qu e l a p oc a , e , d e m odo ger a l, m es m o
hoj e, a do u tr in a da pr e d es t i n a o era c ons i d era d a s e u do gm a m ais
c arac t er s t ic o . (W EBE R, 1 9 81 , p p. 6 7- 8) .

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morre em 395 d.C. e seus filhos dividem o imprio dando


existncia ao Imprio Romano do Ocidente, com capital em Roma,
e o Imprio Romano do Oriente, com capital em Constantinopla (ou
Bizncio, atual Istambul, na Turquia).
No sculo seguinte os visigodos saqueia m Roma em 410 d.C.
e conquistam a Aquitnia, Glia (sudoeste da Frana) fundando em
419 o Reino de Tolouse, avanam para a Pennsula Ibrica,
liderados por Genserico e em 429 d.C. partem da Espanha para
conquistar o Norte da frica onde ocuparam a Lbia, M arrocos e
Tunsia. Em 455 d.C. realizaram uma expedio martima at a
Itlia e saqueiam Roma.
Nessas reas dominadas pelos visigodos o processo de
fuso dos camponeses germnicos, com os remanescentes colonos
romanos e escravos em uma s classe foi lento 11. Com o tempo
implantam a servido s populaes nas suas reas de dominao
da Itlia, sul da Frana e Pennsula Ibrica. Finalmente, em 476
d.C. Roma cai em poder dos brbaros germnicos liderados por
Odroaco.

Imprio

Romano

do

Oriente,

com

sede

em

Constantinopla, duraria at 1453 d.C. , quando caiu em poder dos


turcos otomanos. A converso dos visigodos ao catolicismo foi um
processo

lento

romanizada,

adotava

secular.
o

arianismo

arianismo era uma heresia crist

elite
como

governante
filosofia

visigtica,
religiosa.

surgida no sculo IV que

questionava a divindade de Cristo, tendo como premissa bsica a


existncia de somente um Deus. Propunha ento que Cristo era um
semideus, pois era filho de Deus, introduzindo assim o politesmo.
O Conclio de Ni cia (325) condenou a seita e declarou que o filho

11

S urv iv an c e d e l e sc lav age . C es t d e la s o rte q u e c om m en a l a f us io n d es


pa ys a ns g er m ai ns , d e s c ol o ns rom ai ns e t d es es c l a ves em une s eu l e c l as s e
e
de p a ys a ns de p n d an ts . C es proc es s us f ur en t ex c es s i v em ent l en t s a ux V et
e
VI s i c les , ta nt en I ta l ie e t e n Es pa g ne , q u en G au l e du Su d o u e n Af ri q ue d u
Nor d. ( A BR A M SO N, M. ; G O U R V IC H A . & KO L E SN IT S KI , 1 97 6, p. 4 6)

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(Cristo) era da mesma substncia divina que o Pai (Deus). Em 381


o Conclio de Constantinopla colocou na proscrio o arianismo.
Desde o sculo III d.C. encontramos referncias existncia
de comunidades crists na Pennsula Ibrica, embora o paganismo
e mesmo o sincretismo de concepes pags e crists fossem
encontrados

entre

aquela

populao.

Com

chegada

dos

brbaros, ao conjunto j citado acresceu o arianismo. No sculo VI


d.C. os visigodos abandonar am definitivamente o arianismo e
converteram-se

ao

cristianismo.

Com

essa

converso

cristianismo ganhou maior impulso, que foi refreado pela invaso


muulmana em 711 d.C., ficando apenas as Asturias como rea de
domnio cristo na Pennsula Ibrica.
At o sculo XV d.C., as navegaes dos europeus e
asiticos at a frica no passavam da abordagem da costa
martima, raros viajantes atingiam o interior do continente. Por
essa razo no existia informaes geogrficas sobre essa regio
at o final da Idade Mdia. Os Romanos conquistaram Cartago,
cidade Fencia, no ano 200 a.C. e mantiveram -na sob seu domnio
por cinco sculos, garantindo sua hegemonia sobre a frica do
Norte. Em 703 d.C., sob o comando dos califas omadas de
Damasco, toda a frica do Norte dominada pelos rabes que,
aliados

tribos

berberes,

iniciaro

conquista

da

frica

Subsaariana, a frica Negra. Tem -se aqui o incio da islamizao


da frica subsaariana e uma primeira interferncia do monotesmo
naquela regio. Esse encontro de tradi es religiosas diversas
ser dialetizado de forma bastante heterognea no interior do
continente.
Durante

milnios

desenvolveram -se

na

frica

negra

civilizaes relativamente autnomas, margem dos processos


ocorridos na Europa e no Norte da frica. Prot egidas por esse
isolamento

da

influncia

exterior,

somente

iniciaram

sofrer

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108

interferncia externa quando os primeiros missionrios islmicos


instalaram mesquitas e escolas cornicas nas bordas dos osis e
posteriormente na zona sahel -sudanesa 12, ou seja, na fronteira
entre a frica Saariana e Subsaariana .
Essa islamizao da frica subsaariana acompanhada de
crescente escravizao dos africanos. Interessante observar aqui
que da mesma maneira que os catlicos, os muulmanos criaram
tambm todo um aparat o teolgico para justificar a escravizao
dos africanos. Muitos desses reinos negros islamizavam-se porque
no podiam enfrentar o poderoso inimigo rabe e tinha m que
escravizar seus vizinhos para manter a prpria liberdade. Os
muulmanos estimulavam as gu erras entre vizinhos para facilitar o
processo de escravizao estabelecendo contrato com alguns
reinos, como foi o caso do Dahom (atual Benin), de etnia fon, que
comercializou um nmero incalculvel de escravos iorubas.
No rastro da converso ao islamism o reina a ambigidade,
diga-se

sincretismo.

Esse

caso

de

Sou ndiata

Keta,

imperador do Mali, que por trs das roupagens de grande rei


muulmano praticava ritos de magia negra e tambm o de
numerosos lderes que, abraando o islamismo, no renunciav am
s suas crenas ancestrais. Para muitos, Maom tornava -se mais
uma entidade componente do seu panteo religioso 13.

12

P ed a nt d es m i ll na i r es la p l u par t des c i v i li za t i o ns n gr o - af ri c a in es de
l in ter i e ur , q u i p ar tr ad i t io n ta i en t c l os es e t c on s er v at ric es , a v a ie nt v c u
re la t i vem en t e n a u tar c i e,
pro t eg es d e t ou te
i nf l ue nc e
ex t ri e ur e.
Pr ogr es s i v em ent e d es pi o n n i er s m is s i on a ir e s et d es l et tr s v e n us du Ma g hr eb
ou du Pr oc h e - O r i e nt , s e j o ig n an t a ux c ar a v an es tr a ns s a h ar ie n nes , i ns t a l lr e nt
des l i eux d e c u l te et d es c o les c or a ni q ues d a b ord d ans l es o as i s , p u is d a ns
l a zo n e s a h l o - s o ud a n a is e . ( ND I A YE , 2 0 08 , p. 7 9) .
13

Ma is t er m e, a v ec la c o n vers i o n b e au c ou p pl us s i nc r e d es m as s es
af ric a in es l' is lam , l e d ie u d e M o ham e d de v i e ndr a c e l u i d es f t ic h is t es d e
S g o u, d es P eu ls d u Mas i n a ou d es Ce d do d u Se n eg a l. (N DI A Y E, 2 0 08 , p.
10 1) .

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109

A tomada de Constantinopla pelos Turcos Otomanos em 1453


estimulou o movimento europeu de busca de uma sada martima
para os mercados orientais, que resultou no contato portugus com
a costa ocidental da frica. Esse contato no possua apenas o
carter poltico e comercial que iria interferir nas estruturas sociais
africanas. Assim como a dominao rabo -muulmana sempre que
pode imps o islamismo aos povos africanos, assim tambm a
expanso ibrica foi acompanhada desde o incio do esforo de
cristianizao.
Ao final do sculo XV os portugueses chegaram regio
governada por Ne -Kongo, o Reino do Congo descrito pelos
cronistas e mission rios portugueses. O Reino do Congo de que
falavam era j uma construo europia que no correspondia
realidade singular da organizao poltica no territrio africano.
Como outros reinos descritos pelos europeus a unidade territorial
ocultava uma l gica poltica que se regulava por outras realidades
culturais e sociais, a organizao dos cls. Das vrias chefaturas
ao norte do rio Zaire (ou Kongo) Vungu, Ngoyo, Kakongo, Kwangu
e Mayumba somente a chefia de Mbanza Kongo ou S. Salvador
aceitaria europe izar-se adotando o cristianismo j no reinado de D.
Joo II. Tornado monarca ao estilo europeu adotou tambm um
nome adequado de D. Afonso I. O esforo, contudo, para adequar
as estruturas polticas tradicionais da frica ao modelo europeu
resultou em fracasso, restando apenas a superficialidade daquele
modelo nos ttulos de nobreza concedidos a dignatrios africanos.
Apesar da poltica expansionis ta europia em territrios da
frica e da sia, no construiu nos sculos XV a XVII d.C. grandes
imprios

territoriais.

europeu

apenas

implantou

naquele

continente entrepostos comerciais situados ao longo da costa


martima para garantir seu com rcio com a Europa e a Amrica.

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110

A partir do sculo XIX a ao europia sobre a frica e a


sia assume novos significados atravs das prticas imperialistas .
Nesse

sculo

dois

importantes

eventos

ocorrero:

a)

independncia de inmeras das colnias ibricas nas Amricas ,


que representou o golpe final na hegemonia ibrica no continente
desde o Mxico at o Chile ; b) novos pases buscam a frica e a
sia para expandir seus imprios comerciais. Grandes pedaos do
continente africano so repartidos entre potncias imperialistas
como a Inglaterra, a Alemanha e a Frana e transformados em
colnias.
Se,

paradoxalmente,

esse

sculo

em

que

finda

definitivamente o trfico de escravos entre o continente africano e


as Amricas, ele tambm um perodo de intensa explorao dos
recursos naturais e humanos da frica. Cite -se como exemplo o
Congo Belga, colnia de propriedade pessoal do rei Leopoldo da
Blgica que, a ttulo de cristianizar os negros africanos, escraviza os to brutalmente que provoca um verdadeiro genocdio. A
misria e desagregao das estruturas sociais tradicionais da
frica provocam, com a descolonizao, novos confl itos internos e
a migrao de africanos para suas antigas metrpoles: Frana,
Inglaterra, Alemanha, etc.
Enquanto

que

na

Amrica,

particularmente

na

Amrica

Ibrica, formam -se sociedades interculturais, na Amrica Inglesa,


assim como em muitos pases da Eu ropa, em face da migrao
africana e asitica, essas sociedades assumem uma configurao
cada vez mais multicultural. Essa realidade coloca o mundo ainda
hoje

frente

ao

dilema

dos

significados

dos

termos

cultura,

multiculturalidade e interculturalidade e d e sua validao emprica,


enquanto conceitos, face Histria. Na verdade, novamente
estamos lidando com tipos ideais : toda sociedade , em alguma
medida, multicultural, ou seja, composta por diversas culturas.
Revista Lngua Viva, Guajar-Mirim/RO, Vol. 2, N. 1, p. 96-136, jul./dez. 2012

111

Assim tambm toda sociedade , em alguma me dida, intercultural,


ou seja, essas culturas se misturam, intercambiam, sincretizam, e
no apenas superpe -se, formando uma nova cultura. A diferena
de grau, nas sociedades multiculturais as culturas em contato
tendem mais a superporem -se enquanto que n as sociedades
interculturais as culturas tendem a imbricarem -se.
Portugal durante toda a Idade Mdia foi uma miscelnea de
culturas, tanto em termos tnicos quanto religiosos (DOMINGUES,
1998, p. 4). Essa e outras caractersticas da formao social
portuguesa permitiram lacunas no catolicismo portugus por onde
outras

formas

de

religiosidade

poderiam

penetrar,

e,

assim,

facilitaram sua manifestao no catolicismo popular 14. Alm disso,


o catolicismo ibrico possui caractersticas singulares que se ligam
ao momento multitnico de sua conformao na Pennsula Ibrica.
evidente que o catolicismo tomado de uma maneira geral no
escapou influncia pag . Resqucios dessa influncia so vistos
at hoje. Mas a implantao do catolicismo na Pennsula Ibrica
possui singularidades no existentes no restante da Europa. At a
Revoluo de Avis, no sculo XIV e na Espanha no final do sculo
seguinte,

conviveram

na

pennsula

os

cultos

monotestas :

muulmano e cristo, uma forte contribuio judaica e o resqucio


do paganismo visigtico.
No momento de sua entrada na colnia brasileira a esse
cadinho catlico somaram -se as religies ancestrais africanas,
muulmano-africanas (ou muulmanas sincretizadas na frica) e
uma diversidade de concepes religiosas indgenas. Ora

as

percepes e prticas religiosas, como todo o mais, no so


14

P ar a V o v el l e: A r e l ig i o po p u lar q u e s e po d e pr op or c om o o bj e to de
es t u do , n o um a r e a li d ad e im ve l e r es id ua l , c uj o n c l e o s er ia um a o utr a
r e li g i o v i n da d o p a g an is m o e c o ns e r va d a pe l o m un do rur a l: p e l o m en os n o
ex c lus i v am ent e . E l a inc l u i t od as as f orm as de as s im i la o o u d e
c on t am in a o e , s o br et u do , a l ei t ura p op u l ar d o c r is t i an is m o p s - tr id e nt i no ,
c om o tam bm as f or m as d e c r ia t i vi d a de es pe c if ic am en t e po p u lar es .
(VO V E LL E , 1 99 1: 1 6 7)

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112

imveis e encontram impulso em se transformar quando em


contado com outras culturas religiosas. Se o catolicismo na Europa
j havia sofrido influncia das crenas pag s, sua manifestao
popular

no

Brasil

seria

contaminada

pelas

di versas

culturas

religiosas em contato tornando -se dinmica e assumindo variadas


manifestaes 15. Como bem resume Ferreti:

O sincret ismo parece -nos evidente, no Brasil, pela


prpria histria do pas. Nossos colonizador es
portugueses sem pre contaram, em seu territr io,
com a presena de povos de procedncias diversas,
desde os romanos, na Ant igidade e atr avs de toda
a Idade Mdia, com os chamados povos brbaros, e,
depois, com os rabes e judeus, at a poca dos
descobrimentos. Fomos f ormados, depois, com a
contribuio das mais diversas culturas, procedentes
do cont inente af ricano, que se somaram s
numerosas naes indgenas encontradas em nosso
vasto terr itrio. Assim o contato entr e mlt iplas
culturas
sempr e
f oi
carac ter stico
de
nossa
sociedade, embora na maior parte do tempo, com
predom nio da cult ura branca dominante. (FERRETI,
2007, p. 4).

O catolicismo luso -brasileiro teve uma dinmica sem similar


no Novo Mundo, e no apenas pelos motivos apresentados acima.
Essas crenas religiosas que vieram de Portugal, j mescladas
com o catolicismo, tiveram sua mistura com as demais crenas
facilitadas pela estrutura do catolicismo ibrico. O regime do
padroado, que doava aos reis catlicos a administrao temporal
15

As s i m c o m o a c u l t ur a , o s inc r e tis m o a lg o c ons tr u d o q u e v a i s e n do


red e fi n i do o te m po to d o . O s i nc r et is m o um as pec t o d a c u lt ura qu e
c arac t er i za s u a d i nam i c i da d e e n o o utr a c o i s a (f or a d a c u lt ura ) q u e s e p os s a
c om par ar a el a . O s i n c r et is m o o m od o de s er d a c ul t ura . S en d o a c ul t ura
m ve l, d i a l t ic a , c om o t o dos os el em en tos c u lt ura is a r e li g i o tr ans f orm a - s e,
as s im c om o as r ec e it as d e c o zi n h a. N em a s p a ne l as q ue u t i li za m os hoj e s o
c om o as d o p as s a d o, nem a s c om id as q ue f a zem os ne l as s o i gu a is s do
pas s a do . O s m ater i ai s , f or m atos e in gr e di en t es , a f orm a d e f aze r m udo u.
Co nt u do , p er m an ec e, c om o no pas s a do , c om o pa ne l as , r ec i pe n tes on d e
f a zem os c om i das , e r ec e i tas , um ti p o d e c om id a qu e s e f a z a i n da h oj e. Na
re a r e l i gi os a oc or r e o m es m o. D e ou tr a f orm a d e vem os pe n s ar em um a
ti p o lo g ia d as m anif e s ta es s i nc r t ic as : f un dir c o nc e p es e pr t ic as
d if ere n te de c o ns i der - l a s em el ha n tes .

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113

da igreja em seus domnios, impediu as reformas efetuadas pelo


Conclio de Trento, afetando o culto dos santos e a adorao das
relquias. O resultado foi a permanncia de um catolicismo de
carter

nitidamente

medieval ,

cujos

elementos

podem

ser

identificados, no i gualados, s crenas animistas e fetichistas,


detectadas por Nina Rodrigues.
Alm disso, a liderana na expanso martima e comercial
transformou Portugal em um centro cosmopolita, desde o sculo
XV convivendo com as culturas africanas e asiticas e, den tro das
limitaes do catolicismo cruzadstico, no oficialmente abertas s
novas contribuies 16.

As religies: o catolicismo, o islamismo e os animistas.

Que religio, ou religies o sculo da Expanso Martima e


Comercial Europia encontrou na frica ? Primeiramente a religio
ou as religies prprias da frica subsaariana , alm do islamismo,
mais expandido no continente naquele momento que o catolicismo.
NDiaye (2008) define essas religies antes da invaso rabe. Os
africanos possuam ento um siste ma de crenas e costumes
religiosos para cada comunidade. Cada povo e/ou grupo tnico
possua

sua

religio

especfica.

Posteriormente

os

europeus

denominariam esses cultos de animistas porque acreditavam que


os espritos permaneciam entre os vivos. Esses e spritos entravam
em contato com os vivos atravs do transe e da possesso, como
ocorre no culto vodu .
Ressaltamos

um

aspecto

interessante

nessa

estrutura

religiosa. que, embora NDiaye apresente o universo religioso


onde cada comunidade tem seu prprio sistema de crenas e
16

Fre d er ic k T ur ner a l er ts us t o th e f ac t t h at t he h is tor i o gra p h y ab o ut m ar it im e


c on n ec t i on b et we e n m is c i g e na t io n a n d re l i g io us s ync r e tis m (D O MI NG U ES ,
19 9 8, p . 6)

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114

costumes religiosos, esse sistema possui um conjunto de crenas


gerais comuns porque implica na : a) crena em uma infinidade de
espritos que habitam o mundo material (que so diferentes entre
as comunidades) e b) crena de que esses e spritos entram em
contato com os homens atravs dos estados de transe. Foi esse
arcabouo religioso diverso em seus contedos, mas comum em
sua essncia, que os africanos trouxeram para o Brasil.
Segundo o mesmo autor, esse universo espiritual composto
por trs mundos interligados. O primeiro o meio ambiente, ou
seja, o mundo natural. O

segundo composto pelos seres

imateriais aos quais as pessoas se dirigem para pedir proteo e


auxlio. Normalmente esses seres imateriais so pessoas que
morreram e depois de algum tempo se torna ram divindades ou uma
fora natural que pode interferir na vida das pessoas, tanto para o
bem como para o mal. So invocados e cultuados nos altares
familiares onde recebem oferendas. O bem estar da comunidade
depende da relao entre os vivos e os mortos atravs do culto
aos ancestrais. O terceiro mundo possui duas qualidades de
espritos: os que no so de origem humana e aqueles que foram
humanos, mas tornaram -se espritos ancestrais. Esses espritos
vivem ou esto associados a objetos no mundo material.
Como nas antigas religies grega e romana esse ente
espiritual, um ancestral, pode interf erir na sua vida, seu sucesso
depende das relaes com ele estabelecidas . Importante tambm
ressaltar que a identidade de cada povo est intimamente ligada
sua religio tradicional. Assim, no existe o proselitismo, pois as
divindades so divindades particulares e impossvel encontrar
uma origem comum para essas religies 17. Como ocorria entre os
17

Fus t el de C o ul a n ges , em A c id a de an t ig a , des c r e v e c r e n as s im il ares e n tre


os gr eg os e os r om an os :
D e ac or d o c om as m ais a nt i g as c r en as dos i t l ic os e dos gr e gos , a alm a
n o p as s a va s u a s e g un d a ex is t nc i a em u m m udo d if er e nt e do qu e v i v em os ;

Revista Lngua Viva, Guajar-Mirim/RO, Vol. 2, N. 1, p. 96-136, jul./dez. 2012

115

judeus antes do advento do cristianismo o seu Deus (Jeov) era


Deus dos judeus, o cristianismo democratizou -o e deu a ele outra
personalidade. O proselitismo somente foi possvel quando os
cristos transformaram esse Deus judaico em Deus de toda a
humanidade.

Em

essncia

frica

apresenta

uma

infinita

diversidade religiosa, o que permite a Ndiaye afirmar que no h


uma cultura africana nica, logo , sob o ponto de vista das
religies, no h um continente negro, mas continentes negros.
Podemos observar que nessas religies africanas inexistem textos
religiosos escritos como a Bblia ou o Coro , mas a tradio
religiosa transmitid a oralmente pelos membros mais velhos das
comunidades sob a forma de contos e provrbios 18. Cada religio,
c on t in u a va j u nt o d os hom ens , v i ve n do s o br e a ter ra . (C o ul a n ge s , 1 98 1 , p .
18) .
O s m or tos er am c ons i der a dos c r i at uras s ag rad as . O s an t ig os d a v am - lh es os
ep t e tos m ais r es p ei t o s os q ue p o d iam e nc o ntr ar ; c ham a vam - n os de bo ns , de
s an t os , d e b em - av e nt ur a d os . T i nh am po r e l es to d a a v e ner a o q ue o hom em
po d e t er p ar a c om a d i v in d ad e, q u e am a e tem e. S e gu n do s eu m odo d e
pe ns ar, c a d a m or t o er a um de us . ( C ou l an g e s , 19 8 1, p . 2 7).
N o s om en t e n o of e r ec ia ad or a o dos hom ens um nic o d e u s , m as ain d a
s eus d e us es n o ac e it a vam a a d ora o d e to d os os h om ens . N o s e
apr es e nt a vam c om o s e nd o os de us es d o g n ero h um an o. N o s e
as s em e lh a v am nem m es m o a Bram a, q ue era , pe l o m en os , o d eus d e um a
gra n d e c as t a , n em a Zeus P an - h e le n o, q ue er a d eus de to d a um a na o .
Nes s a re l i g i o pr im it i v a c a da de us s po d ei a s er a d ora d o p or um a f am li a . A
re li g i o er a p ur am en te d om s t ic a . ( C ou l a ng es , 1 9 81 , p . 47) .
Ha v i a p er p t u a tr oc a d e f a v or es en tr e os v i v os e os m ort os de c ad a f am l ia .
O anc es tr a l r ec e b ia d os d es c e n de n tes a s ri e d e b an q ue t es f n e bres , is t o ,
a n ic a al e gr ia qu e p o de i a ex p er im ent ar em s ua s eg u nd a v id a. O d es c e n de n te
rec e b i a do a nt e pas s a do a aj ud a e a f or a d e qu e n ec es s i ta v a n es te m u nd o. O
v i v o n o po d i a a ba n d on ar o m orto, n em o m orto a o v i v o. P or es s e m ot i v o
es t a be l ec ia - s e p o de r os a un i o e ntr e t od as as g er a es de um a m esm a
f am li a, c o ns t i tu i n do - s e as s im um c or po i n s ep ar v el . ( Co u l an g e s , 1 9 81 , p.
49) .
18

Ch a qu e r e l ig i o n tr ad i t io n ne l l e es t d ir e c te m en t l i e l id e nt i t d' u ne
po p u la t io n d t er m in e . L e pr os l yt is m e n 'e s t p s r p a nd u pa rm i l es p e up l es
af ric a ins . l l es t do nc im pos s i bl e d e tr o u ve r un e or i g in e h is to ri q u e c om m une
aux d if f r en t es r e l ig i ons . I l n' ex is t e p as un e s e u le c art e g o g rap h i qu e q u i
perm et t e d e s u i vr e le ur ex p a ns io n tra v er s l e c on t in e nt . L es s e nc e m m e de
I Af r iq u e t a nt s o n inf i n ie d i v er s it , i l n y a pas d e c u lt ure af r ic ai ne u n iq u e.
Ce l a s e tr ad u i t p ar c e q u e l' c r i va i n J ea n - No l Sc hif an o ap p e ll e l es
c o n ti n en ts n o ir s , p ar o pp o s it i o n au c o n t i ne nt no ir , qu i n 'ex is t e en r a l i t
pas o u s i ng u l i er . O n p eu t d ire q u' a v an t qu e n e s ' im pos en t l es gra n des
re li g i ons im por t es , c om m e l' ls l am ou l e c hr is t i an is m e, il y a va i t e n Af r iq u e

Revista Lngua Viva, Guajar-Mirim/RO, Vol. 2, N. 1, p. 96-136, jul./dez. 2012

116

originalmente, a religio de um grupo, no se pode nela penetrar


indiscriminadamente, logo, no proselitista.
Essa condio inicia a se desfazer com a expanso rabe a
partir do sculo VII e intensifica com a expanso europia a partir
do sculo XVI. Progressivamente so desenvolvidas na frica
complexas instituies religiosas fundamentais para a organizao
social, poltica e econmica dessas sociedades particularmente
nas sociedades litorneas onde o intercmbio com o europeu
mais

intenso

promove

transformaes

polticas

sociais .

Conforme nos informa Pars (2007), em Uid (atual Benin), na


costa

atlntica

africana

culto

aos

voduns

desenvolveu -se

adotando lugares estveis com templos e altares; corpo sacerdotal


hierarquizado
mulheres

em

geral

(vodnsis);

masculino;

calendrio

fiis

devotos,

r eligioso;

culto

em

geral

inicitico

oferendas que ocultam a estratgia de troca de recursos entre o


poder civil e o poder religioso.
Em razo das guerras intestinas podemos o bservar j nessas
sociedades africanas a possibilidade da convivncia entre um culto
dominante e cultos perifricos , ou seja, uma multiplicidade de
instituies religiosas que convivem em um mesmo espao poltico
e social. Por exemplo, no reino do Daom o culto do vodun
Sakpata foi adotado aps a conquista dos reinos de Allada e Uid
nos anos de 1720, quando os conquistadores apropriaram -se dos
cultos dos vencidos como forma de acumular poder religioso e
ainda tambm para no despertar a ira dessas divindades. Alm
disso,

essa

comunidades

apropriao
religiosas

visava
que

manter
poderiam

controle
estimula r

sobre

as

rebelies,

au t an t d e r e li g i ons q u i l y a d e p eu p l es . T out ef o is , i l n' ex is t e pa s d e tex t es


re li g i eux c r its , c om p ar a b l es la B i bl e ou au C or a n. M a is le r es p ec t d es
rit u e ls a tt ac hs a ux tr ad i t io ns r e li g i eus es d p e nd g n r a lem e nt d es a nc i ens ,
c 'es - d ir e d es m em br es ls p l us ges d es c om m una ut s . I ls tr an s m ette nt c es
rit u e ls o r a l em ent , l es p lus s o u v en t s ous l a f orm e de c o nt es et d e pr o ver b es .
(ND I A YE , 2 00 8 , p. 7 2 - 3) .

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117

ameaando o poder dos conquistadores. Em resumo, o surgimento


do Estado expansionista e escravocrata influ enciou a mudana
religiosa.
Nesse

Estado,

para

melhor

controle

dos

vencidos,

foi

estabelecido o ajah que era simultaneamente ministro dos cultos


e chefe da polcia secreta do rei, de forma a submeter os cultos
aos interesses do monarca atravs de um controle de polcia
administrativa,

que

revela

perceberem

esses

monarcas

comunidade religiosa como potencial fora p oltica contestadora.


Alm disso, os voduns foram organizados em uma estrutura
hierrquica de acordo com um modelo genealgico onde , no cume
da hierarquia estavam os ancestrais reais (Nesuhue) e o casal
Mawu-Liss, estando todos os demais cultos a eles subordinados.
Mantinha -se assim sob controle os cultos perifricos permitindo, ao
mesmo

tempo,

transformaes

certa
e

mobilidade.

adaptaes,

Havia

nos

tambm

poderes

das

mobilidade,
entidades

cultuadas. Em razo das epidemias de varola que assolaram o


Daom no sculo XVII, o vodun Sakpata que estava vinculado ao
culto aos ancestrais e terra, foi associado s epidemias. .
Houve ento maior complexificao, institucionalizao e
intercmbio entre as religies africanas a partir do sculo XVI, que
resultou das profundas transformaes trazidas frica pelo
escravismo moderno. importante registrar que no final do
sculo XVI que tem incio a constituio das plantation s no mundo
colonial americano. Essas plantation s sero as responsveis pela
intensificao do trfico de escravos da frica para a Amrica.

O sincretismo no Novo Mundo.

A inexistncia dessas entidades, os santos, na maior p arte


das doutrinas protestantes, cuja nica exceo parece ser o
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118

anglicanismo 19 um dado que pode ajudar -nos a compreende r


porque o sincretismo tem maior visibilidade no mundo colonial
catlico. Se tomarmos as antigas colnias do Caribe , observamos
a ao das metrpoles europias , tanto protestantes, quanto
catlicas. Cuba e Haiti apresentam visibilidade do fenmeno do
sincretismo religioso afro-americano, j em Barbados no 20. Se no
observamos

com

tanta

visibilidade

fenmeno

nas

antigas

colnias protestantes , e de se crer que ele exista mesmo nas


manifestaes culturais de cunho religioso dessas colnias, porm
facilmente visvel, nas antigas colnias francesas e espanholas
como Cuba e Haiti 21.

19

i nt er es s a n te n ot ar qu e N in a Ro dr i gu es j ha v i a obs er v ad o es s e as p ec t o
do s i nc r et is m o, as p ec t o, a l is , p o uc o c om pa rti l h ad o pe l as r e li g i e s c ris t s : A
pro p os it o d es s a l e g i o d e s a n tos c at h o lic os q u e c ri a no s e io da r e l ig i o
c ris t a n um v er d a de ir o po l yt h e is m o pa ra o us o d as c l as s es m en os c u l tu as ,
es c re v e T yl or : O c u l to c hr is t o a os m ort os , q ue d ec orr e na tu ra lm ent e d o
an t ig o c ul t o d os m an e s f oi a d o pt ad o no m o m ento d a tr ans i o q u e s e op er o u
na E ur op a par a c or r e s po n de r a um outr o f i m . O s deus es loc a es , os d eus es
pa tr on os d e c er t as pr o f is s es , de c ert os of f i c i os , os de us es d e q u e os h om ens
im pl or a vam um a as s is t e nc ia es p ec i a l por oc c as i o d e n ec es s i d ad es
es p ec i aes , er a m a in d a m ui to c ar os ao c or a o d a Eur o pa n e o - c hr is t an p ar a
qu e s e pu d es s e d es tr u il - os s em na da re p or nos s e us lu g ar es . De ram - lh es por
is s o, c om o s ubs t it ut os , s a nt os q u e s e enc arr e gar am d e s u as f u nc es
es p ec i aes e at os s u c ed er am nos tem p los qu e lh es h a v i am s id o c ons tr ui d os .
De p ois , c om o t em po, o s is t em a da d i v is o e s p iri t ua l do tr ab a lh o f o i a pp l ic a do
c om um a a dm ir a v e l m i nu d enc i a a o v as t o ex e rc it o d os s a nt os pr of is s i on a es . ..
(RO D RIG U E S, I l us es d a c a th e qu es e, 2 0 06 , p p. 32 3 - 4)
20

A q u es t o f o i le v a nt a da p or S ou za J u n ior ( 2 0 03) , em bor a res tri t a ao


un i v ers o c o lo n i al por t ug u s : c ert o q u e e s ta inc l us o s p o d eri a s er f ei t a, a
par t ir d o u n iv er s o a fr o - br as i l e ir o, m as p or q ue es s e mo d el o re l i g io s o ter i a q u e
s er f or nec i do p el o c at o lic is m o p ort u gu s ? Is s o p o de a p e nas s er e x p lic a do p or
ra z es h is tr ic as ? Ce r ta m en t e qu e n o, a t e nt a nd o - s e p ara o fa to de q u e, e m
our os
l u gar es
o nd e
o
pro t es t an t is m o
c o loc o u - s e
c om o
c o nd i o,
rec o ns tr u es s e me l h an t es n o p u der a m s e r o bs erv a d as . ( p. 2 7 4 ).
21

It is t h e l as t of th es e c har ac t er is t ic s t h at wi l l b e tre a te d i n t h is p ap er , s i nc e
her e c an b e m os t im m ed i at e l y r ec o g n i ze d t h e m ann er i n wh ic h th e s e N e gro es ,
i n r es p o nd i n g t o t he ac c u l tur a t i ve pr oc es s , h a ve s uc c e ed e d i n a c h ie v i ng , at
l eas t i n t h e ir r e li g i ou s l if e , a s yn t h es is b e t wee n a bo ri g i na l Af r ic an p a tt erns
an d t h e Eur o pe a n tr a d it i o ns t o wh ic h th e y ha v e b e en ex pos e d? T h e em phas is ,
as f ar as ac tu a l da t a ar e c o nc er ne d, wi l l be p lac e d on inf o rm ati o n g at he re d i n
th e c o ur s e of f ie l d wor k in H a it i; bu t b ec a us e of th e res em bl an c e b et we e n
Ha i ti a n s yn c r e t i za t io n of Af r ic a n an d Ca t ho l i c go ds a nd t ha t f o un d i n C u ba a nd
Br a zi l , th e m at er ia l f r om th es e c o un tr i es wi l l a ls o b e s um m ari ze d t o p erm it
c om par is o ns . ( Her s k o v its , 1 93 7 , p. 6 3 5 - 6).

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119

Queremos colocar em relevo aqui apenas uma varivel de


anlise

que

julgamos

importante

para

explicao,

dada

natureza do fenmeno. Outras variveis, contudo, podem prestarse

explicao

sincretismo
intitulado

da

religioso

maior
nas

Comparing

incidncia

colnias

colonial

de

manifestaes

catlicas.

cultural

Em

um

experiences:

do

estudo
religious

syncretism in Bra zil, Mexico and the North America (DOMINGUES,


1998), a autora tom a como varivel os conceitos de Modernidade
Medieval e Modernidade Moderna. Segundo a autora os europeus
ibricos

trazem

para

Novo

Mundo

primeira

forma

de

Modernidade, enquanto que os europeus do Norte trazem a


segunda,

formando

padres.

So

esses

as

sociedades

padres

coloniais

diferenciados

conforme
que

esses

explicam

diversidade na manifestao do sincretismo religioso em cada uma


dessas sociedades 22.
As diferenas desses dois padres de colonizao explicam se pelo fato de que os pases ibricos n o passaram pelos
processos

de

Reforma,

Revoluo

Cientfica

ou

Revoluo

Industrial. Dentro desse conjunto de ausncias no Mundo Ibrico a


ausncia da Reforma, elemento moderno, e a forte presena da
Contra-Reforma,

elemento

moderno,

mas

conservador.

Essa

diferena criaria sociedades mais igualitrias em oposio s


sociedades hierarquizadas do mundo ibrico. Em outras palavras,
podemos interpretar a tese da pesquisadora do seguinte modo:
enquanto que nos pases da Europa do Norte a Reforma constitui se como movimento moderno e inovador no campo religioso, na
Ibria a Contra -Reforma tambm um elemento da Modernidade,
22

I am as s um in g th a t Por t ug u es es a n d S pa n i ards br o ug ht t o th e n e w,
c on t in e nt t h e M e di e v a l M od er n it y t h at wa s f orm ing t he re dur i n g t he X VI th
c en t ur y, a nd , t h at t he E ng l is h P uri t ans b u il t i n No rt h Am eric a, a t th e tur n of
th e X VI It h c e n tur y, s o c i et y bas e d o n th e pa t ter n of th e Mo d ern M o der n it y. T h e
i de a of a M e di e v a l c o l on i za t i o n as o pp os ed to a M o d ern c o lo n i za t i on a pp e ars ,
f or ins t anc e, in th e wor k of O tav i o Pa z ( Sor J ua n a In es de la Cru z) .
(DO MI NG U E S , 19 9 8, p. 4)

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120

na medida em que dialoga com a Reforma. Independentemente das


concluses

apresentadas

pela

autora,

um

elemento

aqui

fundamental, a Reforma produziu, na grande maioria dos casos,


religies

estritamente

monotestas ,

Reforma

manteve

culto

aos

enquanto
santos.

que

De

Contra -

resto,

ambas

manifestaram desde muito cedo seu carter de verdade religiosa


absoluta, intolerncia e proselitismo como o brigao religiosa.
Mas o sincretismo no foi somente entre o catolicismo e as
religies africanas. Ao sincretizar sua cultura religiosa com o
catolicismo os africanos escravizados no Brasil sincretizavam suas
prprias identidades religiosas porque embora a predominncia
dos

negros

escravizados

fosse

da

rea

do

Congo

(bantus)

amalgamaram-se com os chamados sudaneses e negros da costa.


Caso que bem ilustra esse a ao protestante o do Sul dos
Estados Unidos, pertencente Frana, catlica, at 1803. Ainda
nos socorrendo de Ramos, constatamos que os negros que foram
traficados para trabalhar nas fazendas de algodo daquela regio
durante o sculo XVIII provinham, em grande parte, das A ntilhas
Inglesas e do Haiti, ess e ltimo tambm zona de colonizao
francesa. Afirma o autor sobre essa ltima colnia: Com as
religies crists, tal como se deu em Cuba, no Brasil e em outros
pontos

do

Novo

Mundo,

sincretismo

foi

notrio.

Com

Catolicismo que o fenmeno foi mais ntido . (1976, p. 116).


Herskovits mencion a a existncia de trs listas diferentes
onde foram relacionados os nomes das divindades existentes em
um nico vale no interior do Haiti que, quando comparadas entre si
e com uma quarta lista observou -se que algumas divindades
estavam presentes em todas a s listas, aquelas adoradas em todo o

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121

Haiti. Essas divindades so originrias do Daom e da Nigria


cujos cultos predominam no vodum haitiano 23.
Ao estudar o fenmeno do sincretismo em Cuba, no Haiti e
no Brasil, constatou as seguintes caractersticas comuns nos trs
pases: a admisso do catolicismo simultaneamente a prtica dos
cultos aos orixs dirigidos por sacerdotes, cujos processos de
iniciao,

instruo,

estabelecimento
Exibem,

de

contudo,

identificao

das

cerimonialismo,

funes,
elementos

entidades.

so

essencialmente

catlicos,
Para

ideologia

africanos.

particularmente

Herskovits

dois

modos

na
de

sincretizar so observados: a) igualar os santos catlicos s


divindades

do

panteo

religioso

africano,

b)

estabelecer

correspondncia entre os santos e orixs (Herskovits, 1937, p.


637).
Mas o fenmeno no se esgota nas relaes entre santos
catlicos e divindades africanas, ao estudar as divindades mais
importantes cultuadas pelos negros no Haiti, Herskovits encontrou
as divindades daomeanas e em menor nmero nigerianas e de
outras

culturas

da

frica

Ocidental.

correlao

entre

as

divindades africanas apresentavam uma grande diferena que se


acentuava quando correl acionadas aos santos catlicos.
Nunes Pereira, ao pesquisar a casa das Minas afi rmou que
os praticantes do culto jeje do Maranho distinguiam claramente os
23

As a c as e i n po i nt , t her e m a y be c it ed t he th re e s ep ar at e l is ts o f nam es o f
de i t ies wh ic h we r e c o l le c t ed in Ha i ti f rom a s in g le v a ll e y in t h e i nt er io r, t h e
v a ll e y of M ir e ba l a is . W hen th es e t hr e e lis t s wer e c om par e d wi th e ac h o th er
an d wit h t he pu b l is h e d r os te r of nam es of vo dun d ei t ies g i ve n b y D ors a i n v i l, it
was s ee n t ha t wh il e c er t a in des i g na t io ns wer e f ou n d i n a l l l is t s , th er e were
ex tr em e d i v er ge nc ies as we l l. S om e n am es wer e pr es en t in a l l o f th em , it is
tru e, a nd t h es e r e pr e s en t ed t h e m ore im p o rta nt d ei t ies wors h i pp ed o ve r t he
wh o le of H ai t i, b e i ng g ods d er i v ed f rom D ah om e y a n d, t o a l es s e r ex t e nt , f rom
Ni g er ia an d t h os e ot h er c u lt ur es of W es t Af ric a wh ic h ha v e pre d om in at e d i n
de t erm in in g th e f or m an d f u nc t i o ns of H a it i an vod un wors h i p. B ut th e
d if f ere nc es be t we en t h es e l is ts wer e m uc h gr ea t er th a n t he r es em b l anc es ; a nd
s i nc e th is ha d t o d o on l y wi th n am es of go ds , i t is no t s tr a ng e t h at i n
i de nt if yi n g de i ti es wi th Ca th o l ic s a i nts , a n e v en gr ea t er d i v er ge nc e of o p i ni o n
was f o un d. ( H er s k o vi ts , 1 9 37 , p. 63 6 - 7).

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122

cultos mina -jeje e catlico e mantinham os santos catlicos nos


santurios como forma de enganar seus senhores.
Apesar de uma srie de elementos de identidade trazidos
pelos

haitianos

para

Louisiana

culto

dos

vodus,

incorporao, o culto da serpente - alerta Ramos que: Estas


prticas, porm, de origem daomeana, que foram ainda observadas
em Nova Orleans, duraram pouco tempo, no persistindo como
forma organizada de culto . (RAMOS, 1979, p. 59). de se
imaginar que a transferncia do governo para os protestantes , com
a venda da Louisiana pela Frana aos norte -americanos (1803),
tenha mudado a poltica religiosa e produzido efeitos sobre o
sincretismo. Embora Ramos no faa a conexo entre cultura
religiosa do colonizador e sincretismo, afirma, contudo, que: Na
Amrica do Norte o trabalho intenso de aculturao quase apagou
os traos dominantes das culturas negras originrias. De modo que
poucos africanismo s ntidos sobrevi veram, e estes no autorizam
uma discriminao absoluta das culturas originrias . (RAMOS,
1976, p. 58). No norte daquele pas o trfico foi muito pequeno em
razo da estrutura econmica e social, no existia l a plantation,
responsvel pelas enormes mass as de africanos transplantados
para o Novo Mundo. Quanto ao elemento indgena, no teve a
importncia econmica (como mo de obra) das colnias ibricas.
A tarefa do conquistador foi exterminar ou expulsar os nativos para
o avano colonizador. Assim, as cr enas nativas pouco ou nada
influenciaram a cultura religiosa nos Estados Unidos 24.

24

S o br e es s e as s u nt o im por ta n te res s a lt ar q ue a s it u a o d em ogrf ic a na


In g la t err a er a d if e r e nt e d a s it u a o d e m ogrf ic a na P en ns u la Ib r ic a.
E nq u an t o n es s a l t im a n o ha v i a ex c ed e n te d em ogr f ic o p ar a c o lo n i za r a
Am ric a, s e n do o e l e m ento i n d g en a c o nq u is t a do e i nc or por a do v i ol e nt am en te
ao m un do c o lo n i al a Re v o lu o I nd us tr i a l pr od u zi r a u m e x c ed e nt e
dem og rf ic o r es ul t an te dos c am po n es es ex p u ls os d a r e a rura l q ue
s up er l ot a v am as c id a des i n gl es as . A Le i d os Po br es d e s c u l o X VI I v is a v a
pr inc i p alm en t e ex pu ls ar es s a m as s a p ar a o No v o M u nd o.

Revista Lngua Viva, Guajar-Mirim/RO, Vol. 2, N. 1, p. 96-136, jul./dez. 2012

123

Embora

discpulo

de

Rodrigues,

Ramos

substituiu

referencial de suas anlises adotando a perspectiva culturalista de


Melville Herskovits. De todos os casos estudados por Ra mos,
Cuba, de colonizao espanhola, o pas onde o sincretismo
religioso

assumiu

as

formas

mais

aproximadas

quelas

desenvolvidas no Brasil. Note -se que a influncia norte -americana


em Cuba se torna predominante somente a partir de 1898, ano em
que aquele pas fica independente da Espanha, contudo essa
influncia

se

tendo

Cuba

condio

de

pas

livre.

colonizao espanhola em Cuba resultou que a prtica religiosa de


matriz

africana

naquele

pas

apresenta

tambm

quase

que

fielmente o culto yorub , observando -se nele o paralelismo com a


frica e o Brasil no que tange aos cultos, prticas e nomes das
divindades 25. Apesar dessas identidades um aspecto marca a
diferena do sincretismo religioso em Cuba e no Brasil. Trata -se da
forma de convivncia do indiv duo com as religies, catlica e de
matriz africana evidentemente. Enquanto que no Brasil observa -se
a prtica de duas religies pelo mesmo indivduo, em Cuba:

Ao lado da religio of icial, e coexistente com ela,


amalgamando-se m esmo num sincret ismo nt im o,
existem f ormas religiosas procedentes da f rica e
que resist iram a todos os processos de catequese.
Os negros soi-disant catlicos, em Cuba, so
realmente
calambucos,
isto
,
beatos,
f reqentadores das igrejas, e pertencem a uma
camada tnue da popula o af ro-cubana. Os outros
percencem ao mundo misterioso no aiguismo, com
a vasta herana que receberam do cont inente negro.
(Ramos, 1976, p. 84).

25

A t eo l o gi a d os af r o - c ub a nos es t dec a lc a d a qu as e qu e f ie lm en t e n a t e o lo g i a
yo ru b a, q u e c o n hec e m os atr a vs d os t ra b a lh os do c or o ne l A . B. El l is . E
c ur ios o n ot ar a q u as e pe r f e it a s u per p os i o d os n om es d e d i v i nd a des e
des c r i es d e c u l tos e pr t ic as m g ic as em Cu b a e n o Bras i l , n o p ara l e l o f ei to
en tr e as i n v es t ig a e s d o Pr of . O rt i z, as d e Ni n a Ro dr i gu es e a s m inh as , na
B ah i a. (R A MO S , 1 97 6, p . 8 5)

Revista Lngua Viva, Guajar-Mirim/RO, Vol. 2, N. 1, p. 96-136, jul./dez. 2012

124

Nos

demais

pases

do

Caribe

Amrica

Central

as

manifestaes sincrtico/religiosas existem de maneira bem menos


significativa s,

sendo

observadas

nas

Guianas .

Um

fenmeno

interessante registrado na Guiana Holandesa (atual Suriname)


onde grupos de negros aquilombolados isolaram -se de tal forma do
mundo colonial que mantiveram seus costumes ancestrais muito
mais que em outras colnias. A Jamaica tambm apresenta um
sincretismo afro -religioso bem visvel, porm menos significativo
que em Cuba ou no Haiti.
importante ressaltar aqui que o nosso objeto de estudo
concentra -se no sincretismo afro -brasileiro. Porm importante
observar sua incidncia no antigo

mundo colonial escravista

americano para observarmos a validade de nossa hiptese assim


como observar, a ttulo de registro , que o sincretismo religioso foi
amplamente

praticado

pelas

populaes

nativas

da

Amr ica

Ibrica, como tambm sincretizou -se com as manifestaes da


cultura religiosa africana e europia.
Esse o caso de parte da Amrica Espanhola. Dissemos
acima que nas colnias onde a religio oficial era o catolicismo
podemos

observar

uma

maior

incidn cia

do

fenmeno

do

sincretismo de matriz africana , mas isso vale tambm para o


sincretismo de matriz indgena . Outra condio necessria para
que o fenmeno se apresente de forma significativa, a saber, a
existncia de uma forma de explorao econmica q ue absorva
uma grande quantidade de mo de obra escrava de origem
africana. Assim, se observarmos o mundo colonial espanhol e
portugus nas Amricas podemos nele constatar certa falta de
uniformidade no que tange a esse aspecto.
O mundo colonial portugus estava em sua maior parte
concentrado no Brasil. Essa colnia estava limitada inicialmente ao
meridiano de Tordesilhas, mas a partir de finais do sculo XVI
Revista Lngua Viva, Guajar-Mirim/RO, Vol. 2, N. 1, p. 96-136, jul./dez. 2012

125

passou a ocupar crescentemente as reas pertencentes ao Imprio


Espanhol mais a oeste do Meridiano de Tordesilhas . Esse avano
foi primeiramente objeto da ao do bandeirismo apresador e
depois do bandeirismo minerador, partindo de So Paulo e iniciado
na segunda dcada do sculo XVII . As entradas de apresamento
de indgenas e de pesquisa mineral fizeram com que as fronteiras
originais se estendessem para o oeste passando a fazer fronteira
com as colnias espanholas do Prata, Peru e Nova Granada.
Belm foi a ponta de lana na Amaznia para consolidar esse
avano atravs das misses religiosas e das exped ies de
escravizao do indgena e coleta florestal. A partir do sculo XVII
duas

grandes

reas

foram

estabelecidas

nessa

colnia,

consolidadas pela instituio do Governo Geral (1621) , o Estado


do Brasil e o Estado do Gro -Par. Assim, a colnia ficou di vidida
em duas zonas diferentes: a primeira onde hoje se situa a
Amaznia basicamente extrativista, onde predominou a fora de
trabalho indgena e o litoral aucareiro e a corte (transferida para
o Rio de Janeiro em 1763) onde predominou o trabalho do escr avo
de origem africana juntamente com a regio de minerao do ouro
e dos diamantes.
Razes de ordem diversa determinaram essa diviso de
caractersticas quanto distribuio tnica do trabalhador escravo
no Brasil. A economia extrativista Amaznica era s ecundria em
relao

aos

igualmente

interesses

importante

comerciais
sob

ponto

lusitanos,
de

vista

embora

fosse

geopoltico

estratgico. A economia Amaznica era uma economia pobre, no


produzia excedentes suficientes para a aquisio da mo de obra
escrava africana 26. No que no houvesse a utilizao do escravo
africano na Amaznia, ele foi utilizado desde o incio nas zonas
26

V i de , s obr e es s e t em a : FO N S E C A, Da n te R i be ir o da . O tr ab a lh o do es c r a v o
de ori g em af r ic a na n a Am a z n ia .
Re v is ta
E l et r n i c a
V ere d as
Am a z n ic as . V o l. 1 , N o 1 ( 2 01 1) .

Revista Lngua Viva, Guajar-Mirim/RO, Vol. 2, N. 1, p. 96-136, jul./dez. 2012

126

agrcolas e pecurias adjacentes ao ncleo inicial de colonizao


portuguesa e, em menor quantidade , nas mais diversas atividades
dessa parte da colnia. Contudo, essa fora de trabalho perde sua
visibilidade quando contrastada com o indgena.
Assim, como em todo o Brasil , mas muito mais visvel na
Amaznia ,

as

manifestaes

religiosas

de

cunho

indgena

sincretizam tambm com as man ifestaes de cunho europeu. J


foi

observado

religiosidade

por

Galvo

afro -brasileira,

( 1976)
a

que,

diferentemente

religiosidade

cabocla

da

superpe

elementos das duas culturas religiosas : a catlica e a indgena.


Mas

essas

manifestaes

sincrticas

no

se

esgotam

a,

apresentando manifestaes multifacetadas como o messianismo


indgena e o surgimento de cultos religiosos como o Santo Daime
que mistura crenas caboclas com prticas indgenas. Assim,
dependendo da situao em que se encontra o caboclo, ele
recorrer aos santos do catolicismo ou aos entes da floresta (os
encantados). Isso

no quer dizer que as prticas religiosas

devocionais do caboclo no tenham suas caractersticas prprias


(identificadas por Galvo com as prticas do catolicismo medieval
portugus no sculo XVI). De qualquer modo essa superposio
uma forma de comportamento sincrtico, diferente da imbricao.
O caboclo vive ambas as crenas, mas no mistura as entidades.
Parece ser esta uma situao diferente do que ocorre em Cuba,
onde

os

descendentes

dos

escravos

ou

so

praticantes

do

catolicismo ou praticam cultos de matriz africana. Se esse for o


caso, matria para comparaes futuras.
Mas a cultura religiosa indgena tambm deixou marcas na
nossa

populao.

Diversas

entidades

sobr enaturais

foram

incorporadas do mu ndo indgena ao conjunto de crenas religiosas

Revista Lngua Viva, Guajar-Mirim/RO, Vol. 2, N. 1, p. 96-136, jul./dez. 2012

127

brasileiras 27.

no

perodo

colonial

observa -se

no

Brasil

sincretizao das crenas religiosas indgenas e europias, esse


o caso do movimento da S antidade, ocorrido no pe rodo colonial e
descrito na obra de Ronaldo Vainfas 28. Alm disso, em toda a
Amrica Latina, ou seja, em toda a Amrica Catlica, tem sido
notada

uma

prtica

religiosa

indgeno/catlica,

conforme

observada por diversos missionrios religioso s 29.


Sabemos que mesmo antes do trfico negreiro promovido
pelos europeus na frica se intensificar vrios povos receberam
influncias crists naquele continente, essa influncia cresceu com
o trfico de forma que diversos africanos de fala bantu foram
evangelizados

bat izados

antes

de

serem

traficados

como

escravos para o Brasi l. J no sculo XVI foi instalada uma diocese


no Congo (1596) e, embora nessa fase da invaso europia da
frica os portugueses apenas implantassem entrepostos de apoio
comercial na costa martima , havia j na frica uma misso de
capuchinhos em 1640. De 1673 a 1701 foram batizados 340.000
africanos

(Cossard-Binon,

proselitismo

sobre

1976,

p.

sincretismo

162).

resultado

afro -catlico

desse
mesmo

observado na frica, no incio do sculo XVII I:

Em 1701, os dez missionr ios restant es se vir am


f ace a dif iculdades considerveis . Um a seita f oi
f undada e seus seguidores f oram aum entando. Os
27

O que s ej am c r en a, c r en d ic e ou s up er s ti o s o d ef i ni es ori g in a das


m uito m a is d o pr ec o nc e i to s oc ia l o u re l i g ios o d o qu e de um tra tam en t o
c onc e it u a l r i gor os o . Cr e n a ou f s em pre s o m an if es ta es das c las s es
dom i na n tes , c r e nd ic e ou s up er s ti o s em pr e s o m anif es ta es do po v o. O
pro b l em a qu e es s as c r en d ic es ou s up ers ti es s o c om o a gu a q ue oc u p a
os es pa os va zi o s , s e j am eles qu a is f orem , c om part i l ham des s as c ren as , em
s oc ie d ad es c om o as n os s as , tam bm e l em ent os da e l it e p o l tic a , ec o n m ic a e
m esm o i nt e lec t ua l . O f en m en o j f o i o bs er v ad o N in a R odr i g ues n o A n im is m o
f et ic h is ta .. .
28

V A INF A S , Ro n a ld o. A h er es i a d os n d i os : c a to l ic is mo e re b e ld i a no Br as i l
c o lo n ia l . S o P au l o: C om pan h i a d as Le tr as , 19 9 5.
29

V i d e a es s e r es p e it o : M A RZ AL , E d uar d o M. (e t a li i) O r os to nd i o d e De us .
S o Pa u l o. V o ze s , 19 8 9.

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128

santos, especialmente Santo Antnio, reencarnado


em alguns dos f iis que iam pregando e realizando
milagres. A correspondncia dos padres com Roma
f ornece muitos detalhes sobre esses seguidores, os
Antonianos, e seu comportamento. (COSSARDBINON, 1976, p. 162) 30.

Essa informao importante porque revela que, j na


frica, a adoo da crena nos santos catli cos foi sincretizada
com sua incorporao por crentes africanos de uma seita chamada
Antonianos. Contrariamente s crenas africanas o catolicismo no
aceita a incorporao dos santos, embora aceite a ao do mundo
supranatural sobre o natural pela interce sso de Deus ou dos
santos,

atravs

dos

milagres

aparies ,

assim

como

incorporao, indesejada, de entidades malignas e diablicas .


Santo Antnio, no por acaso, santo portugus.
Quanto

mistura

de

diferentes

povos

africanos

com

diferentes culturas religiosas no Brasil, esse processo interferiu,


ao longo do tempo, no prprio conceito de nao. No Brasil, a
mistura de africanos de vrias procedncias, paralelamente,
desorganizao social provocada pela escravido resulta em um
conceito eminentement e religioso de nao (LIMA, 1976). Com o
tempo, o povo de nao, jeje, angola, keto, no sentido tnico,
passa a ser compreendido com nao no sentido religioso (sculo
XIX) o que significa a incorporao de elementos de outras etnias .
nesse contexto de misturas entre negros africanos, negros
nascidos no Brasil, todos os tipos de mestios e brancos , que as
entidades americanas fazem sua apario. Os caboclos, entidades
provenientes da cultura indge na, como os encantados, escravos
30

E n 1 7 01 , les d ix m is s i on n ai r es r es t a nts s e t rou v r e nt a lors a ux p r is es a v ec


des d if f ic u l ts c o ns i dr a b les . U n e s ec t e s 't a it f on d e d on t l es a d ep tes
a ll a i en t e n au gm en ta nt . Des s a i nts , et p l u s s p c ia l em ent Sa i nt A nt o i ne , s e
r inc ar na i e nt d a ns c e r ta i ns d es f i d les qu i a l l ai e nt p rc h an t et f ais an t d es
m irac l es . La c or r es p on d anc e d es P r es a vec R om e do n ne d e n om breux
d t ai ls s ur c es ad e pt e s , l es A n to n i ens , e t s u r le ur c om port em en t. ( CO S SA RD BI NO N, 1 9 7 6 , p. 16 2) .

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nascidos no Brasil, como o Preto Velho e a Vov Cambinda, e tipos


populares como

malandros urbanos (Z

Pelintra),

boiadeiros,

pescadores e marinheiros podem ter existncia mais antiga no


panteo afro-brasileiro, embora seus registros conhecidos limitemse ao sculo XIX.
Em seu excelente estudo sobre a formao do candombl
Nicolau Pars confirma o sincretismo j existente na rea gbe que
foi transplantado para o Brasil , onde o culto perifrico dos
caboclos (entidades americanas) foi encontrado nos candombls 31.
Essa rearticulao de prticas religiosas tradicionais pass ou a
constituir uma nova argamassa intercultural. Como na frica os
cultos comeam a institucionalizar -se apresentando j, em muitos
casos, estgios avanados de sincretismo .
Antes do incio da cristianizao da frica, havia a crena de
que aps a morte o esprito das pessoas permanecia neste mundo,
podendo

ajudar

seus

descendentes,

ou

puni-los

se

fossem

desagradados. Esta crena permaneceu mesmo onde foi aceita a


religio crist. Da, a possibilidade do surgimento ili mitado de
entidades foi apenas uma via que seguiu paralela ao candombl, e,
como esse, seguiu inmeras vertentes. No caso dessa via no
apenas os orixs africanos foram incorporados, mas seguindo a
possibilidade trazida da frica, seres diversos que perman eciam
no mundo dos mortos passaram a incorporar no plano terreno para
ajudar, ou prejudicar as pessoas. Veja que o mundo dos mortos
dos

cultos

afro-brasileiros

continuou

ser

abastecido

com

espritos afro-americanos, da as entidades no tradicionais.

31

Co nc lu i n do ,
o
pa nt e o
n ag - v o dum
dos
te rre ir os
j ej e - m ah is
c on t em por n eos , a p e s ar d a pr es e n a p erif r ic a d os c a b oc los e da c om pl ex a
agr e g a o de o r ix s n ag s - d i n m ic a qu e j v in h a ac o n tec e nd o na r e a gb e
des d e v r ios s c u los atr s e qu e n o Bras i l s eg u i u d es e n vo l v en d o - s e dur a nt e
to d o o s c u l o X IX - , s e gu e c a rac ter i za n do - s e pe l a i d en t id a d e d e c er t as
d i vi n da d es s i ng u la r i za das c om o v od u ns , as qu a is es t o as s oc i a da s a n om es e
pr t ic as r it u a is d if er en c i ad os . ( P AR S , 2 00 7, p . 3 06) .

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130

O sincretismo triunfante.

No incio do sculo XX, o cronista Joo do Rio fala de


africanos e brasileiros ainda praticando esses cultos, vejam abaixo
a descrio de uma de suas visitas:

Antes de estudar os f eitios, as prticas por que


passam as iau nas camarinhas e a maneir a dos
cultos, quis ter uma impresso vaga das casas e dos
homens.
Antnio levou -me primeiro residncia de um
f eiticeiro aluf . Pelas mesas, livros com escrituras
complicadas, er vas, coelhos, esteiras, um calamo de
bambu f inssimo.
Da porta o guia gritou:
- Salam aleco.
Ningum respondeu.
- Salam aleco!
- Maneco Lassalama!
No canto da sala, sentado numa pele de carneir o,
um preto desf iava o rosrio, com os olhos f ixos no
alto.
- No possvel f alar agora. Ele est rezando e no
quer conversar. Samos, e logo na rua encontramos
o Xico Mina. Este veste, como qualquer de ns,
ternos claros e usa suas cortadas rentes. J o
conhecia
de
o
ver
nos
caf s
concorr idos,
conversando com alguns deputados. Quando nos
viu, passou rpido.
- Est com medo de perguntas. Chico gosta de
f ingir.
Entretanto, no traj eto que f izemos do Largo da
Carioca praa da Aclamao, encontramos, a f ora
um esverdeado discpulo de Alikali, Omancheo,
como eles dizem, duas mes -de-santo, um velho
babala e dois babaloxs [si c] 32.

Observem

primeiramente

terminologia

religiosa

usada;

iau, filha de santo; aluf, lder religioso muulmano; salamaleco,


forma aportuguesada da saudao muulmana que significa: a pa z
de Al esteja convosco . Observe tambm a convivncia entre as
32

O c l am o um a es p c ie d e p e n a d e es c r e v er f e it a d e b am bu , c om a p on t a
af i na d a d e d i vi d i da ao m eio .

Revista Lngua Viva, Guajar-Mirim/RO, Vol. 2, N. 1, p. 96-136, jul./dez. 2012

131

religies,

Xico

Mina,

os

babalas

as

babalaorixs,

componentes do culto aos orixs. Possivelmente o Xico Mina fosse


um

daqueles

ogs

descrito

por

Rodrigues,

responsvel

pel a

negociao do terreiro com as autoridades policiais , atravs dos


polticos, para evitar a perseguio, da sua intimidade com
deputados. Tambm notvel a v iso preconceituosa do escrito r.
Um caso bastante estudado o do feiticeiro Jos Sebastio
da Rosa, o Juca Rosa, nascido no Rio de Janeiro em 1833 . Esse
filho de africana tra balhou como cocheiro e alfaiate at que se
tornou o lder espiritual de uma seita com o ttulo de Pai
Quibombo.

Em

sua

clientela

alm

de

escravos

populares

observou -se a frequncia de polticos, comerciantes e damas da


sociedade, entre

outros representan tes da elite social. Dava

consultas incorporado e fazia trabalhos variados para resolver


problemas das mais diversas ordens que afligiam seus clientes.
Vemos nas prticas desse carioca da segunda metade do sculo
XIX

elementos

do

sincretismo

muito

aproxi mados

daquele

movimento que viria a constituir -se como a umbanda. P raticava


seu culto em lugar fixo com altar onde figuravam os santos
cristos. No caso da descrio do local algumas informaes so
interessantes. Macumba no era o nome do ritual, mas sim o
instrumento que acompanhava as cantorias . Rosa no utiliza
vestimenta

alusiva

qualquer

orix

ou

abad,

mas

uma

vestimenta ritual prpria que identif icada como parte da tradio


da frica Centro Ocidental. Veja que Rosa, sob possesso , d
consulta e remedia a situao d o consulente. Tambm afirma que
alm do bem poder fazer o mal. Essas e outras prticas j eram
observadas no antigo Congo .
Finalmente, necessrio observar aqui que a mistura de
concepes religiosas e uma flexibilidade quase ilimitad a ao
reinventar as relaes com o sagrado tiveram tambm efeitos
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sobre o catolicismo, processo que continua at hoje. Se nos rituais


de matriz africana aos orixs ou voduns foram acrescentados os
caboclos, de origem americana, no catolicismo uma srie de
santos no reconhecidos ou somente posteriormente devoo
popular

reconhecidos

pela

igreja

catlica

foram

adotados

cultuados pela populao. Pars registra que esses caboclos eram


expressivamente visveis nos candombls de Salvador na primeira
metade do sculo passado com base na coleta de 152 cantigas de
terreiros dentre as quais 92 eram dedicadas aos caboclos 33.
Aos

caboclos

santos

populares

ou

no

cannicos

recorrem as pessoas de todas as classes sociais em busca de


milagres. E esse no somente u m fenmeno brasileiro, em
pases com muito menor grau de miscigenao podemos observ lo. que o devocionrio popular europeu j havia criado esses
santos no cannicos, como o caso de So Longuinho, inventado
na Europa, mas que encontra devotos nos Bra sil. Tambm entre
eles encontramos clrigos como: padre Ibiapina, frei Vital e frei
Damio e no clrigos como a menina sem nome, vtima de crime
encontrada em Recife cujo tmulo visitado por aqueles que
pretendem atingir uma graa. Fora da fronteira bra sileira, no
mundo catlico, tambm encontramos o mesmo fenmeno: o
gauchito Gil, com devotos no Rio Grande do Sul, Paraguai e
Argentina e Jess Malverde no Mxico, ambos executados pelas
autoridades, o primeiro por desero e o segundo por roubo. Na
Argentina a cantora de Cumbia Gilda tambm tem seus devotos e
local de culto.
Podemos observar que os meios necessrios ao sincretismo
no sentido religioso j estav am dados na frica e na Europa. A
umbanda, institucionalizada logo no incio do sculo passado, no
33

Q u a nd o em 19 3 7 C a m ar go G u arn i er i r ec ol he u em S al v a d or 15 2 c an t ig as d e
c an d om bl , 46 f or am es p ec if ic a das c om o d e n a o k et u , j ej e o u ij ex , 1 4 d e
an g o la- c o ng o e 9 2 d e c ab oc l o. ( P AR S, 20 07 , p . 30 6) .

Revista Lngua Viva, Guajar-Mirim/RO, Vol. 2, N. 1, p. 96-136, jul./dez. 2012

133

Rio de Janeiro, pode ser considerada a manifestao mxima do


sincretismo

religioso

afro -brasileiro.

Nela

no

limites,

combinando elementos religiosos das mais variadas fontes, como


que numa coroao triunfante da mestiagem. Em resumo, os
meios

necessrios

interculturalidade

no

Brasil

no

sentido

religioso j estavam dados na frica e na Europa durante a


colonizao.
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